饬终须知

发布时间:2013/10/08

众生心性 与佛同俦 由迷背故 轮回不休
    如来慈悲 随机说法 普令含识 就路还家
    无奈根性 万有不齐 非出格人 决难出离
    因兹特开 净土法门 普摄一切 上中下根
    五逆十恶 地狱相现 一念投诚 即登彼岸
    等觉菩萨 德与佛齐 尚须往生 方证菩提
    博地凡夫 具足烦恼 不肯念佛 如何是好
    寄语世人 同生信愿 执持佛号 始终莫变
    待至临终 蒙佛接引 顿出五浊 直登九品
    见佛闻法 亲证无生 乘大愿轮 普度有情

如来为一大事因缘出现于世,所谓开示悟入佛之知见。然开示悟入佛之知见,必有方便。是以有三藏十二部之教典,八万四千之法门。其究竟归极,皆为开示悟入佛之知见,皆为此一大事因缘也。

法华经云:‘我以智慧力,知众生性欲,方便说诸法,皆令得欢喜。’又云:‘今我喜无畏,于诸菩萨中,正直舍方便,但说无上道。’方便说诸法,方便也;正直舍方便即真实也。开方便门,示真实相,此法华一经,所以独王于三藏也。

净土法门,称为方便中第一方便,了义中无上了义,圆顿中最极圆顿。蕅益大师云:‘诸佛悯念群迷,随机施化,虽归元无二,而方便多门。然于一切方便之中,求其至直捷至圆顿者,则莫若念佛求生净土。’是知净土法门,实与法华同为一味,即方便,亦即真实。印祖常云:‘九界众生离此法,上无以圆成佛道,十方诸佛舍此法,下不能普利群生。’净土法门之功用若此,所以十方齐赞,九界同归,千经俱阐,万论均宣也。

至于修学净土法门,最要在真信切愿,专持名号,而临终一著,尤关紧要。昔日印祖曾刊印【临终津梁】一书,流通遐迩,蒙其利益者甚多。今西震法师世了法师等,为求普遍流通,妇稚咸解,更撰【饬终须知】。文虽浅显,意实周详,若能于此深切讲求,依法施行,亡人定能往生西方,其为利益,何可量哉!

关于净土法门之义蕴,虽千经万论,阐发无遗,然犹有惑者,亦不可不加以解释。或谓念佛当念实相佛,不当念六字洪名。此惑也!夫实相者,离一切相、即一切法、寂照不二,身土不二,性修不二,真应不二,无非实相,岂可离六字洪名,而别求实相?是故洪名才举,法界洞朗,六字坚持,妙体全彰,彼歧实相、洪名为二者,适见其非能知实相也。或谓当念毗卢遮那,不当念阿弥陀。毗卢遮那者,法身佛,阿弥陀者,应身佛也。此亦惑也!法、报、应三身,即一而三,即三而一,即毗卢及弥陀,即弥陀即毗卢,彼复歧而二之,适见其非能知毗卢也。或又谓当求生常寂光土,不当求生西方极乐世界。此亦惑也!夫寂光、实报、方便、同居,名虽有四,其体则一。未断见思,则生同居;已断见思,则生方便;断无明,则生实报,分证寂光。无明断尽,究竟寂光。且常寂光土,无生无不生,岂可求生?彼全不察断证之功行,进修之次位,妄以寂光,破此极乐;又不知极乐同居,当下寂光,妄以寂光,加于极乐,亦适见其非能知寂光也。或又谓即心是土,心净土净,但当求生于自心极乐,奚必求生于他方极乐?此亦惑也!夫心者即是法界,极乐虽在十万亿国土之外,原未离于法界,即未离于自心也。乃今强以六尘缘影为自心,而欲纳极乐世界于六尘缘影之妄心中,且求生焉,岂不谬哉!凡此诸惑,皆为但闻名辞,不究义蕴,徒彰无闻暗证之愚,岂免鼠即鸟空之诮,有智之人,不当为其所惑也!以此数端,皆为近人易犯之病,好高骛远,循名忘实,故不辞累赘,而连类及之,尚望学者察焉!

至于临终助念之意义,及其方法,文中叙述甚详,故不复论。

甲午农历十月妙真序于上海弘化社

自序

世间最悲哀痛苦的事情,莫过于死亡。对于死亡的事情,没有一人不知道,也没有一人可能免。若是只知道死亡是悲哀痛苦,而不知去求修学佛法,出离三界,永免死亡,此岂不是空劳悲痛,无所利益?纵能求得法门,如不契机,有修无证,而仍在六道轮回,此也岂不是空劳悲痛,无所利益?于是我佛释迦世尊,在三千年前,于大集经中,早已说明:‘末法时代,亿亿个人,单仗自己戒定慧的力修行,少有一人能够除尽烦恼业惑,得证圣位道果;只有依信愿念佛法门,兼仗阿弥陀佛本誓愿力,求生西方,则可尽得度脱生死。’又莲宗第十三祖苏州灵岩印光大师说:‘九界众生,离此念佛法门,上无以圆成佛道;十方诸佛,舍此念佛法门,下不能普利群生。’当知佛祖彻底悲心,深怜悯念我等末法时代众生,善根浅薄,智慧陋劣,不识时机,错用法门,有修无得,空费心力,误了一生,故为此说。

须知信愿念佛的净土法门,普摄群机,无论僧、俗、男、女、老、幼、聪明、愚笨,以及发心早、迟、罪业轻、重,种种的人,若是具足真信、切愿,老实念佛,求生西方而终身不退者,到了临终,必定皆蒙佛力,接引往生西方极乐世界。就是平素未知信愿念佛求生西方的人,临终如有遇著善友开导,令他生信、发愿、念佛求生西方,眷属人等皆无悲哀啼哭,以及问长问短,种种妨碍,加以如法帮助念佛,此人必定得生西方。须知往生西方之要,虽在本人自己最后一念作主,但是也重助念如法。悲哉!奈此临终助念方法,在家俗人,尚未普遍了解,遇人临终时候,其眷属人等,往往不知帮助念佛,送亡人神识往生西方极乐世界圣道去,永享快乐;而反以悲哀啼哭叫喊,推亡人神识堕落地狱、饿鬼、畜生恶道里,长受苦楚。

于是西震法师,悲心至切,悯念在家俗人,多未研究佛学,不知临终助念之法,有点铁成金之妙用,故于各处宣传,阐明临命终时的利害等事,以及组织临终助念团,学习助念方法,为净业行人临终时,助成往生西方的大事因缘;又因为【临终津梁】与【人生之最后】二书,文义太深,不易学习,所以西震法师等再三嘱了采取古德临终要语,用通俗白话写述,以作学习资料。了苦恼无学,虽采辑几篇文稿,也甚勉强。深恐文义偏差,错乱佛法,贻误众生,虽为善心,反造大罪。因此,先以文稿敬请国内著名高僧大德校定而后方敢刊印。普祈各处同愿莲友们!凡读是书,仰勿嫌文字浅陋。设能依其实义,而起实行,则人人毕生,即能齐出娑婆,长谢生死之苦恼,咸登安养,永享涅槃之妙乐矣。

佛历二千九百八十一年秋月佛欢喜日净业后学世了谨序于香林一行精舍。

饬终须知

论念佛人临终往生与不往生的道理

释迦牟尼佛在舍卫国只树给孤独园,说【阿弥陀经】,赞叹西方极乐世界依正庄严,劝诸众生,发愿往生。经中说:‘如我今者,赞叹阿弥陀佛不可思议功德之利。东方亦有阿(门内三人)佛等,南方世界,有日月灯佛等,西方世界,有无量寿佛等,北方世界,有焰肩佛等,下方世界,有师子佛等,上方世界,有梵音佛等,同出广长舌相,说诚实言,汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经。’往生西方极乐世界是一大事因缘,六方诸佛,同声赞叹。凡有生信、发愿、念佛求生极乐世界,就必定能够往生,实事实理,各宜谛信!

问:念佛的人若是说统统都能够往生西方。为什么我看见有许多出家人和在家人,在平素的时候,也常常念佛,常常说要求生西方,到了临终的时候,往往糊糊涂涂的死,没有几人真能往生西方,这是什么道理呢?

答:这是行人临终的时候,因缘不具足的缘故。临终的时候,若是因缘能具足的话,那么十人就有十人往生,百人就有百人往生,千万人就有千万人往生。

问:什么是因缘呢?

答:行人平素真信、切愿、念佛求生西方,到了临终的时候,也如平素一样的真信、切愿、念佛,那个心念就是自力的因。如平素未知信愿、念佛、求生西方的事情,到了临终的时候,遇著善友开导,令他生信、发愿、求生,这个信、愿、求生的心,也是自力的因。西方极乐世界的教主阿弥陀佛及其万德洪名,能令众生往生极乐,这是他力的缘。临终遇著善友助念,也是他力的缘。

问:行人临终的时候,因缘具足,就能往生西方,这是什么道理呢?

答:行人命欲终时,真信、切愿、念佛。所念的佛,是他力的缘,能念的心,是自力的因。正在这真信、切愿、念佛的时候,是用能念的心,念所念的佛。所念的佛,因能念的心而显现,能念的心,因所念的佛而清净。这个时候,便是自力与他力感应道交,因缘和合,所以就能往生西方,这是一定的道理。

问:行人临终的时候,因缘怎样就不能具足,不能往生西方呢?

答:行人平素的时候,信愿念佛功夫,未能纯熟,到了临终的时候,虽有信愿求生西方的心(有因),但是为著病苦,种种烦恼所逼,念佛的心提不起来,没有善友开导安慰,和帮助念佛(无缘),又遇无知的家属人等,加以悲哀哭泣,种种的妨碍。那病人的心里,就起了许多痛恼,尽力想要求家属人等,不可啼哭妨碍,而帮助他念佛,送生西方,无奈话说不出了。那病人的心,就痛恼上,更加痛恼了。到了命终的时候,那个识心,本能往生西方阿弥陀佛清净庄严的佛国里去,永受快乐以及圆成佛道,普度众生的。却被自家眷属人等,悲哀啼哭种种妨碍的缘故,那最后一念心,即随著烦恼去,不知落在那一道了。这是有因无缘的关系,不能往生西方。

又有一种人,平素的时候,信愿念佛都未切实,到了临终的时候,助缘很好,也有善友们帮助念佛(有缘)等等。又家属人等皆无哭泣种种妨碍。因为行人自己心生颠倒,贪恋世间的情欲,以及爱著子孙财产等事,不发念佛求生西方的愿心(无因)。到了临终最后一念心,仍随著情爱欲念去,投于善恶道中,这是无因有缘的关系,不能往生西方。

又有一种行人,平素念佛的时候,专是为求保佑家门清吉,寿命延长等,到了临终的时候,那就只有怕死了。如病未极重的时候,虽也念佛,他是志求病体快好,不发求生西方的愿心(无因),到了病极重,痛苦发现的时候,那就不能念佛,只能叫天叫地,呼爷呼娘了。如家属人等,不信佛法的。或虽信佛法,未多明白佛经义理的。那么非但不能开导和助念(无缘),并且又加大哭大叫种种妨碍,那病人的心里的烦恼和痛苦就说不尽了,比了给人落井下石,也还痛恼得多了。对于这种人,命终最后一念心,必定随著烦恼恶毒的念去,堕落三恶道里,这是无因无缘的关系,不能往生西方。以上是略提这三种人,临终的时候,有自力的因,无他力的缘,有他力的缘,无自力的因,不能得到自他二力,感应道交,因缘和合的缘故,所以不能往生西方。

问:行人临终的时候,因缘怎样才能够具足?能够往生西方呢?

答:如有一种大根机的人,平素的时候,真信、切愿、念佛,信愿既极真切,念佛功夫又极纯熟,临终的时候,不须旁人助念,他自然如平素一样的信愿念佛,无有丝毫的动相、静相、起相、止相、苦相、乐相、顺相、逆相,念念之心,安住阿弥陀佛洪名(如来果海实相正定)之中,弥陀经说:‘一心不乱,即得往生’是也。(念心是自力能感的因,佛境是他力所感的缘。)这是因缘具足的关系。

又有一种寻常的行人,平素的时候,真信、切愿、念佛功夫未能纯熟,到了临终的时候,那信愿求生西方的心,较平素还要过切,无论什么病苦,种种烦恼发现,他的求愿往生西方的心,始终不移,就是念佛难得提起,其家属人等都有知识,了解临终利害等事,皆无悲哀种种事情的障碍。加有善友们开导一切,和帮助念佛。那病人的心,念念依止著阿弥陀佛的洪名,到了命终最后念佛的那一念心(自力能感的因),随著所念的佛(他力所感的缘),往生西方。这是因缘具足的关系。

又有一种人,平素的时候,全不知信愿、念佛、求生西方的事情。到了临终的时候,遇著善友开导,或说西方极乐世界清净庄严的乐事,令病人心生欢喜欣求,又说阿弥陀佛四十八愿接引众生的本愿功德,令病人心生正信,念佛求生西方。那病人听到,心生欢喜,信受念佛,决定求愿往生西方。眷属人等,皆听善友们指导,皆无悲哀哭泣种种的妨碍。此人命欲将终的时候,念念念(自力能感的因)佛(他力所感的缘),比儿子忆念慈母,还要恳切。命终即便蒙佛慈力接引往生西方,这是因缘具足的关系。以上也是略提这三种人临终的时候,自力他力具足,自能感应道交,因缘和合往生西方。

问:平素完全未知信愿念佛的人,到了临终,遇著善友开导,此人听到以后心生欢喜,信受、发愿、念佛求生西方,眷属人等,皆无悲哀哭泣种种的妨碍,加以帮助念佛,此人命终,也就能够往生西方,怎么有这样容易的事情呢?

答:噫!上边六节文中,辩论行人临终往生西方,容易和不容易的事情,说得很明白了,你怎样还有怀疑呢?要晓得,这种人平素未曾信愿念佛,求生西方,此是因为不知道的缘故。到了临终的时候,由善友开导,此人听到,心便生欢喜,这就是表现他宿世有善根了。与那平常普通一般人比较,就大不相同了。又这信受念佛,发求生西方的愿心,这是因胜;善友开导和眷属人等,帮助念佛,这是缘强。又有阿弥陀佛慈悲愿力接引,这是因缘和合。行人命终,必定往生西方,还有什么可疑呢?

问:我们每个人或要为自己的父母眷属等人,临终的时候,帮助念佛,送他往生西方。设使善友请不到,我们在家人,对于佛法的道理,未能了解;虽要开导他而开导的法子不晓得,助念的方法也不晓得。请问有什么讲解助念方法的经书,文字浅显些,容易看得懂,容易学习,让我们请来学习学习,岂不很好!

答:你们若是真实有心,欲行慈悲、孝顺、亲爱的大道,为著自己的父母眷属人等,永除生死等苦,往生西方清净庄严的佛国中去,常受快乐,乃至圆成佛道,普度众生者,只要依照本书内容各节的意义切实执行,那么临终的人,必定即能往生西方极乐世界。

眷属应该注意的各种事项

一、父母是我们每个人生身养育的大恩人,应当是要孝顺的;兄、弟、姐、妹、夫、妇,应当是要亲爱的;子、女、孙、媳,应当是要慈爱的。那么怎样是孝顺、是亲爱、是慈爱?怎样是不孝顺、不亲爱、不慈爱?对于这件事情,必须要彻底的认清。若是笼统,那就必定会使这孝顺、亲爱、慈爱的心,变做大忤逆、大残酷的事情来。我们大家每个人欲免除这个危险,那么对于下面所讲的,必须要详细学习。

二、凡人到了临终的时候,是做人一世的最后了。我们做眷属的人,应当要尽这短短的时间,对著病人,真实表现孝顺、亲爱、慈爱的心。时时刻刻要好好的看护,不论什么的事情,一一都要随顺病人的意思,不能使病人心生一些烦恼。

三、凡人命欲临终时候,必定要向助念团请几位团员来帮助念佛。助念的团员若是到自己家里来,我们全家的眷属人等,一切都要听他指导,丝毫不能违反。要晓得那助念团的团员是为了救度我亲属的神识,往生西方去的。所以我们全家眷属人等,个个都要作感恩想,要尽心招待他们。假使助念的团员因事他往,或一时难以请到的话,那么就自家眷属人等,如法帮助念佛,也是一样。不过必须要依照这个助念的方法去实行,不能把这个方法改变一些,那就决定可以往生西方的。并且要全家吃素,绝对禁止杀生,为病人修福。到了要人助念的时候,病人的疾病一定是很重的了,在这时候,就应该一心为病人念佛,助他往生西方。切不可一面又要人助念,一面又替病人打强心针、吃高丽参补药等等,这样就更增加病人的痛苦,阻碍他往生西方,这是最可痛心的。希望做眷属的人,要明白这一点,不要害自己的亲人。

四、凡人到了临终的时候,即是西方的圣道,和天上、人间、修罗的乐道,及畜生、饿鬼、地狱的苦道分判的时候。眷属人等,若是帮助病人念佛,那就是送他的神识往生西方的圣道去享受无量的妙乐;设使对著病人,悲哀啼哭或叫喊等,那就是推他的神识堕落畜生、饿鬼、地狱的三种苦道里,受永久的痛苦。要晓得做眷属的人,就是在这个地方分别清楚,是孝顺不是孝顺,是亲爱不是亲爱,是慈爱不是慈爱了。

五、应当要相信佛经上所说,若是堕落到畜生、饿鬼、地狱三种恶道里去,那所受的痛苦,真是说不尽了,受苦的时间也是长远得不得了。地狱最苦,一日一夜,须受过一万次死,一万次生。饿鬼的苦,百千万劫的长远,连浆水的名字,也不能听到过,何况得食?畜生亦苦,抽肠破肚,供人口腹。若是等到这五千个大劫的罪苦,受满以后,才能出离,那么不晓得是几时了。设使生到西方去,每日听阿弥陀佛讲经说法,同观世音菩萨,大势至菩萨,做良好的朋友,眼所看见的,都是庄严的妙色,耳所听著的,尽是微妙的雅音,那享受快乐的事情,真是说不尽了。又都具足神通道力,要来度化我们大家的眷属,说要来就来,要去就去,都是如意自在的。并且一生就可以成佛。所以我们每个人,都要详细的想一想,那西方有这样的无穷无尽的快乐,谁人不肯发心帮助自己的父母人等念佛送往生西方受享快乐呀!那畜生、饿鬼、地狱有这样的无量无边的苦恼,谁人肯用毒心对著自己的父母人等,悲哀啼哭推落堕入畜生、饿鬼、地狱三恶道里去受苦呢?我们每个人都要晓得凡人临终的时候,或生西方,或堕落畜生、饿鬼、地狱,这个责任,大半是在做眷属的人身上。

六、凡病人在平时已有念佛求生西方的愿心的,那就最好了。若是没有信心或不晓得念佛求生西方者,我们做眷属的人,应当对病人讲明白‘做人是没有永久做人的,有六道轮回生死的。地狱三途是苦得很,也最容易堕落。再说西方最最快乐。西方极乐世界里,是没有地狱三途的,也没有六道轮回生死的。西方的人民,是由莲花里头生出来的,所坐的莲花,又柔软、又香洁、又大朵、又好看、又光明。西方的人民,要想吃什么最好的东西,就有什么最好的东西来。要想穿什么最好的衣服,就有什么最好的衣服到。西方人民所受的快乐,真是说不完了。你若发心念阿弥陀佛的名号,切愿要求生西方去,那么到了临终的时候,阿弥陀佛手执大朵的莲花,就来到你的面前,迎接你往生西方去,生到西方,那就有享不完的快乐。你肯发心念佛,决定能往生西方的。’做眷属的人这样的每日对病人说三次,说的方法,不可急躁,须要平平和和的劝导。要晓得病人的心,是最容易动恼的,也很怕烦恼的,如病人已经相信了,就不可再劝导。以后就只专门劝他一心念佛,求生西方就是了。

七、凡病人如有家务或其他要事,平日未能向眷属说明者,眷属人等,必须在病人心识清明,会讲话以前,先问个明白。如病人心识昏迷,不会讲话,或早已问过了的,那就不可再对病人说著家务世情的事,免得坏乱病人的正念(正念就是佛念)。病人的心识,若是清明者,做眷属的人,应对病人说道:‘某某啊!家庭一切的事情,我等都会担当的,你一切不用顾虑,一心一意念阿弥陀佛,求生西方。’这样的话,只可说一次,以后单单警策他一心念佛,求生西方。同时自己用手指,指示西方的方向对著病人说:‘西方就是在你的面前,你一心念佛,作自己往生西方想。’做眷属的人,每日这样的对病人警策几次。设使病人的心识昏迷以后,那就不要警策了,就只专门高声帮助念佛。

八、如有亲戚朋友,来探望病人,做眷属的人,先请客人到别的房间去招待,并对客人说明:‘凡人临终是最重要的事情。’再说:‘帮助病人念佛,是有大利益的。若对著病人悲哀哭泣,是大妨碍的。’这样对他说过,一方面免得客人心生疑惑,二方面免得在病人面前,悲叹懊恼,妨碍正念。还要相劝客人帮助病人念佛,往生西方,这样那就真正是有大感情了。

九、如有病人,业障现前,不喜人替他念佛,讨厌人念佛,听见人家念佛,心里就难过;或者看见冤魂前来索命等事。这些都是他的业障发现,阻碍往生。为眷属的人要诚恳地在佛前替他念佛忏悔,令他业障消除,往生净土。如去年有一位居士,他的母亲生病将死,他就请了助念团到家里替母亲念佛。他的母亲听见人家念佛,心里反觉得难过起来,叫助念团员不要念。当时,那位居士的皈依师父,知道这是业障发现,就替他的母亲念了几卷地藏经,那位居士也很恳切的在佛前替母亲忏悔。后来,再替他的母亲念佛,他的母亲就觉得欢喜了,结果,还是往生西方了。上面讲念地藏经可以消除业障,假使不能念地藏经,就是念地藏菩萨名号,也是可以的。还有一位居士,他的父亲生病将死,看见一个女人和一条狗向他要命,那位居士就替他父亲念佛忏悔,女人和狗就看不见了。后来他的父亲又看见二位僧人。那二位僧人对他父亲说:‘你前世曾阻止我们往生,所以现在我们也要阻止你往生。’那位居士就再替他父亲念佛忏悔,并且祷告那二僧人,让他父亲往生西方。他的父亲如能往生西方,将来决定会来帮助二位僧人一同往生西方,以谢过去阻止往生的错误。于是二位僧人也就看不见了。最后,他的父亲又看见一位老僧,对他说:‘你的冤业已经消除,再过三七,就可以往生,你的位次是第五级。’并且说:‘所谓三七,你的儿子是知道的。’大家还以为三七是二十一天,助念了这许多天已是很累了,现在还要继续二十一天,大家觉得很困难。原来只过了二十一个钟点,他的父亲就往生了,第五级大概是中品中生。照此看来,为眷属的,替病人念佛忏悔,或者诵地藏经或地藏名号等,对于病人,是有很大的利益的。

十、凡病人将欲断气的时候,助念的人众若是多的,眷属人等,都向佛前,或跪念、或拜念,至诚恳切,求佛慈悲,接引亡人神识往生西方;助念的人众若是少的,眷属人等就近病人身边帮助念佛,不过勿在病人面前相对看著。要晓得,在这个时候,亲属相见,难免不生悲哀、情爱的心念,妨碍正念。最宜或坐左右、或坐后面。那念佛的声音,切不可悲哀,如啼哭相似,若是这样的话,病人听到,心里必定会生起悲哀爱恋的念头,若有这样的心念,就要失却正念,正念若失,西方就无由得生了。所以在这个时候,我们做眷属的人,必须要特别谨慎,特别注意,绝对禁止悲哀,但宜高声念佛,一句一句念得分分明明,一字一字念得清清楚楚。在念佛的时候,心里兼想求佛慈力,加护亡人,身心安乐,正念分明,速得往生西方。

十一、凡亡人断气以后,身体尚未全部冷透以前,在这一个阶段中间,我们做眷属的人,须要更加注意,止息悲哀,发心高声帮助念佛。同时还要时时刻刻顾到亡人的面上、或身上,不可被苍蝇蚊虫停著。要晓得亡人气虽断了,身体若是还有一些的热气未曾冷透,那神识还没有完全离开身体,若是有物触著亡人的身体,亡人就知觉痛苦。有些人直想要常去探探亡人的身体,热气在什么地方,这是对于亡人只有大害,无有少利的。若是过了十多点钟以后,如要探亡人热气冷透未冷透,也要请有相当知识的人,轻轻慢慢的去探。在这个时候,对于做眷属的人,必定都要听那助念的团员指导,免得错害亡人。

如无助念的团员指导,那就必定要依照助念的方法,去实行了。至于助念团员,也要听领导人的指导,不可随便探摸亡人的身体。切切不可听那世俗上那些无根据的迷信说法,他们说:‘凡是人死了,要趁身体尚热,骨节柔软,好换衣服。’又说:‘人若死了,不早搬铺,会欠眠床债的。’又说:‘须要哭的,若是不哭,那个凶星是退不去的。’这种迷信的说法,相传下来,被他们所害者,有无量无边的亡人冤枉受大苦恼,堕落畜生、饿鬼、地狱三恶道里去。古时候有一位阿耆达王,平生信奉佛法,兴造塔寺,功德巍巍,到了命终正当断气的时候,服侍他的侍官,因为多日没有睡眠的缘故,手中的扇掉下来堕在他的面上,那时他就觉得痛苦,即生嗔心,命终的时候,神识就随著这嗔心,去投入蛇身做蛇了。好得这位阿耆达王平生有信敬佛法,兴造塔寺的功德的缘故,后遇僧人,对他说法,这蛇为听佛法功德的缘故,三日后死,即脱蛇身,神识生天上。

又古时有夫妇二人,很是亲爱,平生同信佛法,奉持斋戒。一日夫君死时,那个妇人悲哀啼哭。他夫君身体虽死,神识尚未离体,听到自己妇人悲哀的音声,心生情爱的念头,于是神识就随著这一念的情爱,投入妇人身上,做鼻孔中的虫了。那妇人为夫君死,涕泪悲泣。那时由鼻孔中堕下一根虫,妇人欲以脚踏虫,一僧人唤曰:‘休伤你的夫君。’那妇人惊问其故,那僧人说:‘你夫君平生奉持斋戒应当升天,因为你悲哀啼哭的缘故,你夫君听到,心生爱念,神识就随著这爱念,投入你身上,做鼻孔中的虫。’那妇人自悔,求僧人对虫说法,那虫由听佛法的缘故,便脱虫身,神识也生天上。这两个故事,都是经上所说的,皆有根据。那世俗上这套虚传的迷信的说法,是没有根据的,我们大家决定要廓清这些迷信的说法,免得后来的亡人,再会冤枉受大苦恼,冤枉堕落畜生、饿鬼、地狱里去。所以在亡人断气以后,身体还未全部冷透以前,我们做眷属的人,必定要断除哭声、和制止触探亡人身体,免得贻害亡人,不能往生西方。总而言之,一切均应听从助念团员的指导,如无助念团员的指导,我们眷属人等须要慢慢轻轻的谨慎探其身体,等到全部冷透以后,再预备沐浴换衣。(沐浴更衣的方法,在下边沐浴更衣文中再会说明。)

助念答问

问:助念,二个字是什么意义?

答:‘助’,就是帮助,‘念’是正念。并拢来讲,就是帮助临终的人,正念念念现前的意思。

问:什么叫‘正念’?

答:‘正念’又叫做‘净念’,这个正念和净念,同是念佛的心念。因为念佛的心念,是成佛的正因,所以叫做正念。又念佛的心念,不与六尘相对,其心清净的缘故,所以叫做净念。这个净念,也是往生净土的净因。对于这个正念的意义,大略就是这样。

问:临终的人为什么缘故要旁人助念呢?

答:凡人到了临终的关头,那是四大分离,诸苦交集的时候,手忙脚乱,譬如螃蟹落在滚汤里头一样的痛苦。平时念佛的功夫若未纯熟,到了这个时候,谁人不要旁人帮助呢?平时就有六分七分的念佛功夫,到了这个时候,也难作二分三分用了。何况平时全未有念佛功夫的人,到了这个时候,可以不要旁人帮助吗?要晓得凡人临终的时候,自己一丝一毫难得做主的。完全是依靠旁人,帮助他念佛,替他帮忙做主的。

问:病人既然死了,仍还帮助他念佛有什么作用呢?

答:因为病人刚刚断气,虽然已经死了,但是他的神识还未完全离开身体,他的后世善恶得生处所尚未决定,在这个时候帮助他念佛,有最大殊胜的妙用。要晓得凡人到了临死的时候,即是圣道、善道、恶道的分路。我们做人生生世世以来,所造的善业和恶业,有无量无边的多,心里所发现出来的善善恶恶的念头,相续不断。多数的都是恶的心念,那善的心念是很少的。凡人在临死的时候,最后一念的心若是恶,那时恶心里就发现地狱、饿鬼、畜生的恶境来,命终这一念心,就随著这些恶境去投生恶道;最后一念的心若是善,那时善心里就发现天上、人间的善境来,命终这一念心就随著这些善境里去,投生善道。

最后一念的心若是念佛,愿求往生西方,那时念佛愿生的心里,就发现西方极乐世界阿弥陀佛与诸圣众,前来接引,命终这一念心,就随著阿弥陀佛去,往生西方极乐世界的圣道。要晓得凡人临死的时候,帮助他念佛的道理,就是为著临死的人最后一念的心要念佛。最后一念心若会念佛,阿弥陀佛就在死的人自己念佛心里,现前接引,那死的人,就是在自己念佛的心里随佛往生西方。生到西方,这娑婆世界的生死就永断了,那就永久快乐无量了。帮助临死的人念佛,有这样的最大殊胜的妙用。

临终一念往生西方说

问:西方极乐世界,有十万亿佛土这样远,念佛的人临终一念的心,怎样就会生得到呢?

答:念佛的人临终一念的心,往生西方极乐世界,因为有三种不可思议的力量融合的缘故。一种是佛力,就是阿弥陀佛大慈大悲四十八个大愿心,摄受信愿念佛的众生,往生西方的佛力不可思议。一种是心力,就是我们众生各人现前这一念的心。对于这一念心有三义:(一)是心体,这一念心的本体,与诸佛是相同的,没有丝毫的差别。不过诸佛是常悟不迷,背尘合觉,那心清净,具足无量功德智慧。我们各人是常迷不悟,背觉合尘,这心秽染,具足无量烦恼惑业。设使我们各人若能发心念阿弥陀佛,正当念佛的时候,当下就是返迷归悟,背尘合觉了。那无量的烦恼惑业就全净,那无量功德智慧就全显,这个念佛的心当体就同诸佛一样了。所以古德说:‘一念相应一念佛,念念相应念念佛。’就是圣人与凡夫同一心体,诸佛和众生共一心源的缘故。念佛成佛,比如煮米作饭,这是当然的事情。

(二)是心量,这一念心量,广大无边。经上说:‘心包太虚,量周沙界。’这就是心量是广大无边的。怎样的广大呢?经中说:太虚里头,有不可说的佛刹微尘数的世界种,中央有一个世界种,名叫普照十方炽然宝光明,这个世界种有二十层世界,我们所住的这个娑婆世界和十万亿国土外的极乐世界,同在这个普照十方炽然宝光明世界种的第十三层里。那么一个世界种就有这样的大了,何况有佛刹微尘数的世界种呢?这许许多多的世界种,尚是在太虚里,那太虚尚是在我们各人一念的心量里,这可见我们各人一念的心量,实在是广大无边,所以说心包太虚,量周沙界。我们大家若能了解自己这一念的心量,这样的广大无边,那么就对于念佛的人,临终一念的心,往生西方极乐世界,自然不会疑心了。

(三)是心具,这一念的心,具足佛、菩萨、缘觉、声闻、天、人、修罗、畜生、饿鬼、地狱的十种法界,而这十种法界,又是这一念的心所造成功的,我们各人这一念的心,若是造十恶业,那就是造畜生、饿鬼、地狱的三恶道了。我们各人这一念的心,若是造十善业,那就是造天、人、修罗的三善道了。我们各人这一念的心,若念阿弥陀佛,那就是造佛了。经上说:‘是心作佛,是心是佛。’换一句话来说,是心若作众生,是心就是众生了。所以我们各人这一念的心,若是念佛,就是作佛了。这念佛的心,当体就是佛了。要晓得我们各人这一念的心,本来具足佛的功德智慧,一念的心若是念佛,就是佛了。这是心具、心造的道理。假使大家每个人都能了解这种意义,那么对于念佛就能成佛的道理,自然不会不信了。以上的心体、心量、心具,说起来虽是有三种道理,其实是整个不可分离的。我们大家每个人自己这一念的心,有这样的无穷无尽的大妙用的缘故,所以才说众生心力不可思议。一种是法力,就是信愿念佛感应道交的法力不可思议。凡真信、切愿、至诚念阿弥陀佛的洪名,那佛力、法力、众生心力,这三种不可思议的力,统统融合在一句阿弥陀佛的洪名里头了。因为有这三种不可思议的力,融合于一念的缘故,所以临终一念的心,即得往生西方极乐世界。古人说:‘会三力于同时,收成功于一念。’就是这种道理了。

助念人应该了解的几点

一、发心帮助他人念佛往生西方,就是替代如来担任度化众生了生脱死的一大责任。我们执行这个救度众生的大事业,必定要切实认真行事,切切不可敷衍了事,错误他人了脱生死的大事因缘。谨慎!谨慎!

二、凡到病人家里来助念,先须召集亲属,说明凡人临终,乃超升和堕落的最要关头,这个责任是在你全家亲属的身上,你们做家眷的人,若要使病人超升,不致堕落者,必须一一都要听从我们助念的指导,一点不可违反,那就保证临终的人,必定往生西方极乐世界。

三、助念的人到了病人房里,对病人的态度要诚恳,说话要平和,病人听到见到,心里就不会怀疑了。先要赞美病人平素的善行,使令病人心生欢喜;其次再说种种善巧的法子,使令病人心生安乐和生起求生西方的正信。助念的人看见病人,应该把他当作自己的亲属想,要晓得在这生,虽然不是真实亲属,或一生、二生、三生前,也许做过亲属,不能全说没有。助念的人,若能将病人当作自己亲属想,那帮助念佛的心,就比较亲切得多了。

四、病房里头,除对病人讲开示外,其余一切的人、一切的话,不准对病人接谈,也不准在病房里闲谈杂话,免得病人听到分心,忘失正念。如有亲戚邻居,欲来探望病人者,助念的人,须要问他:‘你来是为帮助病人念佛不是?’若是的话,便须听助念的人指导,免得发生妨碍;若不是来为帮助念佛的,那就随时对眷属说明,领客人到别的处所去招待,免得病人相见,发生情念,妨碍正念。这是助念人的责任所在,不可怕难为情的。若是为面子人情的缘故,妨碍病人忘失正念,不得往生者,那就是违反我佛度生的本怀,也不合于助念的宗旨了。

五、念佛或六字四字,或紧慢高低,必定先要问过病人自己的欢喜。如病人不会开口讲话,那么念佛不可太紧,若紧,就听不清楚;也不可太慢,若慢,就气促接不上,尚且会容易昏沉;也不可太高,若高,助念的人,自己难能持久;也不可太低,若低,听不分明。所以念佛最宜不紧不慢,不高不低,句句分明,字字清爽,使病人句句入耳,字字经心,这样的念佛,真正是为助念。切切不可随自己的意思,紧的紧、慢的慢、高的高、低的低,若是这样的念佛,虽是助念,那病人难得利益。要晓得助念是因为病人临终的时候,元气衰极,自己念佛提不起的缘故,全靠他人把这阿弥陀佛的洪名,念得分明清楚,使病人的心,念念归入这句阿弥陀佛的洪名上来。常常要关照一切的事情,不使动摇病人的心念。使病人的正念,念念继续,命终最后一念的心,随著所念的佛,往生西方。这是我们助念的人,达到替代如来担任度化众生,了脱生死的责任的真实目的了。

六、或助念经过几多的时间,病人忽然精神发旺过前,也能说话或叹息,以及身体活动,种种情形,那么助念的人,须要注意,切不可作好起来看。病人如有这种情形发现的时候,不过二小时就会断气。比如一盏油灯,油慢慢的尽,那灯光也慢慢的暗,到了油尽完的时候,那灯光忽然发亮,顷刻就灭了。凡病人将欲断气的时候,多有这类的情形。往往听说:‘助念多日了,病人忽然精神发旺,也能说话、叹息、种种情形。那助念的人,没有相当的经验和见识,当做病人好起来看,就停止助念了,未过二小时,那病人即断气。’所以对于这种境界,我们助念的人,须要认识的。

七、助念人才到,若遇病人的气刚刚断了,或气断已过一、二、三个小时,如有这样的情形,助念的人,切不可作没要紧看。要晓得这个时候,是最大紧要的关头,最好先要高声开导过一次,然后才助念。因为病人断气后,无论亲属有无哭号,他的心一定是恼乱的。若是高声的开导,亡人的心,即能知觉。由知觉开导故:一者,亡人的心即有所(佛号声相分明)归依,当下恼乱成为正定;二者,也知发愿求生西方。(心知喜听佛号即是愿生西方。)开导宜高声,言语要简明,说道:‘某某人!你过去所有的善事、恶事,统统不可想著它;家中子孙财产,统统尽放下,一丝一毫不可挂恋,一心一意念阿弥陀佛,求生西方,我们大家帮助你念佛,你的心专门听大家念佛。

念念靠定这句阿弥陀佛,求生西方去!你的心专门听大家念佛,念念靠定这句阿弥陀佛,求生西方去!(从你的心到求生西方去止,必定要唤二次)’已开导后,随即开始助念。在这个时候助念,须要高声,专念四字佛号。如亡人平素有信愿求生西方的心,定能得生西方的;如平素无信愿求生西方的心者,那么临终时,听到佛号的功德有不可思议。地藏经说:‘临命终的人,听到一佛名号,消灭五无间大地狱的重罪。’所以临终帮助他人念佛的功德,真是不得了的大呀。

助念人的最胜因果

有因必有果,有果必有因。我们若能发心帮助他人念佛往生西方,那么将来我们自己到了临终的时候,自然也会有发心的人来帮助我们念佛往生西方。他人因为我帮助他念佛得生西方的缘故,将来他决定会从西方侍阿弥陀佛同来接引,用神力加护我们,令我们不失正念,往生西方极世界。还有,我们常常帮助别人念佛往生西方,对于临终的利害关系,知道得一定最详细清楚。将来到了自己临终的时候,就必定能运用过去的经验,令一切如法,可以没有一切不如法的事情发生,就决定可以往生西方极乐世界。

我们要晓得,如来所以出世,就是为了要度脱一切众生,令各各成佛。释迦如来说法四十九年,便是为了这件事;阿弥陀佛发四十八大愿,庄严西方极乐世界,也是为了这件事。一切通途教理,是仗自力修行的,必须行人完全断除烦恼,方能出离生死,是难行的法门。净土法门,是仗阿弥陀佛的愿力接引,往生西方极乐世界,不断烦恼,便出生死,一生之中,圆成佛道,是易行的法门。我们现在帮助人念佛往生西方,是代替如来荷担了度脱众生的责任。令得到我们助念的人,往生西方极乐世界。从易行的法门,仰仗阿弥陀佛的愿力,很快地出离生死,圆成佛道,是一种最大的功德。这种最大的功德,便是我们成佛的因;将来我们自己,便可以仗了这种功德,也能往生极乐世界,出离生死,圆成佛道。用成佛的因,感成佛的果,这是一定的道理。

关于病房里面的清洁问题

病人房间里头,应扫除清洁,凡一切杂物可以搬动的最好都要搬空,一方面免得动摇妨碍病人,二方面免得助念人出入不便。病人的心识若是清醒的,必定要面向西方,常常指导病人,心作往生西方想,卧也要教他右胁吉祥卧。设使病人为病苦所逼,心不安定,那么就要变通了。如病人自己觉得要怎样才能令心安定,怎样才能令正念容易提起,那就都要随顺病人自己的心意了。病人床前,必定要设立西方三圣佛像,或单尊阿弥陀佛像,佛像前须要供养香花等品,佛像须要向著病人的面,使病人心生敬仰。设使病人有大小便秽者,随即教亲属换洗清洁。病人若到了快要断气的时候,身上如有大小便秽者,那就不可换洗了。

只管发心帮助念佛,即使有秽气者,助念人要晓得‘助念’是担任如来救度众生出离生死的责任,岂能为这些秽气的缘故,就放弃了自己的责任吗?何况我们每个人临命终时,这个分段生死的身体,谁能保得都没有便秽呢?若是这样的一想,这个心自然不会顾虑秽气了。对于病人身上的便秽,必定要等到气断全身冷透以后,方可换洗。床前所供佛像不可秽气亵渎,但是为了照顾快要断气的病人的正念,就是有秽气,也不可以去换洗,恐误病人往生大事。这时的不换洗,是不得已的,虽有秽气亵渎,是没有罪过的。

破除疑障

病人的病若是重者,要警策病人:‘还有什么事情挂碍没有?’设使有事情碍在心里,须要趁病人还会讲话以前,早点把它破除,免得障碍往生西方。如病人都没有什么事情挂碍著,那么问过一次,以后不可再问,免得病人分心,忘失正念。注意!注意!

病人若是疑心说:‘自己发心念佛,时间并不长远,又怕罪业很重,西方不晓得会生不会生?’那么助念人就要对他说道:‘发心念佛,早迟是不妨的。最要紧的从你发心起到临终不退为准。就是你到了临终的时候,受善友开导以后,才能晓得发心念佛,也是好的。佛经上说:“在平时罪业造过很多又重的人,到了临终,受善友开导过以后,才晓得发心念佛,也可以生西方。”又佛经上说:“念一句阿弥陀佛,能够消除八十亿大劫生死的重罪。”所以发心念佛,并不长远,或罪业很重,统统不要疑心,只要你一心念佛,决志愿求往生西方,到了命终,必定亲见阿弥陀佛前来接引,往生西方无疑。’

如病人有爱恋眷属和财产的念头,那么助念的人,就要对他说道:‘我们这个世界上的人,是苦楚得很,老了也苦,病起也苦,临死也苦,那种苦楚,真是讲不尽的,西方极乐世界上的人是快乐得很,永久不会老、不会病、不会死,那些快乐,真是讲不尽的。你要求生西方,又要度你这些眷属也生西方去,同受快乐。你的这些爱恋眷属和财产的念头,是会阻碍你往生西方的,要赶快统统放下,一心念佛,让自己先生到西方。若是生到西方,那就有种种的神通道力了,乘愿再来度你这些眷属人等,个个同生西方去,同做弥陀的法属,永久同受快乐了。从今以后,再若有心想到眷属或财产者,那么你就应该重责自己说:“这个世界有这样的苦楚,那西方有这样的快乐,我为什么缘故,还要这样的颠倒,爱恋眷属财产,障碍自己不能往生西方,又错误了生生世世的眷属,没有人得度。”若是这样的一想,以后就能一心的念佛,求生西方了。’

凡病人若是疑心说:‘自己念佛,怎么见不到佛?’又疑心:‘自己到了命终,不晓得阿弥陀佛会来不会来?’那么助念的人就要对病人说道:‘凡现在已得见佛或没有见佛,都没有关系。设使现在还没有见佛,到了临终必定会得见佛的,最要紧的,就是你自己这句阿弥陀佛,念念要现前为准。到了临终的时候,那阿弥陀佛自然在你念佛的心中,显现接引你,你也是在念佛的心中,随佛往生西方。你要留心念佛,切切不可再生疑心,设使疑心一生,你的心就与阿弥陀佛的心阻隔了,障碍自己不得往生西方。你若不生疑心,一心念佛,你的心就与阿弥陀佛的心感应道交,必定往生西方,一丝一毫不要疑心。当知行人临终见佛现前接引的时候,是有早有迟的。早的或在一二日前见,或数小时前见,乃至数刻钟数分钟前见不等;若迟的要在行人将断命根最后一刹那,(神识当离体的时候)佛才应念现前,(感应道交)佛现前时,即是行人见佛往生西方的时候。’

凡病人在夜间或日间,或在念佛定中,或在梦中,如有见到什么恶形,或听到什么恶声,心生惊怕,妨碍正念,那么助念的人就要对病人说道:‘这些恶形恶声,都是多世以来被你所杀害的冤家。他们晓得你发心念佛,决定会生西方,所以特地现这种凶恶的境界来,使你心生害怕,障碍你不能念佛往生西方。你的心都不要惊怕他,不要看他,不要听他,专心注意这句阿弥陀佛,念念恳切至诚,不可有一念间断。那种魔鬼冤债,就没有处所依立了,自然就消灭了。’

如有看见自己家里亡故的眷属,如祖公祖婆,或父母等人来接引你去者,要晓得这些祖公祖婆、父、母等人都是地狱、饿鬼、畜生三恶道里的鬼神变化起来,骗你去到地狱三恶道里受苦。你都不要理他,只管自己这句阿弥陀佛,念念不可停歇,那鬼神所变化的父母等人,自然就会没有了。或有看见什么天人或神人来接引你去生天或做神,你切切要谨慎,你的心念,丝毫不可被他动摇,就只西方阿弥陀佛,或观世音菩萨大势至菩萨来接引你,那么你才去得。要晓得阿弥陀佛亦是由你自己念佛的心所感的,你的心若是念念念佛,那西方阿弥陀佛,就在你自己念佛的清净心中显现接引你,而你亦是在自己念佛的清净心中随著佛往生西方。注意!注意!

临终开示

你要晓得这个世界,无论什么人,病苦和死亡二件事情,都是免不了的,你若是有了病苦,你的心不可顾虑病苦,专心注意念阿弥陀佛,念念作自己随著念佛的音声,往生西方想。那么病苦当下就轻得大半了。我们念佛的人,到了临终的时候,不论什么事情,都要一概放下,心里清清净净,就只有一句阿弥陀佛,历历明明,念念执持这一句阿弥陀佛,任或三日、五日、七日往生都好,我只有这个念佛求生西方的念头,始终不移。你若能依我这样说,那就保证你决定往生西方。切切不可与一种无知识的人相似,到了临终的时候,有了病苦,就叫爷叫娘,祈求天仙、神、鬼保佑,这是大大的错误。要晓得我们念佛的人临终,无论有病苦无病苦,总要求阿弥陀佛慈悲,早来接引。那天、仙、神鬼,自己尚在六道中轮回生死,有什么力量来救拔你,出离生死呢?就只阿弥陀佛慈悲,有四十八大愿和种种的神通道力,才能救度你,永久出离生死苦轮。你如有求天、仙、神鬼保佑的思想,赶快放下了,一心念佛,求生西方。如果你的寿命应尽,你亦决定会生西方。设使你只求病好,不愿求生西方,那么你的寿命若是应当尽,西方也不会生了,或如寿命未应当尽,你的病一时亦难得好,非但难好,还会增加病苦。你要晓得,我们大家住在这个世界做人,有多么的苦恼呢?

若是生到西方去,是多么的快乐呢?设使你有求天、仙、神鬼保佑的心,那么你就有怕死的心,如有怕死的心,你的心就与阿弥陀佛的本愿心隔开了,西方就不会生了,那就永久在这个生死苦海里头,没有出离的时期了。你若有怕死的心,须要重责自己,我是为发心念佛,决志求生西方的,怎样会生这种怕死的心,障碍自己不得往生西方呢?以后就恳恳切切的一心念佛,求佛慈悲早来接引。要晓得临终的时候发现病苦,这是你自己多世以来的恶业所感,或多世以来被你杀害的冤家,齐来讨债,所以发现这种种的病苦,使你心生烦恼,障碍你不能念佛往生。你若是明白这个意思,那么你的心就不会被这种烦恼所转,能够更加至诚恳切的念佛,念念不放松,全心依靠这句阿弥陀佛的名号,往生西方极乐世界。

临终病苦释疑

‘念佛的人到了临终的时候,若有重大病苦发现,切切不要疑心,也不要惊怕。当初唐玄奘法师,临终也有大病苦,何况我们大家是具缚的凡夫,怎能没有病苦啊!要晓得这些病苦,是你的前世恶业所感,你若没有念佛,这些恶业就会感招后世地狱的重报了。好得你有大善根,晓得念佛,那么这些恶业就会就靠著阿弥陀佛慈悲的力量加护,把你后世地狱的重报,转做现在这些病苦的轻报了。病苦是暂时的,这些病苦受过,马上就往生西方,你尽力量把这句阿弥陀佛提起,念念要靠定这句阿弥陀佛,切切不可有一念被病苦夺去。你要晓得,这个时候,是你后世托生或西方或地狱的分路,你的心,若是随著病苦烦恼去,就是托生地狱了,你的心,若是随著阿弥陀佛号去,就是往生西方。谨慎!谨慎!你的元气若是短促,四字阿弥陀佛提不起,那就念一个佛字也可以,你的心念念随著这个佛字,作自己往生西方想。如果真为重大病苦逼迫的缘故,连这个佛字亦提不起,那你的心就想自己的面前,真真实实,的的确确,有阿弥陀佛慈悲垂手接引我,你的心,念念作自己往生西方想,命终必定随你愿生的心念.往生西方。’

古德说道:‘临终不能观及念,但作生意知有佛,是人命终得往生,法(左为鼓之左半,右为皮)经中如是说。’

《略释》凡在平时修观想,观像念佛的人,没有得到三昧的功夫;凡修持名念佛的人,没有得到一心不乱的功夫。一旦到了临终的时候,为著病苦逼迫,身心不能安定,以及种种的障碍,观想、观像都观不起,持名又提不起。若能想自己的面前真真实实,有阿弥陀佛慈悲垂手接引,念念作自己往生西方想,最后一念有愿生的心,就随这一念愿生的心念,往生西方。这是我佛世尊在法(左为鼓之左半,右为皮)经中今口诚言,亲自宣说的。

助念的方法

对于助念的事情,先要看病人的病势怎样?如果是慢的、轻的,那就起头念莲池赞一遍,阿弥陀经一卷,往生咒三遍,(最好二十一遍)赞佛偈(阿弥陀佛身金色)八句,接念南无西方极乐世界大慈大悲阿弥陀佛一句,南无阿弥陀佛六字洪名,念数十句,再转念阿弥陀佛四字洪名。如果病势是紧的、重的,那就阿弥陀佛四字洪名念起。所用的法器,只可用引磬,木鱼声太浊,不可以用。助念的人,白天分做二班,夜里分做三班,每班的人数最少二人以上,限定一点钟换班。

念佛的方法,白天头班出声念,二班默念,念一点钟;二班出声念,头班默念,也念一点钟,这样轮流换班。夜里,头班出声念,二班,三班默念或养息,念一点钟;二班出声念,头班、三班默念或养息,念一点钟;三班出声念,头班、二班默念或养息,也念一点钟。这样轮流换班,那就无论三日、五日、七日、半月、一月,可以持久。凡轮流班次,从第一班起,二班、三班顺下,凡班数完毕,再从第一班起,如是终而复始,日夜佛音相续。每日三顿吃饭,皆由下班的人换班。若吃饭后,接班的时候未到,须要换班睡眠休养,以恢复精神。

助念时,必定先要对病人说道:‘你若会跟大家念佛,那么你就跟大家同念,你若是元气衰弱,不能跟随,那么你就留心注意听大家念佛,也是一样的。不过你的耳朵必定要一句一句,一字一字,听得清清楚楚,你的心里也要一句一句,一字一字,记得清清楚楚,你全心全意归入阿弥陀佛名号的音声里来。’这样说过以后,就开始助念。如或病人有时昏沉,如睡眠相似,不晓得听的样子,那值班助念的人,必定要用引磬,向近病人的耳边,敲一下,或多下,同时佛声也要提高几声,使令病人的心,念念不会昏迷。

凡病人到将要断气的时候,对于助念的人众若是多,眷属人等最好都向佛前,或跪念,或拜念,同时每个人的心里,作阿弥陀佛,放大光明,接引亡人,亡人在佛光中央,合掌往生西方想。到了这个时候,全体助念的人,要分作二班,每班轮流念半点钟,从这个时候起,必定都要高声念佛。念到气断以后三点钟,再如前一样的轮流继续,高声助念。

病人将欲断气,尚未断气的时候,值班助念的人,须要留心注意。凡病人的面颜上有出汗,或面现忧相,头手身脚不定,这是病苦的现象。或如睡眠一样,不觉不知。若有这样的种种情形发现,那病人在平时,对于念佛的功夫,若是寻常的,在这个时候,正念是难能作主了。那么助念的人,应要向近病人高声的警策说:‘某某人!西方就是在你面前,阿弥陀佛尽力提起,决定生西方去!某某人!西方就是在你面前,阿弥陀佛尽力提起,决定生西方去!’这样的连唤二次,再看病人的唇和形容,若是如前一样的不动,那就如前再唤一次,(如病人的见解深的,那就唤西方是在阿弥陀佛名号里)最多不过三次,以后就只高声念佛。凡亡人断气以后,身体未冷透以前,在这个阶段中间,值班助念的人,须要特别注意,绝对制止探摸亡人的身体和眷属人等哭声,只有大家每个人发心提高音声念佛。

须要经过一日一夜,方可请有相当知识和经验的人,轻轻慢慢探摸亡人身体,直到全部冷透以后,助念方可停止。即向佛前,代亡人回向,往生西方。若未全部冷透,那就再一日、二日、三日,大家须要发心继续,高声助念。大家每个人都要晓得,替代如来救度众生了脱生死,就在这个时候。切切不可为著这些短短的时间的辛苦,失误了亡人神识,不能往生西方。我们大家每个人必定都要发心,高声念佛念到亡人全身冷透以后,才能停止助念,这样的助念,是真正发菩提心,行菩萨道,实际的表现。

沐浴更衣的时间

亡人的身体,全部冷透以后,再停二点钟,才可以浴身换衣。如弯节的地方,若是硬了,可将热水用旧布打湿,搭在弯节的地方,过了几分钟,就会转软的。眼睛若是不合,亦以热水用旧布打湿,盖在两眼的地方,过了几分钟,也会合拢来的。对于亡人穿衣服的事情,最好是平常所穿的衣服,给他穿去,殓衣不必过多过好。要晓得爱亡人,最好是令他往生西方,得大安乐。唯有能令亡人往生西方,真正可以算得是孝顺、是亲爱、是慈爱。若只求面子好看,只要别人称赞,光是在门面上装点,一定要厚殓、厚葬、大发丧事,全不顾亡人本身的真实利益,这是大大的错误。

荐亡的最好办法

亡人生西方以后,对于荐亡等事,须以念佛吃素为主。(切戒酒肉鱼荤。)若是要为著功德大,用场省,最好请几位僧尼来帮助念佛。日数的多少,又看自己经济情况怎样来决定。对于念佛荐亡,最好家属等多多参加,因为家属有情爱的关系,念佛比较他人会亲切些。念佛无论出家的僧人,或在家的俗人,若有恳切至诚的心,功德就大。凡每日念佛功德,于灵前代亡人回向往生西方。那亡人若是已生西方,亦能增高莲花的品位;如未往生,也能仗此念佛功德力量的缘故,亦得往生西方。

世俗上的人,大多数都把诵经、拜忏、焰口等事为奇特,念佛作寻常,这些都是不懂佛理的人,观经上说:‘念一句阿弥陀佛,能消除八十亿(八百万)大劫生死的重罪。’谁人敢说念佛是寻常呢?又观经下品上生文中说:‘听到十二部经首题的名字,消除一千劫极重恶业,念一句阿弥陀佛的名号,消除五百万大劫生死的罪。’又说:‘但能听到阿弥陀佛的名,除无量大劫生死的罪。’这在经中有根据有证明的,不是空说的,这样对比起来,就可晓得念佛的功德最大了。凡是诵经、拜忏、焰口等种种法事,若有至诚的心,功德也是很大的,可惜现在的人,至诚的心很少,印光祖师说:‘现在的僧人,多是敷衍了事,不能如法,只求场面好看,徒作虚套。设使专门念佛,则人人都会念,功德又广大,又切实。如将念佛功德,回向给法界众生,同生西方,则功德就更加广大得多了,对于亡人所得的利益,也更广大得多了。’

亡人生西方以后,眷属人等,在四十九日以内,应该吃素念佛,净守五戒,(不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒及不食五辛)则生存者和亡故者,两者皆悉得大大的利益了。

关于中阴的问答

问:凡人死了以后,那家属在七七四十九天内还要吃素念佛,做种种功德回向给亡故的人,是什么意思?

答:亡故的人如果是的确已生西方,那家属在四十九天内吃素念佛做功德给亡人:一方面能增高他莲花的品位;二方面家属每个人得福无量。设使没有往生西方,那么虽然死了,尚未决定就去投生,入于中阴时期。此时家属为他念佛,做种种功德,开发他的净土善根,使他在中阴期中,生信发愿念佛求生西方。只要家属和他具足净土三资粮,定可以蒙佛接引,往生西方。

问:中阴是什么意义?

答:一个人死了,他的神识脱出以后,尚未投生以前,比如人从这个房间走出,那个房间没有进入,尚是在中间,这是中阴的意义。念佛的人死了当下往生西方,或善人一直生天,恶人直堕无间地狱,这几种人是不经过中阴的。普通的人,既非极恶,又非极善,都要经过中阴的时期。中阴受生,疾则一弹指顷,即向善恶六道中去;迟则或至七七日,并过七七日不等。

问:凡人既然死了以后,为什么不能就去投生,再又入中阴,经过四十九日,才去投生,这是什么缘故呢?

答:因为亡故的人多世以来所造的善恶等业未定的缘故。那无明业识的妄心,一念善心,一念恶心,生而灭,灭而生,善恶的业往往不定。若是善业定,那心善极,就由善心中,发现天、人、修罗的善境界,那个识心,就随著这天、人、修罗的善境去投生。因为善心,也有上品善、中品善、下品善的缘故,那所感的才有天、人、修罗三种善道的不同;若是恶业定,那心恶极,就由恶心中发现畜生、饿鬼、地狱的恶道境界,那个识心,就随著畜生、饿鬼、地狱的恶境去投生,因为恶心,也有上品恶、中品恶、下品恶的缘故,那所感的才有畜生、饿鬼、地狱三种恶道的不同。要晓得就是因为有这样的关系,所以那家属在这四十九日内,必须要吃素念佛,替亡人做功德,使亡人靠著这些吃素念佛功德的力量,消除罪恶,增长福善,往生西方,或超升天道或人道里去。设若家属不发心吃素念佛做功德,反转过来乱做杀生、邪淫、种种的恶业,又乱食酒肉鱼荤,那么亡人宿业,本是善的,也能失了,转做恶业了;如宿业若本是恶的,那就恶业上更加恶业了。要晓得恶业加上恶业,就是上品恶业了,那是必定堕落地狱,永受大痛苦的。

问:若是贫穷困难的人家,在这七七四十九日内,吃素念佛,又做功德,那他的生活,怎样能够维持得去呢?

答:做功德就是念佛功德最大,如家中生活困难,那就不要请僧尼们,就自己全家眷属吃素念佛,功德最大。每日念佛的时间,规定早晨念佛毕,即向亡人的灵位前回向了以后,再吃早饭。中午在未吃前念佛或吃饭后念佛,看自己的工作会妨碍不会妨碍所定,晚上吃了晚饭以后,才念佛,念毕在灵前回向,每日规定三次念佛,三次回向,其余的时间在工作,心口里头也默念佛号。这样念佛度亡的方法,对于经济又节省,方法又便捷,不会妨碍生活,功德又大,家庭又可以得到清吉平安,眷属人人得福,亡故的人,也得大大的利益,这是生存和亡故两方面皆得利益的最好方法。

引证‘地藏经利益存亡品’的要语作结

大辩长者合掌恭敬问地藏菩萨言:‘大士!是南阎浮提众生,命终之后,小大眷属,为修功德,乃至设斋造众善因,(念佛吃素持戒供养三宝等等)是命终人,得大利益,及解脱(生死)否?’地藏答言:‘长者!未来现在诸众生等临命终日,得闻一佛名,一菩萨名,一辟支佛名,不问有罪无罪,悉得解脱。(往生西方极乐世界)’又曰:‘无常大鬼,不期而到,冥冥游神,未知罪福,七七日内,如痴如聋,或在诸司辩论业果,审定之后,据业受生,未测之间,千万愁苦,何况堕于诸恶趣等,是命终人,未得受生,在七七日内,念念之间,望诸骨肉眷属,与造福力救拔。过是(七七四十九)日后,随业受报,若是罪(轻常)人,动经千百岁中,(常在地狱、饿鬼、畜生的三种恶道里头受苦)无解脱日,若是五无间(的重)罪,堕大地狱千劫万劫,(每一大劫合人间年数十三亿四千四百万年)永受众苦。’又曰:‘若能更为身死之后,七七日内,广造众善,(念佛吃素持戒供养三宝等等)能使是诸众生,永离(地狱、饿鬼、畜生)恶趣得生人、天,受胜妙乐,现在眷属,利益无量。’

附答问二则

问:有人平素信愿念佛而临终中风失语,神识昏迷,此时,人为助念,还有作用否?如有作用,则本人已神识昏迷,不觉不知,作用何在?如无作用,则本人平素信愿念佛之功德,岂非唐捐乎?

答:念佛功德不可思议。如有人平素信愿念佛,而临终中风失语神识昏迷,若得遇善友,为之助念,则其人所得利益,亦难思议。如本人神识尚未离体之前,有转醒者能闻佛声,则能发起平素信愿念佛之心,命终之时,必蒙佛力接引往生西方无疑矣!设昏迷至死,其神识离体,因本人宿今之业未定,尚须经中阴,于中阴期间,得眷属或善友为之念佛,亡者尔时即能忆起平素信愿念佛之心,而蒙佛接引往生西方也。若又不能如此,但遇善友等念佛之善缘,纵不得往生,亦能增来世净土之善根。经载:佛世时有一老人遇虎,躲于树上,以怖畏故,念南无佛一声,以此善根,后遇佛得度。况生平早已信愿念佛者乎?如是观之,足证念佛功德,绝不唐捐也。

问:聋人临终虽有人为之助念而不得闻佛声,则助念有何作用?

答:聋人因宿世耳根所造之业,故感此报。聋人虽不闻佛声,但临终有人助念,亦得往生。何以故?以聋人耳根虽缺,闻性不失故。只要本人自心清醒,信愿坚固,一意求生西方,则命终必感佛来迎接。复有善友为之助念,以众生心力不可思议,弥陀洪名功德不可思议,则其人往生西方,犹如顺风举帆,轻车就路矣!又或其人临终之时,前有将谢,后有未生,唯第八识有作用,其人于生前,以业障故,不得耳根而无耳识,至此,前果已谢,则第八识自能闻能觉能知也。

经云:‘离三恶道,得人身难。’今则进而言之,吾侪虽得人身,寿命难保百年。即此四大色身,终归散灭,唯有一念识神,复随业缘受生。如人负债,强者先牵。纵使生平善业力强,兼修戒定。死后托生天道,寿命万劫。到了天福享尽,仍须沦堕,终非究竟。佛灭已久,去圣时遥。同伦多数垢障深重,根机浅薄。虽有禅教妙理,罕能修习。纵能修习,亦难获果证。因是欲望了生脱死,超凡入圣,岂可得乎?故佛说大集经云:‘末法亿亿人修行,罕一得道,唯依念佛得度。’观此可知释迦如来,三千年前,先知预见,彻底悲心,愍念众生,于普通三乘教内,另说三根普被之净土特别一门,普教众生,发心修习;或专修妙观,或执持佛名,及随力修诸功德,发愿回向西方,临终仗佛接引,皆得往生乐邦。莲花化生,寿命无量,从彼进修,永无退转,直至成佛而后已。如是直捷稳当,殊胜妙门,称为方便中之方便,径路中之径路。自古迄今,修此法门,得往生者,历劫算计,难知数矣。

或有念佛未得往生者,皆因别有各种因缘未具,及诸错误,使其迷失正念,与佛相隔,不得往生,非佛不接引;或因生平,虽则发心念佛,只望求福,不解发愿求生西方;或因平常信愿不甚真切,念佛无有恒常;或因临终,缺乏净侣助念,如法护持;或因净侣助念,旁人闲言杂语,使其心中厌烦不安;或因眷属亲朋悲哀哭泣,彼此情爱牵连,难割难舍;或因去时,请医打针,望其复生,令受痛苦;或因气绝,身未冷透,识未去尽,生人用手频频摸触,探其暖热;或因去后趁热,与其沐浴更衣,勉强盘坐。以上各种因缘未具,及诸错误,皆能使人迷失正念,不得往生。凡念佛者,均须知之。

昔有【临终津梁】,开导甚详,因其文意太深,浅识难以了解。去岁温州西震法师等,持请世了法师,以浅显白话文字,另述一册,命名【临终须知】,意颇周详。述成,复请弘化社妙公和尚,校正排印,并作序文。初版印二千册,未几赠完,多人欢读。今拟筹资再印,来函索跋,予愧无文,莫能补助,即将数十年来亲自见闻各事实,略述数条,藉以证明,俾读是书者,深信无疑,彼彼相传,悉皆免其后误尔。

予闻昔有一居士,某某,前清任过江苏抚台,然后发心出家。住一小庙,与灵岩相近。其姨夫人,亦甚信佛,常送供养,劝其回家。曰:‘今既出家,汝是菩萨,当度众生,不应独修。汝若回家,一切所需,比较易便,愿皆事奉。’因被屡劝,难却厚情。复因乡间不甚宁靖,恐有扰害,常感不安。有此危险关系,遂果回家。幸承夫人照应周全,俾得安心念佛。一日向夫人告假云:‘阿弥陀佛,已来接我,我要
归西方去矣。’夫人向其礼拜哭曰:‘菩萨,汝今去了,丢我在世,倚靠何人。’忽被夫人情爱牵连,难脱难离,使其当下迷失正念,亦同流泪。复望阿弥陀佛,遂不见矣。此事昔闻胡松年居士,亲口为予说也。

复闻护关常清师,自述家父茹素多年。但难发心念佛,只望求福,不解发愿求生西方。清九岁,父去世,家属与其沐浴更衣,尚未棺殓。次日父姊至,向其耳边哭,清见父双目流泪矣。观此二条,可知亡者正当去时,及去后身未冷透,识未去尽,眷属皆勿向其啼哭,以免情爱牵连,使他迷失正念,不得往生。纵忍不住,亦应避开,慎莫相近。盖此生西因缘,百千万劫,难遭难遇,至极重要。为眷属者,如肯发心替他念佛,助他往生,离苦得乐,是名出世真孝,世间之孝,所不及尔。

复按身后火化,书内全未提及。因火化者,在家居士,亦常有之,出家比丘,更不待言。大丛林中,与亡人举火,多数限定七日,其余各小寺庵,皆不一定,甚至上午死,下午化者有之。故须详及,以免误人更甚,今乃分别论之。人死,亦有天寒天热性质不同,如遇天寒,七日之内,尚不变色,因未满七日举火,恐其还知痛苦,故须候满七日。若逢天热,经一对时,诸孔流血,倘经七日,腐烂不堪。据此,虽未满七日,烧亦无知痛苦矣。予忆初出家时,在江西广昌龙凤岩,有圆明上人,逢某年四月某日上午圆寂。诸师随即与其沐浴更衣,令端坐椅上。

其徒圣金,看历本云:‘今日吾师好化身。’于午饭后,和椅抬至化身窑,随即举火化却矣。彼时恰逢予过大乘寺,数日方回,闻正烧时,见其两手渐渐向上举尔。后在南昌承恩寺,逢某年八月十五日下午,有一比丘某某圆寂。监院贤茂师,临时用木板,与其钉一棺材,内加柴炭,和某比丘,一并装入,装毕封棺,晚间轮班念佛。次日早粥后,上供毕,抬至城外荒地火化。予随大众,送出山门同回,后闻监院师云:‘正当烧时,见其两手,忽向棺材两边,一齐撒开,想必还知痛矣。’

观此二条,可知若非天热,未满七日,烧即还知痛苦。非但不得往生西方,恐其一念嗔恨,使他反堕恶道,凡有慈悲心者,谁不怜愍痛恤乎。

复在百丈山时,逢一比丘,名德若。自言去岁,我在黎川藻林庵,大病,死过一次,承诸师与我沐浴更衣,令暂卧床上,日夜轮班念佛。次日,我乃忽然而醒矣。予问:‘见何境界?’

答:‘我觉一人,独往河边直上。忽闻有声唤云:“转来,莫去。”我乃因是而醒。彼时诸师,正在替我念佛,见我回阳,个个欢喜。报云:“汝已死去一日夜,自己知之乎?”’复在普陀佛顶山时,闻江西宁都莲花山惟崇师,(平时人人叫他魔王)于某年十月,死去六日。初在如意寮装好,停放三日。后大众送进化身窑,封在窑内,放了三日,至第六日半夜,惟在窑内,忽然回阳,无人知之。第七日,为他举火之通慧师等,一齐同至化身窑,将欲举火。忽闻窑内喊曰:‘我未死,烧不得。’通师等闻之惊曰:‘魔王,汝莫吓人。’惟答曰:‘通慧师,我实未死,还烧不得。’众人闻之,遂将窑口拆开,扶归寺中调养,不久仍复健康。越后七年,六月,惟乃亲身来朝普陀,承他登山见访。予将上事问之,答曰:‘一一皆实。’予问:‘见何境界?’

答:‘见一大门,多人从门而入,我亦随众而入。时守门人,执鞭拒我,不许随入。我乃忽惊而醒,当下觉得背上冷极。以手四边摸之,皆是木板,复向下面探之,尽是硬柴,始知坐在化身窑内矣。承蒙诸师扶归,自愧还有苦未受完尔。’观此二条,可知若非天热,不当死者,七日之内,阴司放回,还可复生。闻惟回阳之后,加活十几年矣。如早烧却,回亦枉然,可不慎乎!总上全书,统述行人末后之事,不拘缁素,均须知之,故名【临终须知】。倘能顾名思义,依法主张,俾将来念佛同伦,人人脱离娑婆,同生极乐。诚不负世了法师,一番慈悲所著也。

佛历二千九百八十二年岁次乙未七月地藏菩萨圣诞日寄食灵岩粥饭僧了然谨跋于佛海泉珍桃园不退关房

妙真法师监定 释世了敬述


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