净土文摘

佛弟子文库  繁體字   发布时间:2015/08/17

净土文摘

念佛加行

修净土法门的,除念沸外,应该做到二种“加行”:(一)不要妄想。对眼前一切境界,都要看作是空的,不可执着它想念它。因为我们到世间来受生,都是由于妄想所成,所以妄想是生死根本,不可不知。(二)耐冷淡。世人造业,都是由于耐不得冷淡,要在名利热闹场中去生活。要知,既想做个出世圣贤,怎么可以同世俗人一般,贪逐五欲呢?这不但修不成佛,就是阎罗老子他不是瞎子,也不会轻易放过你的。那末,为什么有妄想呢?就是因为耐不得冷淡,过不惯平淡朴素的生活。所以说,这是大病根。如果先除去这二种病,心内自然寂静,智慧自然光明,于佛法修持,就能得到迅速成就了。

学佛法,因地要真。求了生死,求生西方,这是正因;求世俗果报,这是邪因。求持咒灵验,求神通,求特殊功能,也是邪因。

有人问,日课应该怎样规定呢?这非常简单,只要努力念佛就是了。四字六字都可以,能盘膝坐念最好,如果有多余时间,可念《普贤行愿品》。如果经济生活不宽裕,可以随便做一些工作,所谓“治生产业,不碍圆宗”。为了生活而生产,是并不妨碍修圆融的佛法的,但不能犯十恶业;过去的不正确的知见,必须彻底扫除干净,一心念佛,也不要求义理解会。(刘洙沅居土《佛法要领》节录现代语译意)

往生净土怎样行持

修习净土法门,应该实行信、愿、行三件要事。具备了这三个条件,临终往生极乐世界是决定无疑的。而其中“行”更重要。在处理日常公私事务中,不论闲忙顺逆,内心应不忘记佛,并时刻想念极乐世界。比如世俗的人有紧要关切的事牵挂在心上,虽然经历着谈话、行动、坐卧等种种活动,但那件事总是宛然在心头,密密忆念着,念佛的心也应该这样。如果偶然忘失,就应立即摄收过来,忘了又想,再忘再想,使得久久成为习惯,经常在记忆之中。《楞严经》说:“假使众生的心时常想念着佛,那末,现在或者将来必定能见到佛。因为念念在忆想着佛,就和佛相距不远,可以不必另外有什么方便,自然能开悟明心了。”

能这样系心于佛,也可以随时止息恶念,因为当你要作恶的时候,由于心里在想佛,恶行就作不成了,即使随着恶念而作恶的时候,心情也会柔和些,这犹如身有香气,自然离臭了。

还有,当你发觉心里稍微在起恶念时,立刻想起佛来,由于佛力的作用,恶念自然会消失。这就象一个人在遇难时,求强有力者来相助,一定可以得到免脱的。

念佛的人,若见到别人在受苦的时候,应该以念佛心怜惜他,愿他离苦。就是作法官的。当判刑时,也要以念佛心,怜悯罪犯,愿他能够离苦。虽然按照国法应当处罚,但在心里可私自祝愿:“我为了执行国法,必须判你的罪,可这不是我的本心,愿我能生到净土去,然后一定来救济你。”

在经历一切境界中,不管是善是恶,必须心里忆佛,并作出善良的誓愿。普贤愿王说:“愿我作一切恶都不成就,若作善业都能和合成办。”含义也是这样。如果能相续不断念佛在心,就能办成一切净因功德。(慈云忏主《净土决疑论》)

摄心为戒

一句佛名,有着不可思议的神力,能治一切烦恼心病。当每次逆境来的时候,心生烦恼,当即绕着圈子,步行念佛,四步一声佛号,循环往复,念了数周之后,就会觉得心地清凉,热恼自然消除。有时事多,心里烦扰,夜半更深不能入睡,也可专称佛号。经过片刻之后,就会心身安定,容易睡着,没有颠倒梦想。当写经时,一笔一句佛号,能使精神不散,妄念不起,时间写得久了,也不会觉得辛苦。如果能相信这一念佛法门,专心称念,没有间断,念到心空境寂,烦恼自然无从生起了。

《楞严经》说:“摄心为戒”。念佛正是收摄散乱心的最好方法。因为这是以念佛的正念,止息攀缘的妄念。倘若遇到妄心攀住色尘的缘就专念阿弥陀佛,净念不断,妄心就自然不会随着色尘而转,摄归到念佛的正念中去了。攀着声尘、香尘……等缘,也都可用念佛的方法。这样,自然不至于破戒作恶了。

念佛念到念念与佛相应,一切念头当然不会起来,意业就能清净,各种戒律自然都具备而不犯了。要知,身口二业,都是从意业所起,意业不想作杀、盗、淫,不想说妄言、绮语、恶口、两舌,身业和口业自然不会去犯戒。所以念佛是净业法门,一念佛名,能净三业。这不是念佛具备了一切戒学的明证吗?(《圆瑛法汇》节要现代语译意)

三大要

对于年老的人,生前应办好三件要事:

第一、少说话,多念佛。要做的事,快快做成,应吩咐的事,早早吩咐。不要留恋人间富贵,不要羡慕天上快乐。关于做好事,办福利事业,劝化人起信学佛,应随自己的能力和条件去做。但主要应把时间和精力,放在念佛求生西方见佛闻法上面去。

第二、立定主意,不听他人的闲言语,随着他人口头转,跟着他人脚跟走。人情应酬,可省则省,不必迁就敷衍。年老了,光阴有限,切勿空过。对于佛法有疑问的地方,应随时向善知识请问明白,不可含糊自误。

第三、时时反问自己:阿弥陀佛在心头吗?佛像在眼中吗?行住坐卧都在念佛吗?不论闲忙,总在念佛吗?凡所做的佛法世法中的善业,如举办慈善福利事业,诵经、念佛、持咒、礼忏!静坐等功德,都要作如下的回向:现在家属平安、将来庄严净土,临命终时,预知时至,心不颠倒,蒙佛接引。(文觉大师遗著现代语译意)

信 愿 持 名

要想速脱轮回的苦,没有比持名念佛,求生极乐世界,更好的了。要想决定生到极乐世界去,最好是以“信”为前导,以“愿”作为鞭策。信得坚决,愿得真切,就是散心念佛,也能必然往生;如若信不真,愿不猛,就是能达到一心不乱,也是不能往生的。

什么是信呢?一、信阿弥陀佛的愿力;二、信释迦牟尼佛的教导;三、信六方诸佛的赞叹。对于这些不能相信,那真是不可救药了。所以应该首先深信,不起疑惑。

什么是愿呢?无论在什么时候,应该厌恶娑婆生死的苦,羡慕净土菩提的乐。所作的任何事情,不管是善是恶,都要回向求生。所作善事,固然要回向净土;就是作了恶事,也要在至诫忏悔以后,发愿求生极乐。除此之外,更没有第二志愿。

信愿既然具备了,然后必须切实去行持。要以念佛为正行,改恶修善为助行。随着功夫的浅深,分为九品和四土。修行到了哪一品、哪一土,只须自已检察,不必去问旁人。

当深情切愿念佛,而念的时候:心多散乱的,就是下品下生;散乱逐渐减少的,就是下品中生;不会散乱的,就是下品上生;念到事一心不乱。不起贪嗔痴的,就是中三品生;念到事一心不乱,逐渐先断见惑、思惑和尘沙惑,并能伏断无明的,就是上三品生。所以信愿持名念佛,依照功力浅深,能分别进入九品,是确实不会错的。

还有,信愿持名:消伏业障,带惑往生的,所到的是凡圣同居净土;没有了见、思惑以后往生的,所到的是方便有余净土:豁破一分无明而往生的,所到的是实报庄严净土;持到了究竟之处,无明断尽而往生的,所到的是常寂光净土。所以持名能净四土,也是确实不会错的。

为什么持名能断无明呢?因为所持的佛号,无论对已开悟的,或者还没有开悟的来说,都是一境的真、俗、中三谛。能持的念心,无论对已通达的,或者还没通达的来说,都是一心的空、假、中三观。只因为众生妄想执著,以情识见解作分别,所以不能契合圆常的真理,要知道,能持的心,就是始觉,所持的佛,就是本觉。就在直下持去,能持的心以外没有佛,所持的佛以外没有心,能所是统一的,是不二的。这样,始觉合于本觉,叫做究竟觉。

念佛法门没有什么奇特的地方,所贵的,只在于信得真,守得稳,一直念下去,或者昼夜十万,或者五万、三万,以决定不缺为准则。在一日中,出声一炷香,默持念一炷香,接着,再一炷香一炷香念下去,循环不断,决定以一心不乱为预期目标,尽这一生,誓不改变。在这样用功之下,如果不能往生的话,三世诸佛就成为诳语者了。

得到了往生之后,就永不会再退转,种种法门都会显现在目前。切忌今日张三,明日李四,遇到教下人讲经说法,就想遍读经论,寻章摘句;遇到宗门下禅客,又想参研问答;遇到修密人,又想持咒求速效求神通。这样,就会头头不了,账账不清。岂知念得阿弥陀佛熟了,三藏十二部最高最微妙的教理,都在里面了,向上机关也在里面了,六度万行、三聚净戒也在里面了。

为什么说,六度万行也在里面了呢?因为真能念佛,不再起贪嗔痴,就是大持戒;不计人我是非,就是大忍辱;不稍间断夹杂,就是大精进;不再妄攀缘,就是大禅定;不为其他歧路所惑,就是大智慧。

修学的人,应该随时自己检点:若是身心世界还没有放下,贪嗔痴还在现起,是非人我还时刻挂在胸怀,间断夹杂还没有除尽,妄想驰逐还没有消灭,种种歧路还能惑乱意志,那就不能算是真念佛。

要到一心不乱境界;最初下手必须用数珠,将数字记得分明,并且要规定课程。规定以后,决不减缺。久久纯熟,就会不念而自念。然后,计数也好,不计数也好。若是初心修学的人,念佛没有根底,就说好听话,要不着相,要学圆触自在,那总是因为信不深、行不力。纵使你能讲得十二分教,下得千七百转语,也都是生死岸边的事。临命终时,决用不着。(蕅益大师《灵峰宗论》摘要译意)

死心念佛

修净土法门,必须切实用功,应该死心念佛。古人所谓“打得妄想死,救得法身活。”要把念人情恩爱名利是非的心,转换过来念佛。比如作贼的人,只有把贼心死下去,才能一心作正人。这样,直念到没有能念的我和所念的佛。到了能所双忘,也就没有身心世界了。

杂念一起就成障碍,因此,要用念佛的念,加以清除,要像铁扫帚一样扫去一切杂念。杂念虽多,不出财色名食睡等五欲。先应以铁扫帚扫粗念,然后再扫细念;虽一时扫不完,也须逐渐减少,务必全部扫清,方见太平。

修持的时候,要自己仔细检察:念佛能不能扫去自己的恩爱牵缠、名利污染?若是扫不了,须生大惭愧,更加发愤精进,更深信、更切愿、更力行、一定要得到实际受用,一定要达到一心不乱。要想一心不乱,还须要一心不乱地去念。(慈舟大师法汇节要现代语译意)

无后心念佛

承你问我,念佛从什么地方下手。昙鸾法师有“无后心和无间心”的话,是值得你参考的。来信中说:“光阴易移,早办前程”等的话。这些话看来没有错 可是已犯了“无后心”的诫语了。要知道,人命在呼吸间,怎么可以存这种后心,以为还有时间可作准备呢?无论千念万念,只应该用当前一念(佛念),作为往生正因。因为前念已过,后念还未到来,当前一念极为重要,必须紧紧抓住。这样,心就不会缘虑过去,预计将来,而能专注当念的一句,这也就是所谓“一心”,有了这心就什么时候都可往生了。久久纯熟,当前一念也自然脱落,便进入到理一心了。如能这样往生,品位一定是很高的。至于无间心呢,也就是无后心的纯一境界。因为没有后心,就能念念没有间断,纯净一片了;而念念没有间断,也就没有后心可产生了。

来信说:“求生净土,必须发菩提心,修六度行。这不是很难吗?”其实,这也不难。因为信净土法门的,发愿自度度人,使大家共同证得佛果,这就是菩提心,专修念佛,看到世间一切财物,没有一件可爱乐的,不起贪吝的想念,就和布施度相应了;专修念佛,当逆境现前时,不生嗔恚的心,就和忍辱度相应了;专修念佛,心不散乱,就和禅定度相应了;专修念佛,不受世间愚迷的习俗所惑,就和般若度相应了。专修念佛,念念在佛,不起恶念,就和戒度相应了。专修念佛,不间不断,就和精进度相应了。如果能这样,在日常生活中逐渐增进,便成菩萨妙行了。(杨仁山居士遗集节要现代语译意)

念佛应防魔

近来修行的,多有着魔的事故发生,这都是由于躁妄心,急于希望有感通、有胜境出现。应该知道,不要说显现的境是魔所现,就是胜妙境界,只要生起贪着喜爱的心,就会受到障碍和损害,对修持不会有丝毫的利益,又何况多数境界未必都是胜境啊!

假使对佛法有涵养的人,没有躁妄心,见到了各种境界,不加理采,如同没有见到的一样,不生欢喜贪着,或恐怖惊疑的心情。那末,不要说是胜境的出现对他有益,就是出现魔境也是有益的。为什么呢?因为不为魔转,就能顺利上进了。

急躁情绪是修法的一大障碍。急于求成,非但不能称心如愿,还将成为障道因缘。如果不急不躁老实念去,到了功夫成熟,自会得到应有的成果。古人说:“但事耕耘,不问收获”,只要辛勤耕耘,不必去问收获迟早或数量多少。

出现黑影,并不是佛菩萨的影,也不是怨家对头的影。因为佛菩萨现身,必然是明了的,可以见到面目和身体;怨家会现出可怖畏的面相,所以黑影可能是宿生有缘的孤魂,希望仗修行者念佛诵经的力量,得以超生到善道里去的。因此,当于课诵回向以后,专作回向,使他消除恶业,增长善根,仗佛慈力往生西方。这样才不负他现影一番的苦衷。

念佛必须至诚,但由于至诚恳切,有时会心中悲痛起来,这是善根发现的相状,但决不可经常这样,否则,必然会著“悲魔”。如果遇到适意的事,也不可过分欢喜,否则,必着“欢喜魔”。

念佛时眼皮须垂下:不可提神过分,以致心火上升,这样,可能发生头顶发痒发痛等毛病,所以必须调定适中。

闭目念佛容易昏沉,若是不会很好用心,或者会有魔境出现。偶或出现魔境,当思凡所有相都是虚妄,唯心所现,即时提起正念,张开双目,正视现实,魔境即便消失,这时,可继续闭目念佛。

念佛时,头上假使有物在抚摩或牵制等情况,这是念佛时心往上想,以致心火上升了。发现有这种情况时,应将眼皮下垂,心向下想,那末,心便沉潜,不再浮动,火就不会上升了。切不可认为这是念佛的功夫,也不可恐惧,以为这是魔境。只要至诚摄心而念,并想自身在莲花上坐着或立着,一心想着所坐或所立的莲花,自然可以去除这些毛病了。也可以把注意力集中在脚底下,这样,心火头火都可以不生了。

见佛很不容易,在没有得到一心以前,断不可有见佛的思想。等到得了一心,那时,心与道合,心与佛合,要见佛就立即可以见到佛,不见佛,对修证佛果也无影响了。如要急于想见到佛,以致心念纷飞,想见佛的念头固结在心中,就成了修行的大病,时间久了,多生怨家会趁这躁妄情想,现作佛身,来企图报复宿怨。由于自己心中没有正见,全体是魔气分,一见便生欢喜,从此魔入心肺,着魔发狂,虽有活佛在前,也没有救药了。

因此,只要念佛能一心,又何必预计见佛不见佛呢?一心之后,就会自己知道是非邪正。不见,固然能功夫上进,见了,更加能息心专修,决不会发生误会,只有向前胜进之益了。(印光大师文钞节要现代语译意)

痛念无常 用心真切

人生在世,能有几时,真是象石火电光,一眨眼,便过去了。因此,应该趁现在未老未病之前,抖擞精神,把世事看清淡些,能得一日光景,就念一日的佛名;能得一时的工夫,就修一时的净业,不管它临命终时,好死恶死,我的车旅费已预先备办好了,我的前程已经稳当有把握了。

世网中人,若是能够痛念无常,用心真切的,他虽在苦乐逆顺、静闹闹忙,公私事务纷繁,迎宾待客,八面应酬交扰中,和他念佛还是两不相妨。假使有的人,念佛功夫较浅,力量稍弱,而世缘又较重,但也必须忙里偷闲,闹中取静,每日或念三万声、一万声、三千声、一千声,定为日课,不可一日放过。再如有人繁忙到了极点,没有片刻空闲,但在每日早晨必须十念,积累日久,也有一定的功德。

念佛以外,或诵经礼拜,或忏悔发愿;种种结缘作福,随力布施,修众多善的功德,作为助行。所有极微小的善。都要回向西方。如果能这样无间断地用功,不但决定往生,而且必然增高品位。

专持“阿弥陀佛”名号,或加礼拜忏悔,这正合善导大师“专修无间”的教导。专修无间是:身须专礼阿弥陀佛,不掺杂其它礼拜;口须专称“阿弥陀佛”,不称念其他名号;意须专想“阿弥陀佛”,不掺杂其他想念。当贪嗔痴来间杂的时候,应随犯随忏,不要等到隔日隔夜,一定要使心念常在清净之中。(元。天如大师净土或问节要。现代语译意)

念佛心的勘验

紫柏大师问僧海州:“你念佛常有间断吗?”

“合眼睡时便忘了。”海州回答说。

“合眼就忘了吗?!”大师震威一喝,说:“这样念佛念一万年也没用。从今以后,直须睡梦中念佛不断,才有出苦的希望。若是睡梦中不能念佛,忘记了,一开眼时,应该痛哭起来,直向佛前叩头流血,或念千声万声,尽自己力量便罢。这样做了二、三十次以后,自然能在大昏睡中念佛不断了。世上有很多念佛人,有的念了二、三十年,有的尽一生都在念佛,可是到了临终,却是没有用处。为什么呢?这是由于在睡梦中不曾有念佛的念头。要知道,人活着如觉,人死了如梦,所以梦中念得佛的人,临死自然心不散乱,一心往生了。

“念佛的心真不真,勘验关头,须在欢喜,烦恼中取得证明。这时,真假的心很明显地可以辨认出来,大抵真心念佛的人,于欢喜、烦恼中,必然还是念念不间断的。因为欢喜动他不得,烦恼也动他不得。烦恼欢喜既然不能动,那末,死生境上自然不会惊怖。现在人念佛,遇到一些微小的可喜可怒景象,就把“阿弥陀佛”撤到脑后去了,怎么能得到念佛的灵验呢?如果依照我的方法念佛,真的能于爱憎关头不忘失这句“阿弥陀佛”,假使在目前日用中得不到受用,临终又不得往生,我的舌根必然破烂。”(《紫柏老人集》节要。现代语译意)

念佛方法

念佛有各种方法,如高声念、默念、金刚持念等等,可以随各人自由选择,以能对治昏散,身心安适为准则。

高声念佛觉得太费力,默念又容易昏沉,这时可用金刚持法。那就是绵绵密密。声从唇齿间轻微出来,但又不可执定,觉费力时不妨默持,觉昏沉时不妨高声。如今念佛的人,只是手打木鱼,随口叫喊,所以得不到利益。必须句句出口入耳,声声唤醒自心。比如一人浓睡,一人叫唤他说:“XX,X x!”他就立即醒觉了。所以念佛最能摄心。

杂念是病,念佛是药,念佛正是为了治杂念。有的人为什么治不了呢?那是因为他念佛不亲切。当杂念起来的时候,应该立即用力加工念,便字字句句精一不二,这样,杂念自然平息下去了。

念念念佛,再没有其他杂念,这叫做一心。一心念佛,又—心修其他种种法门,这是二心。到了没有杂念的程度,还只得到事一心。现在学佛的人,就是事一心还不能得到,更谈不上理一心了。所以念佛的人,必须守志不二,不要因为三昧难成,而随意改修其他法门。

新学佛法的后生,才把一句佛顿在心头,越觉得闲思妄想沸腾起来,于是说,这是念佛功夫不能摄心。他不知道,无量劫来的生死根由,怎么能立即断除呢?而且万念纷飞的时候,正是做功夫的时节,应该提起正念,旋收旋散,旋散旋收。久后功夫纯熟、自然妄念不起。又应知道,能觉知妄念多的,亏他这句佛号,如果在不念佛时,虽然妄念如潮翻腾,刹那不停,又怎能觉察到呢?

对老年人来说,七十古来稀,百年能有几?面临这一暮景,正应该放开怀抱,看破世间宛然象一场戏,有什么真实呢?只宜以一声“阿弥陀佛”消遣光阴,将西方极乐世界作为我的家乡。我现在专心念佛,日后必然往生西方,这是多么可欣慰啊,应该发大欢喜,不生烦恼。倘或遇到不如意的事,就即刻拨转心头,把这一声佛,急急提念,同时,回光返照,往心里想一想:“我是阿弥陀佛极乐世界中人,怎么可和世人一般见识?”于是回嗔作喜,一心念佛。这是智慧中人,大安乐大解脱法门哩。

疾病的原由、大多是从杀生中来,所以应该偏重于放生。当放生的时候,请僧人代忏,与内心自忏,所有功德是有很大差距的。在亲自忏悔时,必须把心胸扫荡一空,所有事务放置一旁,于空心中单念一句,“阿弥陀佛”。这里所谓“念”,不必开口动舌,只要默默用心眼返照,字字分明,句句接续,从朝至暮,从暮至朝,心心不相间隔。如果有痛苦,要稍为忍耐,一心想念经中的话:“至心念佛一声,可灭八十亿劫生死重罪。”请人代忏,那有这样至诚恳切呢?所以功德是大不相同的。(莲池大师《云栖法汇》节要。现代语译意)

怎样居家修行

在家学佛,不必有庄严的形相,拘谨的仪表,重要的是,在于真实修行。因此,作为在家居士,诵经礼佛,随众行道,不一定要穿僧衣海青,可以用常备服装念佛诵经;好静的人,不必敲鱼击鼓,可以安坐寂默念佛;怕事的人,不必成群结队朝山进香、参与法会,可以闭门自修念佛;识字的人,不必定要入寺听经,可以自阅经论,依照佛陀和祖师的教导念佛。

千里烧香,不如安坐家堂念佛;供奉邪师,不如孝顺父母念佛;广交魔友,不如独身清净念佛;为来生拜忏诵经寄库,不如多作善事修福念佛;许愿保平安,不如悔过自新念佛;阅读外道(不属于内学的)书籍,学习外道理论,不如一字不识念佛;自己一知半解,对人妄谈禅理,不如老实持戒念佛;希求妖鬼灵通、神异境界,不如正信因果念佛。

在家的佛弟子们,如果能这样不专重事相,而重视内修的,凡是端正自心,灭除恶念,这样念佛,可以号称善人;收摄心念,除去散乱,这样念佛,可以称为贤人;悟明心性,断除惑业,这样念佛,可以称作圣人。(莲池大师《云栖法汇》现代语译意)

出生死法

佛所说的修行出生死法,有很多方便法门,但其中只有念佛求生净土,最为直捷简要。佛经里说:“若净佛土,当净自心。”现在修行净业,必须以净心为本。要净自心,第一先要戒根清净。因为身三、口四、意三,这十种恶业,是三恶道的苦因。

持戒先须三业清净,三业清净了,那心也自然清净了。为什么呢?如果身不杀、盗、淫,身业就清净了;口不妄言、绮语、两舌、恶口,口业就清净了;意不贪、嗔、痴,意业就清净了。这样,十恶永断,三业冰清玉洁,心地不就清净了吗?

在这清净心中,要厌恶娑婆的苦,发愿往生极乐世界,树立起念佛的正行。念佛要为生死心切,先断一般不必要的外缘俗务,单提一念,以一句“阿弥陀佛”为命根,念念不忘,心心不断,十二时中,行住坐卧,饮食起居,酬酢应对,动静闲忙,于一切时。不昏沉、不散乱,置心一处,并没有其他的想念。这样用心,久久纯熟,以至梦中也不忘失。做到寤寐一如,使功夫绵绵密密,打成一片,这正是得力的时候了!若是念至一心不乱,那末,临命终时,净土境界现前,自然不会被生死所拘留,就会感得阿弥陀佛放光接引。这就是必定往生西方的效验了。

我们在日常生活中,所有起心动念,都是妄想。那是生死的根本,所以招来恶果;现在把妄想的心,转为念佛。那就念念成为净土的因,所以是乐果。若是念佛心心不断,妄想消灭,心光发露,智慧现前,这就成为佛的法身了。

念佛求生净土,是要了生死大事,假使不知生死根株所在,毕竟向什么地方去了呢?古人说:“业不重不生娑婆,爱不断不生净土。”由此可知,爱乃是生死的根株。自从有生死以来,生生世世,舍去一身。又受到一身,都是爱欲在流转,因此,现在我们发心念佛,就是要念念断这爱根。

很多学佛人在家念佛,日常眼见儿女子孙、家务财产,没有一件不爱,没有一事、没有一念,不为亲属家庭打算,这就是所谓“生死活计”。这样,虽正在念佛,可是心中的爱根不曾一念放得下,佛尽管在念,爱尽管在增长,生死又什么时候能了呢?

我们应该在儿女之情现前的时候,回光返照,看一看这一声佛号,果能敌得这爱吗?果能断得这爱吗?若断不得这爱,毕竟如何了得生死?因为爱是多生以来习惯了熟练了的。念佛则是才发心,很生疏,还不切实,因此不得力。如果目前的爱境控制不得,那末,当临终时,就会只见生死爱根现前,毕竟自己作不得主张。

因此,奉劝念佛的人,第一要为生死心切,要在生死根上念念斩断。如若能下坚强决心,努力做去,那末,念念就是出生死的时候了。古人说:“目前都是生死事,目前了得生死空。”如果念念真切,刀刀见血,而不能出离生死的话,诸佛都将成为妄语者了。(憨山大师《梦游集》节要现代语译意)

信真愿切行纯

持名念佛,必须信真诚、愿切实、行纯一。先须放下胡思乱想的一切杂念,然后单提正念,将四字名号牢牢系缚在心上。不必长时间用高声,高声恐伤元气,引起喉痛等疾病,只要在昏昏欲睡时,用高声以破昏沉就是了。也不要长用低声,低声恐易昏沉。总之,要自己审察,很好调节。当思虑起时,总觉心不归一。这时应收来正念,默默持去,从口中念出,耳里收来,这叫做“口耳相传,自他不隔,”最易入手,也最易纯熟,久久自然成为念佛三昧了。《文殊所说摩诃般若经》说:“象人们学射箭一样,学习久了,自然巧妙。到后来,虽然不十分用心,也能箭箭中的。”单提正念,久久纯熟,不想成念佛三昧,三昧也会自然现前了。(谛闲法师语录现代语译意)

念 佛 三 昧

念佛三昧的境相,只有到了一定程度,亲自证到,才能了了分明,这不是语言文字所能说明的。至于修学的方法.应该是这样的:当念佛的时候,要一面念,一面反观自心,专注一处,不要让它向外奔驰,念念照管住心源,心心符合于佛体(心体)。把自己能念的心,反过来念自己所念的心;把自己能观的心,反过来观自己所观的心。(比如灯发出的光,还照自己的灯。)边念边观,边观边念。一定要使整个的念就是观,念以外没有观;整个的观就是念,观以外没有念。这样,观和念虽已融和在—起”,但还没有达到根源。这时,应更进一步,向这一念“南无阿弥陀佛”上重重体究,切切提撕。(这二句是深切地不断地体会和觉照的意思。“体究”与宗门的“参究”不同。)越究越切,愈提愈亲,等用力到了极点功夫炉火纯青,忽然根和念一起脱落,便证入无念无不念的境界,那时正所谓“独有灵光辉耀,六根和六尘全部脱落。这样,就露出真常之体,便不再被语言文字所转,知道心性原来是没有染污的,本来是圆满成就的,只要离开妄念,就是如如不动的佛性现前了。”

工夫到了这一阶段,念佛已经有了相当成就,正好着力向上。现在虽没有脱离娑婆,但已经常参与诸佛的海会了。到了临终,必然能上品往生,顿时证到佛乘。(印光大师文钞节要现代语译意)

往生净土决疑

修习净土法门,应该实行信、愿、行三件要事,具备了这三个条件,临终往生极乐世界是决定无疑的。关于“信”的问题,前面已经谈过了,现在从“行”方面来说。修净土的,在处理日常公私事务中,不论闲忙顺逆,内心应不忘记佛,并时刻想念极乐世界。比如世俗的人,有紧要关切的事牵挂在心上,虽然经历着谈话、行动、坐卧等种种活动,但那件要事,总是宛然在心头,密密忆念着,念佛的心也应该这样。如果偶然忘失,就应立即摄收过来,忘了又想,再忘再想,使得久久成为习惯,经常在记忆之中。《楞严经》说:“假使众生的心,时常想念着佛,那末,现在或者将来,必定能见到佛。因为念念在忆想着佛,就和佛相距不远,可以不必另外有什么方便,自然能开悟明心了。”

能这样系心于佛,也可以随时止息恶念。因为当你要作恶的时候,由于心里在想佛,恶行就作不成了。即使随着恶念而作恶的时候,心情也会比较软和,这犹如身有香气自然离臭了。

还有,当你发觉心里稍微在起恶念时,立刻想起佛来,由于佛力的作用,恶念自然消失,这就象一个人在遇难时,求强有力者来相助,一定可以得到免脱的。

再从“愿”方面来说:念佛的人,若是见到别人在受苦的时候,应该以念佛心怜惜他,愿他离苦。就是作法官的,当判刑时,也要以念佛心,怜悯罪犯,愿他能够离苦。虽然按照国法,应当处罚,但在心里可私自祝愿:“我为了执行国法,必须判你的罪,可这不是我的本心,愿我能生到净土去,然后一定来救济你。”

在经历的一切境界中,不管是善是恶,必须心里忆佛,并作出善良的誓愿。普贤愿王说:“愿我作一切恶都不成就,若作善业都能和合成办。”含义也是这样。如果能相续不断念佛在心,就能办成一切净因功德。(慈云忏主往生净土决疑节要现代语译意)

修 净 须 知

修净土法门的,在一心念佛的时候,急速不得,疑畏不得,放松不得,矜喜不得。这四句包含着八种意义,应分四层来看,一层深入一层。现在一层层分析说明如下:

第一层:急速不得。急就是焦急,遽就是匆遽。在初用功时,往往都有这一现象,急于求成,恨不能立即得到灵感、神通,或一些什么效益。要知道,我们生活在大地上的凡夫,从无量劫来,所造的罪业,所有的妄想,真要比恒河里的沙还多呢。要将这些罪业和妄想清除掉,那又谈何容易。若是不知道这一道理,一味想求得速效,是会欲速则不达的。有的人见到效果不快,于是产生焦急情绪,不知焦急是退悔的根,实是学道的大忌。所以说,急不得。

还有,初发心的人,慕道心很切,恨不得将所有教理,在一日之中就融会贯通,将所有功德,在一个早晨全部做完。今天看到这部经很为稀有,就急切地想诵完它,明日听说某一咒不可思议,又急忙去持诵它。根本没有考虑到自己的精力和时间是不是够得到?和自己所修的法门是不是有夹杂?结果,导致终日忙忙碌碌,没有从容自得的情趣。由于头绪纷歧,虽然化了不少劳力,可是收效却很少。

还有,每当做功课之前,应该先静坐片刻,将游思杂念打扫打扫,然后再用功,那末,心就比较干净;若是刚做完一事,就匆匆进佛堂,作功课,这就会心头乱糟糟,一时安定不下来。所以说,遽不得。

第二层:疑畏不得。疑是忧疑,畏是怖畏。这是用功在渐进时所有的现象。在没有念佛之前,自己觉得心中没有杂念,念佛之后,反觉妄想很多。等到用功越长久、越加紧,那妄念也随着愈来愈多。于是产生忱疑。这是什么道理呢?实不知,在没有念佛用功时,妄念原来是多得不可计数的,只因你自已不觉得吧了。现在能觉知它非常之多,正是你的心已渐入宁静的境界,于是才能察觉到。比如日间处身在闹市中,虽然车来马往噪声很大,但不觉其闹;可是在夜深人静时,就是虫鸣鼠跳,也会嫌其烦扰。就是这个道理。如果错误地生起忱疑的心,一定会阻碍修道的进步。所以说,疑不得。

功力日渐增进,或一日之间妄念很少,忽而明日又妄念很多,甚至怎么排遣也不肯去。这时不可强行抑制。只有极力提起正念,或高声念,或追顶念,或跪念,或拜念。时间稍久,妄念敌不过正念,就会逐渐退去。有时念佛念得很好可是妄想会突然生起,就象是从天外飞来,甚至会是穷凶极恶的妄念,为生平所没有想到过的。这时切不可恐怖,须知这是多生以前曾经作过这种事,在八识田里留下的种子,现在幸亏得佛力冥熏,将它逼出。这时应向佛前痛切忏悔,哀求加护,使以前所造的罪业根本拔除。这一点是非常重要的。如果因此生畏怯心,这就会妨碍功德。

还有,功夫加紧的时候,或忽觉眼前的山河大地以及自身空无所有。这也不必畏惧,只要极力念佛,求佛摄受,把空境置之度外,不予理采就是了。否则也会障碍修道进程,所以说,畏不得。

第三层:放松不得。放是放任,松是松弛。这是对用功渐纯时说的。念佛到了纯熟的时候,一句佛号冲口即出,本是好事,但如果认为已到了无念而念的境界,放开胸怀随口念去,象世俗所谓“滑口读过”那样,这又成为毛病了。病在什么地方呢?因为求佛摄受的心不切。这时必须声声着实,字字靠紧,应当聚精会神,一心悲仰,句句都从心中恳切流出。然后生西的愿才能着实有凭。所以说,放不得。

功夫越做越纯的时候,心里没有渣滓,遍体轻快,异常安适,这就是佛经里所说的“轻安”。但是切不可一味悠游自在,自以为得;相反地,更应紧紧着力,更加勇猛,否则,不进则退,就连这既得的轻安也将失去了。应该知道,要想逆生死流而出轮回,岂可片刻松劲呢?所以说,松不得。

第四层:矜喜不得。矜就是自夸自大,喜就是欣喜。这是用功到了接近成功的时候,所容易发生的情况。绵密用功,精勤不息,忽而妄念暂销,心光发露,能够见到圣境。这时只可向真善知识密求印证,切忌逢人便说,到处宣扬。因为,你如果把这种事宣扬出去,就会引起各方面的称颂,同时,自己也会有不正确的想法,认为几经勤苦,而今终于得到了,这是多么幸运啊!若有这样的心念,那就是自矜。矜心起来,我慢心也就随着产生了。于是前功就会退堕。所以说,矜不得。

如能既不矜张,而还是勤密用功,那末,久而久之,就会自见已身趺坐在莲花上,或见三圣金容,或蒙弥陀放光摩顶,或自己列队在清净海会之中。这样境界能经历一日二日,甚至数月经年现前不散。这时切不可欣欣自喜。喜心若起,念佛的心就已不专一,不专一就散乱了。这样,即将得到的念佛三昧就会因此失去。所以说,喜不得。

以上四层,只是依言说方便,排列次第,实际上,或前后互起,或一时同现。也有人念佛很久,并没有什么出入,或念虽不久,境界却是很好的。这要看根性的利钝,业障的深浅,功行的勤怠,随人而异。总之,无论什么人、什么时,发现什么境界,必须审察它的利弊,知道怎样修治,这是最要紧的。假使自己不能审知,就应当亲近真善识知。进一步说,用功固然应该求得念佛三昧,但不可着意去求,因为功到自然能证得,不是可以强求的。即使生前不能亲自证得,但只须真信切愿,老实力行,临终必能蒙佛接引,切不可自暴自弃,灰心丧志。(江昧农居士讲述,现代语译意)

译者按:江老居士是现代稀有的法门龙象,我在他所著的《金刚经讲义》中,曾获得不少法益。在本篇中,他为不同程度的净土学者解决了在修行过程中的重大问题。但他只谈到四层,为着相众生强调提出了圣境,使他们有相可循,有目标可求,因为众生总是希望抓住些什么,深怕落空,若是对他们说,修三昧要修到“无所得”,就会茫然不知所以了。其实,在修学念佛三昧的过程中,不一定须要出现“趺坐莲花,面见三圣”的圣境。经说:“若见诸相非相,即见如来。”又说“净念相继,入三摩地。”见如来岂待圣境相现前?善恶无记诸念全都清净,才能入三摩地。既然全都清净了,又何来圣境?古德说:“一念不生全体现。”那所现的岂是有相的圣境?江老居士为了方便教化,所以这样开示,但我们切忌追求圣境。经说:“凡所有相皆是虚妄。”我们要求得到的是真实,岂能在虚妄中兜圈子,所以只要记住经说:“自净其意,是诸佛教。”把定一句佛号,将心意念得一片清净,妄念不生,妄相不现,待至水到自然成渠。所以江老居士说:“念佛三昧不是可以强求的。”

念 佛 原 理

念佛一法,是断除妄念方便中的方便。念佛不使其他杂念起来,也就是转换一个念头。作观也是转换念头的一种方法,但念佛更为亲切。因为念佛是净念,换一个清净念来对治向来染浊的念头;并且要使一心持续而念,这又是以纯一之念对治向来杂乱的念头。这不是特殊的方便吗?

而且佛就是觉,念念在佛,就是念念是觉。所谓“觉”,是觉悟自性本来无念,所以说,更为亲切,修学念佛的,只要能诚诚恳恳一心念去,便能做到念而无念,虽念而不觉有念。应该知道,念佛的目的,必须达到无念。无念便是归于真如。这样,不求断而自然断除,不求证而自然证到了。那不是最方便的办法吗?

念佛功夫,虽然没有做到念而无念,但只要行愿真切,依靠弥陀愿力,也能蒙佛接引往生。到了极乐,就等于阿鞞跋致(不退),就到了初住地位。假使修学其他法门,可要经历久远劫数;而现在修习念佛法门,一生就能办到,所以说是方便中的方便。

不过,行愿必须真切,要经常一心在念佛求生上,若是一面念佛,一面又起尘浊的思想,这样,行愿就不真切了。所以念佛人,对于断念一层,即使不容易办到,但对于《金刚经》里。“不应住色生心,不应住声香味触法生心。”这两句话,务必要做到。遇到色等六尘,不可以住着不舍,不可以起心动念。不然的话,就是愿不切,行不真;这样,怎能得到佛来接引呢?因为尘浊气重,就和清净太不相应,所以佛也没有办法拯救了。

应该知道,不管善念恶念,只要一起念,那就是妄。念佛的念也是妄,不是真。为什么呢?因为真如之性本来是无念的。但由于凡夫染念不停,不得已,借念佛的净念,来对治住着于尘浊的染念。因为念佛的念,虽不是真如的本体,但却是趋向真如的妙用,为什么呢?因为真如是清净心,佛念是清净念,二者同是清净,这样就能得到相应。所以念佛的念,念念不息,就能达到无念,因此说是胜方便。

极乐世界也和娑婆世界一样,同是幻相,然而不可不求愿往生,这又是为了什么呢?因为极乐是净幻,净幻不同于染幻。又因为极乐净土,本来就是从清净心愿所显现的,所谓“心净则土净”啊!

还应知道,弥陀来接,实则并没有来;往生西方,实则并没有去。虽然未尝去来也何妨现来现去。为什么呢?不来不去是理体,有来有去是事相;这也就是古德所说的“生则决定生,去则实不去。”决定往生是事相,实在不去是理体。理事从来是不二的,性相必须是圆融的,所以尽管不来不去,但不碍有来有去;尽管有来有去,其实是不来不去。最要紧的,就是来去要在不来不去上去体认;不来不去,要在来去上去做出。这是念佛求生的要诀。得到了这一要诀,就决定能往生见佛。(江味农居士《金刚经讲义》现代语译意)

十 六 字 诀

“真为生死,发菩提心,以深信愿,持佛名号。”这十六字是念佛法门的一大纲宗。如果学佛的人,真为生死的心不发,那末,对他所说的开示教理,都将成为戏论,不起作用了。因为世间最严重的痛苦,再没有超过生死的了。俗语说:“除死无大事,讨饭永不穷。”如果生死不能了脱,就将生死死生,生生死死,出一胞胎,入一胞胎,舍一皮袋,取—皮袋。这样已是痛苦不堪,更何况没有出轮回,还难免堕落。一念之差,就会堕入三恶道。古德说:“三途易入而难出,地狱时长而苦重。”一想到这里,能不忧心如焚?所以现在就应该痛念生死,象丧了父母那样痛心,象救头上火烧那样急迫。

同时应该想到:我有生死的痛苦,要求出离生死,一切众生也都处在生死之中,也须要出离。他们和我本来是同一体性,都是我的多生以来的父母,未来的诸佛,若是不想普度他们,只求自利,那在情理上怎么说得过去?于心就有所不安了。况且菩提大心不发,对外不能感通诸佛,对内不能符合本性,上不能圆成佛道,下不能广利众生,无始以来的恩爱怎能解脱?无始以来的冤业又怎能消除?多生多劫以来的罪业难以忏去,多生多劫以来的善根难以成熟。在修行中就会遇到各种各样的障道因缘。即使有所成就、也必堕入偏小。因此,必须随顺自性,发大菩提心。

发了菩提心以后,应该修大行。在一切行门之中,求其最易下手。最易成就。最为稳当。最为圆顿的。没有任何一法能超过“以深信愿,持佛名号。”这一修行方法了。

所谓信,就是信释迦如来梵音声相决不会诳语,弥陀世尊大慈悲心决没有虚愿;而且以念佛求生的因,肯定会感得见佛往生的果,就象种瓜得瓜,种豆得豆,音必应声,影必随形。“因”是不会虚弃的,“果”是不可能随便得到的。这不须要去问佛,自己就可以相信的。况且我们的一念心性,是不断地随缘而又始终不变的,它是横遍十法界,竖穷三世间的,所以弥陀净土也在其中。既然弥陀净土就在我们的心性之中,那末,以我具有佛的心,念我心里所有的佛,那有心具的佛,不响应我具佛的心呢?《往生传》中记载的念佛人临终瑞相记述详明,难道是欺骗我们的吗?

这样相信了以后,愿意往生的心就生起了。更进一步,将净土的乐,来对比我们娑婆的苦,自然就会产生厌离的心,象厌离坑厕、厌离牢狱那样了。将娑婆的苦来遥望净土的乐,自然就会起欣乐的心。就象回归故乡,奔向定所,又如渴思饮,如饥思食,如病苦想良药,如婴儿思慈母,如避冤家持刀相迫,如堕水火急待援救。如果真能这样恳切的话,那末,一切世间事缘,都不能引转他了。

然后,以信愿的心执持名号,持一声,是一九品莲花的种子,念一句,是一往生的正因。就这样心心相续,念念不差,越专越勤,无杂无间,愈久愈坚,转持持切,久久自成片段,进入一心不乱了。能这样真诚专一地修行,若是还不能往生,那释迦如来说的便是诳语,弥陀世尊发的便成虚愿了,哪有这种道理呢?(彻悟大师语录节要现代语意译)

真 实 信 心

念佛必须具备真实信心:

一、要信得心、佛和众生都没有差别,我是没有修成的佛,弥陀是已修成的佛,觉性(心)是没有两样的。我现在虽昏迷颠倒,但觉性并没有失去;我虽多生多劫轮转六道,但觉性并不曾动摇。所以说,“莫轻未悟,一念回光,便同本得。”不要轻视没有开悟的人,只要他能一念回光返照,便能见到本有的觉性。

二、要信得我是理性佛、名字佛,在理性上、名义上说起来也是佛,弥陀则是究竟佛。佛性虽是一样,但在品位上就有天地之差了。如果不专念弥陀,求生极乐,必然会随着善恶业流转六道,受苦无穷。所谓“法身(觉性)流转六道,不名为佛,名为众生。”

三、要信得我虽障深业重,久远以来,生活在苦厄之中,但还是弥陀心内的众生;弥陀虽万德庄严,远在十万亿佛土之外,但还是我心内的佛。既然我和佛是同一心性,自然能得到感应道交。我的苦切心愿,必能起感召作用,佛的慈悲愿力必能积极相应,就象磁石吸铁,是没有可怀疑的。

具备了以上真信的人,他所作的虽是一毫的善、一尘的福,都可以回向西方去庄严净土,更何况持戒、放生、布施、读诵大乘、供养三宝……种种善行。难道不足以充实净土的资粮吗?只恐信得不真,于是就沦落成为有漏了。(持戒、布施等都将成为有为法,只能作为修人天福报的资粮了、)所以,修行没有别的要求,只要在二六时中,助长这三种真信,切实念去,就不必另找门路了。

若是真信不能确立,娑婆事业时刻挂在心头,念佛功夫一曝十寒,心不诚笃专一,遇到五欲时,即如胶似漆地被它黏着;遭逢逆境时,又怨天尤人,衔恨结怨。这是由于净因微弱,偏重于娑婆事业,对五欲放舍不下,到了临命终时,重处偏堕,就难脱苦轮了。

因此,应该各自痛念娑婆险恶,必须早求出离。要知六道匍匐受苦,九品逍遥自在,利害相差,真有天上地下的区别,切须猛省!所以必得生极大的欣厌心,舍秽取净,不要羡慕虚名,贪着财色;不要轻易受人口头迷惑、动摇信心;不要希求快速效益;不要妄想心外有佛现前,引起种种魔事。应当经常以念佛为正行,勉力修习众善为助行;尤其应该对贪嗔习气。要刻意揩磨,使重处得轻,生处渐熟,再加以净念相继,愿行并进,自然就千稳百当了。

持名贵在一心不乱,没有间断夹杂,不必以快念多念为殊胜;只要不缓不急,密密持念过去,使心中佛号,历历分明,着衣吃饭,行住坐卧,一句洪名绵密不断,就和呼吸相似,既不散乱,也不昏沉。这样持名,可以说是事上得一心精进了。

现在净业学人,终日念佛忏悔发愿,可是与西方还相距很远,往生没有保证。这是为什么呢?那是由于没有真实信心,不信心、佛、众生三无差别;不信我是理性佛、名字佛;不信我是弥陀心中的众生,弥陀是我心内的佛,自然会感应道交的。于是对往生信心不足,在娑婆爱桩没有拔去,情缆还系缚坚牢;如果能将世俗恩爱,视同嚼腊,不加爱恋,不管忙闲动静、苦乐忧喜,靠着一句佛号,象依傍在须弥山一样,那末,就不会被世间一切缘务动摇了。

有时,或者感到精神疲懈,惑业习气现前,即便奋起一念,如倚天长剑,使烦恼魔军没处逃窜;又象是洪炉猛火,使无始以来的情识,销熔得净尽无余。象这样的人,现在虽还处在五浊之中,可是已浑身坐在莲花国里了,那又何必等待弥陀垂手接引,观音前来劝驾,才相信是往生了呢。(截流大师《净土警语》节要现代语译意)

修 净 正 行

《阿弥陀经》说:“若有善男子善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日至七日,一心不乱,其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众现在其前。是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。”《弥陀要解》说:“阿弥陀佛是千千万万功德汇集起来的伟大称号。也就是说,这一称号,包含着无穷无尽的万德。因此,修净土的,就以执持名号作为正行,不必再用观想、参究等修行方法。所以念一句佛号,是最简易、最直截快便、最有成效的法门。”

由于执持不放,就能念念忆想佛的名号。然而执持有二种:一是事持,二是理持。一、事持是从事相上去修,相信西方有阿弥陀佛,但没有通达是心作佛,是心是佛的道理,只是以坚决志愿,求生极乐世界,象儿子忆念母亲一般,没有暂时忘怀。二、理持是从理上认识念佛的真实意义,相信西方阿弥陀佛是我心所本来具有的,是我心所造的。于是就以自心所本有、自心所造作的洪名,作为系缚自心的境界,使得不会暂时忘怀。

“一心也有二种:一、不论事持理持,持到伏除了烦恼,以至见惑思惑相继断尽,那都是事一心。二、不论事持理持,持到心开见到本性佛,都是理一心。得到事一心以后,就不会被见、思惑所乱;得到理一心以后,就不会被空有、是非等二边所扰乱,那也就是修慧。”

憨山大师说:“修行的方法也有程序。所以对于出家僧人所修的功课方法,在家居士们不必定要拘泥仿效他们的一套。因为他们所按排的程序,是适合于他们所修持的,而在家居士,只要以念佛为主,每日早起礼佛,就诵《阿弥陀经》一卷,拿数珠念阿弥陀佛名号三、五千声,或一万声;念完了,就对佛回向,发愿往生西方极乐世界。这是早课,晚课也是—样。就这样作为每日定课。规定了以后,不可间断,不可减少,这叫做常行。

若是为末后(人生最后)一件大事,那末,做功夫更要亲切勤奋,每日除二时功课外,在日间十二小时中,单将一句佛号作为自己命根子,咬定牙关,决不放舍,就是饮食起居,行住坐卧的时候,定要使这一声佛号时时现前。假使遇到顺逆、喜怒、烦恼境界,心里不安的时候,就将这一声佛号提起一拶,即时就能见到烦恼当下消灭。因为念念烦恼是生死苦根,现在用念佛消灭烦恼,就是佛度生死苦处。若是念佛念得能消除烦恼,就可以了脱生死,更没有其他办法比它好的了。

“如果念佛念到烦恼上作得主,就能在睡梦中作得主;若能在睡梦中作得主,则于病苦中也能作得主;若于病苦中作得主,那末,临命终时,分明了了,就知道去处了。”

觉明妙行菩萨说:“修净土的方法,不出“专勤”二个字。专了不再分心于其他的事,而专心于佛;勤了就不会浪费一分一秒的时间。”灵岩十三祖印光法师说:“善导和尚是弥陀化身,他教导我们说,修有二种,一、专修,身业专礼,口业专称,意业专念。这样,往生西方,就能万修万人去,决不会漏掉一个。二、杂修,兼修种种法门,回向西方。虽然目的是准确的,但因心不纯一,所以很难得益。”

因此,我们一定要修念佛正行,更应重视专勤精进,力行不懈!(毛惕园著《念佛三要》摘录现代语译意)

念 佛 和 十 法 界

我们现前一念的心,原来是完全纯洁的真心,但被五欲污染成为妄心,所以说“全真成妄”;但虽被污染,而真心还是存在,所以说“全妄即真”。由于真心始终存在,所以“终日不变”。又由于妄心随着各种条件而转化,所以是“终日随缘”,不随佛界的缘而念佛,便念其它九界——不念三乘,便念六凡;不念人天,便念三途;不念鬼畜,便念地狱。因为凡是有心,就不能没有念,真正没有念的心体,只有到了佛的地位,才能证到,在等觉菩萨以下都是有念的。

只要有一念起来,就必然会落到十法界中去,再也不能出十法界之外的,因为十法界之外,更没有其他处所了。所以每起一念,就成为一份受生的缘。如果知道了这一道理,而不去念佛的,这种人是不会有的。为什么呢?若是这一念心能和大慈大悲依正功德,以及万德洪名相应,就是念佛法界;能和菩提心六度万行相应,就是念菩萨法界;以无我心和十二因缘相应,就是念缘觉法界;以无我心观察四谛,就是念声闻法界;与四禅八定和上品十善相应,就是念天法界;与五戒相应,就是念人法界;若修戒善等法,并有嗔慢胜负的心,就落入修罗法界;以缓软心念下品十恶,就堕畜生法界;以缓急相半心与中品十恶相应,就堕饿鬼法界;以猛炽心与上品十恶相应,就堕地狱法界。因此,应当密自检点日常所起的念头,这些念头跟那一法界相应的多,跟哪一法界相应的猛?这样,以后安身立命的地方,就不必去问旁人了

我们现前的一念,是随着各种条件而生,但没有自性(空),所以说“缘生无性”;虽然没有自性(空),但能因各种条件的凑合而生,所以说,“无性缘生”。不生佛界,便生其他九界。如果从“缘生无性”这一点来说,众生和佛都是平等一空的;如果从“无性缘生”这一点来说,十法界中高低优劣就有很大的区别了。

阿祈达王临终的时候,因为侍者为他拂蝇,一失手把拂子误触到王的面上,阿祈达王生起一念嗔心,就堕落为毒蛇身。一个妇人抱着小孩渡河,一不小心,把儿子投入河中;妇人因救捞孩子也同遭灭顶。由于她的一片慈心,得以上升到天上。

从以上两则故事,可以充分说明,只因一念嗔心和慈心,就有畜生和天人的区分。那末,这临终的缘生一念,又将是何等重要!可不谨慎从事吗?假使用这一心缘念弥陀,求生净土,怎能不见佛往生呢?可是这一念不可能侥幸而至,必须平日存心真诚,锻炼纯熟。所以我们在这一句弥陀上,千念万念,以至终日终年念,无非为熟练这一念吧了。假使到了一念纯熟,那末,在临命终时,就只有这一念弥陀,没有其他杂念了。智者大师说:“临终在定的心,就是净土受生的心。”若是只有这一念,更没有异杂念,这不是在定的心吗?果真能够这样,不见弥陀,还见什么人呢?不生净土,还生到哪里去呢?只恐我们自信不足罢了。(彻悟大师语录节要现代语译意)

明 心 和 净 心

佛教的一切法门,主要是使人明白自心(明心见性),佛教的一切修行方法,主要是使人清净自心(自净其意)。

明心的法门中,没有比念佛更重要的了。因为《楞严经》里说:“忆佛念佛,现前当来必定见佛,不假方便自得心开。”这不是说明,念佛是明心的最重要最有效的法门吗?

净心的方法中,也没有比念佛更优胜的了。因为念一声佛,就和佛相应一次,不断念佛,就和佛不断相应,比如清珠投入到浊水中,浊水就不得不清。所以佛号投入到散乱心中,乱心也不得不转而为佛了。这不是念佛为净心最好的方法吗?

信解修证,是学佛的必经程序,一句佛号含容了“解”、“修”两门,能念佛是已经了解了它的意义,那念佛就是修行。而解中就有信在其中,因为没有信心,就不会去求理解,解悟了也肯定会深信;修中也有证在其中,因为修得一分,必然证到一分,修行圆满,必然究竟证果。所以一句佛号,把信解修证,全都收摄在内了,大小乘一切经论要旨,也都包括无余了。这不是一句弥陀是修道最要的途径吗?(彻悟大师语录节要现代语译意)

修 净 切 要

念佛正要在闹处练,不论行住坐卧在嘈杂的地方,能一心不乱地念,以念佛的微少声胜过多种的噪声,环境也就清净了。这就是所谓心净即土净啊。如能在闹处练,就到处可以念佛,一天到晚虽然忙,难道没有片刻空闲的时间?为什么不挪出喝几口茶的时间,心不外驰地念佛呢?这样,劳心者可以借此养心,劳力者可以借此积蓄精力,这种有益无损的事,是任何事都不能超过它的。因此,急须起真切心,发勇猛力,世俗事情可以放下的就放下。要知人命不常,切勿留恋自误。虽然有些事是一时不可放下的,但也不要妨碍念佛。应该将念佛一事,看得非常郑重,象有极重要的事在心头一样。试想,一个人如遇爱子有危病在家,他虽在干其他的事,岂肯忘掉儿子?假使能这样念佛,自然没有杂念,也不至一曝十寒了。

但是,有的人心虽很真切,可是由于往昔罪深业重,往往为魔所烧乱。魔分内魔和外魔二种:内魔是心里有时清醒,有时昏迷,贪嗔痴爱严重,这一心才离开,那一心又起来。外魔是遇到的事情不顺利,对念佛起种种障碍作用,逼迫身心,不得安稳。遇到魔障,应该即时对佛发愿,勤求忏悔。要紧的一着,是在于念佛的心不要因为魔娆而退却。必须下定决心,不管任何严重的障缘,一声佛号总不离心。这样,魔力虽强,我们依仗万德洪名抵御,不计利害死活,只管念去,誓不退转,最后必蒙佛力暗中加彼,障缘必定消失,净缘肯定成熟。佛是不会辜负我们的,一定会满足我们的愿望的。

上面虽说,念佛要在闹中练,但初修学人,重点还应该放在闭门潜修方面。无论趺坐念、经行念、默持念、出声念,必须一心靠定佛号,字字分明;才发觉模糊不清,就要立即提起觉照,看是否落入无记,或者流于妄想,随觉随提,要将这一句佛号薰逼意根,塞断杂念、昏沉两路,这是念佛的正轨。念佛也不可急,急了难以持久;不可过缓,缓了容易昏散;也不可希望入定,因为希望心也是妄念。但是,完全不作意,放下一切,随口而念,又容易入于轻微昏沉的境界。因为念佛重在一心不乱(不要有二心 不要有昏散),临命终时,全仗这个念头进入莲胎。等到一心到了极点,不想禅定现前,而禅定自然现前了。这是功夫纯熟的时候,跟一般随口而念所得到的轻昏景象完全不同。

真如体性本来是没有念的,但不妨显示念的作用(由体起用)。由于念是从没有念的体上所起的作用,所以念就等于没有念(摄用归体)。这和波即是水,水即是波的道理是一样的。水的体性本来是没有波的,但不妨有波的作用。由于波是从没有波的水体所起的作用,所以波就等于没有波的水。所以这一念就是空假中三谛,(就念的体性说是空,就念的现象说是有,体性和现象原是统一的,所以是中。)就是事理四法界,就是唯识和唯心二观,就是实相无相涅槃妙心。这是上根理一心的念法,但是也不能离开一心靠定佛号,字字分明而念。这是正行持名的规则。

正行之外,更须广修助行:

一、礼敬三宝。把纸画木雕的佛像,看作和真佛一样,早晚礼拜,须要必恭必敬。出入要问讯,虽外出百里千里,也要象佛在眼前一样。

二、忏悔业障,由于无量劫来,身口意所造的业已很深重,能起种种障碍,所以说是业障。忏悔可以除障,使身心清净。

三、戒恶行善。只要有不好的心一起来,就立即用力念佛,定要念退这不好的心。 四、割舍情爱。人们都要爱恋骨肉,贪财如命。这样,在世俗上这一边情重了,对净土那一边当然情轻了,命终的时候,神识必然归向到重的一边去。应该知道,从来妻子骨肉缘尽则散,散后都不相识,多生以来妻子骨肉今在何处,还恩爱吗?如果遇到恶因缘聚会,眷属就是冤家,不知不觉中会暗受其害。想到这里,就不容我们不看得淡薄些了。财产等物质,转眼成空,当然更应该看破了。

五、解释冤结。杀生、偷盗、邪淫等事,以及贪嗔等习气,都是结冤仇的因,如果能戒除,就不会结冤;已经结成冤仇的,应该设法解除。如眷属冤仇,狗咬蛇伤,都是由于宿世所结的冤,所以要欢喜承受,和他解结,切不可一来一往,以牙还牙,使冤仇越结越深。并须在佛前发愿:“以此念佛功德,普利一切冤家仇对,如果我得作佛,当先度此类众生。”由这一慈心愿力,可以使宿冤自然消灭,甚至可以化仇为恩。

六、发愤为雄。要把以上助行,绵绵密密,精进不懈,直至证果不罢休。(清,陈熙愿居土劝修净土节要现代语译意)

唯心净土和一相三昧

学佛的人,为了想速成念佛三昧,用摄心念佛来对治昏沉和散乱,其中以随息方法最为有效。将要静坐的时候,先想自己身在圆光之中,默观鼻端,注意出入息,每一息(一呼一吸)默念“阿弥陀佛”一声,随息长短,方便调整,不缓不急,念佛心和气息互相依傍,跟着出入,这样,在行住坐卧中’都可以做功夫,不要使它间断,经常密密行持,直至深入禅定,息和念都忘失了,这时身心似乎跟虚空一样。久久纯熟,心眼开通,三昧忽然现前,这就是唯心净土。

《宝王论》说:“修持一相三昧的,应该在行住坐卧中,把住佛念。不要忘失,即使到了昏沉瞌睡的时候,也要带着佛念去睡觉。待到一觉醒来,立即继续持念。”这就是说:佛念一刻也不能忘,不要被其它事情间断,不要为贪、嗔等烦恼间隔。如有违犯,随即忏悔。要做到不隔离这一念,不变异这一念。总之,不隔日,不隔时,念念常不离佛,念念清净圆明。这样,就是得了一相三昧了。

在家菩萨奉佛持戒,逐日要为生活,做各种工作和家务,不能一心修行,可是,必须早起焚香,礼敬三宝,随意念佛。每日晚上,也要这样礼念,定为常课。倘使因要事没有时间,第二天应该对佛忏悔说明。这一法门,不会妨碍本职工作:学者不妨碍修读。农民不妨碍耕种,工人不妨碍生产,经商的不妨碍买卖。他们在早晚功课以外,还可以在日间十二小时中,偷些空闲工夫持念佛号,不管百声千声,都是功德的积累,只要存心至诚,以预期生净土为目的就是了。

修净土的人,必须下绝大决心,一定要敌他生死,不是说了便休,应当考虑到无常迅速,时间是不会等待我们的。必须把念佛当作一件大事来抓。如果能深信不疑,就得从今日开始,发大勇猛精进,不要问会与不会,见性不见性,只执持一句“南无阿弥陀佛”,象靠着一座须弥山一样摇撼不动。专一心意,或参念、观念、忆念、十念,或默念,专念、系念、礼念,念兹在兹,用心专一,常忆常念,念佛不离心,日日时时不要放舍,绵绵密密,象母鸡抱卵那样;常使暖气相接,这也就是“净念相继”。假使再加上智慧观照、就知道净土即是自心,也就是所谓“唯心净土”了。这是上智人修进的功夫。

这样,抱得定、做得主、靠得稳,即使遇到苦乐顺逆境界现前,也只是念“阿弥陀佛’,没有一念变异心、退惰心、杂想心,直至生命尽头,永远没有别的想念,决定要生西方极乐世界。假使能这样用功,那末,多生多劫的无明、生死业障,自然会消失了,尘劳习漏,也自然会清净了。将来亲见弥陀,不离本念,功行圆满,愿力资助,临命终时,必定能生到上品的。

若是念佛的人,尘垢还没有除净,恶念起来的时候,必须自己检点,是不是有悭贪心、嗔恨心、痴爱心、嫉妒心、欺诳心,人我心、贡高心、谄曲心、邪见心、轻慢心、能所心,以及由多种逆顺境界所带来的一切不善的心。当这些恶心念起来的时候,急须高声念佛,收敛恶念归于正念,不要使恶心相续,直下把它打消干净,永不再生;所有深信心、至诚心、发愿回向心、慈悲心、谦下心、平等心、方便心、忍辱心、持戒心、喜舍心、禅定心、精进心、菩提心、以及一切善心,应该经常保持守护,更要远离不属于清净梵行的活动,断除邪恶的律仪。鸡狗猪羊不要畜养,打猎捕鱼不应去干,必须跟随佛的德行学习,应以去恶取善为鉴戒。

真信修行的人,只要记得这一句“阿弥陀佛”,时刻放在念想之中,不教失落,念念现前,念念不离心。没事时这样念,有事时也这样念,安乐时这样念,病痛时也这样念;生也这样念,死也这样念。这样一念分明不昧,又何必再去问人家怎样修习佛法呢?(元、虎溪尊者莲宗宝鉴节要,现代语译意。)

念佛的微妙道理

心本来是没有念的,有念起来就乖离了心的理体。但是众生无始以来,习惯于妄想、不容易遣除,现在佛怜悯我们教我们念佛,是以毒攻毒、用兵止兵的无上极妙法门。

众生学佛,有无量修行的方法,其中念佛法门是最直接、最便捷的一路。而念佛一法又有多门,现在只要持名一法,就可以概括无量修行法门。因为持名就是持这一心,心包括千千万万修行法门,如四谛、六度……以至八万四千恒河沙数一切法门,没有不摄收在内的。

又因为佛有无量德性、无量功能,现在只用四字名号,足以概括这一切。为什么呢?那是由于“阿弥陀佛”四字名号的全体是一心,心包含着众德:如常乐我净、本觉始觉、真如佛性、菩提涅槃……百千万的名称,都是这一名所摄,包括在这一名之中。

持名有数种:一、明持,就是出声称念;二、默持,就是无声密念;三、半默持,就是微动唇舌念,也就是咒家所说的金刚持;还有,计数持和不计数持。在这些持念中,又各分事和理,不断的忆念,叫做事持;不断体究,叫做理持。

什么是忆念呢?听到佛的名号,就经常记忆经常想念,用心称念,字字分明,前句后句,相续不断,行住坐卧,只这一念,没有第二念,也不为贪嗔烦恼等念头所杂乱。如《成就光明定意经》所说:“在环境寂寞中是一心,在众多烦恼中是一心,甚至在称誉毁谤、利害得失、善恶等处都是一心。”这样,在事上是做到了,但在理上还没有彻透,所得到的,只是信力,因为还没有见道,所以叫做事一心。

什么是体究呢?听到了佛的名号以后,不但经常忆念,还随念反观,体察审究,寻究根源。体究到了极点,与自本心忽然契合。这中间,还有二种分别:一、如(真如、佛性)智不二。能念心之外,没有佛为我所念,这是智外没有如。所念佛外,没有心能念于佛,这是如外没有智。既不是如,又不是智,所以只是一心。(而这一心是,心空真如,妙用无穷。虽妙用无穷,而性常空寂。译者注。)二、寂、照难思(不可思议)。若说是有,那末,能念的心,本体是空的,所念的佛,了不可得;若说没有,可是能念的心,灵灵不昧,所念的佛,历历分明;若说也有也没有,可是有念无念都不见;若说,不是有,也不是没有,但是有念无念都存在。

不是有,所以常寂,不是没有,所以常照,不是也有也没有,不是有也不是没有,所以不寂不照,又照又寂。这一情况是言语说不清,思想搞不通的,没有办法来形容,只是一心罢了。到这里能所的情见消失了,有无的见解没有了,惟有清净本然之体,那又有什么能杂乱它呢?能见到这一真理的,叫做理一心。

由于事是依理而起,理是从事得到显现,所以事和理是交互为用,不可偏废的。然而着于事相,能念念相继,功夫是不会白费的。相反的,执理而还没有明心,又不重视实行,这就会受到落空的祸患。

心本不生,因缘聚合才生;心本不死,因缘离散而死。看来似乎有生死,原来并没有去来。从这里能理会到,就能生了随顺而来,死了安然而去,常寂常照,无忧无恼了。假使不能这样,便当全身放下,密密持念一句“阿弥陀佛”,求生净土。若是因缘还没完成,寿命还不到终了,就应加倍念佛。念佛决定会有大利益。古人说:“念佛法门是金仙氏(指佛)长生之术哩。”

生死不离一念,世间和出世间一切事事物物,意识形态,也都不离一念。现在就以这个念来念佛,那是多么切形和真实啊。如果能看破这一念的起处,那就是自性弥陀,就是祖师西来意。即使不能开悟,也能乘这一念的力往生极乐;而且这是横截生死,可以不再受轮回之苦,到了那面,见佛闻法,最后肯定是可以大悟的。

古人教人亲近明师,求善知识,其实善知识并没有什么口传心授的秘密法门,他们只是替人解粘去缚,把本来清净心上,被五欲杂秽所污染着束缚着的东西清除掉,这就是秘密。现在只要“执持名号,一心不乱”,这八个字,就是解粘去缚的秘密法门,就是出生死的堂堂大路。为什么呢?因为念念念佛,就会使垢秽念念脱落,念念松缚。所以朝念暮念,行念坐念、念念相续,自然能成三昧,更不必另有所求了。念佛法门的微妙就在这里!(莲池大师《云栖法汇》节要。现代语译意)

念 佛 与 止 观

当念佛的时候,不可有别的想念,没有别的想念就是止(一念提起,万念止息);当念佛的时候,须了了分明,能了了分明就是观(听得分明,就是观得了了)。一念之中,止和观都具足了,并不是另外有止观。

止是定的因,定是止的果;观是慧的因,慧是观的果。一念不生,了了分明。是即寂而照,了了分明,一念不生,是即照而寂。(印光大师说,念极情忘,念即无念,声出于口,而入于耳,了了分明。)如果能即寂而照,即照而寂,那末,净业就必然成就,这样成就的净业,都是属于上品的。一人乃至百千万亿人,能这样修的,都能得到这样的成就。念佛的人,可以不从止而入,执持名号,摄心专注而念,无杂无间,精进不辍吗?

执持名号,就是牢持于心,而不暂时忘失,稍有一念间断或者夹杂,那就不能叫作执持了。念念相续,没有间断,没有夹杂其他念头,那才是真精进,精进不断。就逐渐能进入一心不乱,圆满成就净业了。若是到了一心不乱,还是精进不息,就可以开智慧、发辩才,得神通,成就念佛三昧,以至种种灵异瑞相都能现前了。不过,不可有希望得到效果的心,只应当致力于一心不乱的目标去用功。

念的时候。必须万缘放下,单单提起这一念,如救头然,如丧考妣,如鸡抱卵,如龙养珠,不要期望小的效果,不要求得速成,只一心经常地这样念去,这叫做无上深妙禅。这样用功,可使根身世界无形中随着念念转变,这不是凡心肉眼所能见到,所能觉知的,等到报尽命终,弥陀圣众忽然在前,或现异香、天乐种种灵异瑞相,世人才以为是净业成就,难道净业成就仅仅在这临终的时候吗?

还有,念佛当生四种心:一、无始以来造业直到现在,当生惭愧心;二、能够听到这一法门,当生欢喜心;三、由于无始业障,在过去多生中难得遇到这一法门,当生悲痛心;四、佛这样慈悲教化,当生感激心。这四种心中有了一个,净业就容易成就。念佛要有恒心,不可间断,时断时续,净业就不能有成功的希望。应当勇猛,不可疲怠。疲怠,净业也不能有成。长久不勇猛就要退,勇猛不长久就不能有进步。

因此,要想净业成就,必须放下万缘,孜孜不倦地念得没有别的想念,念得了了分明,念得止观具足,即寂而照,即照而寂,寂照不二,进入一心不乱。

念 佛 与 参 禅

学道没有其他伎俩,也没有什么诀窍,只是生处要熟,熟处要生,对生疏的念佛修善要熟练,而对习热的情爱五欲则要生疏。久久纯熟,打成一片,自然会念念弥陀,头头极乐了。

近来看到学道的人,只知道贪求玄妙,不知道向根本处下死功夫,所以到了荣辱、祸患、生死临头的时候,就手忙脚乱了,这不是佛教,或者教导他的人的错误,而是他自己的过失。

无论念佛参禅,都要一丝不留地断除生死根。什么是生死根呢?那就是我们的种种妄想,以及人我、憎爱、贪嗔痴等烦恼业。现在参禅,想顿悟断生死,应该首先自己审察酌量,是不是能一念顿除历劫以来的烦恼,象一刀截断乱丝一样?假使不能断烦恼,即使能够顿悟,也未必能出生死。对此,怎能轻忽看待呢?

应该知道,历来的诸位祖师们的顿悟,也是从多生积功渐修中得来的。所以顿悟这一着,说来似乎容易,实在是相当困难的,假使没有二三十年的死功夫,怎么能在世情热恼中,一念顿悟呢?所以要想参禅,必须正确知道自己是怎样的根器。

至于念佛一门,世人多不知其妙。都认为是浅近的法门。其实,念佛是步步踏着实地的。为什么这样说呢?因为我们有生以来,念念妄想攀缘,处处造生死业,哪里曾有一念回光返照自心?哪里曾有一念肯断烦恼?现在如果能用妄想的心转为念佛,那就念念能断烦恼了;如果念念能断烦恼,也就是念念在出生死了;如果能坚持念佛,一念不移,一心不乱,那就比参禅更有下落了,所以说,念佛是步步踏实地的!(实地就是下落)。再进一步说,参禅一定要死尽世俗心,不容许有一念妄想;而念佛是以净想转染想,以想除想,乃是转换的方法,根据我们的根器,是比较容易做到的。

修净土不必求悟明心性,而以专心念佛为正行,又以布施斋僧,济贫扶困,广种福田,作为庄严佛土的助缘。在念佛心中,虽发愿往生,但还应知道,先断生死的根,才能得到速效。所谓生死根,就是贪着世间种种受用,以及美色淫声,荤腥滋味,这一切都是苦本。其次,对于一切嗔怒忿恨、执着痴爱的心,和一切邪魔外道邪师所说教的法,都要尽情吐却,只笃信念佛一门,每日诵《阿弥陀经》两卷,念佛几千几万,或者不计数,只是心心不忘佛号。因为佛就是觉,假使念念不忘佛,就是念念明觉;心中如果忘了佛,便是不觉。若是念得梦中也能念,那就是常觉不昧。这个心,目前如能不昏昧,那末,临终时也不会昏昧。还应知道,这个心的不昏昧处就是下落。现今世俗的人,事务纷繁,决定没有条件参禅,只有念佛最好,不论闲忙动静,一切处都可以念,只是一心不乱,更没有别的巧妙办法。

参禅要离想,念佛在转想。由于众生很久很久沉浸在妄想中,要离开它,实在极为困难。现在不必离想,就将染想变为净想,这是以毒攻毒,将计就计、偷梁换柱的妙法哩。所以参究难悟,念佛易成,若果为生死心切,以参究心念佛,那又何愁一生不了生死呢?

念佛跟参禅一样,先须将自己胸中一切烦恼妄想、贪嗔痴爱,种种杂乱念头一齐放下,放到没有可放的地方,单单提起一声“阿弥陀佛”,历历分明,心中不断,如线贯穿着数珠,又象箭筈相拄着,中间没有一毫空隙的地方。这样着力靠定,于一切处不被境缘牵引打失,在日常生活中不杂不乱,寤寐一如。时时用心,刻刻在念,念到临命终时,一心不乱,便是超生净土的时节了。

念佛法门:第一要决定志,第二要放得下,第三要随得缘,第四要认得真,第五要厌苦切!(厌苦心切,则欲念自然消除,不会退屈了!),念佛人要用这五诀,单持一念。

在家念佛修行,不必拘泥陈套,不一定需要繁琐仪规,只要以念佛为主,每日早起礼佛。礼佛后诵《弥陀经》一卷,持数珠念“阿弥陀佛”名号三、五千声,或一万声,念完即对佛回向,发愿往生彼国。这是早课,晚课也可以这样。如此日日作为定课,不可减少。这种做功课的方法,能教眷属们同修更妙。若是为了末后一着大事,那末,做功夫更要亲切。每日除早晚二时功课外,还应该在十二时中,将一句“阿弥陀佛”牢牢记住,念念不忘,心心不昧,把一切世事都不思想,只将一句佛号作自己命根,咬定牙关,决不放舍,就是在饮食起居,行住坐卧中,也要将此一声佛时时现前。

若是遇到逆顺喜怒烦恼境界,心神不安的时候,就将这一声佛提起一拶,就能看到烦恼当下消灭。人们的念念烦恼是生死苦根,现在以念佛消灭烦恼,便是佛度生死苦处。若是在念佛时能消得烦恼,便可了得生死。为什么呢?若念佛在烦恼上作得主,就能于睡梦中作得主;若于睡梦中作得主,就能于病苦中作得主;若于病苦中作得主,那末,临命终时,便能分明了了,自知去处了。

这件事并不难行,只要了生死的一念心切就是了,因为方法很简单,仅仅靠定一声佛,不再向其他方面去寻思求索,蓦直念去就可以了。久久纯熟,自然得大安乐自在,得大欢喜受用,这不是世间五欲之乐可比的,除了念佛,更没有能超过这一直捷省事的法门了。(憨山大师《梦游集》节要现代语译意)

净 土 证 成

净土这一宗派,包含了佛的全部八种教法(藏通别圆,顿渐秘密不定),法门深远而广大,能普遍教化摄受上中下三根的学人。因为心就是土,土就是心。心外没有土,土外也没有心。所以《维摩经》说:“欲净其土,先净其心;随其心净,则佛土净。”土既然是心,而心又是宇宙间最大的能量,大而无外,小而无内的。既然没有一物超越心量之外,那也就没有任何一宗能超出于净土之外了。因此,净土宗能高能下,可深可浅。

修行人心清净了,那末,一切土、一切处就没有不清净、没有不自在、十方世界没有不同时化为净土的。心如果不净,那即使在庄严佛土里,也会颠倒烦恼的。古德说:“心净阿鼻即为净土,心秽净土即为阿鼻。”至于“西方”,那是象征净土,就象日升于东落于西,结果得到圆成的意思。所以普贤大士以伟大的十愿,求生西方净土,来圆成佛果。

真修净土的,应该时时观照心念——或用念佛观,或用净土胜境和阿弥佛陀像作观,还可以把自身看作就是弥陀;但决不能念念攀缘住着于世俗杂务。才有念起,就立即凛然警觉,转而为空,或提起佛念化去妄念,不使相续。久久专注,努力用功,时节因缘到来,忽然能观与所观,能念与所念,顿时脱落,弥陀真性,灼然现前,亲见法身,那就是当下现生净土,花开见佛悟无生了。

如果想真正生到净土的话,正不必一定要待死后往生,就应该现生努力,当下能生,方有把握。《弥陀经》所说的“临命终时”,一般人都解作“等到气断死亡的时候。”其实,这都是依文解义,并不是佛经的精义。因为所谓“临命终时”,不是指死下来的时候,而是说:“等到生死命根终断的时候。”什么是生死命根呢?就是我们的颠倒妄想啊!所以经文在“临命终时”的下面,接下来就说:“心不颠倒,彼佛现前。”当我们用功作观或念佛用到着力时,行不知行,坐不知坐,孜孜兀兀,除佛念或所作的观想外,没有其他想念,这生死命根—一妄念,就将终断。到最后力极功纯,能观所观、能念所念,了不可得,湛寂灵明,就可证到净土,彼佛现前了。

到那时方知娑婆就是极乐,极乐就是娑婆,平日分东分西,说净说秽,都是白日作梦。所以说:真正生净土的,是生而无生,去而不去的。如果仍有娑婆极乐之分,净土秽土之别,正是心还没有清净,妄想还没有扫尽哩。

可惜现代人一般修净土的,眼光都向最下层看,修行是想从取巧处着手。他们异口同声说:“我们修净土宗,以生西为目的,而生西是仗佛慈力接引往生的,是他力修行,不是禅宗自力修行,要明心见性。”如果问他:“《弥陀经》为什么说要执持名号,一日乃至七日一心不乱呢?”他们便会连说:“不须,不须!蕅益大师说过:得生与否全凭信愿之有无,我们只要具真情切愿,临终自有弥陀佛来接引生西,只要能生西,就是下品下生,甚至是边地疑城,也已满足所愿了。因为既到西方,成佛不过时间快慢长短罢了,终究能得一生补处,成佛有一定希望了,这要比在娑婆沉沦六道,不知好几千万倍了。”

因为有了这一如意算盘,于是都把生西的责任,推到阿陀弥佛身上,自己不肯努力修持,勇猛精进,早晚除做二时功课外,一点也不遵照古人修持的办法,绵密提持佛号,用以打扫妄念,改造习气,净其心地,储备往生资粮。他们哪里知道,蕅益大师的话,是二句对合语,绝不可切开来断章取义。因为“信愿行”是净土宗修持的三要决,缺一不可,关于这一道理,净土大德说得很清楚:没有信固然不能生西,但没有行,就不能表示愿,更不能完成信愿,所以大师在上面说了信愿以后,接下来就郑重告诫:“品位高下须视持名之深浅。”这就是说,要上品上生,固要甚深的修持功行,就是下品下生也须有相当的修持,才能得到往生。因为修行不用力,正是信愿不真切的缘故。所以不是张三李四口里念佛而心里不净的人都能往生的。更何况大师上面的话。是针对当时以念佛求定,不思生西的人说的呢!

永明寿大师说:“行人净业成熟,心地清净,与佛相应,方见佛现前,接引生西。佛虽现前,实无来去。如月在天,千江万水,一时俱现,而月实无分。心犹水也,如心不净,犹水混浊,月虽在天,而不见影。故心颠倒混乱者,佛虽放光接引,犹生盲不能见日。”

如照密宗的说法,阿弥陀佛兴起的无缘大慈,是没有人不接,没有众生不救的。不问什么众生,在他们命终的时候,都一视同仁,放光普照,度他们生西,只因众生障重,不能见到佛来接引,甚至因佛光强热,畏而逃避,堕入恶道,怎不可悲可叹呢!

所以,我们要真正生西,非脚踏实地努力用功不可,绝不能贪便宜怕吃苦;不然《观经》为什么教我们种种入观的方法,《弥陀经》又为什么教我们执持名号至一心不乱呢?

观想或观相比较需要心细,功夫较持名念佛难,因此,晚近净土行人都只修持名。现在我们就持名念佛法门来谈一谈它的修法与奥妙。释迦文佛默察末法众生垢染深重,难以打开玄关识锁,离苦得乐。于是,从悲心中运用广大智慧,巧妙地设一念佛法门,将一粒清净佛珠——万德洪名,安放在众生妄染心中,密密转移其颠倒妄想,从切近处断其生死根株,而得心花开敷,见弥陀佛性,往生净土。因为一切唯心造,而心不能无念,不念佛、法、僧,必念贪、嗔、痴。(!!!!!!)

所以,杀、盗、淫恶业是从念而起,生死轮回就没有止息的时候了。佛乃因势利导,抓住众生不能没有念的习气,善巧方便地用一佛念来代替妄念,使人于不知不觉中将妄念转为佛念,染心换为净心,从而轻而易举地往生净土,出离生死。古德说:“青珠投于浊水,浊水不得不清;佛念安于妄心,妄心不得不佛。”莲池大师说:“念佛是就众生生死切近处作最亲切、最简易的转换。”我们如果不体察佛的深心和伟大的教导,认真以念佛的功行来改造自己,单靠依赖弥陀的愿力接引往生,又怎能达到目的呢?“单修——单靠弥陀愿力——生西难;双修——自己用功和佛力相应——生西易。”真是不朽的名言。

我们明白了念佛的作用,和生西的道理,就知道大势至菩萨教导我们念佛的方法:“都摄六根,净念相继。”是确切不移、无可改变的至理名言了。上中下三根,不问哪种人,都须遵照这明确的指示,内而身心,外而世界,一切放下,将眼、耳、鼻、舌、身、意,这六根,统统摄在这一句佛号上,绵密提持不绝,自然于不知不觉中将妄心转化为佛心,与西方弥陀感应道交,打成一片。所以说:“万修万人去!

念佛时,既不能操之过急,追赶次数,以致伤气耗血;也不能疏漏缓慢,让妄念有孔可钻;既不可追求一心不乱,以致妄上加妄,更不可认念佛成片为难,畏惧不前,我们果真能看破红尘,知一切是幻,丝毫没有挂念,就必定能死心蹋地地抓紧一句佛号,着力提持,而不致口念而心乱,妄想翻滚不歇了。念佛如能像推车上山一样用力,句句相接,字字分明地随着呼吸细细缓缓地念去(不用念珠。只以呼吸为数珠),虽下下根人也不怕念佛不能成片,心不开悟!因为念佛功夫,不在于懂得深奥玄妙的道理,而是贵在专一,心不外驰。今能一切放下,死心蹋地地一心念佛,久久功纯,妄心还怕它不融化,佛性还怕它见不到吗?所以说,念佛是三根普被的。六祖说:“下下根人有上上智。”因为下下根人虽不懂高深道理,只要能看破红尘,一切放下,专心念佛,就是上上智哩。

净宗大德嘱咐人们,不要管它是否一心不乱,只要安详、稳步、笔直念去,自然会水到渠成。大德们这样叮嘱,一是怕我们为了要求一心不乱而妄上加妄,反而误事;二是恐要求过高,胆怯众生望而生畏,知难而退,不敢进修;其用意并不是不要一心不乱。净宗是寓高深之理于平易实行之中,因此,上中下三根人平实念佛,都能获得成就。(元音老人《论明心见性》节要现代译语评意)

佛 法 平 等

参禅、念佛、持咒等一切法门,都是教众生破除妄念,显出自己的本心。因此,佛法是平等的,没有高下之别的。但是众生的根机有利有钝,为了适应众生的根机,佛法中以念佛法门最为方便稳妥。静坐念佛是教人返观自性的方便方法,他的要点在于把心念放在一句佛号上,心与心相契合,念与念相接续,由心而出,从耳而入,不要使地间断。如果能这样的话,就不会再有杂念进来了。这样,久久精进不退。越勤越专,越持越切,不分行住坐卧,也不觉动静闲忙,专真念去,便可一直到家,永远生在安养之中,如果在修法的时候,发觉有些定明澄彻的境界,就生心动念要保持他,执着他,那就不能进步了。

静坐合乎规定的方法,可使气血调匀,促进健康。如遇身体有病,应该适当调养,听任自然,不必勉强支持,因为修行用功并不拘泥于行住坐卧的。静坐修行的目的,是要了生死,所以应该戒除荤食,因为荤食势必杀害生命,违背慈悲的宗旨,还使人智昧神昏,增长贪嗔淫欲,增加无边生死;又使身后业案如山,冤债如海,偿还没有了日。这真象漏瓶盛油,虚劳精神。有智的人,应该加以审察了。

参禅和念佛在初发心的人看来是两件事,在久修的人看来是一件事。参禅提一句话头,横截生死流,也是从信心坚定而来。如果没有信心,话头把持不住,禅也参不成了。若是信心坚定,死抱着一句话头参去,直至茶不知茶,饭不知饭,等到功夫成熟,根和尘同时脱落,大用现前,这和念佛人功夫成熟,净境现前是一样的。到了这一境界,就理事圆融,心佛不二了,哪有差别存在呢?(虚云禅师法汇节要,现代语泽意)

念佛往生实证

西方来信

江苏省仪征市大仪乡惠庄,有一个姓郭的在家道士,是我父亲的朋友,他有三个儿子,叫天魁、天宝、天庆,道士的妻子姓胡,性情很温和,对人能谦让,邻居关系很好,村里人都称赞她的贤德。后来皈依本地法华庵莲清老和尚,并且受了五戒,对念佛法门很相信,每日从早到晚念佛不断。

1944年夏天,她生病卧床,孙子郭怀仁到卧房去探望,刚一进门,看见有金色的人在房内,好久才隐没,祖母即吩咐孙儿说:“快叫你父亲等人来,我要往生西方了,快来为我助念。”等儿媳们环集在床前念佛时,她老人家对儿子天魁等说:“我往生西方后,会有信息告诉你们的。”不久,就在佛号声去世。

夏季正是农村抢收抢种的大忙时节,二七那天,天魁四点就下田干活,八时回家吃早饭,觉满室有很浓很浓的香气,比檀香还香。就和他妻子说:“你烧檀香了。”他妻子说:“一早忙到现在,哪有功夫去买檀香来烧。”天魁忽然记起今天是母亲往生二七,她曾经说过,生西方后有信息相告,现在证实了。从此信仰佛教,和他母亲一样虔诚。(1987年10月真慈记于南京灵谷寺青林丈室)

成都文殊院清定师

清定师,四川绵阳人。年幼时由舅父背负至本县某寺出家,1922年赴成都文殊院受戒,中间曾返回本县,后仍回文殊院,在佛经流通处工作。文化大革命期中,被派往郊区凤凰山看守山林。1976年回文殊院,看守观音殿。

师为人诚恳老实,平易近人,不说是非。平日常持佛名和大悲咒。1986年4月,师年约80岁,患病二十多天。一日,告诉某居士说:“今天下午六点钟,我要往生,你去约几个人来替我助念。”四点钟左右,在寺内附设茶馆中找到几个居士,同时有几位僧人也前来助念,共有六七人。由觉明法师为主持往生仪式,扶师坐椅上,右手执接引幡,幡上悬挂西方三圣像。觉明法师唱念:“遇有临终人,劝念阿弥陀,是故得成此光明。”师随众人同声念佛,至六点钟,嘴唇不动,已安详舍报,到第二天下午六点钟入龛。神色不变。(张妙首谨记。1989年10月于文殊院。)

丁固元居士

丁固元,荣县人,青年时期加入同盟会,参加辛亥革命。民国初年,熊克武任四川督军时,曾担住督军署秘书。后来辞职回家。那时荣县黄书云居士倡导净土法门,创办佛学期刊,成立佛学社。丁固元在黄居士的影响下,就潜心学佛,专修净土,每日定立功课,持名念佛,十分恳切。后来预知时至,在临终前一年(1938年),向亲戚朋友发出请柬,上面写有“西归辞行”字样,并告诉亲友说,自己将于明年(1939年),某月某日往生西方。到期并无疾病,就沐浴焚香,端坐室内,分咐家属不许啼哭,只能念佛,助他归西。他在念佛声中,头部向前微倾一下,便往生了。(荣县张仲儒记)

清 居 比 丘

清居比丘,不知道是什么地方人,在法华庵莲清老和尚处剃度,后来常住在大仪镇东头觅心庵(俗呼陀子庵)。因为没有香火,靠卖些药材、木梳等为生。1938年冬天,一日晚间在打坐念佛,见有二个童子前来和他说:“你赴快回到师父的庵里去,准备往生。”清居师没有理睬他们。

第二天晚上,二童子又来催,并说:“再不回去来不及了。”次日早晨他就雇了一辆手推独轮车,将行李什物运到法华庵,将情况告诉了师父。那时法华庵正在打佛七,他将一只银挂表送给师父,剩余的一些钱供养常住,又买些糕饼水果之类的食物与庵中念佛人结缘。

到晚上九点多,他师父叫人去看他,见他盘坐在衣具上,象是很安详的样子,双目下垂,静静地在念佛。师父又叫佛七中人前去和他助念,念到十一点钟左右,天竺庵比丘尼果圆师提灯照看他的动静,清居师那时已经往生了。十岁的小沙弥尼真慧师,站在清居师旁边助念,她亲见清居比丘往生时一点也没有痛苦,和不安的样子,是很自然地在念佛声中解脱的。她和清居师很熟悉,知道他每天诵完《金刚经》后,就一直念阿弥陀佛。像这样预知时至,安详往生的,真正是净土法门的殊胜处。(释真慈记于灵谷寺)

丁 炳 文 居 土

丁炳文,四川荣县人。住县城西门,经营药房业,过去那地方吸鸦片的人很多,他也染上了。后受族人影响,才发心学佛,由于过去吸烟的习惯每晚睡得很晚,所以他常在半夜洗脸漱口,至诚念佛后,才睡觉。1934年5月,他告诉家属说:“我某天要往生西方去了。”家属认为他随便说说,并不介意。到期生病卧床,晚间叫家属替他换新衣,抬至堂屋中坐,果然像要临终的样子他妻子这才惊讶地说:“二儿子在中学住宿读书,夜半怎能赶回送终呢?希望你等待到明天吧!”他点头答应。

第二天早晨托人去通知二儿子回家,他坐在堂屋当中,儿子媳妇们跪在他面前。他说:“你们应分跪两旁,不要跪中间,阻当我的去路。”他们便分脆两旁,同声念佛。不多时就安详而逝了。

丁炳文居士这个人,生前并没有其他胜过别人的地方,只是能深信、切愿、力行。他就是依靠信愿行终于得到往生净土了。佛经说,十恶之人临终十念,都能下品往生,何况他几年持名不断,怎么不满他的愿呢?知道了他往生的情况,我们学佛的人都应当好好用功念佛了。

按:这是荣县黄书云先生所记。黄老居士是近代四川一位净土宗大德,学识渊博,道德高尚,戒行精严。他创办《荣县佛学月刊》,建立佛学社,一时受其影响而学佛的人很多,丁炳文居士就是跟他学佛而往生净土的。(菩萨戒优婆塞张妙首语译。1989年10月于文殊院。)

谷 海 涛 居 土

谷海涛,荣县人。原先学道,近年听他老师刘客舟的话改学佛,专修净业,昼夜都定有功课,坚持念佛,几个月前,他预言将于今年(1934年)农历九月初六日午后六点钟往生。初秋时候,我和他还在城南招凤山相会,见他饮食谈笑和常人一样。到九月初,他在招凤山赶建一间三面有墙的砖亭。这时,他回乡间老家去,叫儿子谷醒华监工修造。一天,醒华夜梦父亲对他说:“亭子修成后,命名生西亭,我快要往生了。”醒华醒后,心情紧张,准备回老家探望,在书桌抽屉里偶然发现父亲预先留下的手书。写的竟和梦中所说一样

醒华急忙回家,他父亲已去荣县。宜宾的亲友家告别,说自己将要前极乐世界去了。到期,只患了点小病,打算到生西亭去。后经家属劝阻,没有去。到临终时,他叫家属都念佛,送他往生。他就含笑而去了。全身冰冷以后,顶暖长达二十五小时。来吊丧的亲友们,听醒华详述情况,一时全县念佛人对往生西方都生大信心。(黄书云记1934年冬)

石经寺常扬法师

常扬法师,四川人。十六岁在四川简阳县龙泉驿(现属成都市)石经寺出家,曾任该寺书记。师中等身材,常习禅定,生活俭朴,行持精严,头顶后脑均有光泽,常劝人多念佛。

解放后,石经寺作他用,师常在文殊院及近慈寺两处挂单。1984年上半年,某天,当时师住文殊院鼓楼内,早晨去食堂排队买稀饭时,对食堂僧人说:“我只吃这一顿就不吃了。”并将剩余菜饭票全数交还食堂,端一碗稀饭回房去,稀饭放在桌上,上床吉祥卧而逝,世寿81岁。装龛后,面貌如生,前来瞻仰顶礼的四众弟子接连不断。在新都宝光寺火化,获得舍利一盘。

今年十月,三台县大佛寺常福法师对笔者谈:1984年自己还未出家,经常到文殊院礼佛。当时他视力很坏,甚至连阿弥陀佛像前那付大字楹联:“长伸手,接娑婆客相随同路;久立地,等世上人打伙偕行。”都瞧不清楚。常扬法师为朗诵,又详加解释;并劝应该多念佛,不要多费时光去钻理论,爱多闻多听,到时候自会懂得。经过他老人家一番加持,第二天,我的视力就恢复正常,至今保持良好。(张妙首谨记,1989年10月于文殊院。)

一念投诚 即登彼岸

在1987年三月里的一天,我因患感冒到“浙一医院”去诊治。为了等护士叫号就诊,就坐在长椅上看看佛学书藉《印光大师法语》。这时突然过来一个年约60多岁的男子,指着我说:“看你这个人迷信极了,到医院来还是看这种书?”我听后对他说,这不是迷信是正信、是智信。他就问:那你信佛有什么好处”我简要地告诉他:“真诚信佛念佛的人,活着的时候能平安吉祥,临终能承佛接引住生极乐世界。”他又反问“你有什么真实例子可以证明信佛念佛能往生到极乐世界?”

于是我将我婆婆俞老夫人在预知自己会在四月初八那天往生,届时果然在身无病苦情况下,坐在藤椅上念佛往生的事,简要地跟他说了。他听后,似信非信地说:“好,你住在哪里?我会去调查的。”

过了几天,也是有缘,我又在浙一医院碰到他。他一看到我,马上走到我旁边坐下,对我说:“你上次讲的的确是真的。你婆婆往生前几小时还为我小姨抱小孩哩。”在谈话过程中,才知道他原来是我厂里同事巧云大姐的丈夫,叫赵成章,婚后住在长庆街。巧云大姐是信佛的,家中供养三圣像早晚礼拜念佛,而他爱人赵成章是倾向“耶教”不相信佛教的。

后来,我得知赵成章患的是绝症,经住院后,又回到自己家里疗理。于是我就到他家去探望他,但他的爱人巧云姐却阻挡了我,叫我不要到他的卧室里去看他,理由是,赵成章回家后,经他几个朋友的所谓劝说下,正式归依了“耶苏”说是死后会上天堂,现在他胸上还挂了一个铁质小十字架哩。我听了很为他走错了一步感到可借,但既来了,就在他的房门口探望了一下。

过了不多几天,碰到巧云大姐,她高兴地对我说:“真是奇事,我那成章在临终前突然向我要平时我所念的“阿弥陀佛”圣像。我对他说,你是归耶苏的死后到天堂去,要“阿弥陀佛”圣像做什么?念佛是往生极乐世界去的,是截然不同的二条路。”他听后,却很认真祈求着说:我不要到天国去。我就是要到极乐世界去。”我就告诉他“你要去,那赶快一心念阿陀陀佛还来得及。”他听后很高兴,毫不犹豫地马上双手合十念起阿弥陀佛圣号来。我在旁边为他助念,大约念了十多分钟,成章双手先后慢慢地放下,面含笑容安详而逝。(杭州孟宗珍讲90年1月)

(按)巧云大姐是个虔诚的皈依弟子,家中供养圣像早晚礼拜念佛,他丈夫成章虽信“耶苏”,但平日受到其妻念佛的熏习感受,八识田中早已默默种下安养种子,亦是他有深厚的善根因缘,能在医院里多次碰到孟宗珍善知识的弘法开导,受到法雨的滋润,所以能在临终前善根发现,断然放弃初信,合掌念佛求生净土。大势至菩萨念佛圆通章中开示说:十方如来怜念众生,如母忆子,若子逃逝,虽忆何为,子若忆母,如母忆时,母子历生不相违远,若众生心忆佛念佛,现前当来必定见佛,去佛不远……。”我们苦恼众生,只要能忆佛念佛,不管过去怎么样,就能如赵成章在临命终时一念投诚,蒙佛垂慈,含笑舍报。为此,敬告念佛道友应该勤念洪名,求生安养!(妙源谨记)

自知时至无病往生

我母亲原籍绍兴山江,从小家庭贫困,成家后,随父亲去宁波,住在湖西小巷,母亲是个虔诚的佛教徒,为人善良,对贫苦的人十分同情,遇到困难的人总是尽力相助,尤其对讨饭穷人经常以饭、菜布施。

母亲生有五子二女在四十五岁那年,我父亲去世,家里事情很多,为了一心念佛,断除烦恼,她把家中经济等事都交给我大哥大嫂去管理。在1952年,母亲来杭居住,虔诚念佛一如既往,仍尽自己能力做些布施功德。那时虽已高寿,还要经常协助邻居管领小孩。1960年母亲78岁时,她忽然对我们说:“我最好在佛陀生日四月初八那天往生。”我们听了都不当一回事。在1962年,母亲80岁了,就在这年的四月初八那天,她换了一套新衫裤,吃过中饭后,将本来为她吃素专用的饭碗用开水冲洗后,交给我大哥,并开玩笑似地说:“今天是四月初八,这只饭碗还给你,免得说我不卫生。”我们听了仍不当一回事。因为那时母亲身体很好,又没有发觉有什么异样的地方。下午二时许她仍和往常一样,到邻居处代管小孩。

回来后,在傍晚前,自己坐在藤椅上合掌念佛。就在这念佛声中,安详坐化,往生极乐世界了。我和爱人早在母亲信佛念佛的感召下也皈依了佛门,过去虽也听到很多由于一心念佛,往生极乐世界的事例,但这次是我们亲眼看到母亲是毫无痛苦,坐在藤椅上念佛安详往生极乐世界的,更想不到,我母亲早在二年前,只是希望在四月初八佛诞生日“往生”,竟能感得佛恩加被,接引往生。发愿文中所说:“若临命终自知时至,身无病苦……佛与圣众手执金台来迎接我。”我母亲确是如愿以偿了,因此,我相信,只要真诚念佛并如《金刚经》所教导我们的。修忍辱布施行,心不住着于世间五欲境界,临终肯定能往生极乐的。(1990年1月妙源记)

心真则事实 天乐迎行人

净土法门,三根普被,就是识字不多不明深奥佛理的市井小民,能够深信西方,认真念佛,随时随地做些力所能及的善事,临终也一定会蒙佛接引,往生西方的。邓振山老居士的往生事迹就可以作证明。

开封佛协心广师从郑州带来一个令人兴奋的好消息,邓振山老居士往生前预知时至,临终时天乐鸣空的事迹。

邓振山居士出生在1902年二月初一日,一个农民的家庭。原籍在河南开封曹门关,九岁丧亲,随婶母长大,后迁郑州。成人后,做杂活及经营化妆品百货为生。1957年正式参加工作,在郑州油漆厂当工人。

童年住开封时,他常去十方院三角庙堂听法师讲经,观看师父们诵经、绕佛、做佛事,幼少即对佛教有好感。1946年在开封河南佛学社受三皈依,请回来很多铜佛菩萨像供奉,每天礼诵功课,从未间断,成为一个虔诚的佛教徒。

居士出身艰苦,对贫病深有体会,常随份随力,发心布施,如施送膏药,眼药等药品,解除病人痛苦。冬季施棉衣给人御寒,夏季在自己家门口路边施茶水,给路人解渴。他的乐善好施精神,受到当地人民的称扬。

76年因病退休,住在郑州佛学社院内,精进用功,拜佛念经,每到深夜二时才休息。直到往生时,还手拨念珠在念佛。

他是在1989年8月17日上午7时往生的。前一日,嘱咐家人说:“我念佛快念够了,也快走了,你们要好好地遵守佛规戒律,维护正法,做一个真正的佛教徒。今天日夜不停给我助念。”儿女们遵从他的嘱咐,围绕在床前给他助念,奇怪的是,郑州佛学社已多年没住出家人,忽然来了九位僧人,他们是印法师、真廓师、能先师、正如师、延维师、仁悟师、宏昌师、仁群师等。这几位法师顾不上休息,也立即和当地的众居士们,一同参加助念。到天明七时,邓居士在大众念佛声中西归了。

那时,郑州佛学社院内上空,忽然有鼓乐声、梵呗音声和念佛声,此声悠扬清晰,悦耳动听。真是响彻晴空。参加助念的师父和居士们,都听到这种声音。起初,还认为谁在放录音磁带,后来,感觉到那声音是来自天空,于是,大家又激动、又赞叹,真是稀有难得,人人更一心恳切念佛。这一美妙的天乐声,持续到十点半才停止。事后大家懊悔,当时只管念佛,未能及时将它用磁带录下来。

邓振山老居士只是一个普通的佛教徒,临终却能有此瑞相,这证明佛无虚愿,只要我们平时具足信愿。至诚恳切念佛行善,肯定能得往生的。邓居士实是我们学习的好榜样。净土行人,对此可以心领神会了。(释心广 姜佛情记90年3月)

金亦相居士往生记

金亦相居士,住上海重庆南路,是医生,在医院中工作近二十年,一九七四年退休,一九八八年七月二十六日下午六时往生,终年七十六岁。

居士早岁信佛,中年丧偶,退休后长斋念佛,经常独自在家里打佛七,每天早晨三点半起床,拜佛、念佛,一直到晚上八九点钟才休息。晚间打坐用功,常和衣而卧。病中仍坚持礼佛,直到病重,实在不能行动了才止。经常读诵大乘经典。如《法华经》、《楞严经》、《金刚经》等,并以《弥陀经》、《普贤行愿品》、《净行品》、楞严咒心等为常课。生活俭约,所有余钱,都用来印送经书,买放生物,供养三宝事业等,临终尚有余款八百余元全部用作放生。

居士从来不看小说、不看戏、不看电视,他说:“我们时间不多了,修持还来不及,哪有时间去看这些东西。”

居士病危时,到医院检查,验血、验大小便、量血压、及用超声波,心电图等查看,一切正常,说明身无病苦。

临终前五天,严红星居士来看望时和他说:“你的病会好的。”居士说:“我已见到阿弥陀佛,我要往生了。”临终前二天,居士对他的儿子说:“今天明天,你们服侍我,后天,不要你们服侍了。”果然第三天下午六时往生了。临终前,儿子劝他念观世音菩萨。他说:“你们希望我病愈,是你们的孝心,我只是一心念阿弥陀佛求生西方。”就在念佛声中,重念一声“阿弥陀佛”泊然而寂。寂后二十六小时,全身冷透,顶门还是温暖的。经过三十四小时,四肢柔软,屈伸自如,犹如生时,根据以上预知时至等瑞相,足证往生不虚。(据居士子智光智炯记录)

聋 彭 往 生

我在杭州一家大棉布店工作时,店中有个年纪五十多岁的勤什工。他生得一付丑陋相,眼睛略吊,嘴歪流口涎,说话口齿不清,耳朵又重听,是一个面目可憎的人。在店中做倒痰孟、扫地、搞卫生等勤什事,不被人重视,什么名字也不知道,大家都叫他“聋彭”。他老伴亦为店中单身职工洗补衣服,勉强过生活。

说亦奇怪,这“聋彭”既不识字,口齿不清,但早晨在店中四楼念起《心经》和“阿弥陀佛”圣号时,我在下面却听得非常清楚,声音洪亮,句句有力。一个不识字的人竞会背诵《心经》,平时口齿不清,念起佛来却清晰有韵,当时我只是好奇而已。

1948年春,有一天老板偶然到店中呢绒部来小坐,这个“聋彭”不知那里得到消息,也紧接着来到呢绒部,见到老板马上跪在地上恭敬叩头,口中还喃喃说着:“谢谢老板收留之恩。”第二天早上、中午都不见“聋彭”人影,直到午后他老伴来到店中告诉我们说:“聋彭”昨天回家后,这个从来腊蹋不讲卫生的人,却要到保佑坊渭泉池浴室去洗浴。还换了一套新的龙头布小衫裤,临睡前叫我今晚睡在外面小间,睡前还听他在念佛。今天天亮,我推门进去却见聋彭已死了,脸上慈祥含笑,棉被盖得很整齐……。”当时大家听后,联想到他早一天突然向老板叩头感谢,去浴室洗澡,叫老伴睡在外间,无病安详而死,好像有些预兆。有的说:“这是念佛的好处。”,也有的说:“可能心肌梗塞。”我想若因急病而死,为什么面含笑容,而没有痛苦的表情呢?因此,心中一直怀疑,后来看了《歧路指归》、《临终须知》等书,才知道这是念佛人往生西方极乐世界的迹象,特为之记。(杭州妙法90年3月)

最近念佛生西纪实

宁波镇海区骆驼镇四湖村王阿堂居士,业手工缝衣工作(外号快裁缝),生下二男二女,本人从少勤俭节约,因子女不孝,觉人生多苦,开始信佛。自子女成家后,他收入的工资,都投入庵寺塑佛菩萨像作功德。他虽吃素六十年,但从不知念佛求生西方。自七十二岁起,发愿坚持早晚功课,一心念佛,要求脱离娑婆世界。早日往生西方净土。他生活简单朴素,不讲究衣、食、住、行。功课后就做缝衣工作。开始时,早晚拜佛念佛各一个钟头,逐渐增加到早晚共八个小时。他做功课的佛堂,是一问朝西破旧板屋的楼上,冬夭比别处冷,夏天比别处热。而他每天清晨三点就起床礼佛,下午四时开始做功课;八年如一日,严冬炎夏,从不间断。他虽有劳保待遇,足以维持生活,但日间仍辛勤为人缝衣。所得报酬,全数作供养佛寺和布施功德。由于视力没有退化,不戴眼镜,身体亦无病痛,所以一直工作到八十岁寿终,不曾休息一天。

去年阴历九月份,他来骆驼镇各莲友处说:“今年恐要往生,请各莲友到时替我助念!”到了十二月十二日,他的女婿来我家说:“岳父身体不舒。”我于第二天就到相距五里路的田湖村去看望他。当时他说:“现在我还不会去,去时会带信给你的。”我因为不放心,不待他通知,十五日又去看他,见他睡在床上,两手合十,拚命出声念佛,神色如常,看不出有病的样子。问他有没有痛苦?他说:“我没有病。”可是,他老妻说:已三天未进食。我那时带去佛号录音磁带,他说,现在不用放。我见他神志清楚,想暂时是不会去的,就向他告辞回家,但临行,嘱咐他女儿。万一情况有变化,必需放录音助念。同时,要立即来叫我和同道们。待我回家不久。就在十六日下午四点半,他的女婿来对我说:“岳父将要往生了。请你快些去吧。”

于是,我拿了衣服随他动身。因为他是先通知别的莲友,到我处已最后一个,所以我就坐了他的自行车到他岳父家。不料这位老居士已往生了,只见满间家属都拿着香跪着念佛在送往生。当时我也跟着录音机和他们一同助念。王居士虽已气绝,但面色仍和活着时一般。据他女儿说:父亲自卧床后,除睡觉外,一直是出声念佛,念到今天下午四点钟,从没有叫过一声痛苦,至四点十五分断气。

这一晚上,我和其他两位居士,以及他的子女念佛到了下半夜二点钟后,居士的儿子、女婿将替居士洗身换衣,这时揭开盖被,大家都闻到有一股清香。居士的全身,仍是柔软微温,一些不像死了十个小时的人;送往生的都感叹得未曾有。这时我们仍大声念佛,直至衣服换好。以后轮班助念至第三天早晨去火化时为止。在火化时,有一位助念的妇女,看到有一朵白莲花从火化箱里出现。根据王居士的情况,我们只要深信佛语,切愿往生,一心念佛,精进不懈,临终是一定能预知时至,身无病苦,往生弥陀净土的。(镇海骆驼苏克明 1990年6月8日)

三 杂录

一心念佛 灾厄解脱

我今年70岁了,回忆在40多年前曾请杭州著名星相学者如城头巷的普天球,猫儿桥的姚祥林算过命,都说我寿限是51岁。由于我当时已阅读过战德克所作的《歧途指归》(即现在的《觉海慈航》),大有启发帮助,使我本来对人生的苦难,六道轮回无休无止,感到前途茫茫束手无策,竞找到了根本解决的妙法,那就是发菩提心,一心念佛求生净土。此后,就每天坚持念“十念佛”。所以对五十一岁寿限的所谓预卜,我就无所谓,并不放在心上。

解放后,一九五○年,我考入了国营大公司工作。那时工作、学习、运动都比较紧张,但我对“十念佛”仍偷偷地坚持不断,能做到“雷打不动,风吹不倒”。在1971年,也是我五十一岁那年,由于我在运动中受到障难,身体不好,心跳经常在一百次左右,痔疮又大量出血,因运动学习紧张,又不能去求医治疗,这一年的四月初三那天晚上,是我终身难忘的一个晚上。那晚,我临睡时,习惯地在床上双手合十默念“南无阿弥陀佛”圣号,突然自觉心跳得非常快,像要跳出口来,胸部也感到气闷,本来宿舍的电灯光是亮着,顿时会变得黑漆一团,在我前面十多米地方鬼影幢幢跳来窜去。那时,我不知哪里来的力量,毫不恐怖畏惧,仍管自己念佛。约二分多钟后,眼前却变成全部金色晃耀,当时境相的庄严真是难以形容,此时,本来漆黑一团和乱跳乱窜的鬼影就消灭得无形无踪。在右上首又看见阿弥陀佛全身金色,右手下垂的庄严相。我却没有顶礼膜拜,仍旧合掌念佛。随着念佛声,感到心跳渐渐转慢恢复正常。当我似醒非醒时,看到自己仍是合掌,口中喃喃念着佛号,宿舍电灯仍是亮着。真是不可思议,在第二天,本来痔疮是大量出血的,这时竟不药而止,心跳亦减少到每分钟80次左右。那时,像我这样一个还没有吃素,而又没有助因,只是每天念一次十念佛的人,竟会得到佛的慈悲加被,使我这场厄难得到解脱。

在这以前,我只单纯地认为一心念佛只是死后往生极乐世界去的大愿,却不知佛的大慈大悲是无微不至,一心念佛的人在人生过程中,碰到大苦大难病灾苦厄,阿弥陀佛也会闻声感应加被,消冤解结使灾厄得到解脱。由此类推,在临终时,一心念佛,当然能承佛接引往生极乐世界了。真如印公大师开示:“念佛法门是万人修,万人去,万不漏一。”我现在更是深信不疑了。(杭州王介培讲90年1月)

感 应

佛说:“一切世间人们为善作恶所得的因果报应,就象影随着形一样,丝毫不会有差异的。”可是世人不信,说是虚妄的说教。孔子也有“安命”的说法。相信他的,往往加以推算,但只求福利,听到好的心生欢喜,听到灾患就心生厌恶,还以为这命是天所安排的,这是最愚痴的。要知道,死和生就象昼和夜;三世轮回就象昨天和今天所发生的事情一样,昨日所作的事情,必然会在今天发生影响。若是所做的是完美的,就能在今天产生美好的成果。反之,也是一样。举个事例来说:比如请客,所有席间餐具菜肴,无论精粗丰俭,必须色色预备齐全,那末,临时陈列出来,就—一具足了;若是稍有欠缺,就不能说是全美的了,这是一定的道理。

人生一世,“正报”寿命的长短,“依报”家产资财、功名、贫富、贵贱的差别,一丝一毫都是前世所修定。今生所受用的,不是从外而来,都是自作自受,所以说:“欲知前世因,今生受者是,欲知未来果,今生作者是。”世人以为依靠自己的智能技术,可以获得功名富贵,不知功名富贵并不是才智可以获得的,这是他前世修了善因,今世与才智会合才产生的。因此,得到了感到欢喜,那是愚迷的。

有时,我们应有的富贵功名被人所破坏,或占有了,于是深切怨恨这个人和这件事。其实,这是我们的福量本来不应有这些功名富贵的,被破坏的不是我们份内所应有的,被占有的是我们所欠他的。所以为失去而忧怨的,或者怨天尤人,以致结冤不解的,这是自己愚昧无知。

我们如果能听信佛教导我们的因果真理,那末,贫富得失,一切是可付之于前定,都是我自已所造作;穷达寿夭都是我业命所固定。今生所受用的一切,都是我前世所修得,原来不是任何人所可赐与的,也不是智力所能争取到的,即使是从才智取得到。那也是我分内所固有的。这样,又何必计较得失,而劳心苦虑,甚至对人妄积恩怨呢?

假使是一位明智的人,能够相信因果报应,就不必计较眼前的得失,只要趁今生现前所有,尽自己的力量,来种未来的福田,如世间的农民,选择良田来深耕细作,及时播种。这样,到了秋天成熟,肯定能得十,百倍的收获,这又是很明显的道理。但所种的田,有肥瘠的不同,佛说,供养佛法僧三宝为胜地,孝事父母为敬田,济贫拔苦为悲田。我竭诚希望有智的人们,不必计较以往的得失,但种未来的福田,如能节省无益过度的费用,节约身口上奢靡的化费,移种于三田之中,这不但能增长未来的福德庄严,就是在现世也能得身心安乐,成为第一福人了。

假使能种福于三田,再能留心于佛法,以念佛消妄想,以慈悲转贪嗔,以软和化强暴,以谦让折我慢;这样,才是大心菩萨的行径呢。果然能对此深信不疑,可以称为最胜勇猛丈夫了!(憨山大师《梦游集》节要现代语译意)(注:世是时间,“前世”包括前一天、前年。前百年……)

假 修 和 真 修

什么是假修?我们的色身本来是假的,为了求真,于是要修行,所以说:“以假修真”。因为能舍假,才能得真。如果处处执着假我,在假我上着相,不在真我上用功夫,这叫做假修。一切法门都是起源于心,心就是真我,离心外求,就不能相应,也叫做假修。心地法门教人打坐,便是修心,教人念佛,就是摄心;若是上座时,身坐心不坐,念佛时,口持而心不持,也叫做假修。应以“心地无非”(心里没有坏念杂念)为戒本,以“利他无我”(利人而不自以为我在做好事)为正行。真实地照这样修行的,就是行菩萨道;若是只知打坐念佛,专图自了,甚至骄诳妒嫉,动生烦恼,也是假修。

什么叫真修?在任何时间,任何处所,对一切事物,不着相,也不离相,(不爱着,不厌恶,也不远避),在上座时,身心俱坐,念佛时,心口同持;身心打成一片,且本“利他无我”的宗旨,发大慈大悲的心,起弘法利生之行,苦心婆心,劝人“诸恶莫作、众善奉行”。自己更须心行不二,始终如一,这才是真修。

环 境 和 心 境

凡夫常被环境所缚、产生烦恼苦闷、忧虑不安。他们不知向自心求解脱、求快乐、找安宁,而是从事相上去寻求转变改善,或者逃避现实。有的愚迷者,不信自心,还去求神问签诗,以求得暂时的安慰。那末,怎样向自心求解脱呢?说起来很简单,只要一翻掌之际就得了。请看下面的三则故事:

(一)

从前有一个商人和一个哲学家,同住在一幢房子内。一天夜里,狗叫声很厉害,二人同时被噪闹声所惊醒。商人火冒三丈,大发脾气,一面叫骂,一面用瓦片什物丢过去打狗,而哲学家以为狗这样狂吠,可能是被人打伤或身上有病,很是可怜它。过了一会,二人同去就寝。那商人因心恨狗仔上了火气,左右转侧睡不着觉,而哲学家则安然入梦,并无影响。

(二)

有一位绰号叫“哭婆”的老婆婆,雨时哭,晴天她也哭。一位老和尚问她:“老婆婆,你为什么不论晴雨都要哭呢?”她回答说:“因为我有两个女儿。大女儿嫁给卖鞋的,小女儿嫁给卖伞的。天气好的日子,我就想到小女儿的雨伞一定卖不出去。下雨的时候,我就想到大女儿,雨天一定不会有顾客上门。”老和尚对她说:“你应晴天时。想到大女儿的店,生意会很好,雨天时,小女儿的伞一定会有人买啊。”

从此,好哭的婆婆再也不哭了,无论晴天雨天总是笑嬉嬉的。一样事情的发生,是喜是忧,就在于你是站在那一个角度上去看“它”。

(三)

唐朝诗人李白去拜访恒寂禅师,天气酷热,却见恒寂禅师在沉寂的房间内,很安静地坐在那里。李白就说:“禅师这里好热啊!怎不换个清凉的地方。”但大师说:“我觉得这里很凉快啊!”李白深受感动,于是就作了一首诗:“众人避暑走如狂,独有禅师不出房;非是禅房无热到,为人心静身自凉。”

看了上面的故事,环境和心境的关系,不就明白了吗?所以智者治心不治境,愚人治境不治心。不过,心虽然属于自己,但要掌握它,也不是件容易事,必须研究佛理,念佛修心,才能达到你所要求的目的,永远做个自在欢乐,心情舒畅的人。