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菩萨舍身饲虎之因缘

2018/04/02  繁体字  大字体  护眼色

菩萨舍身饲虎之因缘

一日,世尊带领大众至般遮罗大聚落,途中经过一处树林,世尊告诉阿难:“阿难!我们在此暂时歇息。”于是阿难为佛敷座,世尊坐定后,问诸位比丘:“你们是否想见我于往昔行菩萨道时,修行苦行之舍利?”大众皆回答:“世尊!弟子们殷切希望见到。”

此时世尊以手按地,大地六种震动,有七宝塔从地涌现,世尊从座而起,顶礼并右绕宝塔,然后对阿难说:“阿难!你可以打开此宝塔。”宝塔打开后,里面是七宝珍饰之宝匣。“阿难!请你再打开宝匣。”宝匣内是白如珂雪的舍利。“阿难!你可持此大士骨来。”于是阿难将舍利宝匣恭敬的奉上。世尊接过舍利宝匣,传给大众,要大众仔细详观,如来说:“菩萨胜功德,勤修六度行;勇猛求菩提,大舍心无倦。诸位比丘!此舍利是无量戒、定、慧香所薰修,你们应当礼敬。”与会大众纷纷顶礼舍利,叹未曾有。这时阿难禀白世尊:“世尊!如来已超出三界,是三界导师、是众中尊,如今是何因缘而礼敬此身骨?”

佛言:“阿难!我因此身骨因缘,得至成佛,为了感念往昔深恩,所以礼敬。我现在为大众讲述往昔因缘,使你们不再疑惑。”

“在过去无量世时,有一位国王名大车,国王有三子:摩诃波罗、摩诃提婆、摩诃萨埵。大车国王喜欢赏游山谷景色,每次出游三位王子都会相随。有一次,一行人游至大竹林中,在林中休息后,国王与随行众先行回宫,三位王子继续前行。这时三位王子看见有一只母虎,生了七只虎子,小虎大约出生一周。大王子摩诃波罗说:‘看母虎疲惫之样,七只虎子围绕在旁,母虎一定无暇离开去觅食,这样下去,母虎被饥渴所逼,将会啖食其子。’二王子摩诃提婆说:‘哀哉!老虎不久可能会饥渴而死,我该如何救它们的命?’三王子摩诃萨埵不语,心里想:‘我的身体,经过百千生的虚弃败坏,曾无少益,何不今日舍弃此身以救虎群?’”

“三位王子徘徊了一阵子,就离开了。摩诃萨埵王子边行边想:‘我应当用我的身体行大善业,以善业于此生死苦海作为渡至彼岸的大舟航。今天我若舍弃此身,不但可以救饥渴的老虎,也等于舍弃了无量因身躯的各种恶疾所带来的怖畏。身体是四大假合,脓、血、屎、尿、涕……,种种不净物充满其中,筋与骨相连作支撑,极为可厌;我应当舍弃此假合之身,以求无上究竟涅槃,永离忧、悲、无常种种苦恼,百福庄严,成一切智,而后广施一切众生无量法乐。’三王子发大勇猛心,因慈悲愿力而坚定其心,但顾虑到自己的兄长会阻挠,三王子便请兄长先回宫,自己稍后就回去。”

“三王子摩诃萨埵见兄长远去,立刻进入竹林,脱去衣服,挂在树枝上,然后卧倒在衰弱的母虎前,等待虎食;菩萨的慈悲,老虎却没有啖食。三王子摩诃萨埵即登上高处,从高处坠身于地,又担心母虎身体羸弱,无力咬食身肉,便用枯竹刺颈,使颈脖出血。这时,大地六种震动,众华及妙香末从天而降,缤纷坠满整个树林中,虚空中传来诸天天人赞叹音声。这时,饿虎开始舐颈处流出的血而渐增气力,然后将三王子的身肉啖尽,只剩骨头。”

“两位兄长尚未回到宫内,忽然心生大愁苦,立刻折返林中,看不见三王子,却看到老虎旁边残余四散的身骨,两位兄长扑倒在弟弟的身骨上,昏厥过去,良久才醒过来,悲痛的哭泣。正在王宫午睡的国王夫人,此时忽然梦见不祥之事:自己的双乳被割,牙齿脱落,手上有三只鸽,其中的幼鸽却被老鹰飞来叼走,夫人的双乳流出乳汁。这时侍女进来禀报夫人:‘夫人!听外面的侍卫说,王子失踪了。’夫人听了更加忧愁烦恼,悲伤得泪流满面,于是去向国王说:‘大王!我痛失我最小、我所爱的儿子啊!’国王听夫人此说,忍住悲伤,哽咽的安慰夫人:‘你不要忧愁哀戚,我立刻召集大臣及人民,即刻出城,分头往各处去寻找。’”

“不一会儿,有一位大臣前来禀报:‘启禀大王!已经找到大王子与二王子,三王子尚未找到。’不久,第二位大臣进宫,声泪俱下的陈述三王子舍身之事。国王及夫人悲痛到极点,强忍哀伤到了爱子舍身之地,看见爱子遗骨散落各处,当下就昏倒在地,用水遍洒,久久方才苏醒过来。醒过来的夫人声嘶力竭痛哭,如鱼处陆,若牛失犊,两位王子与父王强忍悲哀,痛苦的收拾三王子遗留的身骨,并建造庄严的宝塔,供养身骨舍利。”

“阿难!这宝匣内即是三王子摩诃萨埵的身骨舍利。那时的我,虽然还没有断尽贪、瞋、痴等烦恼,却能于地狱、饿鬼、畜生三涂恶道中,随缘舍弃我身,布施救济众生,使其出离众苦;现在,我烦恼已尽,称为天、人之师,具足一切智慧,难道我不能为处于险难的一切众生,代受众苦?”

佛接着说:“那时的三王子摩诃萨埵,就是我的过去身;大车国王,是我今世的净饭父王;王妃夫人是我今世的生母摩耶夫人;过去的大王子是弥勒,二王子是文殊;那时的母虎,是我今世的姨母;七只虎子,则是大目乾连、舍利弗及五比丘。”

世尊讲述此菩萨舍身饲虎之因缘后,无量阿僧祇人天大众,皆悲喜交集,同发阿耨多罗三藐三菩提心。先前从地涌出的七宝妙塔,佛以神力摄受,忽然隐去不现。

典故摘自:《菩萨本生鬘论·卷第一·投身饲虎缘起》

省思:

《佛说八大人觉经》云:“生死炽然,苦恼无量;发大乘心,普济一切;愿代众生,受无量苦;令诸众生,毕竟大乐。”释迦如来于历劫精进修菩萨道时,舍身饲虎,更舍世间人所爱之种种欲求与享乐,发愿成就一切智慧,而后广施一切众生无量法乐,使众生出离生死苦海而得解脱,是愿代众生受无量苦的大行大愿。行者当效法菩萨,发起“不为自己求安乐,但愿众生得离苦”之悲智愿行,利乐有情,愿一切众生,皆共成佛道。

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