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应该该如何看待「情」

圣严法师  2012/08/28  繁体字  大字体  护眼色

问:中国人常常会用“血浓于水”来表示亲情的重要性,亲情的本质是什么呢?此外,众生皆有情,我们该如何看待这些“情”?

圣严法师答:包括人类在内的所有动物,都有亲子关系,这是与生俱来的感情。“亲”的意思,一种是指“血亲”,另一种则是“亲近”的意思。“血亲”就是血浓于水,有血缘的关系,而小鸟、小狗等动物都有亲子感情,何况是人!孩子就像是自己肚子里的一块肉,要怀胎十个月才能生出来,但即便是将领养的孩子扶养长大,也是亲情。

至于“亲近”的意思,是指双方经常在一起,时间相当长,互动关系非常密切,彼此之间成为一种生命共同体,此时亲情便产生了。这种亲情,就像师生、师徒关系,或是人和宠物之间的关系,彼此会有倚赖和依恋。

众生皆有情,最重的是亲情,其次是爱情,再来是友情,这是众生的三种情。亲情是最基本的,是生命的基础;爱情是两个生命结合的一种关系;友情则是互动的,可以互相帮助、互相支持,你需要我、我需要你,就产生了友情。此外,对佛教徒来说,还有一种情叫做道情。道情就是彼此在修行的道路上相互鼓励、相互扶持,称为道侣或道友。

在这四种情里面,除了道情之外,还有亲情是没有条件的,不会要求什么回馈。虽然中国有“养儿防老,积谷防饥”的说法,但这只是一种较为功利的概念,通常父母对儿女的养育很少会真的这么想,把养孩子视为投资、保本,有这种想法的人并不多。因此,我们也可以流水来比喻亲情,水是顺流而下,就像是父母对孩子的感情是没有条件、不求回馈的。

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