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乐善好施的长者

证严法师  2011/07/17  繁体字  大字体  护眼色

有位长者不但家财万贯,心地也很善良;他觉得与其只有自己享受庞大财产,不如帮助大家都衣食无缺,因此大开善门,对于遭逢苦难病痛的人,无不付出爱心去救济。

那些被救助的人都对长者既感恩又赞叹;后来长者的名声传开来,不只全国人民敬爱他,连邻国也赞叹他的爱心。这些人间的赞叹声上达了天堂。

有位天人得知长者受到那么多人爱戴,心想:我以前在世间也是乐善好施,所以才能感召天福,命终后往生天堂;但是,这位长者所做的好事胜过我,将来他的福报是不是会超过我?

天人心生嫉妒,打算让长者退失道心。于是,他幻化为一位平常的人,来到长者面前说:“你将宝贵的财产布施出去,不会心疼吗?辛苦赚来的钱应该留给子孙,你这样不断地布施,有朝一日会把财产花光。”

长者面露笑容回答:“天地万物滋养众生,我的财产若只给一家人享用太可惜,不如让天下人来享用。”

天人佯称:“据我所知,如果勤于布施,将来会堕入地狱!”

长者觉得很奇怪,为非作歹才会感召地狱的苦报,布施行善的人,怎么会堕入地狱?天人见长者不信,便幻化出地狱的景象,告诉他:“你看!这些在地狱中受苦的人,以前都是在世间布施的人!你如果不相信,可以去问他们。”

长者走到一个人面前,问他:“你为什么会堕入地狱?”这人为了迎合天人,回答:“就如他所说,以前我常常布施财物帮助别人,因此死后堕入地狱。”

“接受你帮助的那些人呢?”

“他们都往生天堂了。”

长者欢喜地说:“让人人幸福是我的心愿,既然曾受我帮助的那么多人都能往生天堂,只有我一个人堕入地狱,实在不算什么,我还是很高兴!”

此时长者的神态是如此诚挚而感人,天人受到很大的震撼,既感动又惭愧,地狱的景象也消失了。

他恢复天人的身形,对长者说:“之前我告诉你的话,都是我一时起了嫉妒心,想要动摇你布施救济的心念,而颠倒因果的谎言。事实上,行善能得天福,而你这种‘但愿众生得离苦,不为自己求安乐’的心怀,修得的境界更胜过天福,是无限清净光明的菩萨境界!”

菩萨道遥远漫长,走在这条路上,有时受人感恩、尊重,有时受到嫉妒、毁谤,这一切都必须以清净的智慧与坚强的毅力去面对,否则心随境转,动辄退失道心。

恒常保持初发善念时那分单纯与虔诚的心,不受人事是非污染,是修行最重要的事。希望大家时刻守住清净的本性,受人赞叹不骄傲自大,受人毁谤也不退转道心,这样才是真修行。

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