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10亿美元和3封信

2015/09/03  繁體字  大字体  护眼色

10亿美元和3封信

2005年的一天,美国伊利诺伊州的农民豪伊、纽约的音乐家皮特、奥马哈的家庭主妇苏茜,分别得到10亿美元和一封信。

豪伊是位普通农民,也是位环保主义者。在一次去非洲的旅行中,他正准备拍摄迁徙中的羚羊与斑马,突然看到贫穷的农民放火烧荒。于是豪伊领悟到,要保护非洲的生态环境,就得先解决人们的粮食问题。有了这10亿美元,豪伊立刻决定,要用余生投资最有效益、最能造福人类的领域:农业。他先是在加纳北部投资1600万美元训练当地农民的土壤管理技术,又在中美洲投资2000万美元改善当地的农作物种植。如今,他继续投入大量资金研究基因技术,希望能在不久的将来解决非洲农民的温饱问题。

皮特得到10亿美元后,生活发生了巨大变化,每天都有很多人来找他投资。每次电话响起,皮特提起话筒听到最多的就是:“我们能马上坐飞机赶去见您吗?”对此,皮特的答复是:“NO。”说“NO”对于皮特来说有着特别的意义,因为在一些发展中国家,很多年轻女孩子是一辈子都不会说出这个字的,她们只能接受命运的安排。

所以,皮特决定将这笔钱用在那些女孩身上。他在西非成立保护女孩计划,防止女孩受到暴力侵害,帮助她们对早婚早孕说“NO”。几年下来,皮特在拯救女孩计划上花费近8000万美元。

苏茜虽然是一名家庭主妇,但得到这10亿美元的巨款后,并没有变成无所事事的阔太太。在奥马哈市东部的一所学校里,课堂里坐着的都是5岁至18岁的女学生,她们大多来自低收入家庭,有的则来自单亲家庭或看护中心。这所学校的主要赞助者就是苏茜,她希望通过良好的教育,把女孩们培养成坚强、聪明、勇敢、充满自信的人。不少其他学校的负责人也纷纷向苏茜伸手要钱,改善音乐教育,增加录音设备,建设新的体育场……只要有利于教育事业,苏茜全都慷慨解囊。

豪伊、皮特、苏茜,他们把大笔的钱用于慈善事业的同时,自己却过着简朴而低调的生活,以至于很多人都不知道,他们有一个共同的父亲,他的名字叫沃伦·巴菲特——当今世界股神。巴菲特捐出自己的绝大部分财产,只留给三个孩子各10亿美元和一封信。在信中,巴菲特这样说:“那种以为只要投对娘胎便可一世衣食无忧的想法,损害了我心中的公平观念,我的孩子绝不该成为这样的人。

你们通过自己的努力,都已能够自食其力,让我很欣慰。如今,全世界都在关心我的财产将如何分配,我想说,99%都会用于慈善事业。当然,我也会给你们每人10亿美元,让你们建立起自己的慈善事业。通过这件事,我想让你们知道,人生的意义在于用慈善来帮助世界,而不是对父亲的财产展开尔虞我诈的争夺。”

对于巴菲特的子女来说,这封信的意义远大于10亿美元,因为它让他们成为金钱的主人而不是奴隶,也让他们懂得了施爱比敛财更具价值。

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