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运用佛法来布施

圣严法师  2011/12/09  繁体字  大字体  护眼色

佛教有一个名词叫「四摄法」,其中有一项是「布施」,意思是和别人结缘,不论是自己的财产、时间、智慧、技能,甚至是自己温暖的心,都可以用来与人广结善缘。

布施和一般所谓的乐善好施不同,乐善好施大多只是布施医药、食物、金钱等日常用品,像是到灾区去救济灾民,就是以生活所需的物资来布施,布施完了之后,就没有后续的辅导。可是「四摄法」中所说的布施,除了提供对方所需的物资、生活必需品外,还要在精神层面上,帮助他们净化观念,让心灵得到成长。这就好比有句话说:「给他鱼吃,不如教他如何钓鱼。」让别人有饭吃当然很好,但如果能进一步教会他种稻耕田的方法,能够自行生产粮食,不但能自给自足,还可能有多余的食物分送给其他需要的人,这不是更好吗?

先师东初老人所创办的中华佛教文化馆,四十多年来一直办理慈善工作不断。我们每一次做布施,不只提供物资,也会分享一些佛法的观念给他们,安慰、鼓励他们说:「你们今天能来领取这些物资是很好的,千万不要以为接受救济是很丢脸的事。有人要帮助你们,而你们来接受帮助,这是彼此互为因缘,这样的互动非常好。你们能以这种心来接受帮助,将来一定会想要回馈的,所以彼此间并没有任何亏欠。」经过这样观念的提升后,渐渐地,很多人的生活观就有了改变。当他们在生活情况获得改善后,多半也会一起来参与我们的慈善工作。

因此,运用佛法来布施,可以开拓涵盖面、提升精神面,把一个人从困难中救脱出来之后,还要引发他的同情心,让他觉得其他受困者也应该得救;除了自己离开苦难,还要帮助别人也离开苦难。这样做不但让受布施的人放下心中种种的障碍、烦恼,还能号召他们一起来参与服务工作,共同修行菩萨道,这才是「四摄法」所说的真正的布施。

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