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「头七」与佛教有什么关系

2015/08/19  繁体字  大字体  护眼色

「头七」与佛教有什么关系

“头七”与佛教有什么关系?从佛教教义角度看有无相应说法?超荐法会对于亡者有何益处?

说起“头七”,就不得不提起一个佛教术语 ——“超度”。《地藏经》称,初死的人如果生前多造恶业,死后又没人为他追荐,其神识就可能投生到饿鬼、地狱等恶道中去。在死者“罪福未定”的七七四十九天内,以“善愿功德力”回向死者,使他不投生于地狱等恶道而转生人天等“善趣”,俗谓“超度”。超度之俗,大约始于梁武帝所创的盂兰盆会。盂兰盆系梵语音译,意思是救倒悬,即解救沦落地狱、饿鬼中的众生的倒悬之苦。大概到唐代时,民间就已盛行超度之风。如唐张鷟《朝野佥载》卷四记载:“村人遂于陂中设斋超度。”超度具体内容包括念佛、诵经、营斋、做道场等,又有超升、超生、超拔、超幽等等不同说法。

那么,超度亡魂的原理是什么?佛教认为,人命终后到未受报轮回之间,就是中有即中阴身阶段,中阴身的寿命极于七日而死,死而复生,未得投生机缘,则迟至七七日,到七七日,罪业审定,方受其报。此间亲属为亡者修追福,则转劣而为胜云。《古婆沙论》五十三曰:“尊者奢摩达多说曰:中有众生,寿七七日。尊者和须蜜曰:中有众生,寿命七日,所以者何?彼身累弱故。”《瑜伽论》曰:“此中有若未得生缘,极七日住;若极七日,未得生缘,死而复生,极七日住;如是展转,未得生缘,乃至七七日住,自此以后,定得生缘。”《地藏菩萨本愿经》曰:“圣女又问:‘此水何缘而乃涌沸?多诸罪人及以恶兽?’无毒答曰:‘此是阎浮提造恶众生新死之者,经四十九日后,无人继嗣为作功德、救拔苦难,生时又无善因,当据本业所感地狱。’”

在其他经论著作中,同样也有相关记录。如《释氏要览》云:“人亡,每至七日,必营斋追荐,谓之累七,又云斋七。《瑜伽论》云:‘《中阴经》云:中有,极寿七日。若有生缘,即不定。若极七日,必死而复生。如是展转生死,乃至七七日住。自此已后,决定得生。又此中有七日死已,或于此类。由余业可转中有种子,便于余类中有生。’今寻经旨,极善恶无中有。既受中有身,即中下品善恶业也。故论云:余业可转也。如世七日七日斋福,是中有身死生之际,以善追助,令中有种子不转生恶趣故,由是此日之福不可阙怠也。”《灌顶随愿往生十方净土经》云:“普广菩萨语四辈言:‘若人临终未终之日,当为烧香,然灯续明,于塔寺中、表刹之上,悬命过幡,转读尊经,竟三七日。所以然者?命终之人,在中阴中,身如小儿,罪福未定,应为修福,愿亡者神使生十方无量刹土,承此功德必得往生。’”

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