净空法师:计数念佛

作者:净空法师 发布时间:2011/08/01

念佛,有时他一面念佛,一面打妄想,为什么?他不计数。这一句佛号像唱歌一样唱熟了,反而罩不住妄想。因此,念佛要计数就是这个道理。用念珠,一声阿弥陀佛拨一个念珠,不容易克服妄想。你要念三声阿弥陀佛拨一个珠子就比较容易了,为什么?专心。

不专心的时候,三声都会忘掉!三声,不能说“阿弥陀佛一,阿弥陀佛二,阿弥陀佛三”,那不行!这一句阿弥陀佛念得很正常,念得很熟,自自然然地,这个数字记住一点都不错,这样能够降伏你的妄念。从三再增到四、增到五,慢慢地再增加。如果能够念十声阿弥陀佛拨一个珠子,那是相当高明的功夫了。这是初学的人两三年当中做不到的。

这个方式,就是一种以毒攻毒的办法。毒是什么?毒是“执着”。以这个方法,去破数息的“执着”。

“数息”就是数呼吸,是禅宗里面所用的方法。我曾经教同学们,我们“数息”,不要去数呼吸,我们用念佛。用“念珠”来计数,比“数息”殊胜,因为念佛有佛力加持,“数息”没有佛力加持。由此可知,佛法自始至终它的大原则就是破执着,先破人我执,再破法我执。

因为真如自性里头没有分别执着,有分别执着是凡夫,没有分别执着就是佛菩萨。这也是佛法修学最高的原理原则。要知道,净宗修的就是“清净平等觉”。我们一天到晚会起心动念、会打妄想,怎么办?所以这个法门奇妙,用一句佛号,帮助你恢复到清净,恢复到平等。

十方世界的人都念阿弥陀佛,这平等法!用这个法门把我们所有一切妄想分别执着都打掉,恢复到清净。一切分别执着都打掉了,那就身心安乐,这才叫“持名念佛”!如果每天拿着念珠数着名号,句句都是迷而不觉,这个不叫“持名”,不叫做“念佛”。

佛是觉的意思,念佛就是念觉,念念觉而不迷,这叫念佛。你是念念迷而不觉,那哪里能叫念佛?这就说明念“阿弥陀佛”这四个字不容易,无怪乎现在人所谓“念佛的人多,往生的人少”。你那个念佛是念名字佛,不是念观行佛。只念名字,连名字什么意思都不晓得,迷惑颠倒,这种念佛怎么能成功?

名字佛,有名无实,在名字位中。名字位中是给谁讲的?是给我们一般修行人讲的。换句话说,有名无实,在名字位中,依旧要搞六道轮回。诸位要知道,我们在名字位中,这个时间可长了,无量劫来一直到今天都在名字位中。怎么知道?如果不是在名字位中,你就往生了。虽然修行,你烦恼一品都没断,不管你怎么样用功,你不过是名字佛而已;也就是说,你修行的功夫都不得力。

功夫要怎样才得力?功夫能够伏烦恼才得力。能够把烦恼伏住,心一天比一天清净,烦恼一天比一天少,妄想一天比一天少,智慧一天比一天增长,这叫功夫得力。

如果你有这种境界,那就不是名字佛,那叫“观行佛”。观行是你功夫得力了,行是修行,观就是禅家讲的观照。观照在修行里面讲是功夫得力,相当于我们念佛人所讲的功夫成片。我们净土宗讲功夫成片,禅宗里面讲观照,这功夫得力,这叫观行佛。念观行佛,就是念念自己提高警觉。我们在境界里面才起一念分别执着,那就叫迷,那就叫做无明。

无明继续不断往下发展,那就变成见思烦恼,那就得造业受报。念观行佛能提高警觉,所以这一句佛号,是把你从迷里面给拉回来。

佛传授念佛法门,是教我们用这一句佛号,取代一切妄想、分别、执着,以成就我们的清净心。在一切人事方面,无论是善人,无论是恶人,我们一定要用平等心;用平等心才能成就清净心。违背自己意思,你就起了怨恨;顺自己意思,就会起贪爱。贪爱、怨恨都叫妄想。离开一切妄想、分别、执着,我们清净平等就成就了。

这个清净平等,必定是觉而不迷。《无量寿经》经题里面给我们提的大总持法门是“清净平等觉”,这是我们念佛希望达到的一个目标。尤其是在我们现前这个阶段,学习时要格外谨慎。对于佛在经典的教训,要善解,要细心去领会,不能把意思解错了。如果我们把佛的意思解错了,我们在日常生活当中,必然会做错,会造成障碍。如果你善解佛意,你的智慧增长。在一切境缘之中,换句话说,你在一切人事环境当中、一切物质条件当中,都不执着,都能得清净平等,能够自利利他,这个功德就殊胜了。

我们每个人都在顺逆境界里接受考验。顺境里面,考验自己动不动心;动心则贪心。贪爱之心有没有?如果没有,自己功夫得力了。恶境里面,看看自己有没有讨厌的心;如果这个厌恶的心没有,自己功夫得力了。自己功夫得力与否,不要问人。当然,高明的人知道,他从你的言语、态度就能看得出来。功夫得力是心清净,无论在哪个环境里面,环境障碍不了他,这是功夫得力。所谓“八风吹不动”,你赞叹他,他也不会生欢喜;你毁谤他,他也不生烦恼,这是功夫得力。

功夫不得力的,环境一现前,马上就被境界转,顺心的就贪恋,不顺心的立刻就厌恶,这是功夫不得力。学佛之人,在这个世间有愿无求。我愿生净土,我有强烈的愿望要求生西方极乐世界。不能天天在佛菩萨面前求赶快去,这个不行。为什么?求是贪心,不是清净心。愿是真心,真心里面发的是愿。妄心里面是求,求是属于识心,就是第六意识心,也是感情的;愿是理智的。

我们念佛,当然求一心不乱。可是有一个“求一心不乱”的念头在,你永远不能得一心。为什么?“求一心不乱”就是障碍。“阿弥陀佛、阿弥陀佛、阿弥陀佛”,这一句佛号里面还夹杂着一个“求一心不乱”,这就糟糕了!我愿意得一心不乱,我这个“求一心不乱”的念头没有,就是一句佛号一直念到底。念到功夫纯熟,一心不乱现前,自然得到。

功夫到了,境界就现前;功夫没有到,求是障碍。这个我们一定要知道!

一切事相当中,无不如是,世法佛法都一样。不要求,但是不能没有愿;没有愿,我们修学就没有方向,没有目标。一定要有愿,愿是方向,愿是努力的目标。立下大愿之后,努力往这个方向走就对了。只要你努力,自然一步一步接近,一天一天接近,一定有满愿的一天。不能着急,要有耐心,要有毅力,这才会成就。

所以修行不是一天到晚捧着经本念经,数着念珠念佛,敲着木鱼,天天在那儿磕响头,不是在这形式上,那都是做表面功夫。

真正的修行是要在心地上做功夫,起心动念处做功夫,念头才起就转成佛号,这就叫做“从根本修”,我们现在要从这个地方做!


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