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战象自拔淤泥

2020/04/28  繁体字  大字体  护眼色

战象自拔淤泥

过去,佛陀在舍卫国祇树给孤独园弘法时,当时的国王波斯匿王有一头暴象。暴象常常随着军队征战沙场,无役不胜。然而有一天,暴象因为饮酒过量,醉陷在泥淖当中,虽然动用了数千人力与象群,想合力将它拉出,却无法移动分毫。

这时,有一位智者听到人声鼎沸就上前问:“你们在做什么?”众人回答:“这是皇家的战象,深陷泥淖中,我们动用了数千头大象与人力想救它出来,却丝毫无法移动。”智者问:“这只象平常的力量有多大?”众人回答:“这头象的战斗力无穷。”

智者便告诉大众:“你们与象群全部撤离,我一个人就可以让这只象出离淤泥。”

于是,智者请人吹响号角、敲钟、击战鼓,仿若战争就要开始;并要众人手执兵器,犹如要与敌作战一般。暴象听到鼓声大作,以为是外敌入侵,想要挺身共同抵抗,便立刻从泥淖当中跳出,往众人方向冲去,四面奔驰寻找战斗的对象。

事后,波斯匿王问身边的大臣:“是谁想的办法,让战象离开泥淖?”大臣回答:“有位从外地来的智者,用计模仿即将开战的情境,让象脱离深陷淤泥的困境。”国王听完,立刻重赏智者并聘为辅佐大臣。

当时,有许多比丘亲眼目睹、听闻这件事,心中思量:“大象是畜生道的众生,昏昧无有智慧,却能在听到开战的讯号后,立刻跳出淤泥,而救了自己。

反观我们得生为人,没于生死大海,常在六道轮回,面对生、老、病、死诸苦的逼迫,无法自拔;善恶业报,共相追逐,此身刹那灭坏无常;来生又因这个身体所造的罪业牵引而受生,如此不断地轮回六道,求出无期。”

于是,比丘们日夜精进,废寝忘食,如同救火,亦如逃避劫火般急迫,不敢有丝亳懈怠,精进修习诸法,而得开显智慧,销融烦恼;如铁因百炼去除杂质,成就精良的器具。人也是如此,只要能精进修行,去除烦恼,心即清净,豁然开悟,证得阿罗汉果位,具六种神通,即得生死自在。

此时,世尊以天眼观察,知大众身心清净无有瑕秽,比丘们修行的意志坚定、信心坚固,无有疲厌,并能相互勉励;如战象自拔出离淤泥,这样的行止,在在皆足以作为后世众生的火炬,光照世间,令正法久住,阐扬佛法道理,使远近皆闻,于是佛为比丘们说偈:

“比丘谨慎乐,放逸多忧愆,能免深海难,如象拔淤泥。”

什么是“比丘谨慎乐”?持戒修道的比丘,身心不会放逸,内心外行清澈无有瑕垢,无求无为、无污无染,所以说比丘谨慎为乐。

为什么放逸之人,心多忧愆?人之所以会产生怖畏,其根源来自诸多过咎。放逸能令众生犯过失,造作诸多罪业,举凡国破家亡莫不因此而起;放逸就像火、像贼、像毒药般能伤人害命;又放逸能令人心意颠倒,不仅自堕恶趣的深渊,也令他人同堕恶道受苦,所以放逸之人内心时怀恐惧,毫无欢乐可言。

什么是“能免深海难”?深海难,即地狱、饿鬼、畜生等三恶道。三恶道的众生想求得一点点的善因、善缘都不可能,所以无法自我救拔;唯有证得须陀洹果的圣人,已断见惑,逆生死流,方能不受地狱、饿鬼、畜生之难,是故说能免深海难。

而“如象拔淤泥”者,当战象陷入淤泥时,听闻到鼓声,心想:“我一直受到大王的宠爱,有甘美饮食一定让我先享用,随同大王出征无敌不克。

假如我现在身陷淤泥中,不能自己出离,就无法与大王一起并肩作战,这样岂不是失去了我之前战象的美名?同时也让国家遭受敌人的毁辱。如今非奋力冲出淤泥不可。”

比丘也是如此,身心谨慎不放逸,以精进的修行力,突破生死系缚得大自在,就如同战象自拔,挣脱淤泥获得自由,所以说“如象拔淤泥”。

典故摘自《出曜经·卷七·放逸品之二》

省思:

《梵网菩萨戒经》云:“诸佛一心勤求精进故,得阿耨多罗三藐三菩提,何况余善道法……是日已过,命亦随减,如少水鱼,斯有何乐?”

佛告示大众,“精进”是成就世间一切善法,乃至圆成佛道的妙方。然而众生久为追求舒适、放逸的习气所使,想要精进却力不从心,就如同故事中醉陷淤泥的战象一般。

若能如实了知人命无常,正如身处日渐干涸的水中鱼,朝夕不保,必能找到精进的动力;亦如听到战鼓声的战象,为了抵抗外敌,而能自拔淤泥。人亦如是,以正知见精进行道,最终必能突破习气的重围,善法成就,佛道圆成。

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