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佛陀为何主动宣说净土法门

净界法师  2021/09/02  繁体字  大字体  护眼色

佛陀为何主动宣说净土法门

尔时佛告长老舍利弗:从是西方,过十万亿佛土,有世界名曰极乐。其土有佛,号阿弥陀,今现在说法。

前面的通序只是一般的说明,从这当中很难看出本经的内涵是什么。但是别序(发起序)就不同了,一个会读经的人,到别序的地方就能读出本经一些重要的消息来。

关于发起序,身为佛陀,他的内心观察宇宙现象,认为“诸法从本来,常自寂灭相”,一切法的本来面目是寂灭相。基于这个理由,佛陀就不能主动说法。既然一切法寂灭相,你要说法,那不是多一事吗?所以佛陀只有众生有疑问,或有状况发生时,为了对治才说法的。

比如说《楞严经》,阿难尊者去托钵,结果误入淫室,引发佛陀宣讲首楞严大定法门;《观无量寿佛经》,是阿阇世王犯下杀父禁母之罪,韦提希夫人很苦恼,佛陀因此而告诉她观佛三昧的法门,安住她的内心。所以,佛陀说法都是要有因缘才能宣说的。

那本经是什么因缘呢?尔时佛告长老舍利弗,这个地方很特别──本经的体裁是无问自说。事实上,声闻众、菩萨众、诸天大众集会时,并没有什么事情发生,也没有人提出任何疑问,而佛陀却主动告诉长老舍利弗。

所以这个地方,莲池大师、蕅益大师归纳有二层深义。换言之,为什么大众没有请法,佛陀就这么主动说法?好像违背了佛陀说法的常轨,事实上背后当然有它的理由:

第一、净土妙门,不可思议,无人能问。

你说一个是生死凡夫,一个是十法界最尊贵的佛陀,两者相差四个法界,那你的心跟佛的心能够心心相印、感应道交,这件事情确实不可思议!我们很难理解凡夫苦恼的心跟清净的大悲心,这二个心能够接触,我们很难理解。不要说我们很难理解,连阿罗汉和菩萨都很难理解到。正因为很难理解,所以就没有人能够发问;没有人能发问,佛陀怎么办呢?只好主动宣说。虽然这个法门没人能问,但这个法门对众生有很大的帮助,所以佛陀只好无问自说。法门太高,无人能问,这是第一个理由。

第二、净土法门,三根普被,万病总治,所以不待发起。

所有的法,都是你要有这种根机,你才能够修行!你看持戒也好,修天台、唯识止观也好,你没有这种根机,你修这个法门反而产生障碍。但是净土法门三根普被──上至文殊、普贤,下至五逆、十恶众生,都可以修学。它不简别根机,所以它就不必特殊的因缘来启动。

简单说,为什么释迦牟尼佛在众人一片平静时,主动告诉长老舍利弗呢?主要是因为这个法门太深了,没有人能够问;而这个法门又能够普遍于一切众生修学,所以佛陀就主动告诉长老舍利弗。

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