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何谓「中阴身」

星云大师  2012/06/26  繁体字  大字体  护眼色

人死之后,到哪里去呢?人死之后,在还没有投胎转世之前,他是一个‘中阴身’的地位。

什么叫‘中阴身’?简单的说,就是生死之间并不是没有‘我’这个人了,我的心业还存在,这个心业就叫做‘中阴身’。

中阴身的生命有多长?在人生数十寒暑之后,转世投胎为牛为马,为天人为阿修罗;从这到那,可能数百年,可能是数小时,但中阴身的年龄究竟有多长?以经典论,中阴身只是生死中间的一个过渡,它可以长四十九天,也可能只是短暂的几秒钟之间。

在中阴身的阶段,是靠着自己往昔的行为业力,在五趣六道中去找他的缘份转世。有时候是随着重的业力去投胎,有时是随念的业力去转世,有时是随着习惯记忆,朝着印象深刻的地方走去。

中阴身是个一尺多长,类似幽浮的一个阴暗的东西,它在大气虚空中飘浮,找寻它的归宿。有时它会经过一道白色的长洞,穿过这个长洞,必定投生于善道,所谓天、人之类;如果是罪恶深重的人,他就会经过一个黑色的长洞,穿过黑洞,可能是地狱、饿鬼、畜生。就好像人间犯了罪刑被囚禁的人,送到那一间牢房都不是太严重,因为服刑完毕就可以出狱;中阴身投胎后,不管生在那一道,只要业报受尽,还是会有重新来过的机会。

人死之后在中阴身时,我们要预知它的未来,其实从往生时刻的尸体,也可以找到一点讯息,如“顶圣眼生天,人心饿鬼腹;畜生膝盖离,地狱脚板出”,是可以测量的。

当中阴身尚未找到归宿,在大气里浮沈的时候,在阳间的眷属为他诵经、拜忏,这种祝福的心力会影响到他的去处与未来。诵经是家人和有德者对亡者未来转世投胎所做的一种教化和引导,这是一种中阴身教育。

死亡不见得是值得悲哀的事,等于木柴烧完以后,中间有个火源接续传递到另一根木材,木材就会继续燃烧,所谓薪尽火传,人的生命永远不死。所以人生对于未来不必畏惧恐怖,不必认为未来是幻灭的人生,你有信心生命不死,死得了身体死不了生命。所以吾人不要生死颠倒,心生恐怖,我们应该积极行善,以为未来找寻人生更高、更大的出路。

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