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佛度憍陈如

2011/01/02  繁体字  大字体  护眼色

佛陀在菩提树下成道后,便前往王舍城宣说佛法,以度化憍陈如等人。

当时,释提桓因、频婆娑罗王也各带领了八万四千大众,一同来到王舍城听佛陀说法,也都因此因缘而成道证果。比丘们看到这个情形,个个莫不感到疑惑,他们恭敬地请示佛陀:‘为什么这么多人,都能够拔离三恶道的轮回之苦呢?’

佛陀说:‘事实上,这些人不是只有今天才被救拔,在过去生中,他们也曾经获得救拔。’比丘们又问:‘那么,过去生他们又是怎么样被救拔的呢?’

佛陀便向比丘们开示过去生的因缘:

久远劫以前,有一群商人到海上采集宝藏,在回程途中,来到一个空旷的平原,遇到了一条约十二里长的大蟒蛇。大蟒蛇看到了这群商人,便团团地将他们围住,使得这些商人完全无路可逃。商人们无不感到惊惶失措、恐怖害怕,每个人都高声、至诚地求着、念着:‘天神、地神,还是哪位大慈大悲者?请快来救我们!’

就在千钧一发的危急时刻,有一头白象和一只狮子,一起出现在众人的面前,只见狮子往蟒蛇身上一跳,咬伤了蟒蛇的头,才使得这群商人躲过了这场死亡灾难。

蟒蛇受到攻击后,便以口中的毒气,加害于白象和狮子。在它们还有气息、尚未断命的时候,众商人问它们:‘您们解救我们脱离险境,我们该如何报答?您们有什么心愿吗?’白象和狮子回答:‘只愿能够成佛,度尽所有的人。’众商人听了大受感动,也发愿:‘如果您们能成佛,愿我等人在初会的时候,就能够听闻您所证得的妙法,并且开悟得道。’听完这席话,狮子和白象便命终了。商人们将白象和狮子火化,并为它们建了一座塔。

佛说:‘当时的狮子,就是我的前身,白象就是舍利弗,当时的商主就是如今的憍陈如,而当时的帝释就是现在的频婆娑罗王,至于其他的商人也就是你们眼前所见这些得道的天人。’

典故摘自:《杂宝藏经·卷六──度阿若憍陈如等说往日缘》

省思

在这个公案当中,我们看到了佛陀的慈悲,不但无所求的布施性命,来感化憍陈如等人,更发‘唯求作佛度一切人’的大悲愿心,启发憍陈如等人的菩提心。由于佛陀的慈悲示现,使得憍陈如等人对于佛前身所言说者,生起坚定不疑的‘信心’,并从信心当中长养善根,种下久远劫后,于佛陀初转法 轮时,听闻佛法、开悟证果的殊胜因缘。  

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