老先生与小偷

佛弟子文库  繁體字   作者:证严法师  2011/01/13

学佛要学习自度、度人,「自度」必须时刻反省自己的身、口、意三业,若言行不当或有过失,则必须鞭策自己更用心。

「度人」则必须应机施教,佛陀说众生有八万四千烦恼,人人的心念都不同,既然不同,就必须因时因地、运用適合众生根机的方法来化导众生,使教法深入其心,如此才是妙法!关键是,必须真正深入众生的心。

有一个故事发生在日本奈良乡下:

在那片广漠的土地上,有一间孤伶伶的屋子,住著青九郎老先生和他的女儿。

某个严冬的夜里,风雪交加,寒风从屋子墙壁的破洞钻进屋內。这对父女都睡得很沈,而外面的风雪越来越大。

忽然,小屋的门开了,两个人躡手躡脚地潜入。他们听到沈沈的鼾声,就很安心地到处翻找东西,却只找到两包稻米。当他们各自揹一包稻米向门外走去时,青九郎老先生突然咳了一声,醒了,他发现门外有人,问道:「是谁啊?」小偷听到这突然的一问,嚇了一跳,脚没踩稳就跌倒了。

老先生起身走到门外,看到两人跌倒在地,很平静地说:「外面风雪这么大,两位半夜来造访,赶紧进来喝一杯热茶吧!」

两个小偷听了,面面相覷,心想:这老先生明知我们是小偷,为何对我们这么好?分明是个傻瓜嘛!

老先生又亲切地招呼他们说:「进来啊!外面这么冷,来吧!」小偷以为他是个痴呆老人,没什么好怕的,於是大摇大摆地走进屋里。老先生果然唤醒女儿,要她烧水泡茶。

老先生对小偷说:「实在很不好意思,这么冷的天气还劳驾你们来这里,感恩你们!」小偷听了觉得莫名其妙,心想:你明明知道我们来偷东西,为何向我们道歉、感恩呢?

其中一位就问说:「老先生,你知道我们来这里做什么吗?」老先生说:「知道啊!但是很抱歉,我虽然有两分多的田地,可是今年欠收,总共才收了这两包稻米。过去欠你们的,原本就应该还,劳驾你们跑这么远来拿,真的很感恩你们!」

此时,女儿端著热腾腾的茶出来了,老先生就说:「天气很冷,来,喝个热茶吧!」两个小偷打从心里觉得惭愧,刚才那位又问说:「你何时跟我们借过东西呢?」

老先生说:「可能是在过去生吧!如果以前没有欠债不还,你们也不会在这么晚的时候来到这里;而且村里有那么多有钱人家,你们却偏要来这荒芜之地,可见一定是有因缘的啊!」

另一个一直沈默不语的小偷,这时再也忍不住了,他跪下来,並且五体投地说:「真的很惭愧!村里盛传青九郎老先生是诚恳待人的大好人,而我们却以为您是傻瓜,实在很惭愧!」

他接著又说:「我也曾想重新做人,但是要从头开始谈何容易啊!生活都有困难了,如何做善事呢?」

老先生说:「我的生活也很困难,可是日子一样可以过啊!其实,清贫的生活很舒服,因为心无掛碍、轻安自在,这是最逍遥的人生。」

老先生这分从內心流露出来的安详自在,让这位小偷很感动;他心想:老先生处事泰然,具足定力,而且对清贫的生活如此甘之如飴,內心的修养一定很深厚!於是叩头礼拜,说:您的品德这么崇高,我希望能拜您为师,请您一定要慈悲接受!另一位小偷也说:「我也很想学好,请您也收我为徒!」

老先生谦虚地说:「我和你们一样还在学习中,我们一起来学,相互鞭策鼓励吧!」由於这两个人决心改过向善、尊师奉道,所以很恭敬地叩头,礼拜老先生为师。

原来青九郎老先生是位佛教徒,平时修行非常用心、精进,待人诚恳也很有爱心,所以逆境现前时具足定力,发挥智慧与慈悲来观机逗教,感化两个小偷回心向善。

这分定力与智慧,来自於平时精勤不懈的自我修养。修行一定要从自己做起,心若调整得好,不论遇到什么状况都能镇定面对,並且发挥智慧將恶事转往善的方向。所以,平日一定要时刻反省,要多用心!