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人生无常,我们一定要有慈悲心

证严法师  2013/02/02  繁体字  大字体  护眼色

人生无常,我们一定要有慈悲心

佛陀在憍萨罗国给孤独园说法时,有一天带领弟子出去托钵。他们进城时,看到一群人围在一处巷道议论喧哗,佛陀就请一位弟子前去探个究竟。

那位弟子回来说:「佛陀,那群人围着一位老人议论纷纷。」佛陀问:「他们在议论什么?」弟子回答:「那位老人正在乞食。由于全身又脏又臭,大家都觉得他很可怜,有的人还掩着鼻子围着他指指点点。」

佛陀慈祥地走近老人身旁,问:「老人家,你几岁了?」老人很吃力地回答:「我七十岁了。」佛陀又问:「你从小就这么贫苦吗?」老人说:「不是的,我曾经有过快乐的童年和很风光的中年时期。只是现在老了、病了,无法工作又没人照顾,才落得必须乞讨维生。」老人又说:「年幼时,我的家境很富有;到了中年时,因为不懂得守成,又过于奢华享受,才会落得现在如此贫困。」

佛陀问:「你年轻时最喜欢做什么?过怎样的生活?」老人说:「那时我很喜欢唱歌、跳舞,整天沈迷在歌台舞榭之中。」佛陀问:「你现在还会唱歌、跳舞吗?」老人说:「我现在连说话都这么困难,哪还能唱歌呢?而且背已驼,手脚也不灵活了,如何跳舞呢?」

佛陀又问:「还有什么原因,让你落得如此贫穷?」老人说:「有一年发生大水灾,冲毁了我的田地。原本肥沃青翠的良田,一下子全都变成满布石头的溪地。来年,一场大火又将我的房子烧毁,害得我妻离子散,孤老一生。我很后悔年轻时不求上进,中年时又沈迷在酒色之中,现在老了,才落得一身贫病的下场。」

佛陀听了这番话后,环视周围那些掩鼻、指指点点的人说:「人,不是一生下来就是老人,富有的人也不会永远都富有。像这位老人,他一样是在父母的疼爱下长大,曾过着富裕的生活;但现在却一贫如洗,全身是病。人生无常,我们一定要有慈悲的爱心,人人懂得互相关怀,才是真正做人的根本。唯有如此,大家才能拥有安和乐利的生活。」

佛陀的随机教化,大家听了都生起忏悔、惭愧之心。有的人立刻从身上掏钱给老人,有的人马上扶起老人,表示要好好照顾他。人的一生都会经过生、老、病、死,就如我们无法控制、预测将来会发生什么事一样,这也就是佛陀对弟子的教诲──「无常观」的道理。

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