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太虚大师谈近代西方素食的风潮

太虚大师  2012/09/03  繁体字  大字体  护眼色

人生之大问题,曰衣、食、住、行。单论食之一项,吾人自累世来,缺乏合理思想,习成肉食。迨知识渐进,习亦渐改。故素食戒杀,为进化程式中当有之事。吾前曾往德国,于着名之城市,亦遇见素食馆三、四处。某大学附近有规模宏大之素食馆,就食者多该大学之学生。在纽约、巴黎等处,素食之风,亦颇盛行。欧美一致提倡,确是大好现象。考其原由,不外四端:

一、博爱精神:人与禽兽,均是动物,好生恶死,知痛觉痒,曾无有异。况物类愚癡,应加保护,令减痛苦。西人素主保护动物,现更由保护动物而进为素食主义,足征博爱精神,为人类进化之表现也。

二、卫生观念:动物被杀,必发瞋恨,一种毒素随之而生,顷刻间遍满全体。食其肉者必受其害,此从试验证明,不可不信。又生活原素,都含藏在植物中,一入动物体内,即时变坏。食肉养生,近世认为谬见。再据西人考验,人生细胞变换,与食品有直接关系。久食牛肉者,变为牛性而好斗,前次欧战之剧烈,亦为食牛肉之结果云。

三、经济主义:西人以精密之统计法计算,以若干方亩土地畜牧,所获食料可养活十人者。即以此同一之地,种植谷蔬,所获食料,足以养活十五人。故人盡素食,不特令人之经济可节省,国家之经济亦因之而充足矣。

四、佛教所阐:佛教在二千年前,已劝人戒杀茹素,如《楞伽经》等所说尤切。佛教来中国已久,故素食戒杀之风,吾国为盛。但佛教所阐,不盡为人、畜平等,并显因果轮回。如《楞严经》云:“人死为羊,羊死为人”,生死相续,轮转无已。故今日之相吞相杀者,安知非前生之父母眷属?只隔世成异,不复相认耳!更有进者,佛教度生,重在感化,凡遇含识,应生慈悲,勿令惊扰。古代高僧,每能驯服猛虎,并非虚构。凤凰来仪,百兽率舞,非古圣贤之仁慈感化,安能臻此!实则禽兽食人,亦由心力感召。此有加害之心,故彼有残杀之意。心力不可思议,信然!

旧时见解,以素食为佛教之迷信。现代思想,谓素食为人生之真理,以素食为比较合乎理性也。以人类同为动物,自当互相爱护。至人类之所以嗜肉,西人从生物原理推之,良以人类由野兽递变进化而成,旧时习性未忘致然耳。语虽深刻,然亦足以表肉食之为不人道矣。总之,思想愈进步,佛法亦愈昌明,此必然之势也。今日诸君久听弗倦,诚为难得。愿于佛法能深信勿疑,则发扬光阐,吾国前途幸甚!世界前途幸甚!

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