真的有前世吗

佛弟子文库  繁體字   发布时间:2011/06/23

昨天,一名网友不断追问我:你相信前世吗?前世真的存在吗?你有什么证据证明前世真的存在?如果前世真的存在为什么我什么都不记得……于是我反问他:那你又有什么证据可以证明前世真的不存在?如果仅仅因为不记得而否认,那么,我们儿时发生的事情许多都已完全无法记起,那是不是说明它真的没有存在过?甚至只是在昨天或者只是上一个钟头,我们说过的话,做过的事,产生的某些念头,此刻也忘得一干二净了,但这能说明昨天与上一个钟头没有存在过吗?发生车祸丧失记忆的患者,是不是代表他根本没有过去的历史,他几十年的生命根本不存在?

想要记起过去并不是那么容易的事情。镜子蒙了灰尘如何显现万物,水不澄清如何印现明月,同样道理,心不清净如何能忆起前世。有一个故事:一位打豆腐的老人到禅堂坐禅。由于将心完全静定下来,竟然忆起几十年前在他手上买了豆腐却没付钱的人。对于心猿意马的凡夫众生而言,每分每秒都会产生无数念头,繁杂不净,像乌云遮挡阳光无法穿透黑暗,我们深重的业力覆盖了心性的光芒,就无法透视过去与未来。

弟子问佛祖:您所说的极乐世界,我看不见,怎么能够相信呢?

佛祖把弟子带进一间漆黑的屋子,告诉他:墙角有一把锤子。弟子不管是瞪大眼睛,还是眯成小眼,仍然伸手不见五指,只好说我看不见。

佛祖点燃了一支蜡烛,墙角果然有一把锤子。你看不见的,就不存在吗?

这已经不是我第一次面对这样的问题了。多少年前学习辩证唯物论的我和他一样被这种问题困惑过,我甚至通过多种途径试图考证答案,包括催眠。最后,很讽刺的,答案并不是我求证得来的,它就像一种自然现象,自然地呈现在我面前,不可思议。固执与怀疑是现代人的通病,就算有一大堆证据摆在面前,(已经有很多了。各种因果轮回的实例在东西方国家都已被大量证实)人们也不见得因此相信前世,他要求亲身体验,眼见为实,当然这并不为过。佛经上讲:若人欲识佛境界,当净其意如虚空。这是佛陀教给我们体验境界的办法,只是空腹高心的众生从来不懂实践,以凡夫心臆测佛的境界。怎能因为自己做不到而加以否认呢?但是,能否忆起前世并不重要,重要的是即使你不相信前世,学习佛法也对你有利无害,至少能够令你获得和谐美满的此生。

我一直认为佛法无比深遂,体系庞大,包罗万象,中间又有常人无法思及的境界,无法以语言文字彻底表达的奇妙所在。这也是世人易于接受儒家思想而难于理解佛法的原因,儒家提供的是常识,讲的是人伦道德(仁义礼智信),佛教提供的除了常识之外更注重超越常识的智慧,极度实用主义的中国人当然会第一选择儒家。但是如果我们能看到拥抱智慧的长远利益,人们会再度拥抱佛教。

对佛法有过深入修证的佛教徒认为佛教虽然在要义上很简单,(我们往往用一句话来概述:诸恶莫作,众善奉行,自净其意,是诸佛教。)却不易很单纯地解说。它几乎是难以想像的复杂、广大而且深远。虽然它只是一种教育,既非宗教也非神学,却又很难让它听起来不理论化或不宗教化。而佛教传播到世界各地,受到种种文化习俗的影响,更让它变得复杂而难以破解。诸如香、铃以及种种的宗教仪式,包括我们现在所谈论的前世问题,固然可以引起人们的兴趣,但同时也可能成为人们理解佛教的障碍。

擅长谈玄说妙的人可以把佛法讲得天花乱坠,然而圣者一直在强调:佛法在世间,不离世间觉。我们必须以最浅显的方式来表达佛法。