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净土为何独指西方

大安法师  2012/02/19  繁体字  大字体  护眼色

【净土因何独指西,要令心念有归栖。一门入后门门入,初步迷时步步迷。直就下凡阶上圣,不离烦恼证菩提。莲华胜友应相待,何日归来手共携。】

—— 省庵大师《劝修净土诗》

十方世界有无量无边微尘数的净土,为什么释迦牟尼佛一代时教只是唯一地指向西方,只要我们往生西方极乐世界呢?这里面有多种因缘。其中一种因缘,就是佛知道我们阎浮提众生心思散乱。佛指一个方向让我们去一门深入,我们都很有可能这山望到那山高,朝三暮四,心思散乱。如果佛还指着很多的净土,那我们就更是一筹莫展,一头雾水。所以一定只指向一个刹土,这是应我们的根机而说的。

就我们众生的因缘来说,唯有西方极乐世界这一净土跟娑婆世界众生的因缘最深。《无量寿经》中释迦牟尼佛追溯阿弥陀佛的因地,我们才知道,在无央数劫以前,我们这个世间有五十四尊古佛示现,最后一尊古佛叫世自在王佛。世自在王佛座下有一位大国王出家的法藏比丘,闻佛说法,心开意解,“弃国捐王,行作沙门,号曰法藏”。是他称性发了四十八大愿,建立西方极乐世界。这段经文向我们传达了什么信息?通过这段经文,我们知道这位大国王—— 法藏比丘,是在我们这个世间出家修道的,于是他跟我们就很有缘分。包括观音、势至菩萨,在积功累德的无量劫过程当中,也随形九法界众生——尤其是娑婆世界的众生,跟我们广结法缘,跟我们这个世间的因缘甚深。所以佛要指向西方极乐世界。在韦提希夫人的选择当中,也透显这个信息。当释迦牟尼佛光台现出他方无量净土的时候,韦提希夫人就选择了西方极乐世界作为自己往生的归宿,而没有选择其他的净土。

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