如何吃素及吃素与学佛关系

发布时间:2014/03/07

如何吃素及吃素与学佛关系

先略说素食的功用,以澄清素食与佛教之关系。素食指不食鱼肉荤辛的饮食方式,这是中国汉族佛教文化的特色之一。南传佛教依循小乘律,因此出家人可以肉食(佛陀时代亦如之);藏传佛教也一向不忌荤辛;日本佛教为中国汉族佛教文化之传播区,早期日本僧人亦行素食,日语谓之为“精进料理”,但近世以来,由于形势的演变,已全面开放肉食。

依小乘律,比丘原可食三净肉。然大乘经典与《菩萨戒梵网经》则有断肉食之说。如北本《大般涅槃经》卷四中,佛陀告大迦叶及其他弟子,一切肉不得食,食者得罪云云。《梵网经》四十八轻戒中,亦列有食肉戒,谓食肉将断大慈悲性种子,故一切菩萨不得食一切众生肉,唯身罹重病者例外。此外,《入楞伽经》、《央掘魔罗经》、《缚象经》等,均以大悲心为主,视食肉与杀生同感果报,有违菩萨行,故内地僧侣严禁一切肉食。

在我国佛教史上,提倡素食者颇有其人,而以梁武帝之以帝王之身倡行戒杀与素食,影响后世最大。隋唐以后,依《梵网经》受菩萨戒之风气甚盛,其中之食肉戒尤在缁素戒子之心中大力强化素食之重要性。因此,素食乃成为唐宋以来汉族佛教出家人的主要特质之一。

素食,是中国佛教对于佛陀教义——慈悲主义与利他主义的奉行之一方面。近年来,西方有素食主义的勃兴,其仅以科学为依据,从生理卫生学、养生学及道德伦理学角度来吃素,与佛教的宇宙宏观度世精神不同。

近来国人对于佛教多有误解,以为学佛必要剃头,以为学佛必须吃素,以为学佛即无所作为等等。故当今对于素食的宣传,应理性地回应时代的特殊性,不能把吃素与学佛的关系搞成必然趋势,令人误以为学佛必吃素,吃素即学佛,人是有习气的,因而导致大量群众远离佛教,断人的善根。权衡两厢得失,于新时代提倡合乎科学化的膳食,为当今佛教之必需。

对于在家居士,菩萨戒中要求其素食,由于佛戒纯粹是个人化的生活问题,已不怎么强调在家菩萨戒居士非得吃素了。试想,今天学佛的人遍及各个社会领域,甚至有的是社会精英、政要、商界名流,一定要求他们吃素显然是比较难的,一般只是要求其不杀生(包括不叫他杀,自杀,以及提供杀因杀缘等)。除非其个人有坚定的信心,自愿素食,否则不会强与之。

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