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不老不死的「我」在哪里?

2010/07/28  繁体字  大字体  护眼色

波斯匿王向佛请问:“我在未曾受佛教化之前,曾遇见迦旃延和毗罗胝子,他们都说这个身体死后,一切都断绝灭亡,没有后世,这样就叫做不生不灭的涅槃法,我现在虽然遇到佛教化,但心中还有疑问,希望佛再说明一下,怎样才能证明这个真心自性,确是不生不灭。相信在会大众,和诸有漏初学者,都想知道这个道理。”

佛对波斯匿王说:“你的身体现在还在,那么我问你,你这个肉身,是象金刚一样常住不坏,还是会腐朽变坏呢?”王答:“世尊,我这个肉身,终归会变坏毁灭的。”

佛说:“大王,你的身体还没有变灭,怎么知道将来必定会变坏灭亡呢?”王答:“世尊,我这个无常而随时变坏的身体,现在虽然还没有灭尽,但是当我观察现在的情形,时时刻刻都在变迁,新陈代谢,永不停留,如火成灰,渐渐地消灭,因此决定知道,这个身体将来会衰坏灭尽的。”

佛说:“是这样。大王,你现在年龄已经衰老,颜貌和儿时相较,又怎样呢?”王答:“世尊,当我童年的时候,皮肤细嫩润泽。后来年龄长大,充满血气,非常健壮。现在已临年老衰退,形容憔悴,精神昏昧,头发白了,面皮皱了,恐怕距离死期已不远了,怎可以和壮盛之年相比较呢?”

佛说:“你的形貌面容,应当不是一下子就衰坏的吧?”王说:“世尊,变化一点点地发生,我实在不能觉察,只是寒来暑往,渐渐地变成今天这个样子。什么缘故呢?当我二十岁的时候,虽是年少,但面貌已比十岁时老。到了三十岁,又感到比二十岁衰老。现在已是六十二岁,回想五十岁时,比起现在是强壮得多了。世尊,我看这种变化,暗中在推移,不止是十年为一期,也不是一年一月一天的迁易。若沉静观察,实在是每分每秒,刹那刹那,念念之间,都不曾停止的在变化,故此知道我这个身体,终归要衰坏灭亡的。”

佛告大王:“你看到变化,迁移不停,就领悟到身体一定会灭亡。但在变灭的过程中,你知道身中有一个不灭的自性存在吗?”波斯匿王回答:“我实在不知道。”

佛说:“我现在就指示你,这个不生灭的自性。大王,你在几岁时见到恒河水?”王答:“我在三岁的时候,慈母带我去拜耆婆天,经过恒河,那个时候就知道是恒河水。”

佛说:“如你所说,二十岁时,身体衰于十岁,乃至现在六十岁,随著年月的变迁,更加衰坏。那么你三岁看见恒河的时候,到十三岁的时候,再看见恒河,它的水又怎样呢?”王答:“同我三岁的时候一样,直到现在,我年六十二,也没有不同。”

佛说:“你现在悲叹头发白,脸皮皱,面容一定比童年时多皱纹。但是你现在观看这河水的见性,和童年时观看河水的见性,是否有变异衰老呢?”王答:“没有变异衰老,世尊。"

佛说:“大王,你的面貌虽然衰皱,但这个能见的见精自性,并未曾衰皱。会衰皱的是变化的,不会衰皱的则不会变化,会变化的就会灭尽,那个不变的见性,本无生灭,怎么会在跟着你能变的身体一同生死呢?为何要引彼诸外道,如末伽黎等,都说此身,死后完全灭亡呢?”

波斯匿王听见佛这么说,才信知此身死后,并非断灭,而是舍此生再投向下一生。

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