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参究念佛的利与弊

大安法师  2020/07/30  繁体字  大字体  护眼色

参究念佛的利与弊

念佛的方法有多种,比如像观想念佛,观像念佛,实相念佛,持名念佛等等。后来有一位智彻法师,他开创了参究念佛一法,对参究念佛他是具有着对宗门下参究话头的一个接引的方便。对这一点,像莲池大师也曾经有一个赞同的语言。

蕅益大师曾经对这个参究念佛有一个比较深入的讨论。谈禅净双修,参究念佛,可要了解它的利和弊。

蕅益大师是这么评说的,参究念佛一说,它有可能跟禅宗混在一起,就有淆讹之处值得商量。如果对善根深厚的,一闻心佛众生三无差别,直下承当知归,那就也不需要参究;那对这句话还没有了达的人,不妨他生起疑团。所以说“参念佛的是谁”这个公案,就是对不能直下承担的这些学人一种曲被时机。所以参念佛是谁这个参究的方法,有大利,同时也有它的大害。

大利在什么地方呢?或者他念佛念得比较疲劳,缓慢,或者就让他深追力究,这样助发心性的勇猛、善根良多。又不能明了念佛当下的念性本空,念空真念,念空真念就没有能所。对这些他还是不能明了,就借这个参念佛是谁作为一个手段,这手段就属于敲门瓦子。

但是你不要把敲门瓦片打开门了,还要去打亲生爹娘了。所以从这个意义上来说,有它的益处。但仍然必须以往生净土为主,参究念佛为助。这样关系摆正之后,无论你悟还是未悟,都不会障碍往生。

但是这里面又有一个弊端,因为一个行人既然涉及到参究,他就把这个作为话头去参,参的过程他就凭自力,就不会去求佛力。为什么呢?因为他参究的指向是想开悟,他这个想开悟的目标太强烈了,对于愿往生的心就会淡薄。

由于参究是从疑团开始,疑得太久了,也可能生起障碍,甚至怀疑不能往生。甚至参究要遮诠,可能就废置万行,并且把经典也废置。

所以古人设参究念佛一法的本意,本来是想摄那些禅和子,摄禅归净的。对于禅宗行人开了一个权巧之机,但现在人可能错会了,乃至于就搞得本末倒置,舍净从禅了。这样于净土宗就变成了破法了,违背了净土宗的宗旨。

净土宗宗旨是要以信愿念佛求生净土作为宗旨的,不是指向开悟的。所以蕅益大师说,这个参究念佛属于权法不是实法,属于助行不是正行,虽然不可废弃,但也不可执著。废弃参究一法,就等于万行当中缺了一行,执著这个参究念佛,可能就以参究念佛一行而障碍万行。

所以就提醒有明智的学道之士,对这些事情的利害得失要明了于胸而力行之。

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