反省是智慧的源泉

作者:宽运法师 发布时间:2015/01/20

反省是智慧的源泉

人类的智慧从何而来?「反思」、「反省」是重要的源泉。古希腊哲学家苏格拉底曾说:「未经自省的生命不值得存在。」自省即自我反省,是一种自我道德修养的方法。孔子说:「见贤思齐焉,见不贤而内自省也。」「自省」就是通过自我意识来省察自己言行的过程,其目的正如朱熹所说:「日省其身,有则改之,无则加勉。」孔子的学生曾子终生力行「自省」此一主张,确切做到「吾日三省吾身」。

所谓「人非圣贤,孰能无过」?我们每个人都不可能是完美无缺的、十全十美的,都会有说错话、做错事的时候。没有人能保证自己每一件事都做得正确,都不犯错误;重要的是,我们以何种态度对待自己的过失、不足和错误。能不能像古人那样,每天都对自己进行严格的反省、检讨,对自己进行认真的剖析、审视,以君子的方式要求自己?「吾日三省吾身」在古人看来天经地义,但今天许多人却很难做到。

一、吾日三省吾身

我们可以看到,近日香港社因各阶层要求之不同,引发许多的争议,造成种种的乱象,究其根源到底何在?就是因为大部份人不懂得自我反省。如此混乱局面若继续下去,我们的社会将只有输家,没有赢家。因此,现在应该是我们冷静下来检讨的时候了。既然要反省,那么我们应如何反省?而反省的内容及依据又是什么?

在现实生活中,国家的法律与社会的现况、我们内心所认可的价值体系和道德标准,乃至于我们所选择学习、效法的榜样等等,构成了我们日常行为的准则和进行反省的依据。一般人,尤其是年青人总以为自己的所作所为都是对的,都是有道理的。虽然他们有理想、有抱负,但切莫因个人理想的追求而破坏或损害到社会公众的安定与利益。

所谓「长于责人,拙于责己」或以「自我为中心」往往是现代人的通病;事实上我们每个人都不可能没有缺点、都不可能没有犯错;如果知道、认清楚自己犯错了,为什么不静下心来,反省一下自己?有了过失而不自知、自觉或不肯承认,从而越来越滑向错误的深渊,这只能是自己更进一步的损失。

我们必须要明白,反省的过程其实就是一个人心智不断提高的过程,是一个人心灵不断升华的过程。同时,反省的过程也是我们对所遵循的标准不断反思和不断提高的过程。在日常生活中,我们惯性地按照自己的理解去解决问题及各种的烦恼;在不断失败和挫折的过程中,我们开始慢慢明白自己什么地方做得不对、什么地方需要纠正。因此,一个具备反省能力的人一定要具有自我否定精神,就是要勇于认错。

当然,否定自己远比肯定自己困难得多了。那些自以为是、骄傲自满的人是不可能具备反省能力的。这些人的典型特点是自大、狂妄、固执,心胸狭窄,一旦有挫折总是把责任推到别人身上。为了维护自己虚幻的尊严,他们总是不惜一切代价保护自己,为了保护自己不惜一切代价伤害别人。而且在他们自私的心里,除了自己之外,一切都容不下,既容不得别人的成就,更容不下别人对自己的批评,当然也就不可能有否定自己、革新自己的反省能力。可是,社会上这样的人,往往占的是多数。

相反地,一个具备反省能力的人,必然是能够对自己提出严格要求的人,他们总是时时寻找自己的不足,处处力求改进。他们总是能够虚心听取别人的意见,从别人的批评中吸取营养,使自己变得更加完善。他们不会害怕自我批判和自我否定,因为他们知道自我否认的目的是为了使自己提升到更高的层次。

就好像以下这个故事:

夏朝时候,一个背叛的诸侯有扈氏率兵入侵,夏禹派他的儿子伯启抵抗,结果伯启打败了。他的部下很不服气,要求继续进攻,但是伯启说:「不必了,我的兵比他多,地也比他大,却被他打败了,这一定是我的德行不如他,带兵方法不如他的缘故。从今天起,我一定要努力改正过来才是。」从此以后,伯启每天很早就起床工作,粗茶淡饭,照顾百姓,任用有才干的人,尊敬有品德的人。过了一年,有扈氏知道了,不但不敢再来侵犯,反而自动投降了。

这个故事说明了什么?正如《法句经》所言:「不好责彼,务自省身;如有知此,永灭无患。」当我们遇到失败或挫折,假如能像伯启这样,不去责备别人,而是肯虚心地检讨自己,实时改正自己缺失的地方,那么最后的成功,必然是属于我们的。

二、过去的错误是我们的财富

当然自省不一定全部都是反面的,有时候正面的事物也需要给予肯定与巩固。例如已故国家领导人邓小平先生指出:「过去的成功是我们的财富,过去的错误也是我们的财富。」正确的事物会使我们变得更加聪慧,错误的事物会使我们变得更加清醒。

由此可见,自省是认识自我、发展自我、完善自我和实现自我价值的最佳方法。心平气和地正视自己,客观地反省自己,既是一个人修身养德必备功课之一,又是增强自我生存实力的重要途径。因此,在自我否认的背后,他们实际上有着充分的自信,在不断的反省中获取前进的力量,让自己变得更优秀。所以,一个懂得反省的人总是让人喜欢的人,因为他们谦虚、宽容、大方、严于律己、心态平和,他们懂得给别人留下足够的余地,但却毫不留情地批判自己、改正错误。

虽然我们每个人难免有错误和缺点,但有了错误,能主动接受批评并自我检讨、认真反省自身──反省就是心灵镜鉴的拂拭,就是精神的洗濯,从而不断改进自己、升华自己,如此我们的人生才会进步。

所以,在人生众多的必修功课当中,我们必须学会「反省」;正如古今中外许多伟大人物所说:

人生最困难的事情是认识自己。——特莱斯

自知之明是最难得的知识。——西班牙谚语

自满、自高自大和轻信,是人生的三大暗礁。——巴尔扎克

只有在人群中间,才能认识自己。——德国谚语

只一自反,天下没有不可了之事。——清代教育家申居郧

知错就改,永远是不嫌迟的。——莎士比亚

人不能没有批评和自我批评,那样一个人就不能进步。——毛泽东

要让我写自己的历史,我就写我的错误。——周恩来

莫笑别人背驼,自己把腰挺直。——苏联谚语

成功的起始点乃自我分析,成功的秘诀则是自我反省。——陈安之

不会评价自己,就不会评价别人。——德国谚语

不会从失败中寻找教训的人,他们的成功之路是遥远的。——拿破仑

反省是一面镜子,它能将我们的错误清清楚楚地照出来,使我们有改正的机会。——海涅

每个人都会犯错,但是,只有愚人才会执过不改。——西塞罗

三、反省是敦品励行的原动力

反省其实是一种学习能力,反省过程就是学习过程。如果能够不断自我反省,并努力寻求解决问题的方法,从中悟到失败的教训和不完美的根源,全力做出纠正,这样就可以在反省中认清自我,在反省中明辨是非,在反省中变得更加睿智。

一个青年,有一天在街角的士多借用电话。但见他用一条手帕盖着电话筒,然后说:「请问是王公馆吗?我打电话来是想应征做园丁工作的;我有很丰富的经验,相信一定可以胜任,请给我一个机会好吗?」接电话的人回答说:「先生,我恐怕你弄错了,我家主人对现在聘用的园丁非常满意。这个园丁是一位尽责、热心和勤奋的人,所以我们这儿并没有园丁的空缺。」

青年人听罢,便有礼貌地说:「对不起!可能是我弄错了。」跟着便挂了电话。

士多的老板在旁边听到青年人的话,便友善地说:「青年人,你想找园丁工作吗?我的亲戚正要请人,你有兴趣吗?」

青年人回答说:「多谢你的好意。其实我就是王公馆的园丁;我刚才打的电话,是用来自我检查,目的是要确定自己的表现是否合乎主人的标准而已。如果主人不满意的话,我会检讨及改善;我是不想因不知自己的工作表现好坏,或是自己做得不好而自以为是,而失去了这份工作。」

所谓「知己知彼,百战百胜」,从这个故事中,我们可以看到,唯有在生活中不断作自我反省的功夫,才可以令自己立于不败之地。与此同时,对自己所犯的错误,知道悔悟和自责,这就是敦品励行的原动力。不反省就不会知道自己的缺点和过失,不悔悟就无从改进自己的工作。

经常反省自己,可以去除杂念,对事物有清晰、准确的判断,理性地认识自己,并提醒自己改正过失。只有全面地反省,才能真正认识自己,才能不断完善自己。因此,每日反省自己是不可或缺的功课。通过经常反省自己的思想和行为,严格地自我剖析与批评,及时地改正自己的过错,把过失和错误消灭于初萌之时;这也是佛教教导人们的修行的方法──修行就是修正自己身、口、意上所犯的错误;当身、口、意三业都清净了,社会上、生活中的所有不正当的行为与现象,自然就会消失于无形。

由此可见,反省能让我们发现更多的人生价值与生命意义──勇于面对自己,正视自己,对自己的一言一行进行反省;反省不理智之思、不和谐之音、不练达之举、不完美之事;并且要及时进行,反复进行,才能得到真切、深入的体悟;如果疏忽了、怠惰了,就有可能放过一些本该及时反省的事情,进而导致自己的一再犯错。正如《佛说四十二章经》所说:「人有众过,而不自悔,顿息其心,罪来赴身,如水归海,渐成深广。若人有过,自解知非,改恶行善,罪自消灭,如病得汗,渐有痊损耳。」

结语--反省是智慧的源泉

所以说,反省是智慧的源泉,是我们人生走向成功的基本保证。因此,每一天我们都应该不断反省自己:

反省我们的人生观和价值观正确吗?

反省我们今天过得有意义吗?这一天有什么过错需要改正?

反省我们的工作态度:今天的工作,我是否否尽了全力?有没有浪费时间?有没有把该完成的工作完成了?

反省我们的做事方法:对于今天所做的事情,处理是否得当,怎么样做才可能会出现更好的结果?

反省我们的工作进程:我今天做了多少事,有无进步?有无完成我既定的目标?有没有给自己提出更高的要求?

反省我们的人际交往:我今天是否说过不当的话?是否做过损害别人的事?

还有,在我们身边有没有可以追随的榜样?明天我们应该怎样才能过得更好呢?

这些,都需要我们不断地进行自我总结、自我反省。唯有通过反省,我们才能更好地认识和发扬自己的长处,并不断提醒自己、激励自己、超越自己,如此我们才会不断进步,我们的生活之路才会不断延伸,而且走得更稳、更好、更远。那么「喜悦人生,自在生命」的境界自然离我们不远。


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