均提沙弥的前世今生

作者:宽运法师 发布时间:2014/04/01

均提沙弥的前世今生

有关因果报应的道理,在佛法里面可以说是「老生常谈」,但始终是一般善信经常疑惑及提问的问题,因此,我常在开示中引用佛经义理及故事加以说明;《华严经》云:「若人欲了知,三世一切佛,应观法界性,一切唯心造。」宇宙一切万事万物,皆是唯心所造。人的心能造天堂,人的心也能造地狱;行十善便是造天堂,行十恶便是造地狱。心又能造人、造修罗、造畜生、造饿鬼。人的心就是这样微妙,千变万化不离一念,故曰「一切唯心造」。因此我们若心存善念,所言、所行皆是光明,所得果报亦皆如是。正如《贤愚经.卷十三》中所说的均提沙弥的故事,即是最好的说明;年少比丘因轻慢心而造恶口,故五百世堕为狗身;也因持戒修行,悟道证果。其中的启示,颇为深刻:

昔日,有一群商人带着一只狗到其他国家做生意,行至半途,商人停下来稍作歇息。狗儿趁着商人不留意时,便将放在一旁的肉给刁去吃了。商人发现后,生气地拿起棍棒将狗儿的腿打断,并将牠丢弃在路旁。

此时,舍利弗尊者以天眼看见断了腿且饥饿不堪的狗儿,便着衣持钵入城乞食,然后以神通力飞至狗儿的身边,将乞得的食物拿给牠吃。狗儿欢喜地用完食物,舍利弗尊者便为其开示说法。狗儿命终后,则投生至舍卫国的一户婆罗门家。

一天,这位婆罗门看见舍利弗尊者独自入城乞食,便上前询问:「尊者没有沙弥随行吗?」尊者回答:「我没有沙弥随行,听说您有一子,可否随我出家?」婆罗门说:「我有一幼儿,名叫均提,现在甚为幼稚,待其年纪稍长再让他跟随尊者出家修行是否更好?」于是等到均提七岁的时候,婆罗门便带他到祇洹精舍出家修行。均提沙弥不断地勤修佛法,精进用功,最后心开意解,证得阿罗汉果。

均提沙弥思惟今生能得遇圣者、悟道证果,必是过去的因缘,便以神通力观见自己过去世为一只饿狗,蒙舍利弗尊者慈悲救助,今日方能为人并获圣果。于是均提沙弥发愿:「我蒙尊者之恩,得以脱离诸苦,今生应当终身随侍于尊者。」便终身求作沙弥而不受大戒。

当时,阿难尊者见此因缘,请示佛陀:「不知此人曾造何种恶行,受此狗身?又曾造何等善根,蒙尊者救助而得解脱?」佛陀告诉阿难:「迦叶佛时,有一群比丘聚集一处修行。当时僧团中有一年少比丘音声清雅且善于梵呗,人皆乐听;另一位年长比丘音声浊钝,不善梵呗,但因功德具足,已得阿罗汉果。这名年少比丘自恃好声,便嘲笑老比丘的声音犹如狗吠。老比丘心知年少比丘种下恶果,便慈悲地对年少比丘说:『我已得证阿罗汉果,功德悉备。』年少比丘自知罪行,心惊毛竖,惶怖自责,便赶紧向老比丘忏悔自己的罪过。」

佛陀告诉大众:「当时的年少比丘就是今日的均提沙弥,由于恶言果报,五百世常受狗身;也因出家持戒清净的功德,得以见佛而后悟道证果。」诸大比丘们闻佛所说,欢喜信受,顶戴奉行。

由此可见,一切因果皆由心之造作。可是我们凡夫俗子只知重视追求眼前的结果,却不慎守因果的规则,如此即是因果颠倒。我们应该相信因果的规律,其规律是非常顺序的,因为人的生命不仅是今世,而是经历了生生世世的流转,谁也无法知道自己在过去世流转的过程中,曾做过什么样的业,所以今世行善、做好事,却不一定会带来今生的幸福与快乐。同样的,现在所造的恶业,亦不一定会马上报应遇到痛苦和不幸。但这並不代表现在所造恶业的果报在将来不需要承受,只不过「不是不报,时辰未到」而已。是故行者当谨慎之。


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