净空法师《如何挽救社会风气系列—佛教是什么(续篇)》

作者:净空法师 发布时间:2011/03/15

各位观众: 今天我看到同修们提出一些修学上的问题,我们利用这个时间,跟大家做一个简要的说明。

第一个问题也是多数人都有的共同的问题。他说我们常见有许多佛菩萨的形像,供奉在寺院或者是家庭之中,供给大家膜拜。问题是:供佛菩萨形像,及拜佛菩萨的意义,到底在那里?拜佛菩萨与拜神有什么不同?我们应当用什么样的心态,来拜佛菩萨以及拜神明,才是正确的?

这个问题,我想是一个相当严肃的问题。因为迷信带给社会是负面的影响。敬天、敬神在中国是几千年来的习俗,对於社教有正面的作用,决定不是迷信,这是我们必须要辨别清楚的。佛法是师道,它不是神道,所以佛教是教育而不是宗教。在佛教里面,可以说是在几千年前,它就懂得艺术化的教学。我们在寺院、庵堂之中,所看到的佛菩萨的形像,有塑像、有彩画,形形色色,种类甚多。在佛经典里面,佛曾经说了一部《万佛名经》,在台湾过年期间,还有不少道场拜万佛。在这一部经里面,佛给我们讲了有一千两百多佛号,诸佛名号,菩萨还不在其中。佛告诉我们这许许多多的佛号,都是我们每一个众生自性本具的德能。我们举几个例子来说说,大家就晓得。

譬如释迦牟尼这个名号,是梵文音译过来的,释迦是仁慈的意思,翻作能忍;牟尼翻作寂灭,就是清净的意思。由此可知,仁慈跟清净是我们自性本具的德能。这个德能一定要用名号把它显示出来,我们听到这个名号,就要知道我们处事待人接物要仁慈,对自己要清净,以清净心对待自己,以慈悲心对待别人,这就是释迦牟尼的意思。所以听这个名号,或者见到释迦牟尼佛的形像,提起我们这一个观念,这就是教学。这是艺术的表法,用这种方式,时时刻刻提醒我们性德不断向外流露。菩萨的名号是修德,也就是佛菩萨是我们本具的德能;本具的德能,现在我们迷失了,并不是真的失掉,是迷了;迷了之后,自性的性德就不能现前。

譬如我们本来是慈悲的,是大慈大悲,现在我们对人、对物一点慈悲心都没有。我们自性本来是清净的,现在一天到晚是妄想纷飞,妄念不断,带来了无尽的烦恼,这就是我们性德丧失了、迷失了。怎样才能恢复呢?一定要靠修行。菩萨代表修德,性修不二。修德也是无量无边,因为我们迷得太广,迷得太深,因此这个修德的方法、理论也就无有穷尽。代表修德就用菩萨,代表性德就用佛,诸佛菩萨名号、形像,都是启发我们性修的作用,我们供奉佛菩萨形像目的在此地。

这是我在过去讲席当中,常常跟大家说明的。我们佛教徒、佛弟子供养佛菩萨形像,不外乎两个意思,第一个意思是纪念的意思,佛是我们根本的老师,我们接受他的教育,得到这个教学的殊胜功德利益,对於创始的这个老师,我们总是感恩,念念不忘,这是属於纪念的意思,所谓返本报始。第二个意思就是要向他学习,所谓是见贤思齐,我们见到形像,我们要学他;听到这个名号,我们也要学他。这是我们供奉佛菩萨形像,应该有的心态。我们懂得他真正意义是在此地,所以这种供奉决定不是迷信。诸佛菩萨很多,譬如我们供养地藏菩萨,地藏菩萨是代表孝敬,孝亲尊师。看到地是心地,藏是宝藏。我们每一个众生心地都具足无量的智慧、无量的德能,这就是地藏的意思。所以供奉佛菩萨形像,要开发我们自性的心地宝藏。

用什么方法来开发?用教育,用教学,而教学的根本,就是在孝亲尊师。《地藏经》是我们佛门的孝经,学佛从那里学起?从《地藏》学起。这是供奉地藏菩萨的意义。并不是说我供奉地藏菩萨,天天拜他,天天供养他,他就来保佑我,那你就是迷信,你的性德永远不会现前。那用什么样的态度?要学习地藏菩萨,《地藏经》里面讲的理论,讲的方法,理论要彻底明了,方法要切实去做到,这就是地藏菩萨真正加持我们,真正保佑我们。可见得,如果我们不明其理,不依照方法去奉行,那是迷信,那是丝毫利益都得不到。不但得不到反而有过失,这个过失从那里来?过失是把佛菩萨当作神明来看待,去贿赂贿赂他,巴结巴结他,以为就能够保佑自己。这是谈条件,把佛菩萨当作贪官污吏来看待,你想你这种心态就是罪恶。这是我们不能不明了的,决定不能够有错误,错误真正是差之毫厘,失之千里。

至於拜神、拜天神,天地鬼神,这在中国古礼上都有,这个是修敬。我们对於天神、鬼神也毫无所求;毫无所求,为什么要拜他?我们要尊重他,我们要尊敬他。敬这一个字是性德,怎么样培养这个性德,怎么样把这个性德发扬光大?我们对於天地鬼神这一份恭敬,要把这个恭敬心用来对一切人、一切事、一切物,这就对了。这个是古时候祭祀天地鬼神真正的意义,都是属於教学,绝不是有求於鬼神。有求於鬼神,这是一个错误的观念,在古时候最初的祭祀意义里面没有,我们一定要认识清楚。

第二个问题问的是,常见有许多人买鲜花、水果、供品,或是在寺院,或是在家庭当中供养佛菩萨,同时也烧香、也点蜡烛,求佛菩萨保佑平安健康、升官发财。这些真正用意在那里?佛菩萨是不是需要这些东西?

给诸位同修说明,佛菩萨决定不需要这些东西。这些东西真正意义在那里?还是在教学。要用现代的话来讲,这些种种供养具就是教学的工具,让我们接触这些东西,就能有所感触。譬如我们在佛像面前,佛像的意义大家知道,佛是代表自性的性德,菩萨是代表修德。通常我们供奉一佛两菩萨,因为性德只有一个,没有两个。修德就是多方面的,多方面把它归纳起来,不外乎两大类,一个是知,一个是行。在佛门讲解、行,一个是解门,一个是行门,所以用两大菩萨作代表。王阳明先生讲的知行合一,实在讲都是从佛法里面得到的启示,得到这些灵感。知行这两个字,就是佛家讲的解行。譬如,一般人常供养释迦牟尼佛、文殊、普贤菩萨,这是一般人常供的佛菩萨形像。佛表性德,文殊、普贤表修德;文殊表解门,他代表智慧;普贤代表行门,代表要实行、要实践,所以这两尊菩萨就全部都代表,细分就很多了。

像修净土同修多半供养西方三圣,佛是供阿弥陀佛,阿弥陀佛这个名号的意思是无量觉;阿是无的意思,弥陀是量的意思,合起来是无量,佛是觉悟的意思。对一切人、一切事、一切物,尽虚空、遍法界,没有一样不觉悟,这是究竟圆满的性德。而菩萨表修德是观音、势至,观音菩萨代表实行,代表行;大势至菩萨代表解,代表智慧,所以还是一个行、一个解。但是净宗法门是把行摆在前面,解摆在后面,这是跟供养一般佛像不相同的地方,我们注重在实行,把实行摆在第一。我们了解这个意思,就不致於发生错误的观念。

佛像前面供花,花是代表因,所以因与果,世、出世间法都离不开因果。佛在大乘经上常说:「万法皆空,因果不空。」为什么万法皆空,因果不空?因果是讲这一切万法的转变,因会变成果,果会变成因,这个因果互相转变,相续不断。所以因果是讲相续不断的意思,是讲无量无边变化的意思,这个是事实的真相,所以说因果不空。先开花后结果,花是因,果在后面。所以供花是代表修因,花好我们就能够预想到果会结得好。见到花,你就要想到我们要修善因,将来才能够得好的果报,花表这个意思。供果,果就是代表果报,是我们所希求的;花是美好,我们要修的。在大乘佛法里面,花代表六度,布施、持戒、忍辱、精进、禅定、般若,这叫六度之花,然后才能够得到圆满的果报,供花是这个意思。但是诸位要晓得,在佛前供的花表这个意思,你明白了,就像学生在课堂上课,懂得花是代表因行。离开佛堂之后,我们在外面所看到的花,有没有这个意思?都有这个意思。所以懂得佛法,只要看到花,就提起自己一定要修善因,要修好的因。乃至於身上穿的衣服,印上这些花纹的时候,看到花就知道自己要修行,用这个方法时时刻刻提醒自己,要修好因,要修善因,才能够得好的果,得善果。这是供养鲜花、水果的意义。供养食品,实在讲没有什么,不太重要。食品是表示自己一点敬心,我们需要好的饮食,我们也以好的饮食供养佛菩萨,这是一个纪念的意义,也是有表法的意义。

烧香,香代表信香,是一种信号,在古时候应用得非常的广泛。最明显的,诸位如果到中国大陆去旅游,总免不了要到长城去参观,你看长城每隔一段有一个烽火台,烽火台是传递讯息的,实在讲烽火台就像一个香炉一样。古时候资讯不发达,用什么方法传递消息?就用烽火,烧的是狼烟,狼烟的密度跟一般的烟不一样,风不容易吹散,所以这个烟能够持久。在远处看到这个地方有烽火,就晓得有状况发生,用这种方法来传递消息。我们用烧香来表法,我们跟诸佛菩萨传递消息,感应道交,取这个意思。但是真正的含义,我们常讲戒定真香、五分法身香,这个意义就深了。你懂得这个意义,这个烧香能够提醒你,学习的东西就更多。我们看到烟,闻到香味,就想到自己要修戒、要修定、要修慧,所以它代表戒定真香,代表五分法身。五分法身前面三条就是戒、定、慧,后面两条加上解脱、解脱知见,所以用这个方法来提醒我们。

灯的意义是象徵著智慧、光明。古时候用油灯、用蜡烛,这个意义就更深、更明显。油灯实在讲,真的是燃烧自己,照耀别人,蜡烛是特别的明显。这是教给我们,我们要求智慧,要能够舍己为人,以自己的智慧,以自己的体力,以自己的技能,服务社会,帮助一切众生,而不求报酬,这是佛教导我们。所以烧香、燃烛是表这个意思。真正这样做,自自然然得到平安、健康、长寿。至於升官发财,这是你命里面所有的,这个命中所有要讲到因与果的关系。你命里面没有的,佛菩萨也不能赐给你。如果你命里头没有财,佛菩萨可以帮助你发财,你命里头没有官位,佛菩萨可以赐给你高官,那因果定律就被推翻,那有这种道理!诸佛菩萨智慧再大,能力再强,也没有办法改变因果一丝一毫。世间法是建立在因果的基础上,佛法还是建立在因果的基础上,这是我们不能不明了的。《法华经》一乘因果,《华严经》五周因果,你看看一切经论都离不开因果的定律,这是我们必须要清楚,必须要明了。

佛菩萨能不能帮助我们发财?他能。怎么能?他教给我们发财的理论,教给我们发财修学的方法,我们明了理论,依照这个方法去修学,自然就得到。不是说他教给你,你就直接能发,你自己要去做。譬如说,你要想吃瓜,他告诉你怎么样去种瓜,怎么样去选种子,怎么样去培养土壤、肥料来调节、来栽培,教给你这些技术,你都能照这样做,那将来你一定有好的收成。不是说你求瓜,他就拿个瓜送给你,没这个道理,那就变成迷信了。这是我们一定要搞清楚、搞明白的,他真正的用意在此地。至於求平安、求健康,佛也教导我们,怎样才能真正达到自在、幸福、美满,这里面就包含了平安、健康、长寿。佛告诉我们一切要顺乎自然,所以佛给我们讲自在、随缘,你就能得到。

随缘两个字,意义非常之深。譬如现代人所讲的环境的生态,环境生态这是大家都晓得,在这个地球上无论是动物、是植物,它都有相辅相成的这一个事实的存在。如果某一方面受到破坏,一定影响另一个层面,这些道理事实现在人都懂得,因为我们生活的自然环境被破坏的程度,已经非常明显了。所以有许许多多动物,不但是动物,连植物都没有生存的环境。有一些植物、动物,必须在这一个时代里头消失掉,这都是出自於生态环境的不平衡。我们人的肉体这一部分是生理的,还有精神这一部分,也是跟大自然一样,没有两样。如果你能够顺应大自然,那你就一定是健康长寿,你会生活得很愉快;如果违背了自然,那你是破坏自然的生态,你一定会有许许多多的疾病、痛苦,乃至於一些灾难,是决定不能够避免的,这个要懂得。

佛告诉我们,我们的心,性是清净的,心是空虚的,它决定是有,但是你找不到。佛法常常用轮来表法,轮是圆。现在大家都晓得,圆有圆心,圆心在那里?圆心决定有,但是圆心不可得。你说它一个点,点已经变成面积,所以点是一个抽象的概念,圆心是一个点,决定是有,了不可得。佛告诉我们心要清净,心就是圆心,就是宇宙的中心,也是我们一个人生命的中心。心既然是决定有,了不可得,你心里头要是含著一点东西,你的心就坏了。我们心里面有妄想、有分别、有执著、有忧虑、有牵挂,你的心坏了,你已经与自然的原则相违背。如果你能够把一切妄想、分别、执著、忧虑、牵挂统统放下,你的心就恢复正常,这就叫随顺自然的法则。所以心要清净,决定不能有东西。

身呢?身要活动,身是圆周,周是动的;那要不动就坏了,你就违背自然原则。所以身要动,心要净,这是养身之道,这是养身的真谛。可是现在特别是富贵人家,与这个道完全相违背。你看,心要清净,心要无一物,禅宗六祖所说的「本来无一物」,这是讲心。他心里面妄想、分别、执著、忧虑、牵挂是无量无边,这个与事实真相完全相违背。身呢?需要动,所以活动,你要活就要动,你不动就不能活了。可是偏偏他身不想动,心不能动,偏偏在动;身要动,他偏偏不动,於是,他身心怎么能避免疾病的发生?疾病从那里来的?就是从这个地方来的。

佛法里面有一种修行的方法叫拜佛,用这个方法来修行。每一天拜几百拜,甚至於拜几千拜,有人拜到最多,拜三千拜。拜佛,身在运动,每一个部位都运动到,养身!除了拜佛之外,劳动。劳动是养身,心清净,心里面没有妄想、分别、执著,没有忧虑、牵挂,这个人自然是幸福、健康、长寿。佛法给你讲道理,它教给你方法,这些方法都是与事实真相,就是自然生态环境相应。它告诉你这个,你才能真正得到健康、长寿。

至於福报,那是另外一桩事情。富贵人可以得到幸福、美满,贫贱人也可以得到幸福、美满,可见得幸福、美满,是人人可以得的到,不在乎富贵、贫贱,与富贵、贫贱不相干。富贵、贫贱是修德,譬如说有财富,财富从那里来?财布施得来的。财布施是因,得财富是果报,你修因一定得果报。如果过去生中,或者现在没有修因,你想发财,财从那里来?不可能的。这桩事情,诸位读《了凡四训》就能够明白,真的是「一饮一啄,莫非前定」。命里面有的,丢都丢不掉;命里没有,求也求不来,佛菩萨、天地鬼神也无可奈何。你去求佛菩萨、求鬼神,求发财,果然发财了,说实在话,那还是你命里头有的,刚刚在这个时候碰到,机缘碰到,不是佛菩萨有灵。佛菩萨、鬼神要真有灵,一百个人求发财,一百个人都发财,那才叫真灵;一百个人求,九十九个发财,还有一个人没有发财,就不灵了。我们的头脑要冷静,不要被人欺骗,更不可被鬼神欺骗。被人欺骗还情有可原,被鬼神欺骗,那是不能原谅的事情。所以总要有理性,要有智慧去观察,我们才能得到真实的利益。所以供养诸佛菩萨那些供具都是表法的,并不是他需要的,是用这些东西,用这些道具,时时刻刻提醒自己,让自己六根接触外面六尘境界,念念都能够达到觉而不迷,正而不邪,净而不染,要达到这个目的。由此可知,这些供养具确实有它的必要。

最简单的供养具,譬如家庭清寒,没有能力备这些供养具,那我们在一尊佛像面前,最简单的供养就是一杯水,这是供养具里头最重要的。水代表什么?水代表心,水要清净,表清净心。水不起波浪是平的,代表平等。供养这杯水,看到水就想到清净、平等,这是供养具里头非常非常重要的。你甚至於不烧香、不点蜡烛,也没有香花、水果供养,但是不能不供养一杯水。这是供养品里头最重要的,它代表的是清净心、平等心,看到水就想到自己在一切人事环境、物质环境当中,要知道修清净、平等。清净、平等心就是佛心,就是真心。

第三个问题,也是现在普遍的一个现象。他说:一般人在正式供养佛菩萨形像之前,都要举行一个开光仪式,开光究竟是什么意义?有没有必要?开光了,这个佛像就灵;不开光,佛像就不灵。到底什么样的人有资格去替佛菩萨形像开光?

这个问题,我们过去在讲经、讲席当中也多次的提到。现代一般开光,已经趋向形式、迷信,把开光的意义完全丧失掉了。实际上,开光这桩事情非常重要,它真正的意义,就是说明我们供养这一尊佛菩萨形像意义之所在。这个事情就如同我们世俗间一个伟人的形像,我们建筑成就了,举行一个开幕的典礼。在典礼当中一定要向大众说明,说明这个人他在世的时候,丰功伟业,他对社会大众的贡献,对国家民族的贡献,交代的清清楚楚、明明白白,使社会大众见到他的形像,就生起效法他的这种心念,这就是佛教开光的意义。譬如我们供养观世音菩萨,观世音菩萨这个像造好了之后,我们要启用,供养启用。在启用的时候,我们要向大众说明,我们为什么供养观世音菩萨,供养观世音菩萨意义是在那里?藉这尊像,开发我们自己自性的光明,所以不是人替佛菩萨开光,是佛菩萨形像为我们开光,这意思在此地。

如果说这一尊佛菩萨形像,请一位法师来给他开光,他就灵了,不开光他就不灵。因为有很多人找我去开光,给佛菩萨开光。我就老实告诉他,你不要供养佛菩萨了,他问为什么?我叫他灵就灵,叫他不灵就不灵,我比他还灵,你供养我就好了,你供养他干什么?你想想对不对?这叫迷信。所以我也可以去装模作样比划比划,我帮他这一比划,他就灵了,你们想想,我岂不是比他更灵吗?连这一点都想不通,那你是愚痴迷惑到极处。一个头脑冷静聪明人一看就恍然大悟,就明白事实真相。我说替佛菩萨开光,他就灵,这是欺骗众生,你们未免也太愚痴、太糊涂了,那有这种道理!所以开光是宣说这个佛菩萨代表的意义。譬如说供养观世音菩萨,观世音菩萨代表的是慈悲,把菩萨大慈大悲救度一切众生这个本愿宣说出来。我们供养佛菩萨,供养观世音菩萨,就要效法佛菩萨大慈大悲、救苦救难的这一种悲愿。所以见到观音菩萨的形像,听到观音菩萨的名号,就把我们大慈悲心引发出来。我们对於一切人、一切事、一切物,要以大慈大悲,真正去爱护、关怀、帮助,这是这一尊名号,这一尊形像开发我们自性慈悲的光明,这叫做开光。所以是藉佛菩萨名号,开发我们自性的光明;藉佛菩萨的形像,启发我们自性的光明,是这个意思。决定不能搞错,错了,那你就迷信。迷,决定不能解决问题,唯有智才能解决问题。这个是学佛不能不知道的。

至於什么样的人,才有资格来给佛像开光,对於佛菩萨的经论、历史渊源,他所表达的意义,都能够通达明了,为大家解说清楚、解说明白,这就对了。绝对不在那些形式。每一种形式都有很深的教育意义,都要把它讲解清楚、讲解明白,才不致於趋向迷信,把佛菩萨当作鬼神来崇敬、来崇拜,祈求天地鬼神、诸佛菩萨来赐福,这是错误的观念,这是不正常的想法。

还有一个问题。他说:现代密宗在全世界相当的盛行,但是有几个问题使大家感到困惑。第一个问题就是讲到灌顶,灌顶是什么意思?接受灌顶就能够消除业障吗?密宗上师用灌顶就能够替大家消除业障,怎么样才能够迅速的消除业障?

灌顶是个形式,有很重要的意义在其中,我们不能不知道。如果就形式上的灌顶,在你头上洒几滴水,你的业障就消除了,你能够相信吗?首先我要问你,什么是业障?你要把它搞清楚。业是什么?业是你的造作。简单的说,你对於宇宙人生错误的想法、错误的看法、错误的讲法、错误的作法,你在这里造作这叫业。这些业障碍了你的清净心,障碍了你的自性觉,这就叫业障。上师给你一灌顶,你的业障是不是就消除了?如果业障真的消除,你就得清净心,你的妄想、分别、执著统统没有了。你对於宇宙人生过去、现在、未来,无所不知、无所不能,这是你的业障真正消除,你得到好的结果。你灌顶之后,自己去想想,是不是你的妄想、分别、执著就没有了;或者妄想、分别、执著就减少了,减少了也就不错。如果灌顶之后,妄想、分别、执著没有减少,甚至於还不断的在增加,由此可知,那完全没有效果。而真正灌顶的意义,你并没有懂。

黄念祖老居士在《无量寿经》注解里面,就讲得很清楚、很明白,因为他本人就是密宗的上师,他说了真话,没有骗人。灌是慈悲加持的意思,也就是真正关怀你、爱护你、帮助你,这是灌的意思。顶是至高无上的大法。换句话说,把至高无上的大法传授给你,这叫做灌顶。不是拿几滴水洒在你头上,那叫灌顶;那个灌顶,你每天晚上洗澡冲凉,那个是大灌顶,那灌得多舒服!不可以迷信。那是表法的意思,是以甘露之水来灌顶,甘露就代表至高无上的佛法。

大家明白这个道理,你才晓得《无量寿经》是一切经典里面至高无上的大法。你把《无量寿经》从头到尾念一遍,不仅是阿弥陀佛给你灌顶一次,十方一切诸佛都弘扬这个法门,都讲解这一部经典,你将这一部经典念一遍,就是十方一切诸佛给你灌顶一次,你都不知道!这是真正的灌顶,没有欺骗你。你不了解这个道理,而去求密宗上师给你头上洒几滴水,你就以为是消业障,实在讲业障没有消除,而且不断在增加。因为你这一念心是个迷惑颠倒的心,你这个作法是一个错误的作法,你自己完全不知道,你堕入在迷信之途,你怎么能得到功德利益?你怎么可能消除业障?这是诸位同修必须要明了的。今天时间到了,我跟诸位简单介绍到此地,谢谢大家。

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