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在巨富中死去是一种耻辱

2012/08/13  繁体字  大字体  护眼色

“在巨富中死去是一种耻辱。”这是美国早期大慈善家卡耐基的名言。

一方面,可能他也确实担心“富人进天堂比骆驼进针眼还难”,但一个伟大的慈善事业家,其实是有着更为崇高的道德冲动与现实关怀的。因此卡耐基表白,如果财富使得原本是兄弟的富人与穷人成为仇人,那将引发社会的悲剧,富人们也将因此被钉在生命的耻辱柱上。

老洛克菲勒的父亲是花花公子,母子在羞辱中潜心于宗教。牧师布道时讲的一句箴言,洛克菲勒终生铭记在心:“多挣钱为的是多奉献。”他一生极为俭朴,近乎苦行僧,从童年到去世,没有抽过一支烟,没有喝过一口酒。取得成功后,他成为多方帮助穷人、黑人和废除奴隶制而斗争的人士。后来,他成了人类历史上的第一位亿万富翁,从此便全身心地投入到慈善和教育事业。他先后建立了芝加哥大学和洛克菲勒大学,1909年又创立了世界上最大的慈善机构——洛克菲勒健康和教育基金会,生前的捐款高达5亿美元。

钢铁大王摩根一生酷爱艺术收藏,藏有许多稀世珍品,其中有拉斐尔、鲁本斯等大师的名作及德国人古藤贝格15世纪印制的3本圣经(全世界仅剩48本),逝世前两年,他决定把全部收藏赠送博物馆。

金融大鳄索罗斯也明确表示:准备将自己在基金会里的工作交给已近40岁的长子,自己的遗产将捐给本国的公益机构和东欧的教育机构。

韩国首富、现代集团创办人郑周永虽腰缠万贯,但却异常节俭简朴。他在创业时曾“以喝咖啡浪费外汇”为由告诫部下要勤俭节约。20世纪80年代初,为了省下更换鞋底的费用,他给自己的鞋底钉上铁掌。至今,他仍穿着20世纪70年代穿过的工作服,家中用的电视机还是1988年生产的17英寸电视机。

美国总统小布什上任后宣布了1.6万亿美元的减税计划,其中包括在2010年前逐步取消遗产税,这对富有阶层本应是个利好消息。但是,竟然有120名富翁联名上书,反对政-府取消遗产税。这些人中包括比尔.盖茨的父亲老威廉、巴菲特、索罗斯、金融巨头洛克菲勒等。老威廉在请愿书中写道:取消遗产税将使美国百万富翁、亿万富翁的孩子不劳而获,使富人永远富有,穷人永远贫穷,将伤害穷人家庭。

《华尔街日报》曾公布了一项调查结果,即使美国取消遗产税,仍有50%的美国有钱人打算把自己至少一半的财产捐给社会。

去年7月底,被誉为“股神”的美国著名投资家沃伦.巴菲特之妻苏珊.巴菲特突然去逝。按照巴菲特和苏珊达成的遗嘱,苏珊从丈夫那里继承到的巨额遗产将悉数转交给巴菲特家族基金会,而不会由子女们继承。在大多数中国人看来,巴菲特这样的做法多少有些不近人情。

与巴菲特相比,世界首富比尔·盖茨在慈善事业上的建树要更多一些。盖茨的财产超过400亿美元,迄今为止已经捐出了超过250亿美元。他在遗嘱中宣布,拿出98%创办以他和妻子的名字命名的“比尔和梅林达基金会”,这笔钱用于研究艾滋病和疟疾的疫苗,并为世界贫穷国家提供援助。盖茨的三个孩子每人只能从父母那里得到1000万美元和价值1亿美元的住宅。相对于富可敌国的家产来说,这些钱算不上什么。

三年前过世的,号称媒体帝国的三角出版公司的总裁沃尔特·休伯特·安嫩伯格,立遗嘱捐赠约40亿美元的所有家产用于大学研究以及儿童教育。他在遗嘱中这样解释说,他的家人已经生活得很好了,而“财富不应该集中在少数人手里”。

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