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临终时是否必须有正念才可往生

大安法师  2013/05/24  繁体字  大字体  护眼色

临终时是否必须有正念才可往生

临终时是否必须有正念才可往生极乐世界?这个提法本身就有点模糊。你这个正念是指什么呢?如果你这个正念是指临命终时“我相信阿弥陀佛的这种信心没有退失,我愿往生之心还有”,那这算不算正念?这应该也算正念吧。

那问题就是:你最后这一念是不是把阿弥陀佛念出来了?好像很多人狭隘的理解:正念就是指“我临终这一念就是阿弥陀佛”——很清楚,才能往生;如果临终这一口气不是(念)阿弥陀佛,就不能往生。如果这样狭隘的理解正念,这里就要加以仔细的辨识了。原来我在《净土答疑》里面也谈过,你非得要把正念理解为临终这一念一定是阿弥陀佛(不可),那这里面我们说,临终这一念在阿弥陀佛上当然很好,说明你功夫得力、善根深厚,往生决定有把握。

这是没有问题的。但是临终这一念没有在阿弥陀佛上,能不能往生?问题在这里。临终这一念没有在阿弥陀佛上,刚才讲,如果平时没有信愿称名,没有保持信愿的正念——就是他不具备信愿,那当然他也不能往生。但问题就是他还是有信愿,但临终由于种种因缘——或者昏迷,或者睡觉,或者打岔了,他临终“阿弥陀佛”四个字没有念出来。

那么我们应该要推断,这个推断是站在阿弥陀佛威神力量的角度来考量。阿弥陀佛,他有承诺的:你只要平时有“至心信乐,欲生我国,乃至十念” ,那临命终时都来接引的。是阿弥陀佛作了这个承诺。当阿弥陀佛来接引的时候,阿弥陀佛具有种种不可思议的威神力量,他能有办法保证这个念佛行人安全的、稳妥的到极乐世界去。这一点,要有决定的信心,这是对佛的力量的相信。不要站在自己的功夫上,去判断能不能往生。

如果你站在自己功夫上判断,那一辈子我们心都不安:谁能保证自己最后这一念就在阿弥陀佛上呢?

那实际上往生条件没有跟我们提这个要求嘛!阿弥陀佛让地狱的众生都能往生;临终不怎么念佛的人,阿弥陀佛都有办法梦中示现极乐世界的情景,令他重新念佛。所以阿弥陀佛的威神愿力,它是不可思议的。我们说,有没有正念我们不要关心;就是有正念,也是阿弥陀佛令我们有信念正念,不是我们自己有功夫能保持这个正念。

还有人觉得:“噢,一定要冤家对头、冤家债主全都忏悔了了,往生才有希望;如果还有一个冤亲债主,临终的时候他来拖个后腿,就走不掉了。”那是不是有道理呢?好像从通途佛法也有道理:有冤亲债主,你没有办法。但是净土法门,你要想到阿弥陀佛的力量。阿弥陀佛的威神力量、阿弥陀佛光明一来,冤亲债主还能靠得近吗?如果说净土法门要把冤亲债主的问题解决之后才能往生,那每个人都不安全了:那无量劫以来,冤亲债主太多了。所以大家放心,阿弥陀佛一来,冤亲债主都起不到作用,也靠不上前:阿弥陀佛让我们进入保险柜了。

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