学佛的好处与利益

作者:宽运法师 发布时间:2014/06/06

学佛的好处与利益

佛教作为世界三大宗教之一,信徒多达十余亿,而其教义更有日渐普及化之趋势。可是,一般人对佛教却不太认识,即使有些认识也可能不完全正确,因此,身为佛教徒或佛教的传弘者,实有必要将佛教的正确教义及精神,向世人阐述;令世人明白佛法的真正好处及利益,从而获得更有价值、更有意义、更健康、更快乐的人生。

是故,笔者应《东方日报》之邀,每周日于「东网」中开设专栏──现定名为「喜悦人生」,尝试用简短浅白的文字并配合佛典故事的引用,向大众介绍佛法不共于世间法的殊胜、优越之处。希望令更多有缘人,能透过手机网络上的文字阅读初步接触佛法,从而产生兴趣,建立对佛法的正确认识,进而成为佛弟子,学佛修行,在佛法的学习中得到真正的喜悦。

据「东网」近日一篇报导指,某协会对全港30多个行业进行逾8万次探访和评分,然后将数据交国际组织做分析,与37个国家或城巿录得的指数作排名比较,结果发现香港最新的「全球微笑指数」得分为61分,较上次跌2分;排名位列34,是全球倒数第4,相较上次香港在57个国家和地区中排名38大为倒退。有关发言人表示,今年本港表现下跌,其中主要的原因,可能是因香港的大气候是怨气较重,政治争拗较多,投诉文化亦浓,令港人生活、工作不快乐,欠缺笑容。

所以,因应港人生活不快乐的问题,今天想跟大家谈一谈:我们为什么要学佛?学佛的根本意趣究竟何在?学佛究竟有什么利益?

据《华严经》所载,佛教教主释迦牟尼佛在菩提树下成道,证悟了宇宙人生的实相,当时所说的第一句话就是:「奇哉,奇哉,大地众生,皆有如来智慧德相,但以妄想执着,不能证得。」佛陀把自己所开悟的真理,和盘托出:所有众生原本都是平等无异,皆有佛性,皆可成佛,只因为有太多的妄想执着,真心被根本烦恼贪(贪欲)、瞋(瞋恨)、痴(愚痴)三毒遮蔽了,所以身、口、意三业,即行为、语言、思想都是不正确的、都是颠倒的,因而起惑造业,沉沦苦海,在六道(天、人、地狱、饿鬼、畜生)中受报轮回。

是故佛陀成道后说法四十九年,无非为实现其普度众生的大愿,所谓非真佛教不能济世,非真正信不能安住,现世佛魔充斥,闻正法,修正法,传正法难;故佛教还需以成德之学为根本,以慈悲观显示大乘菩萨之精神,以缘起观阐明宇宙人生之真相,以三世轮回观解说有情生命之流转,以因果观道出善恶果报之循环;以期让佛法达致真正济世利民之目的。

所以,学佛的目的就是教我们从三毒烦恼中解脱,回复自性本来的清净面目;而当我们从烦恼中获得真正的解脱与清净后,自然就能体会到生命最高的喜悦。一般而言,学佛的好处与利益,大致可以概括为:一、认识人生;二、净化人生;三、庄严人生三方面。

一、认识真理.领悟人生:

人从出生到老死,忙忙碌碌匆匆数十年,到底为了什么?如果说是为了衣、食、住、行的生活问题,那么只需有了金钱就能解决;但是难道除了物质以外,我们就一无所有了吗?事实上不然,除了物质生活以外,我们更需要有超越物质的精神生活,也就是说,我们不但注重身体,更要注重心灵;唯有心灵的觉悟与提升,才可能令生命变得更有价值与意义。

然生命的价值与意义何在?

从前,印度憍萨罗国有一位国王,名叫波斯匿王。一天,波斯匿王出巡,在路上遇见一个老公公,白发苍苍,看来年纪已经很老了;国王问他道:「老公公,你今年几多岁了?」老公公不假思索地回答道:「四岁。」波斯匿王听了觉得很惊奇,几乎不相信自己的耳朵,于是再伸出自己的右手,竖起四只手指向老公公问道:「你真的才四岁吗?」老公公点点头,非常肯定地说道:「不错,我今年的确才四岁。」老公公知道国王一定感到疑惑,于是再向他解释道:「以前我不懂佛法,活了几十年,思想、行为都被内心的烦恼控制着,做了很多自己以为对而实在是不对的事;四年前有个机会,我听闻到佛法,才开始认识了人生,皈依了佛教,实行佛陀所指示的道理,依佛法去生活,去净化人生,最近这四年来,才算是真正的做人,所以我今年才四岁。」国王听了老公公这一番话,非常感动,点头称赞道:「老公公你说得真的没错啊!一个人要能够学习佛法,依循佛法去做人,才算是真正的做人。」

佛法就是教我们认识宇宙世间事物的真相:这个世界是如何形成的?人生的真相是什么?生从何处来?死往何处去?

一切事物真正的本质到底为何?我们有没有认真思考过?

我们都知道,世间所有事物的生成,都离不开因缘、条件的组合,所谓「缘聚即生,缘散即灭」,其中那有永恒不变的实体?所以,以佛法来说这就是「空」,也就是「缘起性空」;正如《中论四谛品》中所云:「未曾有一法,不从因缘生,是故一切法,无不是空者。」既然现象界的一切都是空的、无常的,那么,我们就不应该沉迷它、追逐它,而应该将向外追求的眼光、心思逆转,返回到内在自心、自性的寻求上。这个时候,我们就算是开始学佛、做人了。

所以说,学佛的最大利益,就是认识宇宙人生的真理,从而远离迷惑、贪爱与执着,立定人生的理想与目标,透过不懈的努力与实践,最终获得身心的解脱与自在。

二、净化人生.开拓自我 

现代科技文明,工商业发达,工厂到处设立,加上各种燃煤发电和车辆交通污染等问题,造成了严重的空气污染,极大影响人类身体的健康,这是社会人士有目共睹、且必须高度关注的事实;但是,人类内心的烦恼污染,虽然时时刻刻无形地、严重地影响人类心灵的清净,可是却很少人特别关心或警觉。所以佛法就是教我们要懂得观心、摄心与修心;我们的心像猿猴,又像盗贼,我们不可以任由它在外面胡作妄为;正如明朝理学家王阳明先生所说:「擒山中之贼易,擒心中之贼难。」山寨里的土匪容易落网,而心中的强盗却很难抓捕。烦恼被形容为贼,这正说明烦恼之祸害;其实,我们的心灵所以不能安宁,就是烦恼在扰乱、在作祟;我们的行为所以违背真理,也是烦恼在驱使、在鞭策。古德说:「所谓一切法,为治一切心;若无一切心,何须一切法?」所以我们要懂得观察自己的心,要有方法来收摄它,不要让它任性地往外奔驰。

其次我们要懂得修心,譬如用具坏了,把它修理一下就可以再用;衣服破了,把它缝补一下就可以再穿;房子漏水,修理一下就不会再漏水。我们的心迷惑了、污染了,心中充满贪欲、瞋恨、愚痴、骄傲、我们也应该把它修正一下。

正如佛在《大般涅盘经》中告诉我们,「有烦恼时无智慧,有智慧时无烦恼」。既然我们明白到,现实人生充满着种种烦恼、痛苦与及不理想、不圆满,那么,我们就应该努力去改造它、净化它。也就是说,我们想要化解烦恼,就要运用佛法来净化心灵;烦恼消除了,智慧自然就会出现。如果说烦恼是黑暗,智慧就是明灯,当明灯照破黑暗时,黑暗自然就会消失,所谓「千年暗室,一灯即破」;其实,黑暗原本就不存在,只因为没有明灯,所以才会黑暗。同样地,烦恼本来是不存在的,只因为没有智慧,才会产生种种的执着、冲突、矛盾和挣扎。我们学佛,就是用佛陀的法水,来洗涤内心的垢秽,开拓智慧;当我们内心的烦恼垢秽清除了,智慧开启了,那么,我们染污的、缺陷的、痛苦的、不理想的人生,就可以转变成为清净的、圆满的、理想的、快乐的人生了。

三、庄严人生.升华人格

「庄严」这两个字,在佛经中常常可以看到,如「法相庄严」、「妙相庄严」、「庄严殊胜」、「庄严国土,利乐有情」等等。「庄严」在佛教里面有着令人赞叹、仰敬的意义,以佛法来说,人不但要庄严自己,还要庄严世界;而庄严自己和世界的途径,不外修福、修慧,也就是福慧双修,不但自己清净,也要令整个社会变得清净,进而成就和谐世界、人间净土。

而学佛首先就是从自身、自心的庄严做起,也就是说从庄严人生亦即美化人生开始。一般来说,美可分为形相美和内在美,形相美属于外表,内在美则指人的德性。单有外表的形相美,而没有内在的德性,这样仍然是有缺陷,不完美的。所以,人生除了有外表的形相美之外,必须充实内在的德性美;内外俱美,才可以称为庄严的人生;而庄严的人生,才是快乐、幸福、完美的人生。

佛教是一种道德的、实践的宗教,因此佛弟子或学佛的人,必须实践佛陀所指示的五戒、十善、四摄、六度等的道德行为,来培养与充实内心的德性,以庄严人生。

从前印度有个大慈善家,娶了一个非常美丽的玉耶女做媳妇;媳妇自恃姿容秀丽,瞧不起公婆和家里其他的人。

由于玉耶女太骄纵放恣了,一天,慈善家便请佛陀到家里来希望教导一下她。玉耶女知道了,于是故意避开,后来,抵不住好奇心的驱使,从门缝里偷看佛陀。她看到佛的庄严德相,实在比自己更美!于是自动出来,向佛陀恭敬行礼。

佛陀说:「玉耶,你有着佼美的容貌,如果配上端正的心行,那就更好了。要知道,佼美的容貌,只是外表美,而端正的心行,才是内在美。真正的美人,必须内外俱美!」

玉耶听了佛的开示,心中的骄慢马上就清除了,并且皈依了佛陀;佛陀教她实行五戒、十善等的美善行为,以充实她内心的德性美;她依教奉行,立志做一个内外俱美的真正美人。

由此可见,佛法是指导人生、激励人生、鼓舞人生的;学佛除了可以认识人生、净化人生和庄严人生以外,还可以把缺陷的人生,改造为美满的人生;从迷梦的人生,转化为觉悟的人生;由生死的人生,进化为解脱的人生;由凡情的人生、升华为圣智的人生。总而言之,学佛的好处,是说不尽的。

在所有的宗教里面,最重视的就是人格的完成,也就是成圣、成贤乃至成为佛、成菩萨;所以如果我们明白了佛法的好处与利益之后,首先就要从培养自我人格着手,继而将自心提升扩大,从小我到大我再到无我──恒怀「自觉觉他」、「自利利他」的悲情;助己助人享受法乐,常行精进,这就是道德圆满的喜悦人生。


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