行善要及时,精进也要及时

佛弟子文库   作者:达照法师  2016/08/23

行善要及时,精进也要及时

佛经云:昔有愚人,将会宾客,欲集牛乳,以拟供设,而作是念:我今若豫于日日中毂取牛乳,牛乳渐多,卒无安处,或复酢败。不如即就牛腹盛之,待临会时当顿毂取。作是念已,便捉牸牛母子各系异处。却后一月,尔乃设会迎置宾客,方牵牛来欲毂取乳。而此牛乳即干无有,时为众宾或瞋或笑。愚人亦尔。欲修布施,方言:待我大有之时,然后顿施。未及聚顷,或为县官水火盗贼之所侵夺,或卒命终不及时施。彼亦如是。

用现代的话说:过去有个很愚蠢的人,将要请宾客们来家里聚会,想要收集许多牛乳拟作供养宾客之用,而做了计划:我现在如果预先于每日当中都挤取牛奶,牛奶就会逐渐增多,多了可能就没地方存放,或者有可能会发酸腐败了。那还不如就直接用牛肚子来盛之,等到聚会的时候一下子全部取出来,岂不更好!他做了这样的设想和计划之后,于是就牵着母牛和小牛犊,把它们俩分开捆缚在两个地方,不让小牛犊吃了母牛的奶水。

等过了一个月之后,就设宴把宾客都迎请到家中,这才去把奶牛牵来要挤取牛奶,但是母牛的牛乳已经干瘪得挤不出牛奶了,当时众多的宾客中有些非常生气,有些则讥笑他。愚蠢的人也是如此,内心想要修行布施的时候,也会说:等我的财富广大富有的时候,那时就做一次性大的布施。但还没来得及等到聚集很多财富的时候,这些财富可能就被官府、水、火、盗贼们所侵占掠夺,或者自己寿命结束了,也来不及布施,跟那个愚人集牛乳于牛腹的故事一样啊!

这个故事是用比喻说明了行善要及时,精进也要及时的道理,行善积德如果不及时完成,到以后有可能连行善积德的机会也都没有了。因为在自己手上拥有的钱财和权力等等,都是无常变幻的,等到失去了后再想以这些便利去做好事就不太可能了。谚语说:有权不用,过期作废。有权有钱都是同样的道理,只有用来利益更多的人群时,才是用对了地方,否则就是把拥有的财富白白浪费在得失之间,毫无裨益。

佛经里面说我们所拥有的财富,往往自己只有五分之一的拥有权。这五份就是官府、水、火、盗贼、自己,在这五份当中自己只有一份的机会。如果掌握了恰当的时机可能会得到很好的运用,全部都利用起来。但是如果没有很好地把握机会,如果被其他四份的主人拥有了,那最后甚至连自己那一份也会失去,比如官府没收,被水灾冲走,被大火所烧,被盗贼侵占等等。因此,行善最要及时,不要等到手中的钱财都没有了,才想起来要布施,甚至后悔当初拥有的时候为什么不能早点多修布施啊!

另外精进修行和成就事业也需要及时,莫待老来方学道,孤坟多是少年人。