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供佛斋僧的缘由及功德

智海法师  2016/04/05  繁体字  大字体  护眼色

供佛斋僧的缘由及功德

供佛斋僧是佛教的一种传统,也是为了让僧俗二众有培养福报、消除业障、积功累德、报恩报德的机会,佛陀特别指定的方法。经云:“佛弟子要行慈者,皆应为所生现在父母、过去父母,于七月十五日佛欢喜日,僧自恣日,以百味饮食、新鲜果品,施十方僧众,祈愿现生父母增福增寿,无一切病苦之患,乃至七世父母离饿鬼苦得生人天,福乐无穷”。农历七月十五日的“盂兰盆节”是我国佛教中两个(另一个是浴佛节)最大的节日之一,又称为僧自恣日、佛欢喜日,是佛教徒举行供佛敬僧仪式及超度先亡的节日。

佛弟子中神通第一的目犍连尊者,因母亲生前不信因果,谤佛谤僧,贪嗔邪恶,死堕饿鬼受无量苦,咽小如针,皮骨连结,食未进口,化成灰炭,目犍连以天眼视之,见状不忍。目犍连尊者来到佛所,问佛陀怎样做才能使自己的母亲脱离苦海?

佛陀告诉他说:“你母亲生前造业太多,凭你一个人的力量和功德是不够的,是没有办法救出你母亲的,只有于七月中设斋供养十方僧众,以此斋僧功德之力,其母即于是日,脱离饿鬼之苦”。因此目犍连尊者乃依佛示,在农历七月十五日设斋供养广大僧众,故知供养十方大德圣僧,或修行僧或证果罗汉或十方菩萨现比丘僧众等,其功德如大海之深广,难思难议,能令现世父母福乐百年,内外吉祥,乃至七世父母能得解脱,出离三途之苦,故应知设此盂兰盆供佛及僧,实为报答现世父母生养抚育慈爱之恩,超荐累劫父母之功德妙法。供佛及僧的功德非常殊胜,昔日佛陀赞叹目犍连尊者:“以后的佛弟子,如果要行孝道就应该在七月十五日供僧,并以供僧功德回向给过往的亲人,这功德不只可以救度这一世的父母,甚至也可以救度七世的父母。”

在我国大部分地区,以及广大信徒,都会在僧之胜缘,自愿参加供斋发挥,俾全家消灾、超度祖先之功德更加殊胜,令先亡离苦得乐,得生善处,与会者合家平安,吉祥如意!《大方广如来不思议境界经》云:供养僧者,增长无量福智资粮,致成佛道。佛说布施经也云:若以上妙乐饮食供养三宝,得五种利益:一者身相端严,二者气力增盛,三者寿命延长,四者快乐安稳,五者成就辩才。《俱舍论》中也云:“若能一昼夜持不杀戒,于未来生,决定不逢刀兵灾;若能以一粒诃子,以殷净心奉施僧众,于当来世,决定不逢疾疫灾;若以一抟之食。起殷净心奉施僧众,于当来世,决定不逢饥馑灾。”《楼房经》中也说:“若对僧众供养一粒诃子、一勺饮食,未来生中决定不逢疾疫、饥馑、刀兵三大灾劫。由此可以看出供养僧众的功德不可思议,不仅可以获福无边,而且还可以以此功德消灾免难,利益有情。

佛是觉者,是自觉、觉他、觉行圆满的人,彻悟人生的真谛,彻悟大地如虚空,苦、空、无常的真理;佛是大医王,是医治众生的无明烦恼、贪欲愚痴、生老病死的医生,佛的医方奥妙无穷,佛开的是什么药方呢?中药?西药?都是,也都不是,佛在《药草喻品》中说:大地一切都是药,只要认得病,吃对了药,任何东西都可以治病。所以我们要依教奉行,学习佛的慈悲,学习佛的智慧,按照无上甚深微妙法去广修供养、广行布施,功德无量。佛陀曾在托钵乞食的时候,有个不太懂事的小孩子,手抓一把沙子放入佛陀钵中,结果就获福无量,何况我们以至诚心供养佛陀呢?《四十二章经》上也云:“饭凡人百,不如饭一善人;饭善人千,不如饭一持五戒者;饭五戒者万,不如饭一须陀洹;饭百万须陀洹,不如饭一斯陀含;饭千万斯陀含,不如饭一阿那含;饭一亿阿那含,不如饭一阿罗汉;饭十亿阿罗汉,不如饭一辟支佛;饭百亿辟支佛,不如饭一三世诸佛“。从此可以看出,供佛斋僧要不着相布施供养,无分别心供养,供养十方三世一切诸佛,那就是普同供养,德不可量!

正法弘扬本在僧,僧人是三宝之一,僧人放下尘缘,剃度出家,安心办道,弘扬佛法,旨在令众生转迷成悟、转凡入圣、转识成智,脱离苦海。僧宝是一切世间供养、布施、修福的无上福田。供僧就是一种清净的供养,能让众生当下远离烦恼、除心束缚、得清净心、法喜充满。我等发心设斋供众成就道场,不仅能广结善缘、减轻业障,长养布施喜舍之心,更为当来深植出世的菩提善因。僧具有五种净德,于三宝中称为僧宝。五种净德即是:

一、发心离俗:出家人发勇猛心,脱离凡俗,修习佛菩提,而为世间之福田。

二、毁坏形好:出家之人剃除须发,毁坏相好,除去世俗尘衣而着如来之法服,具佛威仪而为世间之福田。

三、永割亲爱:出家之人割舍父母亲爱之情,而一心精勤修道,以报父母生成之德,兼能为世间之福田。

四、委弃躯体命:出家之人委弃身命而无所顾惜,唯一心求证佛道,兼能为世间之福田。

五、志求大乘:出家之人常怀济物之心,专志勤求大乘之法,以度脱一切有情,为世间之福田。

出家众仰仗修行,进德修业;在家信众以供僧功德,福慧增长。也由于信徒布施道粮,供养有道、有学的出家人,让他们没有物资的缺乏,而能积极弘法利生,将佛法遍布世间,居士于此因缘供僧,可谓护法护教的菩萨行。也因此生生世世与三宝结清净善缘,功德无量无边。

供养僧众就是给自己种福田,三德六味,供佛及僧,僧俗二众若以无相布施,以虔诚心、平等心供养三宝,其功德不可思议,经云:“僧如大地,能长养一切善法功德”。又云:“殊胜妙宝大德僧,长养众生功德种,能与人天胜果者,无过佛法僧三宝。”《盂兰盆经》云:若能以饭食、卧具、医药供养十方僧众,藉此十方僧众清净共修,功德回向之力,能使供养者,往昔七世父母、六亲眷属得远离三恶道,现实父母及其本人,长寿无病无恼,衣食自然具足,身心安乐。《赠一阿含经》云:能施众僧者,获福不可预计。

供佛及僧便是自利利他的菩萨行,是大功德。现在父母寿命百年无病,无一切苦恼之患,乃至七世父母离恶鬼苦,得生天人中,福乐无极。唐道律师,持戒严谨,感天人送食。有一天律师问天神:“人间作何功德最大?”天神敬答:“斋僧功德最大!”近代禅门宗匠虚云老和尚亦云:“佛、法二宝,赖僧宝扶持,若无僧宝,佛法二宝无人流布,善根无处培植,因此斋僧功德最大。”

供佛斋僧由来已久,现在更是普及到我国的汉传、藏传、南传三大语系佛教,从斋僧的形式上看,不仅有油米、果菜、干粮等供佛斋僧,也有香花庄严、衣物鞋袜、物资用品等供养;从斋僧的时间上看,常见的有在斋僧法会、佛菩萨圣诞、出家、涅槃等节日,或父母亲属的生日等特殊日子里,供佛斋僧;从斋僧的对象来看,不论贫富贵贱、男女老少、高官百姓、是否信徒都可以发心供佛斋僧;由此可以看出,供佛斋僧不限时间、不限区域、不限种族、不限财物,随时随地都可以发心供佛斋僧,只要恭敬至诚、无分别心、普同供养者,其功德都是善莫大焉。愿得见此文者,悉发菩提心,尽此一报身,同生极乐国!南无阿弥陀佛!

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