大安法师:念佛要念六字还是四字

作者:大安法师 发布时间:2011/06/11

问:法师,您讲《净土资粮》时,总是提到“六字洪名”,好像印光大师也提到最好“六字洪名”。我想知道净土宗祖师和您是怎么念的?我每天早晚课百余声六字,其他时间都是“四字”。选“四字”一来默念时间多,念起来顺口;二来念的数量多有成就感。但不免担心“四字”效果不如“六字”。请法师慈悲开示。

答:原则上“六字”、“四字”都可以,你不要因此而忐忑不安。为什么我们会讲“六字洪名”呢?因为大多数念佛的人,他们的信心不足,所以就要通过六个字,尤其是通过前面“南无”这两个字,来建立跟阿弥陀佛的那种亲切的关系。

“南无”是梵语,多义不翻。它有恭敬、礼拜、归命、归原、救我等意思。你只要“南无”,跟阿弥陀佛建立了一种亲密的关系,阿弥陀佛就紧紧地将我们摄取不舍了。所以初学者一般宜念“六字”。

如果你已经建立了“南无”的心态,“四字”里已经包含了“南无”的时候,念“四字”也是可以的。所以我们可以根据自己的情况选择“六字”或“四字”。

莲池大师有一次也碰到一个居士问他:“有的人念六字,有的人念四字,大师您是念四字还是念六字啊?”莲池大师回答的很有意思,他说:“六字随众,四字自念。”随众的时候他是念“六字”,但是自己念就念“四字”。

原来我在福建的时候,有一位八十岁的老居士,念佛念得很好,一天念十万声佛号,雷打不动。他就是念“四字”。他一直这么念,每天早上两点钟佛号就会把他叫醒。但是他念的是“四字”,而叫醒他的佛号是“六字”。他就来找我,问我是不是要改成念“六字”。我说你倒不需要改,这不是说明你的“四字”里面有“南无”吗,叫醒你的就是南无阿弥陀佛!


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