各有所长

佛弟子文库  繁體字   发布时间:2012/07/13

在往昔久远之世,有位叫大船的国王,其国地域辽阔,物产丰富。朝中文臣武将,人才济济。大船国王行慈善施仁政,百姓们安居乐业,国富民丰。大船国王有五个已经长大成人的王子,根据其各自不同的特点分别取名,老大叫智慧,老二叫工巧,老三叫端正,老四叫精进,老五叫福德。他们各有所长,是大船国王的骄傲。

五位年轻的王子凑在一起时也常常夸耀自己的长处,各不相让。一次五兄弟又争了起来,都说自己之长为第一,谁也不服谁,僵持不下。最后,他们几乎不约而同地想出了一个主意,决定不再争吵了,还是用事实来验证各自的功德高下。他们的办法是各自都扮作普通百姓的模样,远游到异国他乡,在陌生的环境中施展各自的本事,谁做出的成绩最大,谁的才能就是第一。商议已定,五兄弟就各自准备,先后动身远游他国去了。

先说老大智慧。他来到了一个国中,从一进城门便开始观察留意这个国家的人们喜爱什么,厌恶什么;又询问市场上谷米的贵贱;打探国中富豪的财势高下及品质优劣。很快他便将一国的情况掌握在手里。这期间,老大还打听到一个特殊的情况:国中两家财势很大的富户,曾是旧交好友,不知从何时起,因何缘故两家关系恶化,家人们也因此而常闹摩擦,结怨越来越深。多年来很多人都曾试图从中调解,但全都失败了。老大立即意识到解决这件事就是他显示才能的机会,而且他脑子里也想出了办法。

老大先是到市场上购得了很多礼物,并将其分成两份厚礼,然后带上一份来到其中一家富户门前,递上拜帖请求接见。主人将他请进屋后,老大即恭恭敬敬地呈上礼物,既而禀告说他是代表另一家富户前来送礼的。送礼的那家主人认为两家失和多年完全是误会未解的缘故,责任在自己。他们两家本无宿仇,不过是下人们闹出事来才积成怨结的,这也怪做主人的没有管教好家人们。所以,找到他这个中间人前来送上一份薄礼,请求原谅。老大观察着这家主人的反应进一步说:

“那家主人还说与你们多年未见面,他很想念你,很想找个合适的机会一叙多年的辛苦,化解前嫌。”

这家主人听完老大的一番话,非常高兴,说:“其实我想和解也已经不是一天了,但始终没有亲善公正的人帮我传达和解的心意,结果误会不得消解,结怨却不断加深。今天既然对方先表示了和解的厚意,我已经落后了,哪里还有拒绝的道理呢?请你转告你的委托人,我一切都顺从他的安排。”

老大即告辞退出。接着,他又带上另一份厚礼来到了另一户富人门前,递拜帖,进见,呈礼,说了类似的一番话。这家主人同样很高兴地同意了和解与会见。老大替他们定了一个日子,两家主人终于携手坐在了一起,两户最富的人家重归于好。国中的人们奔走相告,欢聚在一起,唱歌跳舞,庆贺化解仇怨。等到人们相互探问这两家大户和好的起因时,才发现这件天大的善事竟是这个外来的智慧之人一手促成的。两家主人颇为感动地说:“我们两家失和多年,一国之中无一人调解成功。如今这个外乡的智慧之人真可谓功德无量啊。”

于是,两家各拿出百千两黄金以示酬谢。老大得了这么多金钱,高高兴兴地回国去了。

老二工巧到的是另一个国家,此国的国王喜好工艺。于是老二便用木料制作了一个机关巧妙的木偶人,木偶人的形象外貌看上去与真人无异。老二为木偶穿上衣服,上好机关,木偶便像真人一样左顾右盼,唱起歌、跳起舞来。老二向人们宣称,这是他的儿子,便带着木偶各处表演,人们非常喜欢,老二也得到了很多馈赠。不久,国王就听说了,将老二叫进宫中,命他让“儿子”表演歌舞,国王与王后端坐于楼阁中观看。只见木偶跪拜行礼,然后迈步轻柔地歌舞起来,那一招一式比真人还优美灵巧,那歌声比真人还婉转清亮。国王与王后看得非常高兴,一齐为台上的“小伙子”喝彩。可是,国王却忽然发现那“小伙子”居然正在以一种谄媚的眼神瞟着王后,国王立刻勃然大怒,厉声喝道:“大胆小儿,竟敢调戏王后!”当即敕令侍从将“小伙子”抓起来斩首。老二慌忙上前佯作惊恐万状的样子,哭泣着向国王求情道:

“大王啊,他是我的宝贝呀,与我相伴,是我生活的依靠呀。念及他年幼无知,一时愚痴,请大王饶恕他吧。若大王一定要杀死他,就让我与他一同去吧,也免得我忍受失子的哀伤痛苦。”

国王怒火盈胸,根本不理睬老二的哀求,仍然坚持要将“小伙子”砍头。老二见状便又说:“既然圣意坚决,请大王允许我亲自惩处他吧,不必劳使别人了。”

国王还在气头上,便没好气地说:“那好吧。”于是老二来到木偶跟前,扳住它的肩头将一个插销一拔,木偶所有的机关就全部撒开了,只听“哗啦”一声,这个被国王处以斩刑的“小伙子”顿时肢节解落,碎散成了一堆木头。

国王惊愕了,他目瞪口呆,扪心自问道:“我怎能不问青红皂白就下令杀人呢?怎么能够轻易地就发怒而失去理智地判断呢?眼前这个人是多么了不起呀,做了一件胜过活人的木偶,我应该赞扬他才对呀。”想到这里,国王便对老二说:“你真是太灵巧了,你的手艺可以说是天下无双呀。我要大加奖赏于你。”结果,老二得到了亿万两黄金,兴高采烈地回国了。

再说老三端正,游历到别国,那里的人们看见来了这么一位相貌堂堂的美男子便相互转告,人们纷纷前来欢迎这位世间少见的美少年。他们为老三备置美酒佳肴,赠送丰厚礼品,为他唱歌跳舞,赞美上天造就了如此堂堂美貌之人。国中那些子日里傲慢得不可一世的贵妇淑女们,这时也都被老三的相貌风度所征服,无不为之倾倒,争相将她们的珍宝奉送给她们崇拜得神魂颠倒的美男子。不久,老三就得到了数亿的财宝。于是,老三带上他浩浩荡荡的驮运财宝的队伍,神气活现地踏上了归国的路途。

老四精进辗转周游,来到一个国家的一条大江边,忽然看到滔滔的江水中有棵旃檀树顺流漂来,他便甩脱衣衫跳入江中,奋臂击水,截到了旃檀树并将它拖到了岸上。这时,国王正急需珍贵的旃檀,四处张榜求购。老四便将刚刚捞起的旃檀树献到了王宫里。国王不仅为得到旃檀而高兴,也很欣赏老四的勇气和毅力,便奖赏了他百万黄金及数不尽的珍宝。于是,老四也踌躇满志地重载而归了。

老五福德不像他的几个哥哥那样急于证明自己的功德才干。他悠哉游哉,一边观赏山水,一边寻找自己合适的去处。当他走到一个大国时正赶上暑热伏天,老五便躺在一片大树荫下休息。时过中午,日头偏西,别处的树荫都随之而移动了,惟独老五福德所处的树荫没有偏斜,依然端正地为熟睡的老五保持着一片荫凉。当时,这个国家的国王刚刚去世,国王没有后嗣,大臣们商定遍求贤良人士,从中确立一位国王。使臣们四处走访,其中一组使臣恰巧看到了树荫不动的奇观。再看树下卧着的那个人,相貌端正,神态不俗。使臣们惊叹道:“此事世间不曾有过,树下之人一定是个非凡人物,或许就是上天恩赐给我们的国王吧。”于是他们赶回王宫大殿,向众大臣详细报告所见的神奇景象。大臣们无比欢喜,立即安排好威武的仪仗队,准备好印绶冠帻、车马服装,由马队为前导,浩浩荡荡地向大树开去。

就这样,老五一觉醒来便被迎进了王宫。于是,一番洗浴涂香,披衣戴冠,佩戴珍宝之后,登上了王座。满朝文武一齐跪拜,山呼万岁,老五福德转眼之间便做了这个大国的国王。

当上国王的老五立即下达了他的第一道敕令,派人将他的四位哥哥请到了他的国家,委派给他们高官显位,使他们各尽所长,共同治理国家。于是,福德王的国家井然有序,从此兴盛起来,百姓安居乐业,享受着福德王带给他们的福德。