时空与生命的超越

作者:圣严法师 发布时间:2015/02/20

时空与生命的超越

时间过得真快,记得我还在当小沙弥的时候,看到年纪上了五十、六十岁的人,心里总会想:「这些老人家好可怜,他们再过没有多久就要去了,可是怎么还过得快快乐乐,若无其事的样子?」转眼间,没想到自己也过了五十岁,而且更加快速度地奔向六十岁的旅程。

一、岁月不饶人

十年前,我在日本读书,假期回来,去拜访台北华严莲社的南亭老法师,他是我当小沙弥时代的老师。他老人家请我吃饭,席间问我:

「圣严哪!你今年几岁啦?」

「老法师,我已经四十四了。」我说。

「什么!你怎么也四十四了?」他惊问道。

「惭愧!虚度四十四年,毫无成就。」我说。

他眼睛一转,看着同桌吃饭的徒孙──成一法师,问道:「成一啊!你今年几岁啦?」

「我比圣严法师大一肖,痴长他十二岁。」成一法师说。

「还得了!你怎么也五十六岁啦!」他又惊讶的说。

看那样子,好像不准我们活到四十四岁、五十六岁似的,我就反问他老人家:「老法师,您老的高寿多少岁呢?」

「我啊!七十四。」他说。

「嘿!您老人家已活了七十四岁,而我们才活四十四岁、五十六岁又有什么可惊奇的呢?」我说。

「哦!时间过得这么快啊!」他叹道。

一转眼,南亭老法师在去年(一九八二)以八十三岁的高龄圆寂了!现在诸位都还年轻,再不多久,你们也会变成中年人,然后老年人,接著看不到了!这「时间」实在是太有限了!

二、沧海桑田

打禅七的时候,我曾经教人家算,如果我们活到一百岁,能有多少次呼吸?若依一分钟仅十六次计算,推算到一百岁,我们的呼吸也仅有八亿四千万次而已,实在有限得很。试想想,我们若有八亿四千万的财产,是不是很了不起?其实一点也不!因为钱可以赚进,可以花掉,花了又可以赚回来,而呼吸呢?呼吸一口气,就少了一口气,因此生命实在很有限、很宝贵,不是钱财可以比的,所以我们要使生命拉长,拉得越长越好!但是用什么方法来拉?又怎么个拉法?诸位!我们念「阿弥陀佛」到底是什么意思?经中说阿弥陀佛是「无量寿、无量光」的意思。

所谓「无量寿」就是指时间;我们通常讲「福如东海,寿比南山」,这个南山究竟有多老?有人说:「我祖父看过南山,曾祖父也看过,远高祖、远曾祖都看过,所以南山存在的时间已好久了喔!」其实呢?南山存在的时间并不长。

我们上星期到高雄巿演讲,高雄有个寿山,在寿山上,可以看到珊瑚石,珊瑚石里边还有许多贝壳的陈迹,那些珊瑚贝壳是谁把它放上去的呢?大概是上帝摆到山上去的?还是那些鬼或是什么神把它们摆上去的?诸位!你们说是不是这样子的?绝对不是!那是因为地球表层发生大变动,使山沈到海底,使海底升上来成为山。而这些在山上的海底贝壳,尚未风化掉,所以我们还可以看得到,也因此可以推断,这座山的历史一定不会太久。

还有,高雄有一座佛教堂,听说动土的时候,从地底下挖出来好几个大贝壳的化石,根据考古学家的监定,这些化石有两亿年以上。这佛教堂是在高雄巿苓雅区内,巿区里头,竟然可以挖到两亿年前的大化石,可见那个地方,在两亿年以前是海。因此同样地,山虽暂时不动,山的寿命也并不长。

根据佛经,我们地球到底是怎么形成的?经典里说:我们这个世界最初是没有的,接著开始有了空气,也就是风轮;渐渐地气体变成了液体,也就是由风轮而形成了水轮;然后液体逐渐变成固体,亦即水轮形成了地轮;然后再从液体及固体里产生各种生命。然而这些生命究竟是从哪里来的?依照佛经所说的,地球上最初的人,是从光音天下来的。

三、「我」命最长

从前面所说的看来,这个世界是有限的,所以「南山」究竟有多老?其实一点都不老。而南山比起「我」来,到底谁老?这「南山」更无从比起,因为从无始以来就有「我」,没有「我」不会形成这个世界,不会有众生,不会有凡夫,不会有生死轮回。而我们每个人都有个「我」,所以从遥远的过去到现在,死了又生,生了又死,在生死大海中,头出头没,因此「南山」并不老,「我」才是最老的。

我们从个体的生命来看,几十年过后,不想老也要老;从环境的山川大地来看,也有沧海桑田的时候,所以生命极为有限。但这个世界上,仍有许多人想长生不老,譬如道家的辟谷炼丹,而事实上到现在为止,到底有谁长生不老呢?在历史上听说有个彭祖活到八百岁,陈抟活到六百岁;而我们开国已七十年,加上清朝两百多年,明朝两百多年,元朝九十几年,宋朝加上唐朝,一千三百六十多年已过去了,这八百岁或六百岁,实在不长,所以我们想要身体长生不老,久远存在,是不可能的,而生命也实在太短促了。

但是这个「我」,从时间上来讲,是长久的,如果修行不从生死里解脱的话,「我」将会使你永远无限期的在生死中轮回下去!

你们有没有听说过无间地狱呢?我们常说的阿鼻地狱就是无间地狱,无间地狱就是在时间上一直无间断的受苦下去,直到业报尽了,才从地狱里边出来。事实上,我们每一个人不从生死当中解脱的话,与在地狱没有两样,好比永不天亮的长夜。我们在这漫漫的长夜里做什么呢?做梦啊!做什么梦?有的是美梦,有的是恶梦,有的是胡涂梦,而做美梦的时间实在是不多的。

四、人生得意知多少?

诸位!听说过人生有四大赏心乐事吗?

(一)久旱逢甘霖:干旱太久了,一下子遇到雨,这实在是难得的很,但是万一接连几十天雨下个不停呢?应该要改成「久雨逢晴天」才是赏心乐事吧?

(二)他乡遇故知:好友隔了好久好久没见面,好不容易又在异地见到了,真有说不尽的高兴哟!可是如果有一个「故知」老是缠著你,你的心里可能就会嘀咕了:「这个家伙!真讨厌!在我家里做几天的客人,玩玩是可以的,但不能老是赖著不走啊!我自己有自己的家庭生活要过,有自己的事业要忙哩!」这时候他心里最期望的应该是「客去主安乐」吧!

(三)洞房花烛夜:花烛夜过了以后呢?我曾经看过一张漫画,画中的先生背了一栋房子,房子里住著太太及挤得满满的小孩,小孩之中有的吵著要玩具、有的要书、有的要吃、有的要穿。太太呢?张著大嘴,嘶喊著:「死鬼的薪水太少,家庭开支太多,房子太小!」那先生呢?慢慢地,腰弯了下去,直到头靠著地,爬著走。这是洞房花烛夜的结果!虽然也不乏生财有道,不致为生活愁苦的,但在这世间上的夫妻之中,又有多少是神仙眷属呢?他们多数是在欢天喜地之中结合,却在吵吵闹闹、恩怨难分之下度过一生,甚或仳离。可是,诸位!你们要结婚的还是照样结喔!我这种论调,你们虽听懂,却无法不结婚。

(四)金榜题名时:科举时代,乃至到今日,考试后公布录取的名单,称为放榜,如果在京城会试、殿试,能够榜上有名,便当官有分了。可是,当官也有当官的苦,每天交际应酬,上面的人监督你和压制你,下面的人恳求你,同辈的人排挤你和妒嫉你,真的是疲于应付,所以官场上的人多半是没有自己的个性及原则的,苦啊!难怪清朝的顺治皇帝要说「为君三万六千日,不及僧家半日闲」了,可见皇帝都没有和尚来得舒服,何况是做官呢!

可是就像我这样的一个和尚,也很苦,从早到晚,从今天到明天,极少有休息的时间;求我的人越多我就越忙,越忙也就越苦了。所以不要说金榜题名、扬名声显父母定是好事,所谓「人怕出名,猪怕肥」,人一旦有了「名」,「盛名之累」也将随之而至了!

五、人生如梦

所以从时间上来看,欢乐是太短促了。而苦呢?却是非常的长。但不管是苦、是乐,这都是梦。如果不修行、不解脱,这梦便没有醒的时候。但是醒了,也不是一醒就永远醒的,好比早上醒来,梦是醒了,晚上睡觉的时候,又去做梦了。还有的是早上醒了,但在白天里,也会睁着眼呆呆地做白日梦。因此众生愚痴,在无限期的时间里,都在做梦,所以才叫作「长夜漫漫」、「醉生梦死」,而在这长梦里头的主角是谁呢?就是「我」!

生死的梦,想逃都逃不掉。有没有人想到?活了几十岁,最多百岁左右,最后也难免一死。就如前面说的,我小时候看到的那些老人家,怎么没有想到他们快要死了?你们想想,老人家会想到死吗?他们是知道这回事的,可是,你们说,谁愿想到死呢?即使明明知道一口气不来就是死,却不会想到「我会马上死」。

所以对「人都会死」这个问题,很少人有这样的警觉心。只有印光大师,他写了一个「死」字,挂在他房间里,时时刻刻面对著「死」这个现实的问题。

所以,我们要利用这个还没有死以前的生命,好好做一些利己利人的事,好好用功,好好的活下去;否则,生的时候如醉汉,死了以后又是另一场梦的开始。到哪里去做梦?天上天下,到牛胎、马腹、猪、狗、猫的肚子里托生做梦!更糟糕的是,还有苍蝇、蚂蚁、蚊子,也得去做。

记得在这里(农禅寺),有一回我向一个信徒的小孩说:「甲虫、蚂蚁,好可怜哟!」「才不呢,他们好可爱!你看,我飞不起来,甲虫却会飞呢!还有蚂蚁会钻地洞,我却钻不进去。我好羡慕他们喔!」那小孩天真地说。

六、时间的超越

诸位,你们不是小孩,是不是也羡慕甲虫会飞、蚂蚁会钻地洞呢?其实我们好不容易投生为人,一旦为人的时候,就想把生命拉长而不想死。想要长命的话,容易得很,只要尽做坏事,做得越多越好,做得越坏越好,这样就可以长寿了,那便是到地狱里边接受苦报,很久很久以后,都出不来。厌苦欣乐是人的本能,相信无人愿意如此的长寿。

相反地,要想「短命」,倒不容易。从此以后不再轮回生死,而且要快,要克期取证,希望打一个禅七或佛七,在一个七中,便能证得阿罗汉果,乃至成佛!也就是说我这个生死轮回的「命」,从此以后不要有了。所以要「短命」,实在是不容易的事!

可是我们若是感到时间有长短的话,我们就是在时间里头;如果能超出时间之外,没有时间了,那就叫「无量寿」。而众生因为都在时间内,没有离开过时间,所以不管怎样,都是有量的,而且还可以分段计算的。譬如人的一天、一岁、一生,就是一个一个的段落;前生、今生、来生,一生又一生,这也是一个一个的段落。在人间造福者生到天上去,造罪者堕到地狱里,当天福享尽了,或地狱罪报受完了,这又是一个段落的结束与开始。因此在六道生死中,出生入死、入生出死,这一段一段的过程,我们称为分段生死,这都是有量的。唯有出三界、出离生死轮回以后,才没有时间的段落可分。出了三界就是证阿罗汉果,证了阿罗汉果的人,再也没有时间可以衡量他,因为他已不在生死之中,已超出时间之外。

在大乘佛教里,没有到八地菩萨以前,他的时间还存在。而到了八地以上的菩萨,若以他们自内证的体验,当然已经没有时间的长短可分了;若以在众生中行菩萨道而言,因为众生在时间里,菩萨为了度众生,所以也在时间里头。因此,若以众生来看菩萨,即使是等觉菩萨,没有不在时间内的。初地以上菩萨的时间段落,叫作变易生死,与凡夫的分段生死不同;凡夫是以罪福而感六道轮回的生死,菩萨是以果位的递升,在福德智慧的增长中,渐渐完成圆满的佛果,这就是时间的超越和生命的完成。

七、「我」的空间好小喔!

接著要讲的是空间与生命。诸位说说看,我们活动的空间范围有多大?有人说:「花莲我没去过!阿里山我没有到过!」又有人说:「玉山我没爬过。」这仅仅是在台湾之内而已。然而台湾在地球总面积的比例上,实在是小之又小的一个地方,对诸位来讲,就已经有那么多地方没去过,也因为有那么多地方没有到过,所以错觉台湾是个很大的地方,那是由于我们活动空间的范围太有限了。纵然知识上知道台湾不大,在经验上却仍觉不小。

再来看,我们每一个人的身体的存在,总是自以为它很重要,也好象是蛮大的,虽然仅仅一公尺多高的身体,但已自觉得顶天立地,胸怀万丈了。其实,万丈固然有限,我们所能感知的天地也极有限。这也就是说,我们的身体,所能活动的范围实在太有限了。

诸位有没有到过地球的那边?如果没去过的话,那么地球那边听起来好像很远。而像我这样的一个人,从地球那边去了又回来,回来了再去,来来去去的,比我从台北到台南的次数还多,所以在我看来,就觉得地球实在不大!奇怪的是,我在地球那边的马路上,常会看到我在台湾认识的人,而且在纽约我是很少出来逛街的,可是偏就碰到了那些人。记得有一回,我在纽约地铁的车上,遇到在台湾做生意的熟人,我惊讶的问说:「咦?你怎么也坐这班车?你在美国也常常坐这条路线的车子吗?」

「没有啊!我才第一次来美国哩!」他也惊奇的回答著。

所以说,从地球的那边到这边,来来去去的人看,我们所处的空间是多么的狭小。然后再从太空人的眼里来看地球,我们这个地球就更小了。可是,从地球乘坐火箭而射出的太空飞行员距离地球又有多远呢?实在也是离不了多远。到目前为止,尚没有一位太空人,能脱离环绕地球的轨道,飞向太阳系其它行星的记录。然从整个太空来看,我们的地球实在只是一艘小小的太空船而已。

八、无量光的距离

我们说阿弥陀佛是“无量寿、无量光”;寿是时间,光是空间。光所照的空间,又有远近之分。诸位,你们说“无量光”是指的什么?是不是红光、绿光、青光、白光等无量颜色的光?还是萤光、油灯光、电灯光、星光、月光、日光?不是的,无量光的意思,是指光明遍照,无限的深、远、广、大的力量,充满于空间又超乎空间范围的存在。

各位有没有听说过光年?例如从某个星球到地球,有多少万光年的距离。光年是以光的速度所经过的时间,来说明空间距离的远近。一光年的距离,是五八七五二万万哩,每秒的光速是186300哩,而地球的直径只有7920哩。但是,若用光年来推算很远的距离,是不是就表示它是无限的呢?不,凡是可以看得到的、算得出的,都是极有限的,所以不是无量光。

九、每个人都有光

那么,我们什么时候才能达到无限的境界?这要等到你智慧的力量、感应的力量和愿心的力量,都能够到无限大的地方去时,你的光就能照到无限远的地方了。这个「去」,虽然无形,却是实在的,所以才叫作清净自在的心光,它是智慧的光、悲愿的光。

请问你们来这里打坐是为了什么?为了长生不老,还是为了得到神通?如果有了神通,便可以从这个地球到那个星球去探险,或是可以看到人家的心里在想什么?或是可以一眼看出哪一个女孩最适合做你的太太,哪一个男孩最适合做你的丈夫?或者可以远隔重洋,听到亲人、爱人乃至仇敌在说些什么话?

但是,诸位万一得到了这种神通,你可要倒霉了,当你看到一位合意的女孩,竟是你前一生或过去生的祖母;或是遇到一位喜欢的男孩,糟糕!他竟是过去世的孙子。辈份颠倒,怎么可以成为夫妇呢!所以你们如果想得神通而来打坐,那你就错了,因为那会使你痛苦、混乱,至少也将使你忙得不可开交,甚至还有生命危险呢!

但是,修行能使你的心力集中,心力越是集中,光就散发得越远。每一个人都有光,这可以透过特殊的仪器,发现每人的光。

诸位,有没有看到有些人,愁眉苦脸,一脸的倒霉样,好像刚从地狱里头爬出来,这种人,你一见到他,就感到他的身上有点寒寒的,他若不是凶人,就是正处于很倒霉的时候。另外一种人,他的意气飞扬,浑身散发著活力,你一看到他就有安全感,就会生欢喜心,好象是见到了希望。虽然你的眼睛没有看到他的光,事实上,他的光已散发出来,而你也确实感受到了。

一个人有多少修持,就能产生多少力量,对自己信心的力量,和帮助他人的力量,这种力量有时是有形的,有时却是无形的,但不管有形或无形,这个力量只要产生了,他的光就已经照到你了。

十、反光和吸光

你们诸位,有没有让释迦牟尼佛的光照到?有没有让阿弥陀佛的无量光照到?一切人都被照到,可是有的人虽被照到了,但他只吸光却不反光。诸位:你们说,什么东西是最容易反光的?当然是镜子;如果镜子上贴了一层黑纸,那它就不再反光了。所以,最清明的便是最易反光的,因此,最有修行的人,也才是最能感觉到佛菩萨的光的人。

一个人若修持到帮助每位众生都发光,见到了每一个众生都有光、都反光,那他就会发现一切众生都是佛,所以佛看众生,众生都是佛,因为佛最清净、明朗,最容易反光。若老是看到这个人坏、那个人有问题,所有的事物都觉得可恶,这种人不但不会反光,而且是专门吸光的人,光射到他,就不见了。

光,代表空间,既然有两种不同的光,那空间也有不同的两种,一种是无限的黑光,另一种是无限的白光。白光无限,代表修持戒、定、慧的力量,可以达到无限;黑光无限,则表示所造的贪、瞋、痴等恶业的无限,也就是说他吸一切光,而成为罪业非常深重的人。

一一、空间的超越

佛究竟是一个发光体呢?还是一个不发光体?佛若是发光体,那么是不是有一个专门发光的中心点?像灯塔里的灯,向四面八方那样的放射,或是像我们所看到的佛像一样,以佛像为中心,而向四方发光?其实灯塔、佛像这些都形象化了,当佛正在化世的时候,化身佛是如此表现的,而真正的法身佛,却无处不在,没有特定的中心点,每个地方都是法身佛所在之处,无所不显,无所不在。

这是超空间、不受空间所限制的绝对无限,这便是空间的超越和生命的完成。

(一九八三年三月十三日农禅寺禅坐会开示)


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