关于香疤起源的说法

佛弟子文库  繁體字   作者:心律法师  2011/10/17

影视文学作品中,经常会有某人看破红尘,落发受戒为僧的环节。只要看到头上有香疤,人们知道这个人出家了,香疤,是出家人的标志。

香疤,又称戒疤。一个人入佛门前,为求受净戒,于戒坛内至诚忏摩后,剃光头发,用燃着的香火在光头上烧九个香疤,称为烧戒,表明正式出家,苦修行的开始。通常,这一仪式由方丈来主持。

关于香疤的起源,有几种版本:

一、源于唐代为防止俗人假冒僧众

据说,佛教传播到中国后,僧侣很受政府、社会各界的重视,也就有了假冒僧人的情形。为了防止俗人假冒僧众,唐代朝廷敕令僧众于受戒时应燃烧戒疤以为识别。

后来,佛教徒为了表明自己皈依佛门的决心,就将烧戒疤作为了必经的环节,香疤也就成为了是否受戒的辨识方式。

二、源于忽必烈、雍正的规定

相传,元明清三代的僧人受戒之时一定要烧香疤,是元世祖忽必烈定的规矩,后来这一规矩又经清朝雍正皇帝的重申。他们之所以重视这个规矩,是为了更好的区分哪些是真心受戒、真心向佛的真和尚,哪些是滥竽充数、逃税逃役的假和尚。香疤,因此成为合法僧人的标记。

据 ‘中国和尚受戒烧香疤考证’一文记载,烧香于顶始于元世祖至元二十五年(1288),沙门志德住持天禧寺时,与七众授戒燃香于顶,以为终身之誓。此事逐渐演变成惯例。

三、源于梁武帝对大赦死囚的监督

还有一种说法,相传南朝梁武帝信奉佛教,三次出家三次被大臣重金赎出。为了弘扬佛法,普济世人,他大赦天下死囚,让他们多行善事,减轻自己的罪孽,希望他们“放下屠刀,立地成佛”。为了民众对这些犯人进行监督,也为了这些犯人心中有所畏惧,就给他们剃光头并烧些疤作标志。

后来,普通的和尚也开始“烧戒”,香疤也就不再是罪犯的标志,而是和尚的标记了。