海涛法师说故事

佛弟子文库  繁體字   作者:海涛法师  2010/07/08

王子公主的故事

躲在暗室里的公主

波斯匿王的王后茉莉生了一个女儿,取名叫波安罗,她的面貌丑陋,根本不像人类;皮肤粗糙干涩,比树皮还差;而头发又硬又直,和马的尾巴差不多。国王看这个女儿生得这副长相,便吩咐宫中的人耍小心守护,千万不要让外头的人看见,免得丢皇家的面子。

不久,小公主波安罗长大成人,为了这个丑陋女儿的婚姻大事,波斯匿王秘密命令大臣找来一位家道中落、没有能力娶妻的读书人,把公主赐给他,并为公主建造一座豪华的宫殿,屋中装置七道门,长年上锁封闭,钥匙则交给驸马带在身边。

每次富豪贵族的聚会,驸马都是单独一人到场。渐渐的,所有人都在私下谈论:

‘公主如果不是绝色美女,就是第一等的丑女了,否则为什么不敢让其他人看见呢?’

‘驸马他就算不放公主出门,我们也要想办法看看公主到底长得什么样!’

于是有几个喜欢找麻烦的人设计了一个圈套,想办法把驸马灌醉,再从驸马身上搜出那一串钥匙,然后偷偷到驸马家中。

当这五人拿著钥匙,一一把七道门打开,看见里头的公主时,他们简直不敢相信自己所看到的--眼前的公主容貌超凡出众,像天上的仙女一样,四周还闪耀著神圣的光芒。趁公主还没发现他们,五人连忙回到宴会中把钥匙放回驸马身上,并将所见到的报告其他人。

驸马酒醒之后,慢慢走回家去,回家后看到自己的妻子变得美若天仙,吓了一大跳,问:

‘你……你是谁?怎么来到我家的?’

公主回答:‘我就是你的妻子啊!’

原来当天早上驸马出门赶赴宴会后,波安罗公主在家中深深自责:

‘我不知道前世种下什么样的罪孽,今世被父亲和丈夫厌恶,把我锁在暗室里头。’想到这里,眼泪便掉了下来。但公主忽然转念一想:‘其实我很幸运能生在佛陀降世的时代。我听别人说过,一切受苦受难的人只要能用至诚的心意悔改乞求,没有不蒙受佛法的恩惠而得到超度解脱的。’于是公主非常虔诚尊敬的对著天空跪拜,祈愿说道:

‘希望佛陀垂怜慈悲,来到我的面前,除去我的罪业。’

这时公主非常精诚又坚定恭敬,佛陀知道了,就在天际显现出自己神圣的法像。公主看见佛陀发出的法像,惊讶得赞叹起那世间少有的面容。因为公主用欢喜恭敬的心礼佛,所以身上丑陋的样貌都消失了,头发变得细软乌黑,相貌美妙端庄,就像天上的仙女一样。

佛陀为她解说佛法,扫除她心中的烦恼疑惑和各种恶念,使公主的心变得澄净透彻,当场证得须陀洹果。

后来驸马把这个消息告诉国王,国王急忙来见公主,当他看到公主美妙的面相时,高兴得不得了,立刻带领众人到佛陀座前至诚跪拜。

波斯匿正合掌问佛陀:‘世尊!我这女儿以前种下什么福报,可以投生在皇家?又造了什么业报,今生长得这样丑陋?’

佛陀说:‘过去有一位很有名望的长者,家中供养一位无师自通的辟支佛。那位辟支佛隐藏美妙的面相,常常显现丑陋的容貌来检验拜佛者的心地。

长者有一个小女儿,天天都看见那位辟支佛,心生嫌恶,出口辱骂:

“你这个出家人面貌丑陋、皮肤粗糙,若了就讨厌!”

后来这位辟支佛将要进入涅槃时,为供养他的长者家做出各种变化,像是飞腾在虚空之中、身体出入水火之中、躺卧在空中等,用各种方式显现神通。

那位小女儿这时才恭敬又害怕,马上悔过并深深自责,对辟支佛说:

“我实在是没有智慧,邪恶的心肠、恶毒的口,得罪了圣贤,希望您不要在意。”

辟支佛听了,微微的点了点头。’

佛陀告诉波斯匿王:‘那个小女儿就是今天的公主。因为毁谤辱骂圣贤辟支佛的缘故,造下口业,从此便常常领受丑陋的形体,自取痛苦好几世。她能获得美妙的面相,是因为后来看见神奇变化,急忙悔悟,回复本心,而且她家长久以来供养辟支佛,供养的物品都是经由这女孩的手,因为这样盛大的功德,所以世世代代富贵,一直到解脱世俗为止。’

太子的功德

波罗奈国有位大臣名叫罗侯罗,他为了争夺王位而起兵造反,杀害国王罗闇。国王有三个儿子分封在各地,叛臣罗侯罗攻破王城之后,便按著攻伐各个王子。

第一和第二个王子因为国境接近王城,先后都遭到杀害了。三王子因为守护的领土比较偏远,知道消息后匆忙带著王妃和太子须阐提走山路逃到邻国。

走了好几天,粮食已经吃光了,但是目的地还很远,他们又饿又渴,已经濒临死亡了。

这时王妃说:‘我将身体献给你们父子,帮忙你们脱离这场灾难。’

国王听了马上说:‘这怎么可以!’

王妃流著眼泪说:‘死一个人总比死三个人好,更何况人民还等著你们复国呢!’

国王想了很久,也没有其他更好的办法了,于是依著王妃说的,毅然拔出宝剑,正在犹豫著下不了手的时候,太子看见父王拔出剑走向母亲,急忙跑上前,紧紧抱住父王的手,不肯放松,一面含著眼泪问:

‘父亲拿著剑要做什么?’

国王热泪盈眶,轻声的告诉太子:

‘要杀你的母亲,用她的血肉来延续你的生命,并且解救我的饥饿。’

太子听了放声大哭,马上劝阻自己的父亲,他说:

‘哪有儿子吃母亲的肉呢?我情愿杀死自己,来救助父母的性命。’

父王听到太子的话,痛不欲生的说:

‘儿子就像自已的眼睛,哪有人自己挑出眼睛当作食物呢?我宁愿舍弃自己的性命,也不愿意杀死自己的儿子。’

太子回答:‘以天理良心来说,舍弃儿子的身体使父母存活,是最合理的。父王不要再犹豫了!赶快从我的身上割下三份肉,两份供养您和母亲,一份我自己吃,这样我的命才可以暂时保住,让你们每天都有新鲜的肉吃。’

国王和王妃想了又想,认为儿子的孝行想法既坚定又果决,只好答应了,于是边哭边割下儿子身上的肉,每天都从他身上割下三份。

终于再走两天就可以到达邻国,这时太子身上的肉都快没了,只剩下半条命。太子含著眼泪说:

‘我的父母亲,你们不要顾虑我,把我身上的肉割干净,然后带著我的肉先走吧!这样你们可以再支持一两天,就可以到达心中想去的地方了。’

父母亲依照他的话割取剩下的肉,包好后便嚎陶大哭,与太子道别。等父母走远,太子终于因为支撑不住而倒下了。

太子身上都是血迹,血的香气散到四面八方。山里的飞虫闻到了,都朝著香味飞来,聚集到太子的身上,咬他肉和骨头。太子虽然痛苦万分,性命却还没断绝,于是发愿立下誓言:

‘我用身体供养父母,报答他们深厚的恩惠,希望父母得到无量的福报。而我残留的血水肉块,都施舍给这些飞虫吧!使他们能消除前世的罪业,全部得到度化解脱。’

天帝聪到太子的誓愿,非常感动,特地示现在太子面前,问太子:

‘你做出这样的功德,是想要投生做大梵大王呢?还是要做魔王?’

太子回答:‘我愿意修成至高无上的佛教正果。’

天来听了,说:‘空有这个心愿,谁会相信呢?’

太子立誓说:‘我如果欺骗你,就让我身上的伤口始终不能愈合;如果我说的是真的,就让我身上的伤口回复原本的样子,流出来的血水变成乳汁。’

太子说完,全身的伤口立刻都痊愈复原丁。这时天帝在太子面前五体投地的行礼,感叹的说:

‘好啊!我的确比不上你,你这么尽心修行,一定会修成正果,希望到时候你先度化我。’

这时父母已经在邻国顺利获得援助。国王和王妃想收回儿子的尸体,便到山中寻找太子的尸骨,没想到却看见太子变回原本的模样,于是走向前和太子相拥而泣。

后来太子和父母一同坐著大象回到国内。太子的福德深厚,又得到邻国精兵的帮助,于是誓师讨伐逆贼,一路势如破竹,最后消灭叛臣罗侯罗,收复了自己的国家。

人药王子

佛陀从前行菩萨道时,看见红尘俗世里的人心病非常严重,而且患心病的人的数量远远超过身体生病的人,于是生起想要解救世人的想法。

他知道每个人都爱惜自己的身体,于是想了一个方法,藉著替大家治疗身体的疾病,帮助众生回复本心。有了这个念头,佛陀马上发下宏大的心愿,说:

‘我愿意以我的身体化作药王,帮众生将各种病痛治好。为了达成我这个心愿,我希望能活到一千多岁的高龄。’

拨下这个愿望后,佛陀投生到摩希斯那王家。自从王后怀孕以后,便常常替人治病,不管任何病症,只要王后的手一触碰就能痊愈,不需用到药品。

后来上后生下一个长相端正的男婴,一生出来就能说话,他告诉所有人说:

‘我没何其他长处,只是擅长治病而已,如果有人生病,请马上来我这里。’

王子冶病从不需要用到药物,只要被他的手或身体一碰,瞎子马上能看见,哑巴立刻能开口,聋人耳朵听得见,跛子也能走路,所以大家都称他为‘人药正子’。王子的声名因此远远流传出去,远近的病人都上门请求冶疗,一时间王宫热闹得像市场一样。

人药王子自从降生人世以来,替人治病已经经历一千多年,治愈了无数的病人。由于心愿已成,于是进入了涅槃境界。后来来到的病人听说人药王子已经不在人世,都悲伤得不停哭泣,像是失去父母一样,他们说:‘从今以后,谁还能为我们救助治疗、解除痛苦呢?’

这时病人中有一位很智智慧的人对大家说:‘人药王子虽然已经去世,但是他遗留下的骨骸也一定能替大家拔除灾难痛苦。’

‘对呀!我们怎么没想到呢?’于是大家连忙询问人药王子的遗体在何处,找到地点后,便拿取王子的骨头研磨成粉末,点在病人患病的地方,结果不管小病大病都立即康复。

粉末用完之后,继续到来的病人只要在烧化王子遗体的地方,稍微定心一想:‘我已经双脚踏在人药王子转化身形的善地了,所有的疾病应当都会痊愈。’身上的病痛也是立刻消除。

佛陀用这个方法,帮助了数以万计的众生,圆满自己宏大的心愿。

太子舍身救虎

佛陀过去未成道时,是乾陀尸利国的王太子。太子遇到一位圣明的大师,于是抛弃了荣华富贵,拜大师为师,和大师的弟子一起在山中修道。

这几天一直下著大雪,大师和五百弟子在石室里静心修道。他们用神通力看见山谷中有一只母虎,刚生下七只小虎,母虎紧紧抱著幼虎躺在雪地上,用自己的体温帮小虎取暖,一刻都不敢离开,它怕一离开,七只小老虎就会冻死了。

北风越吹越强劲,雪越下越大,一连下了三天。母虎又饿又冷,虚弱得一点力气都没有,快要昏死过去。

母虎心想:‘不如把小老虎吃了吧!’正张开大口却想到:‘她们毕竟是我的亲生孩子啊!’只好用最后一点力气忍著饥饿和内心的煎熬,祈祷大风雪赶快过去,但忍著忍著,母虎就快撑不住了。

大师看到这种情况,心生不忍,就对弟子们说:‘你们谁能够舍弃自己的身体,去救济饥饿的老虎呢?’

太子听到老师的话,马上说:‘我去吧!今天正好完成我多年的愿望。’

大师问:‘太子学佛的时间很短,为什么会忽然发扬自己的慈悲心舍弃身体呢?’

太子回答:‘弟子在过去世留下决心,我愿意舍弃一千个身体,以救济受苦难的所有生灵。现在弟子已经舍弃过九百九十九次了,今天再舍弃一个,就可以完成我的愿望,希望老师替我欢喜。’

大师说:‘太子的志向宏大,功德很高,一定会先成佛,成佛以后,希望你回来带著我修道。’说完太子就独自走出路室,来到深谷上方的悬崖边,对大家告别:

‘我今天舍弃身体,希望大家带著欢喜的心惰,不要阻止我,应该替我高兴。’

大师和五百位弟子送太子到悬崖边,听到这话都纷纷掉下眼泪。

太子在众人面前发下宏大的誓愿:‘我今天舍弃身体,希望所累积的功德可以让我尽快成佛,解救受痛苦烦恼的众生。’接著又说:

‘你们把我剩下的骨头舍利子安置在一个塔里,任何人只要来到塔前诚心供养,不管小病大病,不用一百天,一定治好。如果我所说的话会真正实现,天空马上就下香花雨。’

说也奇怪,太子话刚说完,天空中忽然出现许多香气扑鼻的白色曼陀罗花 不断落下,像下雨一样。大家看到这种情形都感到不可思议。

这时,太子解开衣服,纵身跳下悬崖。老虎得到一具菩萨的肉,母子都活了过来。

悬崖上所有人看见太子被老虎吃了,骨头肉片散乱一地,不由得大声号哭,声音震动整个山谷。天上众神看到这样的景象,深深为太子的慈悲而感动,他们一面吹奏著仙乐,一面说著:

‘好啊!这真是大慈悲而且有情意啊!’

国王和王后知道了这件事,赶忙带著妃子和大臣来到山中。一看到地上散落著太子的骨头,国王悲痛不已,放声大哭;王后趴在太子的尸体上,哭到整个人快昏厥过去;太子妃跪著前进,把太子的头扶起,一边整理他的头发,一边流泪说:

‘我宁愿自己粉身碎骨,也不愿我的丈夫变成这样。’

所有人都哭哭啼啼的,为太子的死感到伤心。

群臣对国王说:‘太子发扬自己的慈悲心,用肉体布施,救济烦恼痛苦的生灵,这种义行不是那种因为命运不佳或因怨念逼迫而死的可以相比,我们应该好好供养太子。’

于是大家将太子的骸骨收拾好,走出山谷口,就在平坦的地方烧檀香,加香酥油,实行火葬,获得舍利子后,筑起七宝塔供奉。

这件事之后,佛陀不久就悟道成佛,他的五百位同学都发出宏大的修道意念,而大师也立即悟出无生无死的恒常存在境界。

奇妙的因缘

会生出黄金的双手

舍卫城中有一家缙绅望族,某一年他们家产下一个婴儿,长得非常可爱,特别的是,他一出生手掌中就各握著一枚金币。

他的父母看了,认为是吉祥的征兆,非常高兴的把那两枚金币拿起来,没想到他们一拿走金币,婴儿手中又有金币变出来,父母再拿走金币,结果又出现两枚金币,就这样一直生生不息,所以他们将小孩取名叫金财。

后来金财长大了,向父母请求出家,父母因为他的决心很坚定,于是允许他的请求。

金财来到祇园精舍,这时佛陀正对著一千两百名弟子解说佛法。他到佛陀面前顶礼参拜,请求成为佛的弟子。佛陀许可了,金财立刻就受戒,依照顺序向每个前辈及众位师兄行礼。

金财行体的时候,两手按在地上,手按过的地方立刻出现两枚金币。就这样照顺序一一行礼完毕之后,他所行礼过的地方都有金币,一时间成双成对的金币就布满在僧侣大众面前。

行完礼后,金财返到最后一位,恭敬的听讲佛法,听完后退回静室,精勤修习,很快便证得阿罗汉果。

阿难合掌问佛陀:‘这位金财师弟因为什么样的因缘,让他自出生以来便手握金钱,取之不尽,用之不竭?请世尊开示。’

佛陀告诉阿难:‘久远劫前,有一位佛出现在人世间,名叫毗婆尸,他用佛法教化人民,被他度化而得解脱的众生多得无法计算。

有一天,佛与许多僧人行走在国境中,准备度化有缘的人。当时许多富贵人家都设置干净的斋食,准备供养毗婆尸佛以及其他僧侣。

有个贫苦的乡下人,他没有什么财产,平常靠著贩售到野外捡来的柴薪养活自己。这天他卖完柴后,赚得两文钱,正要回去时看到毗婆尸佛与众位僧人经过,心中高兴又敬佩,就将身上仅有的两文钱布施给佛及僧侣,而毗婆尸佛郑重的接受了这两文钱。’

佛陀说:‘那个乡下人因为用这两文钱布施给佛与僧人的缘故,所以在往后的每一世里,手掌中都握著金钱,没有一天缺乏过。当时那位贫困的乡下人就是今天的金财比丘,他前几世虽然没有修得道业,却已经领受无量的福报,一直到今天听闻佛典正法,稍微一修持,就证得阿罗汉果。所以一切众生都应该勤奋的修持佛法、布施功德,广泛种下善良的因缘啊!’

发亮的指头

某一年,王舍城中某一富豪家诞生了一个相貌非凡的男婴,一出生指头就放出祥光。父母看到这种情况又惊又喜,于是请来法师为儿子取名叫‘灯指’,还办了盛大的喜宴邀请所有亲朋好友来庆祝一番。

当时宴会中有一位婆罗门学者名叫苦修,他看到这个男婴的长相,便笑著说:

‘这孩子应该是天人下凡,将来一定有很大成就。’

男婴的父母听到学者这样赞美更加高兴了,于是又设大檀会,七天七夜不停的布施作福。这个消息传到国王耳里,他心想:

‘我从来不信因果这种事,真的有人一出生指头就会发光吗?’

国王感到非常疑惑,随即派遣使者将他们带来王宫。

一见到这个男婴的指头大放光明,使宫廷内大放异彩,国王惊讶的说:

‘果然因果是真的存在的。如果没有因果,为什么这婴儿从出生以来,便容貌超绝而且手指发出光芒?这婴儿前世一定积了许多福德,现在才得到这种善报。人们如果亲眼目睹这孩子,还能够不努力积善吗?’

渐渐的,灯指长大了,父亲为他选了个门当户对的富家女作为他的妻子,过著幸福和乐的日子。但是过没多久,灯指的父母相继病死,家中无人主持,加上灯指从小娇生惯养,不懂得管理家业,反而每天安逸玩乐,完全不知节制,于是家中财产便渐渐败光。

这天灯指出门享乐,妻子也回娘家,强盗趁整个大宅无人看守,于是放胆闯入灯指家中,将仓库里的金银珍宝搜括一空,甚至日用衣物也全部带走。

灯括晚上回家的时候布到家被被抢夺一空,不禁放声大哭,就在这时,连指头的光芒也消失了。

可怜的灯指一夕之间什么都没有了,不但妻子抛弃他,仆人也逃光光,亲朋好友更是和他断绝往来。大家害怕他向自己乞讨,只要一看到他,不是急急忙忙躲开,就是大声把他骂走。灯指不只一次想要自杀,却都死不成功。

灯指心想:‘想死又死不了,将来日子还这么久,要如何才能生存呢?’后来灯指走投无路,只好上当人们最鄙视的抬尸体的工人。

这天,他把尸体搬到墓地去,正当要把尸体放下的时候,死人竟突然紧紧抱住灯指,不肯松手,灯指用尽全力也不能甩开。灯指吓得乱跑,想要找人解救,可是没有人要帮他,反而还骂他怎么背著尸体跑到人住的村落,然后用石头丢他,丢得他头破血流。

灯指不禁难过的说:

‘我本来家中富有,没想到现在过著这样的生活,哪知道又有冤魂跟著我,我背的尸体竟然不离开我。我就算背著尸体也要回到原本的家,宁愿和尸体一起死也不愿以后背著尸体苟且偷生。’

于是灯指背著尸体来到自家空宅,说来奇怪,灯指人一到家,死尸就倒在地上。这时灯指忽然看见死尸的手指闪闪发亮,再仔细观察竟发现是黄金。他拿小刀割开体,发现尸体的全身骨骼都是金子。这下灯指发财了,他的富贵更胜从前,妻子、僮仆都回来投靠他,亲戚朋友也都回来找他。灯指叹了一口气说:

‘真是怪了!运势一去,所有一切都幻灭,生活有如地狱一般。运势一来,连尸体都变成黄金,之前无情的人立刻变得好像没事,对我依旧喜爱。’

经历了这些事,灯指看破人生,不再迷恋富贵繁华,把一切财宝施给贫苦大众,之后放弃荣华富贵,出家修行,每天精勤修习,成为阿罗汉,但是尸宝还是紧紧随著他,不肯离去。

比丘们看了,合掌问佛陀:

‘灯指比丘因为什么因缘,从出生以来就指头发光?又是什么因缘要遭受大贫困?而且尸宝为什么一直跟在他身边呢?’

佛陀回答:‘好几世以前,灯指比丘出生在波罗奈国一个富有家庭里。当他还是小孩子的时候,有天在外面玩得太晚,等到天黑回家时,家里的门窗都关了,他大叫开门也没有人来应门。过了很久母亲才来为他开门,他于是生气的骂母亲:

“全家都死光了吗?还是有盗贼来抢劫?怎么没人帮我开门!”

造了这种口业,他死后堕入地狱,并且这辈子遭受贫困。

至于指头发光及尸宝的因缘,则是另一件事。从前有一位佛名叫毗婆尸,他入涅槃后,佛法流传到世间。灯指当时已经长大,成为富豪。有天他到塔寺恭敬礼拜之后,见到佛像有一根指头破落,他马上花钱用金箔修补佛指。修好后,他祈愿能因为修治佛像的功德,以后得到尊豪富贵,如果漏失金钱,之后还能寻得。因为上辈子帮佛像修补指头的因缘,所以今世得到指头发光以及死尸成宝的福报。’

佛陀说:‘在佛像前面种下微小的福德因缘,竟可以得到如此大的福报,甚至到了他将要进入涅槃境界时还跟著他。可以想见如果对如来法身种植福因,对于修行的功德将不可限量;相反的,恶业也将遭到苦报。人想要寻求解脱一切苦的方法,就应该从戒除各种恶业开始。’

商人奇遇

有个富有的商人叫阿鸠留,他生长在山林之中,经营山产货物,从不曾见过大海。由于向往大海出产的珍宝,他决心要去大海里寻宝。

他和五百位伙伴向南海那一边慢慢前进。走了几天,粮食快吃光了,却没看见水源和草地的踪迹,牲口也没有力气再走了,于是阿鸠留派了几个人和自己分头去找寻水源。

找著找著,阿鸠留忽然看见一座树林,于是提起精神,快马加鞭的向树林的方向骑去。快到树林边时,他看见一个壮硕的男子从树林深处走出来。阿鸠留非常高兴的问:

‘您是这里的主人吗?求您救故我吧!我好几天没喝水和吃东西了。’

那人听了阿鸠留的话,便高举著右手,从指端流出泉水,味道甘美还有香气。阿鸠留赶紧大口大口的喝著,喝到满足了,水就不再继续流出,好像有机关似的,可以随意开启关闭。

男子把手放下后又再次举起,这次换美味的食物从五指指端涌现。阿鸠留拼命的吃著,吃饱后过了一会儿,突然大声哭了起来。

男子问:‘客人为了什么事而痛哭失声?’

阿鸠留回答:‘我自己的饥渴解决了,但我还有五百位伙伴和许多牲口,这三、四天来他们没得吃、没得喝,就快支撑不住了,我想到这点就非常难过。’

男子说:‘那你快去将他们带来吧!我可以帮忙解除大家的饥渴。’

阿鸠留听了,赶快回原处将众人带来。男子见众人来了,便高举右手,从指端流出甘甜的泉水和美味的食物,供给众人与所有牲畜,一直到大家吃饱了才停止。

等到大家吃饱喝足后,男子好奇的问:‘你们要去什么地方呢?’

阿鸠留回答:‘我们要到大海搜寻珍宝。’

男子听了,笑一笑说:‘你们要什么样的宝物,可以随个人的心愿,从我手指中求取。’

说完便高举右手,从五指指端变出金银、琉璃、水晶、珊瑚、玛脑、琥珀、贝壳、珍珠等各种宝物,众人都能随自己的心意领取,一直到所有人都心满意足才停止。

然后男子对大家说:‘你们拿了这么多宝物,回到家乡后,记得一定要发自真心的布施贫穷,千万不能吝啬,吝啬的人终究会会堕入困苦的,慷慨的人才可以享用无尽。’

阿鸠留听到这番话,合掌恭敬的问:‘贤仁的先生啊!您究竟是什么人?怎么会有这样奇妙的神力呢?’

男子说:‘我是薛荔王。前世我是一个非常贫穷的人,虽然贫穷,心地却常保持纯净,敬重佛教徙和一切有道德的人。我因为贫穷不能布施,看见其他人布施时,总是心生欢喜,在一旁赞美著这样的善行。

当时迦叶佛涅槃圆寂了,所有佛教徒都出来劝募化缘,当他们来到我面前向我化缘时,我说自己一无所有,但是遥遥指著城中,告诉他们哪一家既慷慨又有善心,可以求得饭食。我看见他们乞求到斋食,也替他们欢喜。

后来,国王替迦叶佛建造七宝塔,我常常伸手放到搭上,发心祈愿,希望自己得到多种福分。国王进献物品入佛塔时,我也伸手发心祈愿自己能得到许多福报。

只恨我目己贫穷,手中没有任何物品,从来不曾进献斋食给修道的人,死后仅仅做了薛荔王,何因为我前生见到人做善事便替他欢喜高兴,所以现世让我的手指指端叫以顺心放出一切宝物来。’

阿鸠留听了男子的话,感叹的说:‘我以前不相信有前世今生,也不相信善有善报、恶有恶报。今天我亲眼看见这种事,从今以后我要多做善事,满足他人的心愿。’

后来阿鸠留回到家,马上发大善念布施,,每天共养无数有道德的修行人。因为这段因缘,阿鸠留死后便投生到天界。

魔王当弟子

有一天,阿难在树林间坐禅,忽然觉得心神无法入定,有些问题想请教佛陀,便来到佛陀的住所,请佛陀开示。

阿难问:‘世尊!憍陈如、跋提离、婆沙波、阿奢输、摩诃男这五大弟子,是因为什么样的因缘,让他们能够最先得道呢?’

佛陀告诉阿难:‘憍陈如等五大弟子,前世与我有因缘存在。我曾经用我的血解除他们的饥渴,使他们安宁快乐,今生遇到我修成佛道,所以他们能先受到度化解脱。’

阿难又问:‘世尊!您用血解除他们的饥渴这件事,是什么样的情形呢?’

佛陀说:‘过去有位国王叫做慈力,他生性慈悲,经常教导人民行十善,使全国人民心向善念,不做任何坏事,处处充满和谐良苦的气氛。因此,所有邪魔都不敢侵犯逼迫,没有人的精气血肉可以吃,所有鬼怪都变得憔悴没有力气,就快饿死了。

这时有五位鬼王鼓起勇气,变成夜叉冒险来到国王面前,对国王说:

“慈悲的大王!我们仰赖人的精气血肉才得以存活,但全国人民在您的教导下,都修行十善,使邪恶无法胜过正道,断绝了我们的饮食来源,我们就快无法存活了。好心的大王,求您帮帮我们吧!”

国王听了他们的话,十分怜悯鬼族,心中决定要帮忙他们,于是拔起剑往自己的身体刺去,一连刺破五个地方,顿时血流如注。

国王说:“这是我布施给你们的,你们自己取用吧!”

五个夜叉各自拿著器皿来接受国王身上的血,随手取来便随手饮用,喝饱满足后才停止,他们受到国王的恩惠,内心感激无比,不忍心立刻离去。

国王对夜叉说:“你们内心的贪嗔痴三毒像火一般炽热盛大,所以投胎堕入鬼道,过著不快乐的生活。你们应当勤奋修持十善,洗去罪恶的污垢,恢复你们清静自在的身体。我今天以身上的血救助你们的饥饿,使你们暂时得到安宁快乐,等到我成佛之后,我法身受了戒定慧的血,应可帮助你们消除贪嗔痴三毒,使你们获得涅槃,不再堕入轮回。”’

说完这段因缘,佛陀对阿难说:‘阿难!你应当知道了,当时的慈力王就是我,而五个夜叉就是今日的憍陈如等五大弟子。因为我曾答应先行度化他们,所以我一开始讲说佛法,那五大弟子便最先得到开悟解脱,而能早早登到觉醒的岸上。’

漂浮尸体的慈悲

佛陀有一天对弟子阿难说:

‘久远劫前,我曾经是富有的商人,和许多商人一起人海采寻珠宝。我们到了有宝物的地点,大家各自入海搜寻,寻获了很多珍贵的宝物。

正当我们满载而归要回去时,没想到中途遇到大浪,船身被凶猛的海浪打坏,大家纷纷掉落水里,有的游水,有的攀著破船的木板,而不会游泳又抓不到漂浮物的,就这样被凶恶的海浪卷去了。

这时我带著漂浮的气囊,安稳的在海上漂渡。我看到不远处有五个商人手牵著手,在水面浮浮沉沉,生死就在呼吸间了。他们看见我在海浪中,游泳行走没有问题,就用声明道:

“救命啊!您发慈悲心救救我们吧!”

我马上对他们说:“你们不要害怕!我会帮你们安稳的渡过这片海面。”

于是我转身向这五人遇难的地方游去,自己默念著:

“在大海中,尸体不会沉下去,如果我今天舍弃这个身体,那五个商人一定能脱离险境。”

我主意已定,便一手拿著浮囊,一手拿著宝剑,对那五人大喊:

“喂!你们赶快爬上我的身体,而且千万不要松手。”

那五个商人都想要逃生,有的跨坐在我的背上,有的紧紧抱著我的双肩,有的拖住了我的脚。然后我坚定起勇猛的信心,马上用锐利的宝剑了断自己的性命。

没过多久,海面卷起一阵大浪,在一刹那间推著这个死尸,直冲上浅滩,那五名商人就这样被送上岸,欢喜庆祝得到新的生命。’

佛陀告诉阿难:‘这五个商人就是现在首先被度化解脱的五大弟子,这五人和我有好几世的因缘。以往在大海中,我使他们安全度过灾难,欢乐归还家乡;今天又令他们在生死的苦海中早点得到度化解脱,安全住在涅槃寂静世界的岸上。’

布施的人有福

野花中的心意

这天,有个长相美妙的男婴诞生在舍卫城中的上流仕绅家,他出生时,天空飘下许多美丽的花朵,房子里外充满一阵阵奇异的香味,好几天都不散去。因为这种祥瑞的征兆,父母将小孩取名叫华天。

华天渐渐长大了。有一次,他听到别人在谈论佛陀说法的事,非常欣喜羡慕,于是一路访求询问,来到佛陀说法的地方。

当他看见佛陀袖圣庄严的面容,内心充满欢喜,恭敬的对佛陀说:

‘世尊!希望您可以为我的家人说法,让我的家人一同受到神圣的教化。’

佛陀知道这个小孩的根器成熟了,马上允许他的请求,华天便高兴的回去。

隔天中午,佛陀与各大弟子来到他家。华天凭借著前生种下的善因和当下祈愿的力量,变出许多宝座整齐的排放在室内,还变出许多美妙良好的饮食让佛陀和各大弟子们享用。

用完斋饭,佛陀马上为华天全家讲解佛法,他们听了佛法的教义很快就得到须陀洹果。这时华天对父母说:

‘父亲、母亲,我想离家修行,成为佛陀的弟子,希望你们答应我的请求。’

父母顺从了他的心愿,华天立刻到佛陀面前五体投地的礼敬,请求佛陀收他为弟子。后来他跟在佛陀身边勤奋修行,很快就证得阿罗汉。

阿难好奇的向佛陀询问:‘世尊!这位华天师兄以前种下什么福分,在一出生时就感动天上落花;请世尊说法时又可以很方便的变化出无数宝座;到了供养佛陀时,只要祈愿就能得到美妙良好的食物?’

佛陀回答:‘很久以前,毗婆尸佛出现在世上,普渡一切众生。

有一次,他的弟子们到一个城镇宏法,所有富豪都竭尽所能的拿出最好的物品来供养。当时有一个穷人看见僧人们,心里非常欢喜,可是却没有东西可以拿去供养他们,于是他采了许多野花,分散给所有僧人,用至诚的心作礼敬,然后回去。’

佛陀告诉阿难:‘当时散花的穷人就是今天的华天。因为也过往用真诚恭敬的心意采集野化,分散给每个得道的僧人,并至诚的祈愿在九十一劫后,投胎出生到一个好地方,面容端庄得像天人一样,日用物品能因应一个念头而出现。就是因为这个前世的福报,让他可以做著佛法修行,而证得罗汉道。

所以众生应当随时随地发出至诚的心意,多种善因。不要被贫贱困扰,不要以为微小的布施就没有福报。应该除去吝啬贪心的毛病,勤劳修持布施的心才是。’

白毯女孩

舍卫国有一户尊贵的人家生下一个女孩,这女孩一出生,全身就包裹著细软的白毯,所以父母便给她取名叫白净。奇妙的是,女孩渐渐长大后,身上的白毯竟然也随著身体长大,所以大家都叫她白毯女孩。

女孩长大后亭亭玉立,不但有才华,而且很懂事,所以来求婚的人一大堆,每个人都想把她娶回家当新娘。

父母看见这种情形,想到该为女儿挑选对象了,随即请来工匠为女儿制作婚礼需要的珠宝和装饰品。

白净看到这些举动,好奇的问父亲:‘这些东西是要做什么用的呢?’

父亲回答:‘你已经到了婚嫁的年纪,我要在你出嫁之而准备好这些饰物啊!’

白净听了立刻对父母说:‘我想出家,我不要出嫁。’

当时舍卫国男女出家修行的风气很盛,加上父母都很喜爱白净,总是尽量满足她的想法,于是便答应她的请求。

隔天,父母陪伴白净到佛陀面前请求出家,佛陀答应了。她从小就一直披著的白毯,自然的变成法衣。白净精勤修习佛法,不久即成阿罗汉。

阿难好奇的向佛陀询问:‘白净比丘尼前世修了什么样的功德,让她今生可以生在尊贵之家?为什么她一出生就包裹著白毯?为什么她出家不久,立刻可以修成罗汉道?’

佛陀回答:‘毗婆尸佛住世的时候,当时国王举行盛大的法会请佛说法。有一个比丘知道了,便到处奔走劝化大众,要大众前去听讲佛法,大家知道了都踊跃前往参加,并且盛行布施,期盼能种来世之福。

当时有一个贫苦的妇人名叫檀尼伽,她与丈夫两人过著穷苦的生活,家里唯一有的只是一条白色的毯子。每当丈夫要到外面寻找食物的时候,就里著毯子外出,妇人便裸身坐在破屋内的枯草上;如果是妇人要外出,就换丈夫裸身坐在枯草上。

有一天,到处劝化民众的比丘来到这一家,见到妇人便对她说佛法的好处与布施的功德。妇人听了觉得很有道理,便对比丘说:

“大德请等我一下。”

然后急忙进入破屋中,对丈夫说:

“我们上辈子不布施,所以今生才会这么贫穷。我们应该为下辈子种下善因才对。”

丈夫回答:“我们虽然有善心,但我们这么穷,有什么东西可以布施呢?”

妇人听了便说:“我想要把这条毛毯布施出去。”

丈夫惊讶的说:“我和你只有这一条毯子,还要交换穿才能遮蔽身体外出找些吃的。如果把毛毯布施出去,我们岂不是只能坐在家中等死?”

妇人坚定的说:“有生必有死,不论施与不施我们终究会有死的时候。我宁愿施舍之后死了,来世还有希望,如果不布施就死去,下辈子一样过著这么穷苦的生活。”

丈夫听到这番话非常赞同,就答应了。

妇人马上外出跟比丘说明:“大德,家里没有其他值钱的东西,只剩下这一条毛毯,除此之外没有其他遮蔽的衣物了。我裸身难以见人,请你在门外等我伸手拿给你。”

说完便赶快进入屋内,脱掉身上的毯子,然后藏身在门后,用门遮掩身体,再伸手将毯子拿给站在外面的比丘。

后来比丘到毗婆尸佛面前拿出这条毯子,大家看到这条毯子,都想:

“这条毯子这么脏,还敢拿出来供养佛,佛一定不会接受吧!”

没想到毗婆尸佛不但亲手接受,还对大家说:

“这次法会大家都用很虔诚的心来参加,但如果谈到布施的话,施舍这条毛毯的人是最难得的了!这是我今天收到最好的物品。”

随后毗婆尸佛向众人说明布施毯子的这对夫妇的生活状况,以及他们布施毯子的情形。国王和王后听了很感动,立刻脱下自己身上穿戴的饰品和衣物,准备送给他们,国王还马上派遣使者请那对夫妇来参加法会。

等那对夫妇到场,毗婆尸佛对大家说:

“你现在怖施一点点东西,往后将会获得无量善果,就像把稻子播种在地,经过几次循环生长之后,不久便可聚稻成山。”

大家听了这些话都豁然开朗顿悟。’

佛陀对阿难说:‘当时的妇人檀尼伽就是今天的白净比丘尼。因为她当时以清净心布施毯子的功德,所以后来她投生时都有妙衣随身,并且生活富足又幸福。她曾经听闻毗婆尸佛的深妙佛法,今生又有心向我求法,才能这么快就证得罗汉道。所以你们在精勤修行之外,更应该至诚的布施。’

贩卖贫穷

某天早上尊者迦旃延出外宣导佛法,经过河边时看到一位老妇人蓬头散发,泪流满面,手中拿著一个瓷瓶在河边取水,一边悲伤的放声痛哭。

尊者迦旃延上前询问:‘老太太,你为什么感到如此悲哀?’

老妇人回答:‘尊者,我的主人老是虐待我,我每天从早工作到晚,没有一刻可以休息。要是我有一点点的疏失,就会遭到主人鞭打。一整年过的是吃也吃不饱,穿也穿不暖的生活,年纪一大把了,生活依旧困苦。我现在是没有办法生存,想死也死不了,又没有地方可以哭诉,所以才这么难过啊!’

尊者迦旃延听了便说:‘你概然生活贫穷,为什么不把贫穷卖了?’

老妇人惊讶的问:‘贫穷怎么卖得了?就算要卖,谁肯买?’

尊者迦旃延回答:‘贫穷当然叫以卖!’

老妇人不敢相信的再问一次:‘怎么可能?要怎么卖?’

尊者迦旃延说:‘如果你真的想把贫穷卖掉,必须真心诚意,不要有计较的念头,一切尊照我说的去做。’

老妇人拱手说:‘我绝对依照尊者所吩咐的去做,希望你可怜我,教我一个好方法。’

尊者迦旃延说:‘你先回去沐浴,沐浴完再来问我方法。’

老太太依照尊者所说,赶快回到主人家沐浴干净,再来找尊者。

尊者迦旃延说:‘你如果要摆脱贫穷,必须先布施给我。’

老妇人听了吓一大跳,回答:‘我这么穷,哪有什么东西可以布施呢?’

尊者迦旃延便拿一个钵给老妇人,说:‘你拿这个钵去装一点干净的水来。’

老妇人便照做取水,回来恭敬的把钵捧给尊者迦旃延。尊者迦旃延拿起钵,立刻为老妇人祝福,希望妇人以前的种种罪业全部消除,而她应有的福气能够增长。祝福之后,尊者迦旃延便对老妇人宣扬‘戒杀持斋’的功德和‘无念念佛’的功德。

尊者迦旃延说:‘从今以后,你把一切俗事放下,不论是苦是乐,以前种种及之后种种都不要去想。另外,受到主人吩咐的时候,态度恭敬,不要心生嫌恨。你要知道,你眼前的困境都是被宿业所害,当业缘结束,这些坏事自然会解除。’

尊者迦旃延并告诫老妇人:‘你每天晚上等主人家全家人都睡了以后,打开窗户,然后在室内铺放干净的青草坐著,你就在草上专心念佛,不要心生歹念。’

叮嘱完毕,尊者迦旃延就又到其他地方宣讲佛法去了。这时老妇人心情豁然开朗,如释重负。回到主人家中,老妇人一一照著尊者所说的修行,到晚上便获得解脱,升到忉利天去了。

财主第二天起床,见老妇人命终,生气的说:

‘这个老太婆平常是不能进来房子里的,昨天晚上她怎么进来的?还给我死在这里!’

随即叫人拿草绳绑住老妇人尸体的脚,拖到寒山枯树林中。

老妇人以无念念佛的功德,死后投生天界,成为天子,和五百天人一同享受无忧无虑的生活。

刚好舍利弗有事必须前往忉利天,他看见天子完全忘了前世的因缘,便帮他修“道眼法”。天子得法后,马上看到前尘往事,立刻明白自己是因为有尊者迦旃延的开导才能升天,于是带著五百天人来到寒林散花烧香,供养死尸。

当时天人的光明照耀整个村庄,财主看到这种情形,不敢一个人前往,于是告知地方人士一同前往寒林查看,看看到底发生什么奇怪的事。

到达森林后,看见无数天人在供养死尸,财主开口问:

‘这老妇人的尸体又烂又臭,她在世时人人讨厌,为什么尊贵的天人要来祭拜她呢?’

这时天人从五百天人中走出来,完整的说出前后因果及升天因缘。说完便率领五百天人到尊者迦旃延说法的地方,请他为每个天人广说妙法。

尊者迦旃延宣说布施功德、持戒功德,以及一切生天因缘,最后说远离诸不净的方法,告诉大家这是灭罪致福的唯一途径。当时五百天人听完后知道如何远离尘垢,得到妙法,便飞还天宫。

母牛的布施

有一次,佛陀请阿难到摩耶利家向他要一点新鲜的牛乳,那时摩耶利与他五百多名弟子正要进宫面见国王,一出门就遇见阿难。摩耶利问:

‘阿难尊者这么早来这里,有什么事情吗?’

阿难回答说:‘佛陀身体有点不舒服,派我来向您要一点牛奶。’

摩耶利沉默不答,心中暗想:‘如果我不答应,别人会说我吝啬,但是如果我答应了,我的弟子一定会说我偏心于佛教徒。’正觉得为难的时候,他忽然想到一个办法:

‘我指引一头凶恶的母牛,让阿难自己去取牛乳,他如果得不到牛乳,我就可以趁机羞辱他,要是他被这头凶恶的母牛所伤,我也不用担负杀人的罪名,反而可以令信众放弃对佛教的支持,使婆罗门教得到敬仰礼遇,而且就算他顺利收到牛乳,众人也不会认为我吝啬。’

摩耶利打定主意,便对阿难说:‘我的牛在早晨都已经全部赶去吃草了,现任只剩下一头母牛在土坑里,你自己去挤吧!要挤多少随便你。’

这时他的五百弟子知道老师有意要为难阿难,都非常兴奋,并窃窃私语的议论著:

‘佛陀曾经说过自己天上天下,唯我独尊,生老病死都可以解脱,佛陀怎么会生病呢?’

这时维摩诘尊者正要到佛陀的住所,中途经过摩耶利的门前,见到阿难,便问他为何早晨拿著钵来到这里,要求取什么物品?

阿难回答:‘佛陀染上风寒,身体有点不舒服,要喝牛乳才会治愈,所以叫我来这里拿。’

尊者维摩诘对阿难说:‘你不要这样说!佛陀修行圆满,身体非常健壮,各极恶缘都断尽了,留下的都是许多苦行功德,还会有什么病?你住口,快走吧!不要学其他教派毁谤佛陀。阿难啊!你应当知道,佛陀是法身,不是夫俗子的肉身可以相比拟的,你快快回去,不要再多话了。’

阿难听到尊者这样说,感到非常惭愧恐惧,正想要走,佛陀却用神通力在空中对阿难说:

‘阿难!尊者说的没错,但是我要藉这件取牛乳疗伤的因缘,方便为大众说法。你应该体会我超度世间众生的美意,前往取得牛乳,不要再感到羞耻惭愧了。’

于是阿难信心坚定的来到土坑,摩耶利的家人、弟子及附近的居民,全部跟著阿难到土坑去,看看他怎么取凶恶母牛的牛乳。

阿难心想:‘世尊设立门派教化,就门规法制而言,佛门弟子不应该自己用手去挤牛乳。’正想著的时候,发现一位少年站在母牛旁边,阿难高兴的对那少年说:

‘年经的婆罗门教士啊!麻烦你替我去挤牛乳。’

少年低声回答:‘我不是婆罗门教徒,是第二忉利天上的天帝,我听说佛陀要取牛乳,知道没有人代替他取,所以到这里相助。’

阿难说:‘天帝的地位尊贵,怎么能接近这么腥臭不洁的母牛呢?’

帝释天回答:‘我虽然豪华尊贵,却远不及佛陀尊贵,佛陀数次度化众生尚且不觉得厌烦,何况我以是居于天帝的位置。’

说完就从容的持著钵,走到凶恶的母牛身边。这时候母牛就像是一头温驯的羊,安静得不敢动弹,围观民众看到这种情形,没有不吃惊的,大家交头接耳的议论著:

‘这头牛的性情凶暴蛮横,平时没人敢接近,今天是什么原因让他这么温柔良。’

 ‘啊!一定是这位比丘阿难道行高深,感化了这条牛。’ 

‘对呀!对呀!佛陀的弟子都这么厉害了,更何况是佛陀。我们这些人平常不相信佛的教化,实在是件错误的事。’

后来阿难提著牛乳回到佛陀的住处,同佛陀询问这头牛的因缘。

佛陀告诉阿难:‘这头母牛有个儿子,他们前几世家财万贯,可惜性情吝啬,不肯布施,也不相信佛经的训示及各种戒律规定。平时专门放高利贷,日夜都在盘算著如何获取暴利,骗取敲诈别人的钱财。因为这样的业报,堕入畜生道十六世了。今天听闻我的名号,心中欢喜,生出善良的念头,奉献乳汁给佛,希望以此善缘,快快得到解脱。她们死后都会住生善道。’

佛陀对阿难说:‘牛尚且能够发愿,布施乳汁用来种下日后的因缘,以便得到超度解脱,直到成佛,何况六根具全的人呢?我们应该相信佛法、多布施,才能获得无量的福报。’

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