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圣严法师《大与小》

圣严法师  2010/10/13  繁体字  大字体  护眼色

有一次,我和一位居士同乘一辆车,遇到红灯,车停下来,一个卖玉兰花的先生马上将花送进窗口,看到我说:‘师父!玉兰花,很便宜!’并对着那位居士说:‘哥!爷!买玉兰花!’他看看司机又说:‘伯!买玉兰花!很香!’他叫得很热络,好像车子里的人都和他有关系,我们不好意思,便买了一串。他如果不是希望我们买他的玉兰花,大概不会叫哥、爷、伯的。

人都喜欢听恭维的话,喜欢被人称为长辈或长官,表示受到大众的尊敬,基于此理,当我们有求于人的时候,在称呼上,就特别甜腻。不过,也不见得所有的人都喜欢被叫老、叫大了。有一次,我在美国遇到一位头发花白的妇人,我称呼她某某太太,就被她发了一顿脾气:‘什么太太!我还没结婚呢!’我好难过,觉得对不起她,人家没结婚,怎么叫人家太太呢?从此学乖了,见了不管多老的美国妇人,都称她小姐,这样至少不会挨骂!如果叫错了,她也会捂着嘴笑,心想:‘这么老了还有人称我小姐。’这是多么虚荣啊!

有一位居士曾告诉我,某寺有一位老和尚,常常怀疑自己到底是师父还是徒弟。他的徒弟聪明能干,青出于蓝,每遇到有重要客人来,徒弟就对着他喊:‘嗨!过来!今天有客人,多加两道菜。’师父一边下厨做菜一边想:‘究竟我是师父,还是徒弟?想想我还是师父,有这样能干的徒弟,信徒不需要我招呼,房子漏水不需要我操心,庙里的人多了,也都是他在管的,这不是很安慰吗?’虽然有些信徒多管闲事为老和尚抱不平:‘你徒弟怎么用这种态度对你?’老和尚却笑笑说:‘这是我的福气啊,否则我要非常辛苦了!’

这么说来,究竟是谁大谁小呢?俗话说:‘要得人缘好,只有老做小。’通常一个人,能谦下的话必能敬上,谦下者将受到部属的爱戴与拥护;敬上者,也会获得长辈的提携与呵护。因为我们个人的才智和能力是非常有限的,若少了他人的协助和支持,即使得志于一时,也不能成大业于长久。一些人,尽管自居于卑下,却往往被推举而登于尊位,倒是那些自居高傲的,到头来反被摒弃而流于蹇途了。

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