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学佛是否一定要吃素

2011/04/02  繁體字  大字体  护眼色

学佛者是否需吃素

圣严法师曾讲过,素食是佛教鼓励的事,但并不要求所有学佛的人一定要吃素。因为学佛的人吃素是出於慈悲,而慈悲又以五戒中的第一条戒“不杀生"为根本。所以学佛的人如能吃素,那是最好的事,但是,如果因为家庭的原因,或工作上的困难,不吃素也不要紧,但是不要再去杀生,也不可指挥或请他人杀生。在家中,先生或太太一方学佛要吃素,而另一方不吃素,或者是子女学佛要吃素,而父母不同意,这就很容易引起家庭矛盾,从而导致家庭不和。这时初学佛的人就可以从吃三净肉开始做起,同时,与另一方,先生或太太或者父母从科学的角度多讲素食的现世利益,如素食有利於健康等。这样逐渐地就可以做到,对方不反对你吃素。我们一定要记住,学佛的目的不是为了吃素,而吃素的目的是为了更好的学佛。如果因为吃素而引来了更多的烦恼与家庭的不和的话,那就失去了学佛的意义了。素食主义其实就是一种心灵革命,心向素食亦是放下屠刀的一种形式,对于自己的精神宣示不再沉沦于物质的深渊……吃素与否,关乎人对生命的态度口腹之欲越来越不易餍足二十世纪下半叶,随著物质科技的突飞猛进,加上资本主义提倡消费至上,以消费来刺激生产,以持续经济景气的循环,以致社会上流行及诱引大家跟著感觉走,把每个人的快感最大化,要开跑得最快的汽车,要住最舒适的房子,要穿最酷的衣服,吃的方面,则是吃口感最好的食物。看起来,好像人类是幸福多了,没想到种种「最大化」的后果,或许是能源耗尽、臭氧层破洞、拥有漂亮皮毛的动物惨遭灭绝…等,以及无数的生灵以速成的方式大量孵育成功,来满足人类越来越不易餍足的口腹之欲。

心向素,福相随

物质文明虽然表面上丰美壮丽,却也使地球满目疮痍,环境品质曰益恶化,影响最巨的是人类以外的生物,包括动物、包括植物,物种多样性大量消失的程度,在整个地球数百万年的演化史上,只有在数次重大的灾难后差可比拟;而我们不能忘记,其中有那些灾难,曾经使雄霸陆地的恐龙为之绝迹。人类的智慧会比恐龙低吗?这点虽难肯定,然而至少人类不杀生的情操,曾证明比恐龙高明。

人类有不杀的高贵情操几年前有一个研究,引起欧美学界的讨论,内容是针对美国内战里士兵开枪的纪录做调查,发现即使是战火炽热时,也仅有不到百分之三十的武器曾经开火,不到百分之十五曾经命中。专家以此来说明人杀人的困难,即使是杀敌人,因为敌意是非常抽象的东西,当你意识到前面不远处站著的是一个活人,无论如何还是会有相当的迟疑。这个研究证明人类的确有不杀生的高贵情操,或许并非天生的,但假使比较鼓励内省的环境能够促成这种进化,便为人类社会的永久和平提供了努力方向。

今天,诸如《脑内革命》这类的畅销书,固然从永保健康的角度,来提醒大家素食对人类的好处,可是服膺素食主义所富含的意义,尚超过生理健康的层次。素食主义代表的,也是人类与其他生物不平共处的一个开始,猪牛羊鱼鸡既不是人类生存所必需,又不是人类的敌人,我们何苦对它们咄咄相逼?何苦硬把它们带到世上来受罪?限制口腹之欲对人类发展永续的文明,有间接的促进作用,因为和平与贪婪是永远无法共存的,而争战杀戮(无论对人或其他动物)无法避免的,使我们必须面对毁灭与死亡的惨境。

心向素时即已放下屠刀素食主义其实就是一种心灵革命。欲望不满的人,总是处在焦虑与向外索求的心理状态,他会千方百计或不惜做奸犯科去满足欲望,然而他是白忙了,因为根本无法以物质去填充心灵。一百个钟头的「血拼」(购物)也抵不上一个钟头的静思。人必须从为了衣食住行的无止境索求与焦虑中解放自己。心向素食亦是放下屠刀的一种形式,等于对自己的精神宣示不再沈沦于物质的深渊。

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