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贫女变皇后

2011/01/02  繁体字  大字体  护眼色

过去,有一座名山 ‘昼闇山’,由于山中有众多贤圣僧众隐居修道,所以诸方国土都争相前来供养植福。

一日,诸方耆德长者浩浩荡荡携供诣山,绵延的队伍让路旁以乞食为生的贫女惊叹、称羡不已。她心想:长老们设会供养僧众,我正可以顺路乞食!于是一路随行,也来到昼闇山中。当长者们施设素肴美馔,供养僧众时,在一旁静静观察的贫女不禁感伤落泪:

‘这群富贵豪势的长老耆德,前世修福,今生复作功德,福报转增殊胜。而我,卑下穷困,前世未修,今生又无法修福,来世恐怕更加贫穷下贱……对了!上次我在粪坑里,不是意外拾获两枚钱币吗?为避免乞不到食物时挨饿受冻,所以我一直小心翼翼地珍藏这两枚钱币。不如,拿来布施供养僧吧!就算一两天挨饿也不致于饿死啊!’

贫女心意已决,在众僧应供结束时,把握因缘恭敬地供养自己仅有的两枚钱币。看似微不足道的小钱,却是孤苦贫女所拥有的全部。

昼闇山中,当信众布施后,通常由维那僧于信众前祝愿,然而贫女献上两枚破旧钱币时,上座高僧示意维那僧,自己将亲自为这名施主祝愿。其余未得道的下座僧,不禁东猜西疑:平常富贵人家布施重金稀珍,也由维那僧祝愿,而这位贫女才供养区区两枚钱币,为什么上座亲自为她祝愿?真是太奇怪了!

祝愿事毕,上座高僧特地留下一半钵饭,分给瑟缩褴褛的贫女。大众见上座礼遇这位贫女,也竞相仿效,将自己的饮食分给她。贫女一下子获得许多上等饮食,欢喜不已,认为方才的布施功德立刻感召如此福报,就心怀感恩与无比信心,担着饮食离开昼闇山,走到都城大道旁的树荫下,心满意足地进入了梦乡。

此时,远方传来阵阵马蹄声,王室专属占相师及使者一行人,奉命为国王寻访合适的皇后人选,正风尘仆仆地行经此地。遥见此处黄云遮盖,占相师认为必有贤人,遂带领众人来此树下。树荫谧静、光影分寸不移,正守护树下一名容貌润泽,福德相好的女子。占相师立即对众使者宣布:‘这名女子福德具足,堪为皇后!’一觉醒来的贫女,在众侍女簇拥下,香汤沐浴、华服披身,在千乘万骑前导下,来到了王宫。

入宫后,深受国王喜爱、敬重的新皇后,反覆思惟:今日荣华富贵、尊豪恩爱,来自于发心布施众僧两枚钱币。昼闇山中的众僧,实在是我的大恩人!于是禀白国王:‘妾原本身分微贱,是国王您提拔厚爱,才能有今天尊荣的地位,可否应允我报答昼闇山贤圣僧众的恩德呢?’国王欣然答应。

于是,皇后带领大众、车队,满载饮食珍宝,供养众僧。然而,这次维那僧依例祝愿时,上座高僧仅默然而听,没有任何表示。其余下座僧众又纷纷惊怪:太奇怪了!先前布施两枚钱币的贫女,受上座亲自祝愿;这次皇后亲载稀世珍宝供养,竟似不见不闻!

之后,皇后不解地问:‘往昔我贫穷的时候,布施区区两钱,大德亲自为我祝愿,为何今日前来供养奇珍异宝,反而不赐片言?’

‘佛法注重的不是珍宝,而是一念真诚的善心。皇后您以往虽只布施两钱,心念纯善殊胜,今日虽大施珍宝,却存我慢心,因此我不亲自为您祝愿。’上座高僧正色地为皇后如此开示后,又继续转对年少僧众说:‘大众当深解自己出家的这念心才是!’在场僧众,个个听闻,发大惭愧,至诚忏悔,全部证得初果。而皇后听了上座高僧开示,一方面感到惭愧,一方面也因明了布施的真义而法喜充满,亦证初果。

典故摘自:《杂宝藏经·卷四》

省思

布施,贵在真诚恭敬,不在于事上的质量多寡。所谓有一分恭敬心,就能消除一分业障,增长一分福德和智慧;有十分恭敬心,就能消除十分业障,增长十分福德和智慧。藉由事上的布施,舍去心中的悭贪,增长为他、利他的清净心,便能获福无量。而人天福报终有穷尽的时候,所以,进一步修一切善不执着一切善,布施后,观一切法皆是缘起性空,没有布施的人、接受布施的对象及所施的财物,三轮体空,一切销归自性。如此自性清净无染,本具的智慧功德取之不尽用之不竭,这才是布施波罗蜜的真实意义。  

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