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弥勒法门的介绍

2011/12/05  繁体字  大字体  护眼色

弥勒法门的介绍

◎弥勒信仰

农历正月初一,为弥勒菩萨圣诞,中国佛教徒于当天举行法会庆祝。

弥勒信仰是以未来佛──弥勒菩萨为信仰对象。曾流行于印度、中亚、中国、日本、朝鲜等地。我国晋代的道安法师、唐代的玄奘法师、民国的太虚大师,都是弥勒菩萨的信仰者。

历代对于弥勒佛的信仰,约可分为二大类。一为依《弥勒上生兜率天经》所说,追求此土寿尽往生兜率净土,亲聆弥勒菩萨说法;另一为依《弥勒下生经》所说,勤修正法、累积善根,以待弥勒菩萨降生、成道,在龙华三会中,蒙受法益。 

经典记载,弥勒下生于极优美的理想地方,弥勒的净土成佛,含有理想国的涵义,因此,佛教徒深信弥勒下生时,人间得以实现理想政治──世间正法与出世间正法的同时进行,并为佛弟子对未来的期望。

◎弥勒菩萨

弥勒,译为“慈”,原为释迦牟尼佛座下大弟子之一,弥勒菩萨现居住于兜率内院(清净庄严的净土),为天众说法。是继释尊之后,当于未来世,降生阎浮提世界成佛的菩萨。所以,也被称为弥勒佛。佛陀常称他为“阿逸多”。 

唐代末年的布袋和尚,慈悲度众,示寂时留有一偈:“弥勒真弥勒,分身千百亿,时时示时人,时人自不识。”因而,被后世佛教徒视为弥勒菩萨的化身,民间不断地描绘其图像留传。所以我国历代绘制弥勒菩萨的图像,大多以布袋和尚为依据。

◎龙华三会

《弥勒下生经》载,世尊曾将其未度尽之众生,付嘱于当来下生的弥勒佛。如经中说,弥勒菩萨曾经世尊授记:“汝弥勒受我记后,将来成佛度脱人天”。

因此,龙华三会,是指弥勒菩萨经久远年代的未来世,下生于阎浮提世界,出家学道,坐龙华树下成道。之后,在三次大会上演说佛法,转大法 轮,济度众生。

依《菩萨处胎经》卷二〈三世等品〉所载,龙华三会所度脱的众生,分别为:初会度化九十六亿人,为受持五戒者;二会度化九十四亿人,为受持三归者;三会度化九十二亿人,为一称南无佛者。三会中,众生由听闻正法、依教修行,而证得阿罗汉果。

又如《大毗婆沙论》卷一三五:“经五十七俱胝六十百千岁,慈氏如来应正等觉出现世时。”说明弥勒当于兜率天寿(四千岁)尽时,也就是相当于人间之五十七亿六千万岁时下生人间。

所以古来皆有人发愿于弥勒出世时,愿再生人间,以参预龙华说法。

◎相关经典

在弥勒相关经典中,以“弥勒三经”最为大众所熟知,“弥勒三经”也是弥勒信仰的教理中心。略述如下: 

1.《观弥勒上生兜率天经》,一卷,系刘宋?沮渠京声所翻译。略称为《弥勒上生经》,叙述兜率天的庄严,揭示弥勒菩萨居住兜率天摄化天众,弘法利生。众生若欲往生兜率天,可行十善,或念弥勒之名。

2.《弥勒大成佛经》,一卷,为鸠摩罗什所翻译。略称为《弥勒成佛经》,叙述弥勒下生时,此土变成清净庄严。弥勒出生后,出家学道,于龙华树下成道,三会说法令二八二亿人证得阿罗汉果。内容与《弥勒下生经》相似。唯本经含有大乘的特色。

3.《弥勒下生经》,一卷,为西晋·竺法护所翻译。又称《观弥勒菩萨下生经》、《弥勒当来下生经》,或单称《下生经》。此经为《增一阿含经》卷四十四之别抄。 

内容叙述弥勒菩萨降生于阎浮提之原由:在转轮圣王出现,以正法治化之世,弥勒菩萨将降生人间,于龙华树下成道后,率众至毗提村见大迦叶,由大迦叶授以世尊所托之僧伽梨。

另有《弥勒菩萨所问本愿经》,一卷,为西晋·竺法护所翻译。又称《弥勒菩萨本愿经》、《弥勒菩萨所问经》。本经前半部份主要在叙述佛说菩萨成就深心等法,于胜进法中不退转,速成菩提,以达成正觉之菩萨所行;后半部份阐明弥勒昼夜六时礼佛、忏悔、劝请诸佛,愿于本世人民无垢秽,奉行十善而成佛等因行。

经中弥勒菩萨问:菩萨应行何法可远离诸恶道,而不堕恶知识 ?佛陀开示十种法要,略述如下:

1.寂静平等之道意。

2.住于空后,以方便分别诸所见。

3.于大悲、空与一切法不生分别。

4.持戒、无疑、处阿兰若、住正见。

5.立德、不求他人长短,反省自身所行、乐法、救他人。

6.无悭贪、除弊恶心、无愚痴、如意虚空、住空法。

7.七菩提分。

8.八正道分。

9.九次第定。

10.十种三昧。

◎弥勒法门

《大乘起信论》中说,无论男女老少、富贵贫贱,如能发起大乘正信之信心,修大乘六度万行,即得大乘菩萨之果。修六度以对治六弊,例如:布施对治悭贪、持戒对治恶业、忍辱对治瞋恚、精进对治懈怠、禅定对治散乱、智慧对治愚痴。

修大乘六度万行后,于此生寿尽时,必得上生兜率内院,亲近弥勒菩萨;将来更可随弥勒如来下生,闻法起行而得证果。

太虚大师于〈佛说观弥勒菩萨上生兜率陀天经讲要〉论及兜率净土之殊胜,有三:

1.十方净土有愿皆得往生。弥勒菩萨当来此土作佛,教化此土众生,特现兜率净土与此界众生结缘,故应发愿往生兜率亲近。

2.兜率净土同在娑婆,同在欲界,即与此处此界众生有殊胜缘,最易得度。

3.弥勒净土是由人上生,故其上生是由人修习福德成办,即是使人类德业增长,社会进化,成为清净安乐的世间;可感弥勒早日下生成佛,也就是创造人间净土。 

印顺导师在《成佛之道》第三章,有这样的颂文:“正念弥勒尊,求生彼净土,法门最希有,近易普及故。见佛时闻法,何忧于退堕?” 

颂文中,阐述往生弥勒净土法门之特色有三:

1.“近”:弥勒现生兜率天,将来到我们人间来,都属同一欲界,依地点、时间而言,往生兜率内院最近。

2.容“易”:兜率净土与将来的人间净土,都是同在欲界,所以只要能归依三宝、清净持戒、如法布施,再加真诚发愿往生,称念“南无当来下生弥勒佛”,就能往生兜率净土。

3.“普及”:往生弥勒净土,不一定要发菩提心、出离心,就是发增上生心的人天善根,也能随愿往生。

所以,学佛者不论根性如何,只要能归敬三宝、如法布施、清净持戒,以此修行功德,真诚发愿回向弥勒净土,于见佛闻法的修行过程中,向上精进,就不必担心退堕了。

《观弥勒菩萨上生兜率天经》:“佛告优波离,……未来世中诸众生等,闻是菩萨大悲名称,造立形像,香花衣服缯盖幢幡,礼拜系念,此人命欲终时,弥勒菩萨放眉间白毫大人相光,与诸天子雨曼陀罗花,来迎此人。此人须臾即得往生。值遇弥勒,头面礼敬。未举头顷,便得闻法。即于无上道得不退转。于未来世得值恒河沙等诸佛如来。”

所以众生如果愿意随从弥勒菩萨受教求法,则可发愿往生兜率天,亲近弥勒菩萨。

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