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释尊舍寿留寿的甚深含义

明贤法师  2015/03/18  繁体字  大字体  护眼色

释尊舍寿留寿的甚深含义

释尊八十岁时在拘尸那迦入灭,这是历史的事实。然而关于释尊的寿量,诸宗的认识却不尽相同。

大众部认为,在拘尸那迦入灭的是释尊的化身,也就是“生身”。化身出现于世间是缘毕即灭,而佛寿是无限的。

有部认为,释尊的寿量是有限的,他与常人一样有着生老病死,寿命只有八十岁,但与众不同的是,释尊可以自由地舍寿与留寿。

据《长阿含经》记载,释尊入灭前三个月,曾在毗舍离地区弘法。在一次休憩时,佛对阿难说:“如果有人善巧修习四神足而得到成就,要在这个世间住寿长达一劫或更久都是可能的。如来是修习四神足成就的,如果以方便力,也可以留寿一劫。”阿难尊者当时默然了,佛又反复说了两遍,但阿难的心为魔所遮蔽,还是没有说话。后来佛决定舍寿,于三个月后进入涅槃。

对于释尊的舍寿与留寿,《大毗婆沙论》称为“舍多寿行”与“留多命行”,说佛本当随顺当时世界“人寿百岁”的规律,八十岁进入涅槃其实是舍去了四十或二十年的“寿”所致,而佛最后入灭前的三个月又是留“命”所致(“寿”由业力决定,“命”由愿力决定)。之所以舍与留的时间是四十年(或二十年)与三个月,因为此时佛的事业已圆满究竟,便即进入涅槃。

论中还列举了其他一些解释佛如此示现的观点:有人说,法尔如此;有人说,世人都贪图寿命,佛舍寿是为了显示佛不贪寿命,示现涅槃能令众生努力精进,求取涅槃,留命三月是因为还有度化众生的因缘;有人说,释尊为了避免衰老而舍寿;也有人说,释尊舍寿留命是为了向众生显示禅定自在的成就;还有人说,释尊为了示现降伏蕴魔和死魔而舍寿与留命。

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