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锡杖功用与功德

如瑞法师  2021/06/18  繁体字  大字体  护眼色

锡杖功用与功德

从今天开始,我们将进入《净行品》偈颂第六部分“乞食道行”的学习。这部分内容讲的是,菩萨在乞食途中是如何发愿的,包含五十五愿,大分三段,即“游涉道路”十二愿、“所睹事境”十九愿、“所遇人物”二十四愿。

“游涉道路”部分主要是讲,菩萨在乞食的路上,随所遇路况不同而发的愿。今天先来学习这部分的第一愿,总偈颂第四十七:

手执锡杖 当愿众生 设大施会 示如实道

这首偈的大意是:菩萨(发大心的修行者)准备去乞食,在拿起锡杖的时候就会发愿,希望一切众生,都能够设布施大会(大施会),平等念及怨亲,广行布施,以此开显清净的真实之道,得见真如实相的妙理。

手执锡杖:“锡杖”是比丘在乞食或游行时随身携带之物。过去、未来、现在诸佛都执锡杖,并教导出家佛子,也执锡杖。为什么要执持锡杖呢?《锡杖经》中说:“是锡杖者,名为智杖,亦名德杖。彰显圣智故,名智杖;行功德本,故曰德杖……是故汝等咸持如法。”

根据经论记载,锡杖有多种功用,主要表现在:

第一,供年老、病弱的比丘拄锡杖而行。

第二,驱赶毒蛇、恶虫等。佛令比丘在道行时摇动锡杖,警觉地上的虫蚁等及时回避。

第三,提示施主。比丘在乞食时,锡杖又有打招呼叫门的作用。比丘乞食不可直接打门,应摇动锡杖两三遍。如果屋内没人回应,应到下一家乞。通常,愿意布施的人听到锡杖的环声,自会开门供养饮食。

《华严经疏》中说:“锡者,轻也,明也。执此杖者,轻烦恼故,明佛法故。”可见,佛法里的每件法器都有表法的作用,都值得我们恭敬、护惜。

讲一则“锡解斗虎”的故事:北齐时期的僧稠禅师(480-560年),河北巨鹿县人,年仅二十八岁便考上了太学博士,不久之后就出家了。一次,他前往河南王屋山修习禅定,路上见到两只老虎,正在为争夺一只羊羔而厮杀搏斗,吼叫声震撼山谷。禅师见此,悲心顿时生起。于是,他举起锡杖向两虎之间投去,两只老虎就这样被锡杖分开了,乖乖地丢下羊羔,各自散去了。

可谓:锡杖功德有多多,见闻得度获解脱。善用其心慈悲行,一路菩提一路歌。

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