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大豆--避免饥荒的重要武器

从慈法师  2014/07/24  繁體字  大字体  护眼色

大豆--避免饥荒的重要武器

大豆,又被称为珍珠黄、玛瑙豆;早在三千年前,已被中国农民所重视。中国的耕地总面积,虽然仅占有全世界耕地的百分之七;但是,此神奇的大豆,却养活了全世界五分之一的人口。不仅如此,它现已成为西方饮食中的一种主要材料;将来它亦是避免人类饥荒的重要武器。

大豆含有丰富的蛋白质,而且,它能在贫瘠的土壤上繁殖生长。大豆的根茎又可供养根瘤菌的微生物群,这些根瘤菌能固定游离的氮素,使之合成含氮物,为植物提供养料,使得多年同耕的一块土地土壤肥沃。大豆本身不但营养丰富,易於生产,且它的用途亦繁多;其中用大豆制成的食品总不下几十种之多,诸如豆芽、豆浆、酱油、豆酱、豆油、豆饼、豆粉、豆腐等。

大豆於一七一二年首次在西方公开推介,於一七六五年由东印度公司水手萨穆尔,鲍文从中国把大豆种籽带往美洲。在十九世纪八十年代,欧美科学家曾有多次科学的报导:建议糖尿病患者,在饮食中使用大豆;大豆蛋白质含量比肉类来的高;至於大豆的消化程度、氨基酸、维生素、矿物质含量等问题,营养学家亦证明大豆确实比其他食物好。

在第二次大战前,大豆在西方国家并没有大量的需求;中国一向是世界市场上大豆主要的供应者。战后,由於种种因素,美国成为世界大豆市场主要的供应来源。从一九四五年到一九八五年,美国大豆产量增加了十一倍,美国在一九八七年一年输出了价值三十九亿元大豆和价值十五亿元的大豆渣和大豆油。从大豆所提炼出来的豆油,又可用来制造人造牛油、蛋黄酱、油酥、沙拉酱和植物油,其余剩余的部分又可做多方面的用途。甚至,大豆曾经是工农业结合最理想的农作物:亨利·福特曾声称他每制造一辆福特汽车,要使用一蒲式耳的大豆。为了引起公众对大豆的重视,他曾以斧头劈击用大豆提炼的塑材制成的汽车行李箱盖,用以证明它的弹性。不论直接或间接的,大豆现已在东西方饮食中占有重要的地位。例如:“豆腐与豆浆”,就是东方流行的两种食品。

然而,利用大豆来对付第三次世界饥馑的问题。斯里兰卡政府在一九六○年代开始注意营养不良的问题,著手物色新食物来源以补助蛋白质的供应,结果它找到了大豆。碍於外汇限制,斯里兰卡无法进口大批的大豆制成品以助患有蛋白质缺乏的一半儿童。后来,一个由联合国发展计划及联合国儿童基金会与美国经援合作组织合办的“大豆计划”,开始把大豆引进该国。

大豆属温带植物,从种植、储藏到制成食品,都需在较冷和干燥的气候下进行;所以,大豆计划对斯里兰卡而言确是崭新的事业。又,为了使大豆粉普遍化,该国政府曾呼呈在国内面粉中加入百分之五的豆粉;可是国内最大的一家面粉厂却拒绝参加。於是,该国又另立了一项计划,希望利用大豆来代替斯里兰卡人广用於烹调的椰子粉;正因此,政府兴建立了一所工厂,生产全脂豆粉,并以“王公豆粉”之品牌上市,就在产品大量出厂时,椰子的歉收,致使“王公豆粉”首次畅销。

斯里兰卡的研究人员在大豆运动中难受了几次的挫折,但大豆运动仍不断的进行;例如:实施多样化的计划,大豆小吃品及其他产品,大豆素肉、西普沙代乳粉等。学者专家们现以斯里兰卡政府的经验为例,希望其他发展中国家亦能效法该国,使营养又适合各种用途的大豆,能够大量代替其他肉类或蛋白质的来源。大豆!希望它不再被漠视了,它可能成为避免人类饥荒的重要武器。

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