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没空的哥哥

证严法师  2010/08/04  繁體字  大字体  护眼色

人生无常,把握当下最可靠。

佛典中有这么一则故事:

有一对兄弟,从小一起长大,却各有不同的理想;当父母过世后,弟弟为了探求人生真理,于是离开家乡,选择修行的生活,把父母留下来的事业完全让予哥哥经营。

经过几年后的苦修,弟弟终于了悟人生的无常,深觉一切名利均属空幻,不论行善、造福皆要及时。所以,他希望哥哥也能领悟这一番道理。

当他回到家乡,便告诉哥哥这些年来的体悟;但是哥哥虽然很认真经营事业,却整天忙忙碌碌在空过人生。他对弟弟说:「你修行修得很好,你所说的也都很有道理,但是,我现在责任还很重,无法放下。」

弟弟说:「时间掌握在自己手上,你应该拨出一点时间来追求人生的真理。」

哥哥回答说:「我现在的事业这么大,有很多事务要找我亲自处理,哪有空闲的时间呢?」

弟弟说:「你如果没有时间,也可发拨也一分心力,施舍钱财去帮助贫困苦难的人。」

哥哥回答说:「等我经济基础稳定、赚更多的钱时,再来布施。」

弟弟不断地劝他,哥哥总是以没空或是家业稳定后,有足够的钱再做……等理由来敷衍。

哥哥如此顽固,弟弟实在是无可奈何,因此万般灰心、无奈地离开家乡,继续精进修行。

数年后,听到哥哥过世的消息,弟弟在悲痛之馀,赶紧入定,观照哥哥的去处。他观想天堂、人间,却没有哥哥的踪影;观想地狱、饿鬼道也都寻不着。最后,发现哥哥堕入畜生道,转世为牛。

弟弟忧心地赶回故乡,找到了转世为牛的哥哥。他看见哥哥转世的牛身上拖着犁,在沼泽田里耕作;田里泥泞不堪,举步难辛,由于太过疲累,加上主人不时在鞭打,牛愈走愈缓慢,并不时露出悲苦的神情,好像要告诉人——牠快支撑不住了。

弟弟在田埂上看到牛这么辛苦,体力几乎消耗殆尽了,而主人不但不让牛休息,还一直鞭打它。这一幕幕情景,让弟弟不禁感叹,心疼地对牛说:「修行不及时,劳累一生,罪业缠身;但愿现在你能及时思考,而及时解脱此身。」

好像牛听懂了修行人的话,突然挣扎着、大声悲鸣;接着全身瘫软,就这样往生了。其他的农人看到如此奇特的事,都好奇地围过来问牛主人,究竟是怎么回事?

牛主人说:「我也觉得很奇怪,刚才有位修行人在这里喃喃自语,我的牛就发出了悲鸣声、挣扎倒地死了。」

农夫们一致怀疑:可能是修行人施了什么法术?否则这头牛怎会这么奇怪?于是大家将修行人团团围住。修行人就将前因后果告诉大家:「你们知道吗?这头牛过去是我的大哥,我时时劝他修行、修福,他却以事业很重很忙来推托。但是人生无常,他往生后堕入牛身,当牛还要好好把握时间,有能力就在造福,有时间就要好好静下心来修行。」农夫们听了都略有所悟。

总之,人生无常,凡事要把握当下及时去做,若本末倒置,人生就会被欲念、烦恼所困,不得挣脱。

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