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西方三圣的形象

律航法师  2013/05/09  繁体字  大字体  护眼色

西方三圣的形象

念佛法门虽分实相念佛、观像念佛、观想念佛,和持名念佛四种。而实在念到业尽情空,无念而念的时候,这四种念佛方法,每用一种,那三种不期然而自然齐得,绝无严格的界限。但初学念佛时,必须注重持名念佛。我五十岁方学念佛,今年虚度七十,愧未到上述的境界。不过有时执持‘阿弥陀佛’四字洪名,追顶至极的时候,刹那有此依稀现象。又考据古来大德的法语,也曾有此类的开示。今特拈出观像念佛一门,就己所知几种特征,愿供同道参考,绝不敢妄逞臆说。

一、阿弥陀佛手持金莲花:通常所见阿弥陀佛的像约有三种:一为说法像:两手分开,左手在上,右手在下,各以拇指拈著食指(左第二指),及无名指(右第四指),站立对众说法的姿势。二为接引像:左手持金莲花,平胸而立,右手下垂,作接引众生状。三为坐像:跏趺而坐七宝莲花台上,双手揲弥陀印,手上所持法物,有种种不同,总之以合乎《十六观经》者为是。

二、观音顶戴阿弥陀佛:我自念佛以来,见观音菩萨头顶天冠,冠上有一位立佛,不知这尊佛的名号,问过许多念佛的朋友,都说不知道。或者说‘一佛即一切佛。’我总以为若单就理论上讲是可以的,若就事相上讲,未免太儱侗了。今年往老友许宽柱居士家贺春节,又提及此事,他说‘观音菩萨顶戴的一尊佛,即是阿弥陀佛。’我即问他有什么证据呢?他如数家珍的引出许多经典作证。我不禁以手加额欢喜赞叹,二十年的疑问,一旦涣然冰释了!不敢吝秘,谨介绍周知。

(一)《大日经》偈云:‘此方大精进,观音自在者,光色如浩月,髻现无量寿。’

(二)龙树菩萨〈十二礼〉曰:‘观音顶戴冠中住,种种妙相宝庄严,能伏外道魔憍慢,故我顶礼弥陀尊。’

(三)善导大师〈般舟赞〉曰:‘天冠化佛高千里,念报佛恩常顶戴。’

(四)善导大师〈往生礼赞〉曰:‘西方阿弥陀佛,观音顶戴冠中住。’

许居士把上来经论,口述并笔记都给我看,我为之雀跃三日。诸佛菩萨和祖师,都有经偈来说明,可谓千真万确,绝对没有错了。

三、大势至菩萨顶上宝瓶:我初学佛时,见大势至菩萨顶上有一个宝瓶,不知瓶内盛的什么东西?尝问一位老修行,他答是‘父母的骨灰,表示孝行。’虽觉得似乎有理,但找不著证据。读《观无量寿佛经》至‘观大势至菩萨’节内云:‘于内髻上,有一宝瓶,盛诸光明,普现佛事。’那时候大势至菩萨初发心出家,还是个凡夫,他父母的遗骨,亦是凡夫的骨头,因为大势至菩萨勇猛精进办道之故,他自己转凡成圣,成了大菩萨。

他每天修行办道,每天给他父母回向,因此那瓶子里面,他父母的遗骨,亦起了变化,本来他头顶上的瓶子,是个凡夫用的瓶子,这时候,变成一个宝瓶,他那父母的遗骨,是凡夫的骨头,这时候变了,变成一片光明——骨头化了,化成光明。大势至证了菩萨果,能运用种种神通变化,利益众生,他父母的遗骨,变成了光明,亦能够神通变化,普现佛事,利益众生。

要知专就事相上讲,西方三圣显现的特征,特令众生容易观想,容易忆念。譬如我们对于父母和兄弟姊妹,无论相距若干里,相隔若干年,每一闭目忆想,他们的面型毛发皆现,如在目前。何以故?久习熟知其特征,且天性相关,深印识田。

阿弥陀佛及两位大士,本来与我们众生,系亲因缘,和现生的父母兄长,天性关系,无二无别。奈因众生无始来背觉合尘,愈趋愈远,迷昧父母的本来面目。所以佛祖开示观像和观想二法,令众生重加谛观忆想,做一翻认识工夫,为将来临终往生的准备。《观经》对于每一‘观’成就时,都赞叹净除无数劫生死重罪,职此故也。

若就理性上讲,则含义广大深远。如阿弥陀佛手托金莲花,因莲具众德,出污泥而不染,表示净土法门,三根普被,利钝咸收,此人人所知,不必赘言了。若观音菩萨顶戴弥陀,一手执甘露瓶,一手执杨柳枝,洒遍大千世界,皆是表示大悲。大势至菩萨顶戴光明宝瓶,手持莲花,招致众生,皆是表示大智,光明为智慧故,所以称为‘无边光炽身’。

佛度众生,以大悲为本,以方便为门。左辅表慈悲,右弼表智慧,正是象征阿弥陀佛的悲智双运,普度众生。诸如此类,殊难枚举。他如西方三圣之手持金刚台、紫金台、金莲华、七宝莲花等。都详载《观经》,特征昭著。念佛行者须知作是观者,名为正观,若另作花样,即为邪观,不可不慎!

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