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施善与尊严

2012/06/09  繁体字  大字体  护眼色

纽约位于寒带,所以冬天常有大风雪,扑面的雪花不但令人难以张开眼睛,甚至呼吸都会吞入冰冷的雪水。有时前天晚上还是一片晴朗,第二天拉开窗帘,才发现已经积雪盈呎,连门都推不开了。

遇到这样的情况,公司会停止上班,学校也通过广播宣布停课,可是令人不解的是,惟有公立小学,即使那雪已经积得难以举步,却仍然开放。只见黄色校车,艰难地在路边接送小孩子,老师们则一大早就喷着白雾,铲开车子前后的积雪,小心翼翼地开车去学校。

据统计,十年来纽约的公立小学只因为超级暴风雪而停过七次课。这是多么令人不解的事,犯得着在大人都无须上班的时候让孩子去学校吗?小学的老师也太倒霉了吧?

于是每逢大雪而小学不停课时,都有家长打电话去骂,妙的是,每个打电话的,反应全一样──怒气冲冲地责问,再满口道歉、笑容满面地挂上。

原因是,学校告诉家长:在纽约充满着百万富豪,但也有不少赤贫的家庭,后者白天开不起暖气、供不起午饭,孩子的营养全靠学校的免费中饭,甚至多拿些回家当晚饭。学校停一天课,穷孩子就受一天冻、挨一天饿,所以老师们宁愿自己吃苦,也不愿意停课。

有家长问:“何不让富裕的孩子留在家里,贫穷的孩子去学校享受暖气和营养午饭?”

学校的答复是:“我们不愿让那些穷苦的孩子感觉他们在接受救济。因为施善的最高原则,是保持受施者的尊严。

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