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天竺十二祖马鸣菩萨

宏海法师  2019/09/15  繁體字  大字体  护眼色

天竺十二祖马鸣菩萨

今天要讲的这位祖师是西元一世纪时期的中天竺国人,人们称他为马鸣菩萨,这位菩萨的美名来自一场战争中的交易。

当时中国震旦北方的小月氏国要派兵攻打中天竺,中天竺国王派遣使者谈判求和,小月氏国说:“如果要我退兵的话,必须给我支付三亿黄金”(古印度“三亿”约等于我国“三十万两”)。天竺国王说:“我的国家里连一亿黄金都没有,哪来的三亿呢?”对方就要求:“听说你的国家有两件宝贝:一个是佛钵,还有一位辩才比丘。用这两样可以抵两亿黄金。”自古弱国无外交,天竺国王只好同意了这个要求。

月氏国王带着佛钵和辩才比丘回国以后,大臣们就议论纷纷:“请回的佛钵固然好,但是拿一个比丘换一亿黄金也太不值得了吧!”于是国王就请这位比丘升座说法,并将七匹马饿了好几天,在说法这天牵过来。结果听法的人无不顶礼膜拜心开意解,七匹饿马也都流着眼泪听法长鸣,给喂草都不吃。从此以后,人们就称这位比丘为“马鸣”菩萨。

这位马鸣菩萨出生王族,起初是一个外道沙门,极其聪慧博学,擅长辩论,为人非常傲慢。傲慢到什么程度呢?他的手杖上刻著:“天下有智之人,如果有能够胜过我者,我就把头砍下来。”结果真的没有人能胜过他。他对中天竺国中的诸位比丘说,把他辩论赢了的人,才可以打揵椎受人供养,输了的比丘不能够打揵椎,揵椎是寺院用来集众的法器。

当时禅宗第十祖胁尊者在北天竺,观察到这个外道沙门得度的因缘到了,就来到中天竺,在一个寺院住下,故意问寺中的比丘为什么不打揵椎?比丘说有个外道善辩,他要求全国的释子比丘,辩论不过他的就不能公鸣揵椎受人供养,我们都辩不过他,只好不打。

胁尊者就说,你打,这个外道我有办法对付他。这些比丘就半信半疑的鸣了揵椎,这个外道听到后就前来质问谁鸣揵椎?比丘们说是北方来的一个长老,于是他们相约七天之后辩论。七天之后,国王大臣外道比丘们都集合在一起观看这场辩论。外道见这位长老神色安悦,气定神闲,心想看来这是一个圣人比丘,今天应该会有一场好辩论。好辩的他就和胁尊者相约输赢条件,说“今天谁输了就把舌头割了”。胁尊者说“也不必如此,输了的人就做赢者的弟子吧”。

辩论开始时,外道问谁先立题?胁尊者说我远道而来,年纪又长,理应我先说。外道同意。于是胁尊者说:“当令天下泰平、大王长寿、国土丰乐、无诸灾患”。这下把外道给说楞住了,这怎么辩呢?怎么辩都不对呀,只好默然认输,成为胁尊者的弟子,可是心里还是很不服气,胁尊者知道他的心念,就示现种种神通折服他,这才真心诚意的拜服师父,学习佛法。果然不久就博通众经,明达内外。

禅门西天的二十八祖当中,第十祖是胁尊者,第十一祖是胁尊者的弟子富那夜奢,第十二祖就是马鸣尊者。

马鸣菩萨有部著名论著叫《大乘起信论》,就是这部把大乘如来藏思想和唯识说合二为一的大乘佛教重要论著,在最后也是劝修净土法门。

为什么呢?他说初学的修行人,心力怯弱,信心还没有成就,真正的信心成就,要修十信修一万大劫,进入初住才行,在这之前都不能说是信心成就。信心难以成就,就容易退失菩提心。那么如来有最殊胜方便的法门,可以使我们的信心不退,什么法门呢?就是让我们求生净土,专念西方极乐世界阿弥陀佛,往生以后常得见佛,再无退转。这是这位伟大的禅门祖师对我们的劝进。

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