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使者请佛 命终生天

2010/12/29  繁体字  大字体  护眼色

过去佛陀在王舍城迦兰陀竹林精舍弘法,有次结夏安居圆满后,与众多比丘欲往他国度化众生。此时须达长者向波斯匿王说:‘佛陀欲至他国游行教化,我们将有一段日子见不到佛陀,请国王写信派遣使者至佛陀住处,迎请佛陀到国内来接受大众的供养吧。’波斯匿王听了马上派遣使者前去。

使者手持信函来到竹林精舍致意问候,并在外遥望礼拜。但等了许久,都未能见到佛陀,于是使者至心祈请佛陀能慈悲应允供养之事,佛陀即欣然接受。使者回宫禀告波斯匿王后,波斯匿王立即命使者准备庄严的马车,前往迎请世尊,并乘此马车回宫受供。世尊回答说:‘我已有六种神通之神足通,另有七觉支为庄严的花蔓,八圣道为道路,以菩萨乘为车,有了这些神足车乘,所以不需乘坐国王的马车。’使者听后,还是再三祈请佛陀慈悲,能乘此马车前往王宫应供。

世尊为满使者之愿,于是乘上马车,以神通力令车驰聘空中飞行,抵达王舍城应供。当天晚上,使者因故命终,生至忉利天上,并且马上长大成八岁孩童的模样。天人心想:‘我有何福报能够生此天上?’即观察自己过去生有何作为?才发现原来自己曾为波斯匿王的使者,因殷勤劝请佛陀乘车前往王宫应供,以此福德因缘,所以得生天上。于是天人心怀感恩,头戴天冠、身披璎珞,以庄严之身手持香花,前往精舍供养佛陀。全身散发着光明的天人,照亮整个精舍,他来到佛前顶礼佛足后,退坐一旁。接着,世尊为其解说苦、集、灭、道四谛的道理,使者心开意解,马上证得须陀洹果,绕佛三匝后返回天上。

是日清晨,有许多比丘前来请问佛陀,昨夜的光明是何因缘所生?佛陀告诉大众:是波斯匿王已故的使者,因为祈请的一念至诚善心,命终之后得生天上,现又来此供养我。’众人闻佛所说,心开意解,欢喜奉行。

典故摘自:《撰集百缘经·卷六》

省思

《大方广如来不思议境界经》云:‘供养佛者,得大福德,速成阿耨多罗三藐三菩提,令诸众生,皆获安乐。供养法者,增长智慧,证法自在,能正了知诸法实性。供养僧者,增长无量福智资粮,致成佛道。’

使者初到佛所请佛应供,虽未能见到佛面,但以一念恭敬之心遥望礼拜,并祈求佛陀慈悲哀愍接受,后又再三殷勤祈请佛陀搭乘国王马车前往王宫,其当下所显发的无疑信心、无垢净心、不杂烦恼心,即为自己种下无上福田之因,而得往生天上之果。 佛弟子若能时时以身、口、意清净三业供养三宝,获福必定无量。  

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