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圣严法师《增上缘》

圣严法师  2010/07/30  繁体字  大字体  护眼色

“增上缘”,增上的意思是帮忙。他已经在做一件事,且做得很好,如果我们再给他一点小的帮助,那么他会做得更好、更完美。比如,有一穷苦的孤儿,他有能力读书,也有上进的毅力,可是他没有钱上学,这时我们可用金钱或言语帮助他。

记得我在日本求学的时候,有次只剩下一个月的房租钱,未来的学费、生活费、房租等等都没有著落,当时我就想拿那一个月的房租钱买张船票回国。于是去见我的指导教授,告诉他,我大概无法完成学业。而我的指导教授说:“我们日本的文化和佛教,都是从你们中国传来的,在唐宋时代,我们的留学生到中国去求法时,并没有带很多的钱,仰仗你们中国人的照顾,帮他们完成学业,当他们返国时又给他们带回大批的经典法物。因此,你放心好了,如果真的没有办法,我可以带你去化缘。”接著他又说:“我们学佛的人,道心第一,只要你发心,如果会饿死,那佛法就不灵了。”我的那位教授没有给我什么物质上的帮助,只有这几句话给了我很大的鼓励。结果,经过没有多久,有人从瑞士寄钱给我,到现在为止,我仍然不知道寄钱给我的人是谁?我想,大概是观音菩萨送来的。当时如果我的教授不说那些话,我的书可能就读不成,因此,这位教授是我的增上缘。由此可见,帮助人不一定要拿很多钱出来才算;当然你有力量用钱助人也是善事。所以,以任何的方式造就人、帮助人,成就善事好事,这就是增上缘。

增上缘又分为两种:上面所说是顺增上缘,是从正面来帮助人;另一种是逆增上缘,是用打击来帮助人。

在释迦牟尼佛行菩萨道的时候,提婆达多时常找他的麻烦,甚至菩萨化现的帝释天也会化现魔鬼来打击他。我个人也有这种经验,我本来在山里闭关修行了六年多快满七年时,由于有人寄给我几本书刊,有的是基督教牧师所写的,另外是任教于辅仁大学的神父所写的。他们在书中提到现在中国佛教已经灭亡了,因为在中国佛教徒之中没有一位真正懂得佛法的人;有谁懂得梵文?又有哪几个佛教徒可以写出较深度的书?庙里的僧尼,只会教人拜拜、念阿弥陀佛,其他的什么都不知道。我当时想,我应该怎么办呢?最后下定决心,出国留学,自己去学一点世界上最高深的佛学。那时我已将近四十岁,因此有很多人说,你已经老了,怎么还想去留学?我说,没关系,为了佛法,我一定要去。结果我在日本住了六年,完成了博士学位。所以,我很感谢那两位牧师和神父,他们是菩萨化现的,来刺激我们佛教徒,要我们自己好好的努力。

在生活里和生命的过程中,越挫越奋,是成功者必备的条件。如果偶尔受到人攻击或刺激,就无法忍受,而退缩躲藏起来,那就永远也不会有成功的可能了。我非常地感谢基督教和天主教,虽然他们老是骂我们拜偶像,是魔鬼,应下地狱;可是这几十年来,如果不是他们对佛教的批评、刺激和毁谤,我们佛教徒不会有自觉的精神出现。我们每个人如果对那些批评、打击、毁谤产生感恩的心,使得未做的善事当努力,已做的善事宜继续;已有的错误应改过,未有的错误当避免,那么遭受挫折未必不善,用之得当,便是你我的增上缘。

我们都知道舜帝是大孝子,他遇到一位最不慈祥的父亲,和最不友善的弟弟,随时随地都想将他害死。可是舜之所以成为圣王,就是因为这种家庭背景将他磨炼出来。

如果我们相信逆增上缘,那么,我们看世界上所有的人都是好人,没有任何一件事是坏事。遇到不幸的事件发生时,更能激发我们从中提起精神来继续不断地努力,“多难兴邦”也正是中国人的古训。所以身为佛教徒,应该相信“缘”字,接受缘的安排,促成缘的发生,那么,我们便会经常处于快乐满足、和谐互助、努力不懈的生活中。因此,我很赞叹你们用“缘”字来命名,也很高兴知道了有这么一个“缘社”的社团。

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