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新加坡人瑞许哲居士辞世 享年113岁

2011/12/15  繁體字  大字体  护眼色

新加坡人瑞许哲居士辞世 享年113岁

多年来积极从事公益活动的许哲去世了,享年113岁。

和她生前为善不为人知的作风一样,她逝世的消息在一个星期后才传开来。

上个星期三(7日),许哲(Teresa Hsu)在后港家中安详离去。她一手创办的公益组织“心连心”网站上的简短声明写道:“谨此依据她平静离去、不在新闻媒体公布死讯,以及省免任何可能对他人造成干扰与不便的仪式的遗愿,她于同日送往火化。”

让人不解的是,声明透露许哲也交代不让任何人领取她的骨灰。发表这则声明的是多年来跟随许哲,与她携手推动公益事业的刘忠义。

他在声明中吁请许哲的朋友、拥护者、捐款者、义工和善心人士尊重她的遗愿,好让她得以安息。

刘忠义信守对许哲的承诺,不愿接受媒体访问回应任何与许哲病情、死亡时间有关的问题。

许哲在1898年出生于中国潮州汕头,在四名姐弟妹中排行第二。她自幼家贫没能受教育,只能通过自学,慢慢充实自己,后来成了一名护士。在漫长的人生中,她曾在香港、英国、南美洲生活与工作,在国际义工组织担任护士,能讲华语、英语、马来语、潮州话、广东话、福建话等语言和方言。

她在1963年来到新加坡,两年后于后港一带的惹兰巴窑内(Jalan Payoh Lai)设立了专为老弱和孤苦病人而设的福利养老院,并出任养老院院长及赞助人。

1968年,一群扶轮社会员接手管理准备扩充的福利养老院,成立了安老协会。今天,安老协会就坐落在后港1道,与“心连心”彼此为邻。

这些年来,每当有养身之道、本地人瑞的报道时,有新加坡“特丽莎修女”之称的许哲总会通过媒体分享她的长寿心得。她的秘诀在于吃长斋、每天做瑜珈。她还特别喜欢阅读,读物包括各种书籍、杂志和报章。

她曾告诉记者,若能再活上一百年,她“还是会一样‘哈、哈、哈’过日子,照样唱无聊的歌曲,逗得每个人都哈哈大笑。”

许哲在刘忠义的提名下,获选为2003年“最活跃乐龄奖”。

2009年,许哲坐在轮椅上从当时的总统纳丹手中接过公共服务星章(BBM)。

自那之后,有关她的新闻开始减少。今年初,许哲参与妆艺大游行的活动时体力明显大不如前。那相信是她最后一次出现在公共场合。

四个月前,许哲住进安老协会,回到了她在新加坡公益事业的起点,在那里度过百年人生最后的岁月。

安老协会一名林姓护士长在受访时透露,许哲来到安老协会时,几乎完全失去自理能力,洗澡、上厕所都需要护士照顾。

林护士长说:“她的神志还相当清醒,但精神有时也会错乱。她的话不多,比较喜欢和守候在她身旁的看护人讲话。”

许哲因肺炎和尿道发炎,前后三次入院治疗。林护士长说,刘忠义以许哲主要看护人的身份,在11月28日表示许哲希望在家里度过余晖,于是把她接回家。

林护士长在许哲逝世后隔天,从刘忠义口中得知死讯。

国家福利理事会执行理事长汪美莲昨天从本报记者口中得知许哲死讯后表示,许哲献身社会的精神为本地社会服务留下重要的贡献。她说:“许哲不止是个典范人物。她以实际行动证明了何谓可行的、何谓勇气以及如何为弱势群体服务。”

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