饬终津梁(临终助念须知)

佛弟子文库  繁體字   发布时间:2018/01/28

饬终津梁(临终助念须知)

(李圆净编 印光法师鉴定)

饬终津梁提要

临命终时,四大分张,众苦毕集。若非三昧久证,诚恐不易得力。况眷属不谙利害,往往以世情而破坏彼之正念。此饬终社之所由结集也。饬终云者,即助生之谓也。盖以行人当此时节,得人开导而辅助之,则欣厌心生,贪爱情息,耳闻佛名,心缘佛境,自可与佛感应道交,蒙佛接引,往生西方。譬如怯弱之人欲登高山,前有牵者,后有推者,左右有扶掖将护者,自不至半途而废耳。即使平素不闻佛法之人,临终蒙善知识开导,令生信心,又为助念佛号,令彼随大众音声,或出声念,或心中默念,果能如法助念,无一切破坏正念等事,亦可往生。以佛力不可思议,法力不可思议,众生心力不可思议,故得此殊胜利益也。愿为人子孙与诸眷属及父母等,同知此义,同依此行,方可名为真慈孝亲爱也已。

大方广佛华严经普贤菩萨行愿品偈

愿我临欲命终时,尽除一切诸障碍。

面见彼佛阿弥陀,即得往生安乐刹。

我既往生彼国已,现前成就此大愿。

一切圆满尽无余,利乐一切众生界。

彼佛众会咸清净,我时于胜莲华生。

亲睹如来无量光,现前授我菩提记。

蒙彼如来授记已,化身无数百具胝。

智力广大遍十方,普利一切众生界。

岁次大辰九月晚晴院沙门胜髻

印光法师序

人同此心,心同此理。生佛不二,凡圣一如。佛由究竟悟此心故,彻证涅槃。众生由究竟迷此心故,长轮生死。缅想从无始来,我等众生,与释迦世尊,同为凡夫,同受生死之剧苦。世尊以能自振拔,具大雄猛力,精修戒定慧。遂致三惑全断,二死永亡,安住三德秘藏,普度九界群萌。论其时劫,则尽刹尘而莫算。论其法门,则罄海墨而难书。于此时劫,布此法化,我等众生,岂无闻法修行,欲证此心之一世。但以烦惑深厚,无力断除,再一受生,又复迷失。兼以未遇仗佛慈力,即生往生之法。或修此法,由自力薄弱,无人辅助。或自力充足,临终被眷属多方破坏。因兹久经长劫,轮回生死。纵蒙佛化,依旧徒具与佛无二之心,而不能得与佛同证真常之果。上辜佛化,下负己灵。每一思及,五内如焚。

今者幸闻如来悲愍末劫众生,无力断惑,特开一信愿念佛求生净土法门,俾一切若圣若凡,同于现生,往生西方。则已断惑者,高登补处。尚具缚者,亦预圣流。实为如来一代时教中之特别法门。三根普被,利钝全收。上而等觉菩萨,不能超出其外。下而逆恶凡夫,亦可预入其中。故得十方共赞,九界同遵。况我等凡夫,舍此将何所恃乎。近来世乱已极,天灾人祸,频叠降作。国运危岌,民不聊生。具正知见者,皆知此世界非安隐处,西方极乐世界乃我本有家乡,于是作归家计,同修净业。又虑临终自力薄弱,无人辅助,及眷属无知,破坏正念,以致仍留此界,不克往生。由是大家提倡饬终助念之事。若绍兴、余姚、云南、上海各佛学会,或订立章程,或阐发利弊,必期于令命终者决定得生西方而后已。此心此事,诚堪钦佩。

李圆净居士,犹恐过为简略,或致人不介意。因会萃各处章程,及诸言论,又复采取古今发明临终利害等文,并近来因助念故,遂得往生之事证,厘为四篇。第一饬终章程,第二饬终言论,第三预知利害,第四饬终实效。乃名之曰饬终津梁。祈光作序。光年届古稀,学无所成,窃恐一气不来,又复轮回六道,则其苦何堪设想。因兹灭踪长隐,专修净业,庶不致平常为他人说者,自己反无其分,令无知者因兹谤法,以堕恶道也。兹于将入关前,接得伊书,不禁有感于衷。爰为撮举净土法门之大意,及助念之利益,以期世之学佛者,咸各注意。庶可大畅如来普度众生之本怀,亦堪成熟自己多劫培植之胜因矣。民国十九年庚午季春常惭愧僧释印光谨撰

(印光法师校订)临终正念团团约  绍兴佛学研究会莲社

吾越莲社之组织也,为弘扬净宗,发挥佛理,藉研究以资精进,凭劝发而励修持,仰步先尘,垂范方来,愿成两利,志切双修,殊胜之事业也。惟念佛法门虽简虽易,而一心不乱至难至微。居家修士,于现证三昧既属难能,即稍或懈废,于临终往生亦恐未稳。此必赖乎平日之信愿深切,勇猛精进,二六时中执持无间,方克有济耳。莲台老居士有鉴于此,发起组集临终正念团,为曲突之计,冀桑榆之收,以助行而补正行,则利他正亦利己焉。尔下列条例,凡属团员,各应遵循。

第一条 本团团员,以互助临终正念,决定求生净土为宗旨。

第二条 本团公举团长副团长各一人,主任召集团员,率领赴会,指挥一切。团长有不能执行职务时,由副团长摄理之。除有特别障故,或声明自愿退位,得改选外,任期以二年为限。但亦得连任。

第三条 凡莲社社员,通达佛理,精修净业,明白事理,已感化家属者,皆得为本团团员。但须团员二人以上之证明,方许入团。入时应将姓名、住址、职业、通讯处、年龄、生辰报告注册。

第四条 凡遇团员病重或急病,自知不起者,可由其家属通知团长,由团长邀各团员遄往彼家,依法互助,策励往生。人数不拘,至少不得在四人以下。

第五条 遇各团员生日,由本人预先函订日期,召集团友至彼家,举行普佛会,念普佛一日。其人数至少亦不得在四人以下。集会时,主席者勿庸作寻常应酬,但趺坐于下首正中,作临终著力十念之观想,俾养成习惯,引起旁观向慕,以尽本团推行之利。

第六条 除团员生日举行普佛会外,每月望日,举行常月普佛会一次,向各团员挨次轮往,至团员增多,每月有生日佛会时,其常月佛会停止之(举行普佛会不得用以度亡,启人轻视,讥为应赴,是不能增上,反而病随业加,则谬矣。盖学佛者无恩不报也)。

第七条 团员生日之普佛会,如此日适逢常会期,则普佛会应提前一日举行,此外不得变更日期。倘有事故,必须延改者,须预先声明。

第八条 遇有未入团之社员,或有未入社之善信,在于临命终时,欢迎本团往助西归,亦可出信相邀。本团不分畛域,亦尽利人之义务。

第九条 本团团员,除临终时必须通知,闻讯者即往外,倘有团员居住城外过远,来往不便者,酌量免去集会。若欢喜举行时,须经函邀,然后前往。

第十条 凡团员外出时,若遇生日佛会、常月佛会,须由家属照约办理。如果家属不能代办者,准其免去常月会。

第十一条 凡团员遇有出外时,或在外经商者,不能按期赴佛会,须先时向团长声明,回家时报到列席,亦如之(如不出门,邀而不往者,接连三次则出团)。

第十二条 凡莲社社员,虽未入团,倘遇团员生日佛会,或常月佛会,或助往生,亦喜加入赴彼时,可要求团员向团长介绍同去。

第十三条 凡团员生西后,其生日佛会停止之。每年于其往生日期,集念普佛一次,在会午后举行(如由其家属邀请,则往彼家举行之,惟不得另有法事,以免夹杂,致失善利)。如适逢常会期,则于次日行之(各团友应列表座右,届时来会集念,寒暑无忌,毋待邀请。既有心加入,须实在而行)。

第十四条 凡有团友生西者,各团员每人应派出小洋二角,以作祭享舟金之用。倘有余,作储金。

第十五条 本团约有未尽之处,随时由团长召集团员议订之。

新增条约三段,与余姚佛学会念佛助生极乐团章程第三四五章同,故略。

以上各条,凡各团友以及家属,均应遵守,于邀请助念时,尤须予以便利。将欲临终及断气后一切办法,悉听助念者之指导而行。如未入团之会友,及并未入会者,而欲邀请助念,更宜注意此节。否则却邀。

附创结临终正念团序

切思临终正念,为莲社社员往生极乐最要关头。十六观经云,中品下生,临命终时,遇善知识广说极乐国事,及四十八愿,即得往生。又云,下品上生,闻说十二部经首题名字,亦得带业往生。是临终策励正念,在观经中我佛早有明训。且长生等外道教,亦有同志临终策励等事。岂我莲社净业修士而可忽之。况同人结社未久,信愿虽深,功行尚浅,不独少上品资粮,恐中下生品,亦犹赖于助焉。(鄙)人有鉴于此,深恐临终正念未坚,易为阴境现前所摄。是以为未雨之筹,爰集同志数辈,创立临终正念团,订立团约,并列各团员姓名住址年纪生辰,缮就一册。凡团友遇病笃之时,即查照册开各团友,吩咐家属,分别函请来家,使在病人床前,说法念佛,并劝止家属勿动悲泣,以免惑乱病者之心神。尤须勉励本人,一心念佛。临命终时,得此同志助念,获益不浅。则往生极乐世界,可操左券焉。是为序。佛历纪元二千九百五十年岁次癸亥巧秋之日莲台居士王积轩序

(印光法师校订)念佛助生极乐团章程 余姚佛学会

称念弥陀名号,求生极乐国土,为如来胜方便。然三昧未成,业境可畏。净念不续,往生多阻。平日修持精勤,全仗自己。临殁提撕引导,尤赖助缘。盖临终一念,为后有生因。斯时无始善恶诸业,同时显现。八识不能把持,则随业升沉,出苦无日。故斯时千钧一发,实可畏也。若有善友,为助病人,使目睹圣像,耳闻佛号,净其境界,摄其正念。则末后一著,定当突破铁围,往生净土,非业力所能牵住矣。超脱三界牢笼之苦,永免死生流转之悲。尽举天地间事,孰有较胜于斯者。爰邀同志,组织念佛助生极乐团,缔无上之胜缘,期同登乎净域。订定章程,开列于后。各界善信,幸垂鉴焉。

第一章  总则

一  本团定名为助生极乐团。

二  本团以援助临殁行人,往生极乐世界为宗旨。

三  凡佛学团体中人,均有加入本团之义务。

四  入团时,须报名注册,详载自己年龄职业,及通信处。

五  本团公推团长一人,并设理事若干人,襄助团长指挥一切,兼司报告记录,及会计事宜。任期均以二年为限。连举得连任。

六  行人病亟,照章邀请本团助念时,由团长及理事邀集团友。团友闻邀即至,以免贻误。

七 对于佛法毫无信仰心,或患急性传染病,及疯癫者,虽病亟来请,本团俱难应命。

八  本团经费,由团友自行乐助,并不在外募捐。

九  本章程如有未尽事宜,由团友会议订定之。

第二章  邀赴规则

一  凡邀请本团助念者,须由家内主持人,或代理人,填明邀请书,详载病人名号、年岁、职业、详细住址。并声明照章行事,决无违碍等情。经团友介绍,俟理事考核行之。

二  团友家属,设有深信切愿,求生极乐,预拟命终之际,欲邀本团念佛协助,又虑子侄辈稍不留意,坐失机宜者,可填就助念预约书,详载本人名号、年岁、职业、详细住址,及预约之言,并指定代表人(家属代表),嘱家属听受指挥,予以便利。又声明照章行事,决无违碍等情,通告理事存记。惟其事之允许与否,当由本团会议定之。

助念预约书,有家属全体署名签字或盖章,则更完善。届时(临命终时)本团接到代表人报告,方可察核行之。

三  凡邀请本团助念者,时期长短,或三日,或五日,或若干日,得预先订定。但以三日为最小限。需延长者,届时再订。

四  邀请助念团之家属,须举定代表,以便与本团代表接洽一切。代表人须佩带徽章或符号。

五  本团遇有邀请助念时,应会集团友,推举代表,以便与邀请家接洽(助念团友邀集单另备)。并推举庶务会计等员,帮同理事,筹备住所膳食等项。

六  本团各员,赴邀请家助念时,须佩带本团徽章,代表人加佩代表徽章。

七  助念期内,各团友须认定每日值班时刻,挨次轮值。如不能准时值班时,须切实托团友代理。

八  助念时刻,或全昼夜,或因病势暂瘥,但在日间助念。或订每日若干时,临时由两方代表与理事酌定之。

九  助念期内,一切经费(盘川、住所、膳食等)由本团担任。家属有乐助本团经费者听。

十  助念期内,团友均系义务性质。昼夜轮念,或难为继。须由本团另邀僧尼或女众代念时,经费概由本团担任。惟邀僧或尼,或女众,应由两方代表商妥,报告理事决定之。

第三章 助念办法

一  赴请助念时,至少由理事一人,率众同往。随带接引佛像(或木质金装,或五彩绘画均可),及引磬香烛等需用物品。

二  初到时,一面将助念利益及所避忌,切嘱行人家属。一面策励行人,及布置一切(佛像面东,行人宜西向,坐卧不拘)。

三  俟团友齐到后,开始总念一次(约二小时)。若病亟者,可由先到者先念,无须等候。由理事视缓急酌定之。

四  总念毕,由理事将全团分定班数,扣定钟点。遇紧急时,须日夜轮念,务使佛声相续不断,至行人全舍暖觉方止。

五  班数分定,未轮著者,可回休息,但应于轮期前早到,以便瓜代。若人数少,可劝家属加入。

六  行人临终时近,须令家属加入同念,以免有妨碍举动。如对行人有须策励处,斟酌行之。

七  行人生西瑞相,须注意考察,以便报告。

八  助念仪 团友坐佛案两旁。家属代行人拈香行礼。行人合掌听念(自念声默不拘)。先总念。

南无莲池海会佛菩萨(三称)

弥陀经(一卷) 往生咒(三遍) 赞佛偈

南无西方极乐世界大慈大悲阿弥陀佛

南无阿弥陀佛(数百声或数千声) 总念时临了,再念

南无观世音菩萨(三称)

南无大势至菩萨(三称)

南无清净大海众菩萨(三称)

忏悔偈(一遍) 愿生偈(—遍) 次分班念。

初念从赞佛偈起,以后换班但念一句佛号。

最后休止时(即行人全舍暖觉以后),全体齐念愿生偈(一遍),(一字一引磬)毕。再念四句回向文。

助念功德殊胜行, 无边胜福皆回向, 普愿沉溺诸众生, 速往无量光佛刹。十方三世一切佛。 一切菩萨摩诃萨。 摩诃般若波罗蜜。

[附记]印光法师云,助念仪亦无碍,但系未至临终时之仪。若至临终,即可从赞佛偈起,赞佛偈念毕,即接念佛号,永不更念别号。直至将欲停止,再照所订之章程,念三菩萨及回向。不可死执。

第四章 团友须知

一  念佛助生,关系最巨。但亲属对于亡者,情爱所系,令其不动悲悼,似属难能。是以朗诵佛号,使病人正念现前,得生安养者,实赖净业友人之协助。故团友逢有邀请助念情事,责任所在,当迅速临莅,如救火燃,勿得迟延贻误。

二  团友既到邀请助念之家,推举功行纯粹,长于说法者,到病人前安慰劝勉,施以无畏。应云,我等为汝念佛,虔求加被,愿汝寿未尽则速愈,寿已尽则随佛往生耳。然娑婆恶浊,易失正念。固当一心念佛,以求佛慈接引,即得往生。当生欢喜心,如出牢狱,得回老家。切不可怕死。若一心念佛求往生,寿若未尽,由一心念佛故,即得业障消除,疾病痊愈。寿若已尽,则即得仗佛慈力,往生西方。若痴心怕死,则寿不可延,往生永无希望矣。可不哀哉。大众须竭诚净念,俾得往生。

三  团友相处,应出以谦和诚敬,远离我慢贡高嗔恚嫉妒。不然,则是拒人千里,失却临终助念之大利也。

四  念佛助生极乐,助念者获有四种利益,兹列于左。

(甲)我为他人临终助念,我之善根因是而长大,功德因是而增加。

(乙)我为他人临终助念,因是而获得无边阅历,可为自己法戒。

(丙)我为他人助念,则他时人亦为我助念,可获相助之功。

(丁)彼人因我助念故,得生西方。他日以此善因缘故,彼人当从西方侍佛来迎,助我得力。

第五章  家属须知

一  病者静听佛号,实为至善之事。大命未尽,可以却病延年。世寿濒危,即得往生极乐。世人不察,每以佛法但为超度幽冥而设,疑为不吉,庸愚瞽见。大谬大谬。华严经,佛升诸天说法,无量天帝,共赞佛法,最为吉祥云。念佛者,佛所说之法也。故一心念佛,功德实不可思议。

二  凡眷属人等,切不可入房与病者作软爱语,或临床挥泪,扰乱病者正念,累其堕落。

三  病房之中,除念佛者外,非必要时,伺候者以二人为限,其余可在房外静候。不宜喧哗,或加入同念更佳。

四  病者气绝以后,切忌哭泣,又忌揩洗手足,搬动身体,掉换衣服等事,致使行人痛苦,丧失正念。须照常念佛,待至暖觉全舍以后,方可举行。

五  病者暖觉全舍以后,臂膝弯屈,难以正直,可用热水手巾搭于臂膝弯处,自然照原。其实屈亦何碍。切不可听从世俗之谈,谓行人手足不直,来生将成折肱跛足之人。此等谬见,稍有识者,即知其妄。盖修行有得者,多侧卧而逝(称为吉祥逝),或坐化立亡。夫侧卧坐化,手足必屈,不辩自明。即释迦牟尼佛涅槃时,亦侧身右胁而卧。故行人身体之正直与否,实不成问题也。

六  生西以后,家属应以念佛代灵前哭泣。

七  祭祀应以素斋代荤菜。

八 节省丧事种种靡费,以作佛事。或买放生灵,为行人生西之助。

附录邀请书式

兹因  抱恙发愿邀请  贵团团友助念佛号并声明遵照贵团章程行事决无违碍伏希 察核并乞 早临无任感盼此请

念佛助生极乐团公鉴    谨启

计开病者履历如下

姓名      号      年岁      职业      详细住址

附录助念预约书式

兹因鄙人欣厌情深希望于报尽命终之时得  贵团诸团友辅助正念同宣佛号特恐子侄辈稍不留意坐失机宜今指定  为家属代表嘱阖家听受指挥予以便利并声明遵照  贵团章程行事决无违碍特此预约填呈 贵团存记即请   念佛助生极乐团公鉴  率子  孙   同启

计开本人履历如下

姓名      号      年岁      职业      详细住址

附录助念团友邀集单式

助念团友邀集单

兹有      君为      家      君抱恙照章邀请本团助念务望于      历      月      日  刻准期到  处会齐协议随带徽章不速是荷此上

居士慈照

(余姚)念佛助生极乐团理事启

佛历二千九百五十 年 月 日

(印光法师校订)助念生西会章程  云南四众佛教会

第一条  本会以集合念佛净侣,互相赞助。使有病者得消灾延寿,寿尽者得往生安养为宗旨。

第二条  本会设于四众佛教会内,由在会比丘及优婆塞两众组织之。但会外净业行人有愿加入者,须有会员介绍,经理事考查允许,方得入会。

第三条  本会设理事一员,为名誉职,由会员以公推式选举,每年一任,任满另举。但继续当选者,不得推诿。

第四条  本会设司书会役各一人,均以佛教会内之执事人兼任。每次酌给津贴,届时由各会员捐给,不得向病家需索。

第五条  会员入会之手续如左。

(甲)在佛前立度己度人恪守规约之宏誓。

(乙)报明姓名年岁住址等项,登记于册。但登记后住址有迁移时,应通知会中,转告各会员知照。

第六条  会员给证书登记表各一张,以资证明。

第七条  本会恭请西方三圣画像一幅,并备引磬一枚,以便携用。

第八条  会员于入会后应励行家庭佛化,循循诱导,使全家皆有正信,或同修净业。其于助念办法,尤须随时叮咛嘱咐,使其知之有素,庶有病助念时不生障碍。

第九条  本会成立后,凡会员中有疾病,或自料不起,或预知时至者,应即遣人赴会请求助念,并通知邻近会员先往助念。

第十条  理事接到前项报告,应立即开单,分请会员到其家中助念。至会员到齐后,开始总念一次。但病势垂危者,可由先到者先念,续到者续念,不须待齐。由理事视其缓急定之。

第十一条  前条总念毕,由理事将全体会员分为数班,扣定钟点,日夜轮诵,务使佛号声音相续不断,直至病已转机,或形寿已尽,全舍暖觉之时,方得停诵。

第十二条  理事及未轮值之会员,应代为照料佛桌香灯,使不断绝。并当安慰病人家属,勿使其扰乱助念。如病势垂危或病人已知时至者,尤应将第十七十八等条理由办法,预先告诫,俾临时不致妨碍。

第十三条  病室之西,应虔供佛桌,病榻须正对西方,使病人随时皆得睹圣像,一心专注,以冀感应。但为地方及特殊情形所妨碍,不能如法措施者,得酌量变通之。

第十四条  助念之法,只击引磬,念弥陀圣号,不得搀杂其他经咒法器,及世谛语言。但如时机尚早,或病人请求时,亦可将经咒偈赞完全念齐。

第十五条  助念声音须高低适宜,使病人时闻圣号磬音,以资警觉。

第十六条  病人如现各种不善之状态,或出不善之语言,应随时提撕警觉,为相当之纠正,总使其时时正念现前为主。

第十七条  病人临终之前后,应照左列三项注意办理。

(甲)在未入昏昧位之前,应使之吉祥而卧,如不能者亦听其便。

(乙)在未入昏昧位之前,应时时防维,勿使家属人等以恩爱软语及世情纠缠诸事萦扰其心。更忌临床哭泣喧哗,扰乱正念。

(丙)已入昏昧位,尚未全舍暖觉之时,应防维家属人等不得以手指器物稍触其身肤。即世情上之沐浴更衣移床等事,亦须俟全体俱冷。经测验完毕,方准动作。

第十八条  测验之法,应于全体俱冷之时,轻手试探。注重其最后舍暖觉之部位。事毕,详细报告。其有瑞相者,尤应征其平日行诣入道因缘,广为宣传,以资激劝。

[附测验生界偈]

舍暖升降凭测验 足板地狱膝畜道

人天胸额腹饿鬼  顶舍成圣归正教

第十九条  病人家中关于世谛之医药等事,助念者不应过问。但有亲谊关系者不在此例。

第二十条  会员有事远行时,应先行报明会中,并指请其他会员代念。如助念轮班时,临时有事不能到场者,亦当请其他会员代理。如三班不到,又不请人代理者,即由理事通知开会,取消其会员名字。

第二十一条  凡请求助念之时,不得同时邀请外道神像符[竹/录]及师巫道流混杂妨碍,致损佛法威严。

第二十二条  会员之外,或有为父母亲属,请求助念时,得由理事考查允许,照章办理。但有下列三项者,应婉词卸却。

(甲)平素不信佛法,或另奉其他外道,至临终犹不能反邪归正者。

(乙)犯逆罪,及诽谤三宝。至临终犹不知忏悔者。

(丙)患急性剧烈传染病及疯癫等病,认为因缘未熟者,但授以方法,令彼家属行之。

第二十三条  会员有重病不通知,或通知太迟,致助念不及者,是病人宿缘所致,家属不能藉以责备。

第二十四条  病家出殡时,全体会员以默声念佛送之。

第二十五条  凡经测验已生西者,应告其家属,随力照下列各项办理。

(一)每日以念佛代灵前哭泣。

(二)祭祀以素斋代荤菜。

(三)节省种种费用,如冥器排场等,买物放生,或作其他功德。

第二十六条  本会开会无定期,有事故时,由理事临时通知。

第二十七条  本章程如有未尽事宜,得由会员三人以上之提议,开会议决之。

(按此章程本共二十八条,暂删第二十一条,故存此数。其二十一条之原文为“助念中除由病家照应香烛茶水外,其他一切酒食等事,概不供给。助念会员应于更替休班时,各自回家用膳,但不得因此懈怠”云云。印光法师鉴定后来示,谓回家用膳,近则无妨,远则不便。宜酌定一适宜之法,庶使彼此情安。又谓临终助念,佛声不断,昼夜相续,固难于饭时通回。且远近不一,亦难一日几次回家。又一经到家,或恐有别种情事相阻。彼家若非极穷,当能为助念者备素菜饭,以期充饥而已。凡蘑菇等贵菜概不许用。则稍可过活之人家,亦不至费力难办。固不得罗列珍馐以为美观。即有贫极莫能办者,亦当大家助钱令彼办之,方不废换班轮念之事。祈详为参酌而为定章云。因录之以供参考。总之,兹事体大,各处创办伊始,所订章程,处处从起正信远讥嫌上著想,艰难缔造,煞费苦心。然而事属创办,仍须随时审察利病,损益变通,以期推行无滞,收效日宏。且地方情形随处不同,或当扩大组织,或更缩小范围,或可有请必到,或须择人而施。以及舟车费用饮食住宿等事,应如何筹措,方能无障无弊,是在主持其事者因时因地而制其宜。上列各章程,不过藉以发凡起例,为十方同仁作一考镜之资耳。 编者敬识。)

(印光法师校订)临终舟楫

佛制亡僧焚化,原为令其离分段之假形,而证真常之法身也。故自佛立制以来,僧众奉为常规。奈法道陵夷,延久弊生。如今释子,率以焚化了事,不依制度。每有于病者临脱气时,遽为穿衣搬动,及入龛一二日,即行焚化者。可谓大违佛制矣。佛说人有八识,即知识也。前五识,名眼耳鼻舌身。第六意识,第七末那,亦名传送识。第八阿赖耶,亦名含藏识。夫人之生也,惟此第八识,其来最先。七六五识,次第后来。及其死也,亦此八识,其去最后。余识次第先去。盖第八识,即人之灵识,俗谓灵魂者是也。然此识既灵,故人初受母胎时,彼即先来。故儿在母胎中,即为活物。至人死气断之后,彼不即去,必待至通身冷透,无一点暖气,彼识方去。识去则此身毫无知觉矣。

若有一处稍暖,彼识尚未曾去,动著触著,仍知痛苦。此时切忌穿衣盘腿搬动等事。若稍触著,则其痛苦最为难忍。不过口不能言,身不能动而已。考经云,寿暖识,三者常不相离。如人身有暖,则有识在,识在则寿尚未终。古来多有死去三五日而复生者,详载典章,历历可考。儒教亦有三日大殓之礼。缘眷属恩爱,尚望其万一复生耳。若我僧家,虽不望其复生,而亦不能不体其痛苦。遽尔搬动,以及迁化,其慈悲之心安在哉。古云,兔死狐悲,物伤其类。物尚如此,而况同为人类。又况同为佛子者乎。且人情痛苦之极,嗔心易起。惟嗔心故,最易堕落。如经云,阿耆达王,立佛塔寺,功德巍巍。临命终时,侍臣持扇,误堕王面,王痛起嗔,死堕蛇身。

缘有功德,后遇沙门,为其说法,以闻法故,乃脱蛇身,而得生天。观此,可知亡者识未去时,即行穿衣搬动,及即焚化,使其因痛生嗔,更加堕落,宁非忍心害理,故施惨毒。应思我与亡者何仇何恨,乃以好心而作恶缘。若云事属渺茫,无从稽考,则经典所载,岂可不信。迩来种种流弊,总因生者不怜死者之苦,只图迅速了事,故无暇细心体察,由是习以为常,纵有言及此者,反笑以为迂,致命亡者有苦难伸。呜呼。世之最苦者莫过生死。生如活龟脱壳,死如螃蟹落汤。八苦交煎,痛不可言。愿诸照应病人者,细心谨慎,切莫与病人闲谈杂话,令心散乱。亦勿悲哀喧哗。当劝病人,放下身心,一心念佛,以求往生。

又当助念,令病人随己念佛音声,心中系念。若有钱财,当请众僧分班念佛,使佛声昼夜不断,令病人耳中常闻佛声,心中常念佛号,则决定可以仗佛慈力,往生西方。即无钱财,亦宜大家发心助念,以结末后之缘。至于安置后事,切勿在病人前谈说。只宜击引磬高声念佛,必使句句入病人耳,使彼心中常不离佛。木鱼声浊,临终助念,断不宜用。任彼或坐或卧,切莫移动。大家专心念佛,待至通身冷透,则神识已去。再迟二时,方可洗浴穿衣。如身冷转硬,应用热汤淋洗,将热布搭于臂肘膝弯,少刻即可回软,然后盘腿入龛。至诸事齐毕,尤须长为念佛。所有诵经拜忏,皆不如念佛之利益广大。凡一切出家在家各眷属,俱须依之而行。

则存者亡者,悉得大益。再者,我佛涅槃,原本右胁而卧,以故入棺荼毗。今人若随其自然,坐亡者入龛,卧亡者入棺,尤为得当。但今人沿习成风,恐不以此为然。亦惟听诸自便。至人死后之善恶境相,原有实据。其生善道者,热气自下而上升。生恶道者,自上而下降。如通身冷尽,热气归顶者,乃生圣道。至眼者生天道。至心者生人道。至腹者堕饿鬼道。至膝盖者堕畜生道。至脚板者堕地狱道。故偈云,顶圣眼天生,人心饿鬼腹,畜生膝盖离,地狱脚板出。夫生死事大,人所不免。惟此一著,最宜慎重。其照应病人者,当以同体之悲心,助成往生之大事。古云,我见他人死,我心热如火,不是热他人,看看轮到我。因缘果报,感应无差。欲求自利,必先利他。述此遍告同袍,恳祈人各注意。

(印光法师校订)念佛饬终津梁  炊萸馆主

第一章  略说净土法门之当机

马鸣起信论云,末世众生,若于修行正法,生怯退想者,当知如来有胜方便,即以信愿称念阿弥陀佛名号,求生西方极乐世界,永无退转。盖此净土法门,三经专宣,众典并宏。是如来兼为末世多怯退众生所开示,广施大无畏,以期普摄群品。何以故,众生于末世见如来法藏,繁奥难解,由是多怖畏而怯退者。如来于净土法门,说但能信愿持名,无须遍涉群典(志愿宏法者,非此所论)。若末世众生闻菩萨须历三祇苦行,方成佛道,由怖畏长劫而生怯退想者,如来则说一生成办,不历僧祇。众生又闻三障相续,生死难离,初信断见,七信断思,方离分段。因此怖畏无量,而生怯退,则如来于净土说不专断惑,带业往生。

又末世众生,寿命短促,知隔阴一迷,前功捐弃。因是怖畏怯退者,如来则说净土众生寿命无量,一生补处,绍隆佛位,永无退转。又若众生虑末世佛菩萨善友甚难值遇,提携引导无人,不免怖畏,生怯退想,则如来曾于净土法门,说当生者诸佛护念,现生者弥陀接引,已生者上善共会。众生由是而得远离怖畏,信顺修持。此由如来妙观察智,鉴照无遗。善巧方便智,大悲普摄。故要解云,当知执持名号,既简易直截,仍至顿至圆。以念念即佛故,不劳观想,不必参究,当下圆明,无余无欠。上上根不能逾其阃,下下根亦可臻其域。故华严一经,开示菩萨无量行门,善根成熟众生,亦既摄尽。末后一著,又以普贤行愿,导归极乐,使末世善根未定者,由是方便,而得与四十一位法身大士,同登莲池海会。可谓摄化无遗,畅佛本怀。夫生佛心性,原自平等。佛则究竟圆证,生则迷背有浅深,致根器有利钝。凡学佛者,宜自审量。须择契理契机之法以修,庶不至长在轮回中也。处今时代,若宏经大士,具眼宗师,固宜博涉群籍,诸宗并宣,鉴机接引,不宜偏废。然论收机广,下手易而成就多者,当推净宗。诚以阿伽陀药,本以一味而兼具众味。若于诸教思择未精,或未能即生断尽见思,则毋宁服此一味,以为主行,则决定无差。所愿有志求菩提道者,知所取舍焉。

第二章  论净土法门念佛正行以外,当求饬终缘助,免收获失时。

凡修行不论何种法门,总须因缘备具,正助咸资,方得成办。若论净宗,自以念佛为正行。而持戒修观,实为最要之助行。此外缘助之道不一。而以临终集净侣,为之念佛饬终,为最切要。前者念佛持戒等,为发起坚固善根不失时。后者念佛饬终,为成熟收获善根不失时。云何不失时,盖念佛行人,若平日修持精勤,善根坚固成熟,己力堪恃。再于临殁,得善友助念。则收获定能增上,品位必然升高。如其未臻成熟,或戒德未全,尤须广征善缘,兼藉善友之念佛回向,提撕警觉,而捷得成熟,捷得收获。俾无唐捐过患,此之谓成熟收获,不失于时。论娑婆火宅众生,不仗念佛,欲了生死,或有二三四五生,乃至无量生而未得出离者。盖因三昧未成,业境可畏。三障梗阻,断惑为难。以具缚凡夫,处于诸业重围之中,唯仗自己戒定慧力,奋突以出,诚非勇猛丈夫不克臻此。若一念把持不牢,便随业漂转,须经历再生,重谋修进。须知临末一念,正为后有生因。吾人赖耶本识,主宰难操,无非随业境转依。故殁后生因,实为一种炽盛境界,升堕皆由于此。

盖临殁之际,吾人无始来所造九法界中善恶不动诸业境界,同时识上坌集显现。此无量差别业中,必有一法界业,较为偏重。复以无明爱润故,成熟炽盛,即为此法界生有之开导依。八识随之执持,而此界依正,于以成立。是故临殁行人,得莲友念佛饬终,使行人眼睹圣像,耳闻洪名,威仪整肃,心口相应,念念相续,声声不断。正所谓三业纯和,六根都摄,即为造就佛法界炽盛境界。随其开导而往生,管教华开见佛,忍悟无生,此之谓唯识所现。盖以识心度生死大海,唯恃一句佛名为护身浮囊。而诸业境浪,排山汹涌以至,浮囊一失,漂溺堪虞。若彼生死岸畔善友,能以念佛为缘助者,犹以无量浮囊,系诸其颈。则凭藉既多,永离怖畏,终抵无生彼岸。又如重舟胶浅,橹楫难施,正需前挽后推,方能济渡。众生业重行浅,非自心力所能出离,故滞于生死。若净众推之于后,弥陀接引于前,固何往而不生西哉。念佛饬终之方便利益,其切要如此。故有之则张钟辈屠刽之流,亦莲登九品。无之则苏东坡积行之士,亦公据空携。是以东林有同生之誓,百丈立化亡之规。结社念佛,舍研究宏化外,于净友自身之善利,孰有殊胜过此者乎。矧行人既藉净友助念而西生,则他日净友缘熟时至,已生者亦必侍佛来迎。如刘遗民之于远公其例也。是则在娑婆为同行净侣,于安养作莲胞昆弟。度人适以自度,自利即属利他。感应道交,理所固然。佛会同仁,盍兴乎来。

第三章  论念佛人应励行家庭佛化,为宏法起点,以求将来饬终便利。

念佛行人,既以持名胜行,信愿求生安养。次当发大菩提心,抱善与人同之宏誓,以自庄严。不堕二乘偏狭自利障。所谓尽法界众生界,尽未来际,化导摄受,普令念佛,同生西方。如是则净土资粮,始称圆具。然登高自卑,行远始迩。利他行之起点,即自行人家庭始。是故对于家中亲族长幼,应常以佛法灌输诱导。讲演只求醒豁,勿鹜高深。为说善恶因果报应无爽,为说苦空等谛,为说生死烦恼种种过患,念佛往生种种善利。但能蓄意熏习,恳切晓导,自臻成熟。迨信顺已,则欣厌情生,自能起行。于是当进而组织佛化式家庭,督率合家,共修净法。如善根增长,则再进而同受归戒,为优婆塞优婆夷。能如是,则修身齐家,寓乎佛化。慈和恺悌,共跻清邦(世人不察,每以佛法但为超度幽冥而设,疑为不吉。庸愚瞽见,大谬不然。华严经佛升诸天说法,无量天帝共赞佛法最为吉祥云云。今附录于此,以破众疑)。若此行人临命终时,自己家属即为其念佛饬终,得此援助,决定生西。再益净友,上品可期。此为求饬终利益之根本办法。阻碍既无,成效自著。愿净修者加之意焉。若念佛人于家庭化未臻成熟,则当专求同行净侣,于临终念佛缘助。而叮咛家属,应为协助。如下述诸项,应知所禁忌者,亦当先行恺切嘱咐,俾勿偾事。

一、临时请净众念佛助生。关于饬终诸端,切嘱家属听受指挥,加意依行。

二、行人未入昏昧位前有二忌。一者,忌家属软爱语(家事应处分迄)。以世情牵缠,徒增恩爱悲伤,有妨西迈故。二者,忌临床哭泣喧哗,扰乱正念,令不得往生。是爱之适所以害之。欲免此二过,则令家属一致念佛,回向往生,是为最妙。行人已入昏昧位,至暖觉未舍前,此时赖耶主识犹在,最忌触动根身。无论何人,慎勿以手指器物稍触其身肤,以增苦痛,而生怨毒。如佛经阿耆达王,福德巍巍,应生天界,止以临殁,侍者挥扇触面,怨毒所钟,竟堕蟒身。蒙僧说戒救度,方得生天。故知沐浴换衣等事,应于全舍暖觉后举行之。

三、既请净众饬终,切嘱家属,勿得同时邀请外道神像符[竹/录],及师巫道流,混杂其间。不但有妨正念,且损佛法威严(如家属有如此举动,净侣劝导不服,可即罢饬,免招俗诟为是)。

四、切嘱家属,西生以后。一,每日以念佛代灵前哭泣。二,祭祀以素斋代荤菜。三,节省种种妄费(如冥器排场等),买物放生,或作其他功德。以上三项,因西生者受用清净,不同凡俗故(即非念佛人,殁后亦应如此。若杀生作祭,怨报重重,徒增亡人罪业。至于冥器,虽非全虚,要知非有福德,莫能受用。故毋宁节省,为作功德事)。

夫邱山恩重,非牲鼎所能酬。若使亲离尘垢,然后子道方全。此出世大孝,非可与俗人言也。是故念佛人若上有父母祖父母等尊长辈,自应以吾佛归元至道婉顺劝进。如其正信难生,则须积以时日,渐次薰习。又须以自己念佛功德回向于亲,求佛加被启发,务使笃意净修,灭除烦恼,生则优乐余年,殁则诞登净土。临终则邀诸净侣,率彼眷属,为念佛饬终,助生西方。以此事亲,人天钦赞。至于卑幼,往往为学业事业所羁,未能专志净修,则亦不相妨,但授以晨朝十念法则,持久亦证胜果(晨间于空旷处行之,能束心舒气,兼使身体壮实)。每逢令节佛诞,父母忌辰,节瓜果庆贺部分之费,以充放生,而令儿女辈襄助其事,此举实有无边利益。每见儿童天性活泼,故驯顺者每爱好豢养生物,而顽劣者每至糟蹋虫豸,若使襄助放生,则残忍顽劣之恶习,自然清除以无余。慈悲胞与之天性,油然显露而增长。此所谓以功德之妙行,代无谓之嬉戏。其法先令将仪规诵习,讲解明晰,督察行之可矣。统上两事而观,则念佛行人,对于自己家庭之化被,俨具上求下化之绩。推而至于法界众生,即是无上大菩提心。岂特令临终者往生而已哉。

第四章 念佛行人,应为临终伴侣,饬终念佛助生,以符度生宏誓。

念佛莲社,古德提倡,不遗余力。良以此之法门,自修固要,而化导尤殷。若夫屏居兰若,寂处山林,专求自利,无心利人者,则是心志狭劣,沉空滞寂之声闻独觉乘,大失莲宗普摄群机,无上大乘之宗旨。菩萨度生,四摄六度,统包括之。吾前已言其于莲友彼此互助,利益切实显著之一端,即念佛饬终助生极乐是已。净行人彼此结合,志道投同,既非为利养声誉,为厌秽欣净故,同究出离大道,于最后一著,自应竭力相助。是故念佛人若闻善友世寿濒危,当即速惠临,不得留恋世务,如闻邻闾火警,虽披发缨冠以赴,亦不为过。到后为安慰劝勉,施以无畏(应云,我来为汝念佛,求佛加被,令汝业障消除,善根增长。

汝但万缘放下,一心念佛,自然感应道交,蒙佛接引,往生西方。一得往生,则超凡入圣,了生脱死,胜过生天为天帝天王百千万亿无量无边倍数。宜生厌离此五浊恶世心,起欣求彼九品莲邦想,仗众友助念之力,必能遂汝所愿。切不可有一毫贪生怕死之心。若有此心,则仍被宿世现生恶业所缚,便堕落有分,解脱无由矣。切记吾语,随众念佛)。如此间本有莲社饬终团体,俟稍集即举行。如无他友来集,或其病甚亟,即一人率彼家属行之,勿使蹉跎失时。当以至诚悲悯之心,为之念佛。以吾平日善根,而为回向。劝彼同念,正心趋向,专求接引。视彼行人作自身想,作我先导想,为其防护善根,扶植正念,心无厌疲,不生劳倦。能如是行,则谓之大慈大悲度生之菩萨。至于平日间莲友相处,应出之谦和诚敬,远离我慢贡高嗔恚嫉妒,是净行人应取法之态度。反是则临终亦足使净友裹足,失却饬终大利也。

为同行净友念佛,缘助求生,获有四种利益。

一、我为人念佛饬终,我之善根功德悉得增长。

二、我为人饬,因是而获得无边阅历,可为自己法戒。

三、我为人饬,则他日人亦为我饬,获相助实益。

四、彼人因吾助念故,得生西方。他日以此善因缘力故,彼人当从西方侍佛来迎,助吾往生。

第五章  念佛饬终之施行及规约。

(甲)组织念佛饬终团 凡城乡市镇,已设有佛学会莲社等,均可结合同志,组织成团。如未有以上诸会,则由念佛人彼此相约,临终念佛互助。不拘人数,公推理事二人(人多酌加),司报告记录,及指挥一切。入团各员,须填具誓愿书,详载自己年岁职业详细住址,及家中尊长名号年岁,曾否念佛,交理事存核。团内应请接引三圣佛像(香木金装最宜,否则绘像亦可)。此外引磬二把,以备换班。木鱼声浊,不宜于助念。

(乙)饬终施行手续  净行人世病且亟,愿受饬终者,应如下述。

一、饬家属报告理事,理事驰往察核准行,立即开单,飞延团友,同时使其家属到会,迎请接引佛像,净办供具,及团众必要之供应。

二、团员全到后,开始总念一期(若病亟者,可由先到者先念,无须等候。由理事视缓急以定)。

三、总念毕,由理事将全团分定数班,扣定钟点,日夜轮念,务使佛声相续不断,至行人全舍暖觉方止(未轮著者,可回休息,但应于轮期前早到,以便瓜代。若人数少,可劝家属加入)。

四、理事员于净行人临终西生瑞相,及其测验所得,乃至其平日行诣,入道因缘,采访记录,以便撰述行述,颁诸同志,以作楷模,而昭激劝。

(丙)念佛饬终团之规约

一、凡莲社净侣,不论男女居士,但发愿度生,笃志净修者,均得入团,不收团费(团中开办费,可由募集补充,以团员纯属义务故)。

二、不论全体个人,不受病家任何酬报,及却受华腆供养。理事应先期嘱咐,一切从简。以若受钱物,何殊赴应。既蒙世诮,又招僧忌故。

三、团员无告假例,如确有事故,接报后,应速请代表莅场。如团员有远行,应先期于理事处声明,指派某为期内之代表,以重信约(其代表资格,亦以禅门僧人及念佛人为宜,以防杂乱)。

四、团员之外或有为祖父母父母等尊亲,及佛学法团份子,临期要求本团念佛饬终,须经团员介绍,及理事之考核允许。若有下列诸项,当详考虑。

(一)平素不信佛法,或另奉其他外道,至临终犹不能反邪归正者。

(二)犯逆罪,及诽谤三宝,至临终犹不知忏悔者。

(三)患急性剧烈传染病,及疯癫等病,认为因缘未熟,但授以方法,令彼家属行之。

(丁)饬终念诵仪规 饬终时,应以一句阿弥陀佛继续念诵,及首尾回向为最要。其余经咒偈赞,俱是枝蔓,只可于缓时开首念之,今姑存其全,愿裁宜缓急而行可也(经咒偈不录,全文须阅禅门日诵 )。佛像面东,行人西卧,坐卧不拘,合掌跟念。全众排坐佛案两旁。家属代行人拈香行礼。举行总念一期(约二小时)。勉嘱行人悉心听念,自念声默均可不拘。

香赞(炉香乍爇)

南无香云盖菩萨摩诃萨(三称)

南无莲池海会佛菩萨(三称)

佛说阿弥陀经(一遍)

往生咒(三遍)

西方赞(接引西方云云)

此上唯病缓总念一用。

赞佛偈(阿弥陀佛身金色云云)

南无西方极乐世界大慈大悲接引导师阿弥陀佛(问讯)

南无阿弥陀佛(数千遍)

南无观世音菩萨(三遍)

南无大势至菩萨(三遍)

南无清净大海众菩萨(三遍)

大慈菩萨回向偈(或用愿生西方净土中四句,或慈云忏主及莲池大师回向文,亦嘉妙可用)

如是为总念已毕。此后分班接念如下。

赞佛偈

南无阿弥陀佛……

以后换班接念,只此南无阿弥陀佛一句,至行人舍报后末班,在场人悉应加入圆满,称佛号竟,念三菩萨名号,及大慈回向偈。偈毕,加念下偈。

饬终功德殊胜行  无边胜福皆回向  普愿沉溺诸众生

速往无量光佛刹  十方三世一切佛  一切菩萨摩诃萨

摩诃般若波罗密

偈毕,念三皈依圆满。附测验生西偈如左。

暖舍降升凭测验 足板地狱膝畜道 人天胸额腹饿鬼 顶舍成圣归正教

(印光法师校订)饬终须知  耿君[金+鹿]

第一章  缘起及义用

呜呼。三界无安,犹如火宅。非仗佛力,决难出离。至于临命终时,四大分张,众苦毕集。若非三昧久证,诚恐不易得力。况眷属不谙利害,往往以世情而破坏彼之正念。此饬终社之所由结集也。饬终云者,即助生之谓也。盖以行人当此时节,得人开导而辅助之,则欣厌心生,贪爱情息。耳闻佛名,心缘佛境。自可与佛感应道交,蒙佛接引,往生西方。譬如怯弱之人,欲登高山。前有牵者,后有推者,左右有扶掖将护者,自不至半途而废。若无人助,断难登峰造极。况又有阻止彼上,牵挽令下者乎。是知饬终一事,关系甚重。能令一切情想俱不现前,纯一其心,以缘佛境。故得正念昭彰,感佛接引。因兹俯谢娑婆,高登极乐。以具缚凡夫,得预莲池海会。其为利益,莫能名焉。若无助念之人,则唯功夫纯密,信愿真切,又无不知利害之眷属破坏者,方可往生。否则,断难保其即生。况又有不知利害之眷属,以世俗情见,预为洗浴换衣,俾彼身受苦痛,涕泣悲哀,或令彼心起爱恋。有一于此,则从前所希望者便成画饼,而复随业受生于六道中,欲再遇此未断惑业即出生死之横超法门,则难如登天矣。平素不闻佛法之人,临终蒙善知识开导,令生信心,又为助念佛号,令彼随大众音声,或出声念,或心中默念。果能如法助念,无一切破坏正念等事,亦可往生。以佛力不可思议,法力不可思议,众生心力不可思议,故得此殊胜利益也。愿为人子孙与诸眷属,及父母等,同知此义,同依此行,方可名为真慈孝亲爱也已。

第二章  因缘难易

学佛原为了生死大事。欲了生死,孰有过于往生净土者哉。或曰,余见念佛者多,而往生者少。今云片刻相助之功,即能成就,得无太易乎。噫。事无难易,难易在人。如饬终一事,时短法简,一蹴可企。以言力用,则出离生死。以言时间,只在刹那。其直下得生者,全仗自己信愿,及他人开导助念之力。盖强能益弱,弱即成强。其事其理,皆非虚妄。依此而行,则易如拾芥。违此而行,则难如登天。一切世出世间诸法,各随因缘而得成就。行人信愿之心为因,善友助念之事为缘。信愿真切,及久修净业,则因胜。即向未修习,由闻善友开导,顿生正信,愿速往生,亦名因胜。善友开导,令生决定求往生心,又为称佛名号,使彼心中唯存佛念,无有世间一切杂念,则缘强。因胜缘强,又加佛慈摄受,所以能即往生。是故最易。倘无善友开导助念,则成甚难。再加以眷属破坏,则决定无有往生之希望,并无难可言矣。

第三章  接引圣像与病人一定方向

病者必须面向西方,宛如真佛现前,手执金台来迎接我,一切随来圣众皆助佛来迎。凡助我念佛人,皆是累世恩人。如是思惟一次足矣。切勿多想,致碍净念。室内向西敬供三圣立像,面向东方。阿弥陀佛居中,左辅观世音,右弼大势至。若请不著左右菩萨,则供一阿弥陀佛足矣。若无金色木质圣像,则用铜石纸质等亦可。或无处可请,或迫不及待,尽可皆不用,惟念佛助之可也(此则最要,虽病者罪障深重,但能于病眼中一见如来身相,或生一念回向,皆在弥陀摄受中矣。曾子曰,人之将死,其言也善。言是心声。故此最要也)。

第四章  叮嘱家属

第一要房内床上整齐清洁。佛前预备一副香烛,一桌平常素菜。婉劝旁人勿嬉笑。家属慎勿于此时在旁哭泣,或出怨恨懊恼言语,以乱病者心志。此事关系非浅,须格外留心。必待周身冰冷,然后兴办拭身更衣载尸等事。及照例举哀,不得注重哭泣,固宜息哀念佛,庶可存殁均益。

第五章  叮嘱病者

劝病人勿作杂念,屏除万缘,一心求生西方极乐世界,顶礼阿弥陀佛,亲闻佛法等观念。既得往生,则永远有升无降。花开见佛,即悟无生,即得授记,必能乘愿再来,如佛普度一切众生,所有亲友必蒙先度,以圆满宿愿。不可有一念疑惑心。了生脱死,在此一举。若有气力能出声与他人同念最好。否则耳闻他人念诵声音,心中默念佛名。略动唇齿亦可。

第六章  他人念诵

病者平时未尝念佛,至临命终时不生反对,即具超升资格。助念之人,苟无躁急狂妄之态度。不论男女老幼贵贱僧俗,皆合助念。非若焰口梁皇忏水陆道场等,只许沙门可以任之也。至于人数问题,可以不拘定额,最好男女分班。室小不容多数,不妨分开二处。坐立跪三者,似乎正立适宜。察其病势轻重缓急如何。若其势轻而缓,则起头念香赞,用木鱼引磬,继念大悲咒往生咒等,心经弥陀经等,然后正念南无阿弥陀佛。其声不急不缓不参差,总须诚心正念。遍数多时候久为相宜。直待病者圆寂后将入殓时停止念诵为最妙。或有一发病即昏迷不省人事,甚至耳目两根已先断绝,苟彼识神未离躯壳,念诵人于此亦当与心清病人一样看待,尽忱助念,亦必获效无疑(助念者,助彼往生之念也,恐其愿力不胜,故须助之使胜,胜即超越。往生之功,即在此举。饬终者以诚恳之心而成其美,功莫大焉)。

第七章  饬终人材

助念之责,重在家属。以朝夕不离左右,时时刻刻常能助彼正念。或人数不足,精神困乏,家中婢仆亦可充当。虽有道高僧尼,及大居士等,惟恐远水不救近火,失此机会,万劫难复。故家人应负此责,不至临时仓促。然亦不可泥用家属一偏之见,而不求外边有道僧尼及居士也(若请僧尼助生尤妙,因清净故,家属为万一之备,亦不可缺也)。

第八章  助念人之因果报应

夫因果报应,如影随形,无可逃避。自己能发心替人念佛,则将来自己临命终时,当必有人助念。盖各人一举一动,佛菩萨悉见悉闻,应化巧妙,本非吾人所可思议。此经诸实验,非徒托空言也。且彼平日积功累行之因,已足获自力解脱之报。何则,学佛以念佛为要,念佛以求生西方为要。欲求生西,以临终净念为要。自利利他,以助人生西为要。即此为自己生西资粮功德,已有余裕,无不足者。抱此志愿,无有疲倦。则由我助念而得生西之人,见佛闻法,具大神通,必亦时时以本愿心,垂念加护于我。况西方有宏誓大愿之佛菩萨哉。吾人各宜自勉。

第九章  生西象征

逝者气绝未久,其体切切不可轻易触动。则是试验宜缓不宜早也明矣。验得逝者周身冰冷,而头部顶上独温暖者,便是生西确证(此外头额如此,知生天道,胸前如此,仍转人道)。其上者,复现天乐异香等祥瑞。余如舍报安详,预知时至,颜色光泽,皆是好兆。亦即办饬终者功德圆成之表现。惟临终求生,亦须愿力与信行并重。从未有无誓愿而能济者也。顾誓愿虽宏,发心何难。自己警觉之,他人提醒而已矣(倘能坚固,则十大愿王顷刻具足。否则恶人何以能顿超也)。于此忽略错过,岂不可惜。须知一句弥陀,万法主要。果能彻念到底,微特觇其根器之不凡,抑且可操必得往生之券。所谓不生胜处,自生胜处。非此其谁与归。

第十章  生西以后情形

如果已往西方,则是脱离冥界。俗例焚烧楮锭,及衣服器具等,原为利济幽冥。今既生西,概归无用。祭祀不宜用荤腥。追荐屏除道士,专请僧尼或居士为之念佛,均可益其道力。但随缘求其简单,不可专务外观。与其劳民伤财,作无益之举动,孰若留此遗资,布施三宝有益事务,或放生等各种紧要善举,则存殁交受其利。若家贫乏财,尽可一律删除(此则所云楮锭等,或行或否。但视人之观念若何,勿作定说。惟祭祀以荤,追荐以道,则不可也)。

自跋

或曰,欲办饬终,何不组织团体,专立机关,俾团员指导一切,则法无遗误,岂不更妙。须知一经开议,始知其事之难。所谓经济人材交通,皆不可或乏。直须体具一邑之警察机关仿办而后可。然而尤难乎此。何以故,因大抵学人不能预知时至也,不得已而思其次。孰若先以语言开导,文字流通,壹是务求易简,俾临渴掘井辈,亦得按图索骥,以期推行尽利。此区区之忱也,其或有偏执饬终,而不知自励者,是之谓不相应。吾愿尽世界人共兴而勉之。

【印光法师跋】古人云,死生亦大矣,可不悲哉。窃谓徒悲究有何益。须知生死大事也,信愿念佛大法也。既知死之可悲,当于未死之前,修此大法。则死不但无可悲,且大可幸也。何以故,以净业成熟,仗佛慈力,直下往生西方极乐世界,得以超凡入圣,了生脱死,永离众苦,但受诸乐,渐次修习,直至成佛而后已也。然欲得此大幸,必须敦伦尽分,闲邪存诚,诸恶莫作,众善奉行,以培其基。加以真为生死,发菩提心,以深信愿,持佛名号,便可决定即得矣。至于临命终时,无论久修始修,皆须眷属及与净友为其助念。庶可正念昭彰,感应道交,蒙佛接引,往生西方矣。即平素不念佛人,临终请善友开导助念,亦可往生。是知助念一事,最为紧要。修净业人,当于平时与家属说其利害,俾彼了然无疑。决不至临时,以世俗情见破坏正念,而于存者亡者均有实益。念佛饬终津梁,及饬终须知,用意措词,悉皆周挚,实为保护成就行人一大事因缘。若肯展转流通,俾一切同人咸知其益,其为功德,唯佛能知。愿世之为人子孙,及为人父母兄弟朋友者,各皆依行。以期亡人神超净域,业谢尘劳。莲开九品之华,佛授一生之记。实为大幸。民国十九年季春释印光谨跋

莲根法师病中痛策

夫念佛固贵乎清净,故无病无事之中,正宜趁早念佛,整顿自己资粮。若一经大病,尿屎遗床,知秽污身体,恐有罪过,便不敢念。或因痛苦等情,便不敢念。则大误特误。须知大病将死,正犹撑上水之船,务在努力撑篙曳纤,方能有济。篙若稍停,纤若稍歇,其舟必覆。是以人当将死未死之际,全贵乎一心念佛,决意往生。若怕秽污而不念,痛苦而不念,凄惨而不念,无力调治忧愁亦不念,无人当值心酸亦不念,乃至妄想不念,贪恋不念,情爱不念,昏迷无知不念,岂非一生可惜,枉为修行耶。念佛之时,又要信愿真切。若悠悠然者,即念到慈氏下降,亦难生彼。故必须平日信愿精确,临终益加真切,如出厩良骥,顺水张帆,捷之甚矣。次则平日信愿俱切,临终复请善知识助念,令佛声入耳,纵有痛苦自不能念,宜知其为我念佛助程,令我性入于佛号之中,亦决可随佛光明,摄受往生。切忌自惭形秽业重而致退却疑阻也。当思佛称大慈大悲,定无不济之理。譬如日悬中天,宁分高下贵贱。海纳百川,安论清净垢秽。而佛无苦不拔,无难不救,只愁尔信愿不切,自生障碍。若果信愿真切,则必随愿往生。设不然者,诸佛与阿弥陀佛便为妄语。试问有此理乎。华严经云,应观法界性,一切惟心造。但愿汝心造如此深信切愿笃行可也。

善导大师临终正念文

知归子问曰,世事之大,莫越生死。一息不来,便属后世。一念差错,便堕轮回。蒙开诲念佛往生之法,其理甚明。又恐病来死至时,心识散乱,或他人惑动正念,忘失净因。望重示归径之方。师曰,善哉问也。凡人临终欲生净土,须是不得怕死,常念此身多苦,种种交缠。若得舍此秽身,超生净土,见佛闻法,受无量快乐,得大解脱,乃是称意之事。如脱敝衣,得换珍服。但当放下身心,莫生恋著。才遇有病,便念无常,一心待死。叮嘱家人,及来往问候人,凡来我前,为我念佛。不得说眼前闲杂话,家中长短事。亦不须软语安慰祝愿安乐。此皆虚华无益。若病重将终,亲属不得垂泪哭泣,及发嗟叹懊恼声,惑乱心神,失其正念。但一时同声念佛。

待气尽,方可发哀。才有丝毫恋世间心,便成挂碍,不得解脱。若得明晓净土之人,频来策励,极为大幸。依此者,决定往生无疑也。问求医服药,还可用否。答曰,医药初不相妨。然药能医病,不能医命。命若尽时,药奈之何。若杀物命为药,以求身安,此则不可。余多见世人因病持斋,方获小愈,复为医者以酒食血肉佐药,其病复作。信知佛力可救,酒肉无益也。又问求神祈福如何。答曰,人命长短,生时已定。何假鬼神延之耶。若迷惑信邪,杀害众生,祭祀邀福,但增罪结冤,切宜戒之。又问平生未念佛人,还用得否。答曰,此法僧人俗人,未念佛人,用之皆得往生。余多见世人,平常念佛礼拜,求生西方。及至临病,却又怕死,都不说著往生解脱之事。直待气消命尽,识投冥界,方始十念鸣钟,恰如贼去关门,济何事也。死门事大,须是自家著力始得。若一念差错,历劫受苦,谁人相代。思之思之。

慈照宗主示临终三疑四关

念佛人临终三疑四关不可不慎。三疑者,一疑我生业重,修行日浅,恐不得生。二疑有心愿未了,及贪嗔痴未息,恐不得生。三疑我虽念弥陀,临命终时,恐佛不来迎接。有此三疑,因疑成障,失其正念,不得往生。故既念佛,切要谛信佛经明旨,勿生疑心。经云,念阿弥陀佛一声,灭八十亿劫生死重罪。上而一心不乱,下至十念成功。接向九莲,令辞五浊。苟能心心不昧,念念无差,则疑情永断,决定往生矣。今以三说,消彼三疑。一曰,业本虚妄,心净即空,业重不必疑也。二曰,情同梦幻,醒归何有。自肯息机,贪嗔随断,不必疑也。三曰,功专念切,自心佛现,佛不来不必疑也。

四关者,凡夫虽有信心念佛,或宿业障重,不免病苦。若因此悔悟身心,投诚皈佛,自生净土。无智之人,道念不坚,却言我今念佛,而有病苦,反谤阿弥。只此一念,径入地狱。一关也。或平日口谈净土,心恋娑婆,不种出世善根,惟求俗缘利益。临终遭病,怖死贪生,妄信师巫,杀戮生命,祈祷神鬼。缘此心邪,无佛摄护,流浪三途。二关也。向持斋戒,或因服药,或被劝逼,破戒用荤。此人无决定信,丧失善根。三关也。临终时,系念家财,爱恋眷属,心放不下,失却正念,致堕鬼趣,或托生虫兽,守护家庭,宛如存日。四关也。故杨提刑言,爱不重不生娑婆,念不一不生净土。诚哉是言。修净业者,要于平时考究,平时打点,临期不昧,全身放下,念念弥陀。但能坚此一念,便可碎彼四关。

(印光法师校订)念佛人之存心  李智圆

修净业人,信愿行三者,缺一不可。而尤以愿为中坚。彭二林居士有言,苏东坡陆五台二老,平生颇信净宗,而临终俱不得力者,愿不坚也。黄元孚呕血且死,设佛像,唱佛号,默转莲华经七日,乃欢然坐化。家人皆闻莲花香。闻子与病重,神志瞀乱,不能自持。大惧。亟唱佛号,对佛焚香炼臂,哀苦忏悔,彻夜无少倦,乃得神志安定,净土现前,别众而逝。斯二子者,其生平行事,亦无以过人。特以一念坚决,遂能放下万缘,直往无碍。蕅益大师云,得生与否全由信愿之有无,品位高下全由持名之深浅。此三世诸佛不能更移之铁案也。具缚凡夫,欲了生脱死,应知取法。爰志数语,以作一切修净业者之准则焉。

一、修净业人,口称佛名,须发决定心,系心于佛,念念相续,毋令间断。高声念,低声念,或默念,随意调和。若心缘外境,摄之令还,行之久久,则事一心成就。临终正念分明,往生可必矣。

二、修净业人,行住坐卧四时,皆可念佛。而以静坐念佛为尤要。每日须定若干时习静坐(时间多少,随各人职务之繁简而定。能延长一小时以上,则更佳)。静中随息念佛,专注不移,容易达到一心不乱地步。

三、修行人通病,不外昏沉散乱二种。昏沉时,以高声念佛为对治(行坐均可)。散乱时,以随息念佛为对治(静坐为宜)。

四、随息念佛,用呼不用吸。一呼或一句,或二字均可。宜随息之缓急,为念佛之快慢,则妄念易息,即可摄散而归于一。

五、平时念佛,预备临终时用。临终时用,须在平时预备。今以平时静坐念佛,作临终时想。应念此身不久即非我有,遑论亲属与财产,前途广漠,归宿何方。惟将性命归依阿弥陀佛,始得安身立命之处。时时如此存心,万缘自然放得下,一念自然提得起,何患净业之不成。

六、修行人至临终时,不可贪生怕死。又不得好安逸而畏痛苦。黄元孚呕血且死,默转莲华经,七日不间断(印光法师云,只宜效此精进,不宜舍佛号而诵经。否则决难得生。以专心诵经,于忆佛念佛,便不亲切故)。闻子与病重昏乱,对佛焚香炼臂,彻夜无少倦。此种了生脱死,直往西方之榜样,必须取法。不如是,后患何堪设想。为山九仞,毋亏一篑之功。须知釜破舟沉,反顾何益。戒之哉。百劫千生,在此一举。努力直往,切勿犹豫。至要至要。

莲池大师法语(七则)

古人有言,病者众生之良药。则人于病中,当生大欢喜。一切不如意处,莫起烦恼。又言生死有命。则人于病中,当生大解脱,任其死生,莫起恐怖。又过去如幻,现在如幻,未来如幻。尽情放下,单持正念而已。病中千万宁耐,莫怀速愈之躁心。乃所以为速愈之良方也。(示病人)

将家事处置了却,放下万缘,空空地。心上只念六字佛名,刻刻不忘,自然业障消灭。业障既消,自然夜卧安宁,身心康健矣。念佛人要发愿舍此恶世,生彼乐邦。(示病人)

尊恙至是,亦其危矣。宜以所欲言事,尽底书付令郎及尊堂,令胸中都无牵挂,一心正念。若平日于念佛法门信得及,便可心目内照,四字佛名,历历明明,无间无断。从其今日明日去亦可。设或不去,活到一百二十岁亦可。此为要紧语,朋友平生相交正在此处。他皆小事,不暇及也。切不可贪生怕死,而误大事。(与朱西宗)

贵恙宜将身外事,并此身四肢百骸,尽情放下,使空无一物。若必不可歇者,权且歇下,待后处之。妄想炽不能制,当念佛数声压伏之。世间荣华富贵,不过片时间事。厄难苦恼,亦不过片时间事。倏忽便无。且万般皆属前缘,非人力所能奈何者也。尽情放下,一心念佛。至嘱至嘱。(与王大璋)

畏死者,以未悟本来无生故也。本自无生,焉得有死。何畏之有。然本无生未易卒悟。今惟当专诚念佛,久久念至一心不乱,必得开悟。就令不悟,而一生念力,临终自知死去必生净土,则如流落他乡,得归故里。阿弥陀佛垂手接引往生,欢喜无量。何畏之有。(答苏州袁心远)

七十古稀,百年能几。今此暮景,正宜放开怀抱,看破世间宛如一场戏剧。何有真实。但以一声阿弥陀佛消遣光阴,但以西方极乐世界为我家舍。我今念佛,日后当生西方,何幸如之。发大欢喜,莫生烦恼。倘遇不如意事,即便拨转心头,这一声佛急急提念,回光返照,我是阿弥陀佛世界中人,奈何与世人一般见识。回嗔作喜,一心念佛。此是智慧中人,大安乐大解脱法门也。(与江阴冯居士)

老人三事。一、佛言人命存于呼吸。为一切人言也。况八十者乎。家事当处置皆悉处置,当嘱咐皆悉嘱咐。常令心无一事。二、除大事外,其余琐细之事亦悉摒却。三、除大小诸事外,又有过现未来浮游诸想,灭之则复生,驱之则愈至。即当猛提正念与之斗战,暂时不胜,不可退心,久久行持,自然群魔殄尽,天下太平矣。以上虽分三项,总之皆属妄想,如梦中事,如镜中影,如水中月。尽空无实,迷惑世人。须以正智破惑。(与湖州顾广佐)

竹窗随笔摘录(六则)

出世间大孝

人子于父母,服劳奉养以安之,孝也。立身行道以显之,大孝也。劝以念佛法门,俾得生净土,大孝之大孝也。予生晚,甫闻佛法,而风木之悲已至,痛极终天,虽欲追之,末由也已。奉告诸人,父母在堂,早劝念佛。父母亡日,课佛三年。其不能者,或一周岁,或七七日,皆可也。孝子欲报劬劳之恩,不可不知此。

预了

无常迅速,虽老少无别。然年少人犹处未定之天,妄冀长寿。若老年人,则定然光景无多矣。须把身世事处分了当,从他无常朝到暮到,撒手便行,无所系累。此晚境大要紧处,不可忽,不可忽。

人命呼吸间

一僧瘵疾经年,久惫枕席。众知必死,而彼无死想。语之死,辄不怿。予使人直告,令速治后事,一心正念。彼谓男病忌生日前,过期当徐议之耳。本月十七日乃其始生,先一日奄忽。吁。人命在呼吸间。佛为无病人言之也。况垂死而不悟。悲夫。

汤厄

佛言人命在呼吸间。予平日亦常举此以警策大众,而实未尝身亲经历之也。及予之罹汤厄也,方其入浴,身安心泰,洋洋自如,俄而蹈沸釜中,几死矣。其得生者,幸也,龙天救之也。夫为时刹那耳,而死生系焉。命在呼吸,岂不诚然乎哉。则知为僧者,于佛所说以劝他人恒切,而以劝自己或疏,通弊也。予于是大愧大骇而大自戢。

无常信

谚有警世语。谓一老人死见阎王,咎王不早与通信。王言,吾信数矣。汝目渐昏,一信也。汝耳渐聋,二信也。汝齿渐损,三信也。汝百体日益衰,信不知其几也。然此特为老人言耳。今更续之。一少年亦咎王云,吾目明,耳聪,齿利,百体强健,王胡不以信及我。王言,亦有信及君,君自不察明。东邻有四五十而亡者乎,西邻有三二十而亡者乎,更有不及十岁,与孩提乳哺而亡者乎。非信乎。良马见鞭影而行。必俟锥入于肤者,骛骀也。嗟何及矣,

醉生梦死

醉生梦死,恒言也,实至言也。世人大约贫贱富贵二种。贫贱者,固朝忙夕忙以营衣食。富贵者,亦朝忙夕忙以享欲乐。受用不同,其忙一也。忙至死而后已,而心未已也。赍此心以往,而复生,而复忙,而复死。死生生死,昏昏蒙蒙,如醉如梦,经百千劫,曾无了期。朗然独醒,大丈夫当如是矣。

净土晨钟摘录(五则)

饬父母往生

人子事亲,察其往生时至,预以父母平生众善,聚为一疏,时时读之,令亲生欢喜。又请父母坐卧西向,念念弥陀。设像接引,如临极乐。舍寿之顷,更须用意,无以哀泣乱其正志,同声念佛,助之西行。俾亲得生净土,受诸快乐,不亦善乎。平生孝养,正在此时。寄语孝子顺孙,无忘此事。(劝孝文)

饬眷属往生

大道无情,怨亲平等。然凡夫爱恋眷属,语以平等,似未相应。不知情爱未忘者,惟有修习净业,共结西方伴侣,则情归忘情,爱同忘爱。不坏凡夫心相,亦且普度往生。固未尝不平等也。以视夫滨危之际,挥涕诀别。待溃之躯,罄赀厚殓者。其爱之大小何如,明眼人自当有辨。(以上纂故乡消息) 华严贤首品曰,又放光明名见佛,此光觉悟将殁者,令随忆念见如来,命终得生其净国。见有临终劝念佛,又示尊像令瞻敬,俾于佛所深归仰,是故得成此光明。凡遇眷属及一切人临终,先于寝室榻前,置一立佛像,向东,病者向西,与佛相对。看病者,烧香散花,鸣磬助称佛名。或病者先不信念佛,亦须种种方便,劝令称佛。若有病症遗秽,随即除之,亦无有罪。以佛心慈悲,但冀归诚,别无憎恶。 (以上纂无尽灯)

饬护病者

修净业人,临终如障重昏愦,策励非易。则看病之人,关系不小。是当预为筹画。至于终时,若嗔若恋,误亡者入他道,尤可惧也。杂譬喻经言,阿耆达王立佛塔寺,功德巍巍。临终,侍人持扇,堕王面上,令王嗔恚,即受蛇身,沙门为说经,闻法生天。故临终侍人不可不护病者心也。(纂丁莲侣)

饬自念佛度怨亲

荐亡功果,不如生前自作功果。所谓十念,乃生前自念佛,非身后请人念也。经云,身后人为作功果,七分得一。生前自作者,得千百倍报。故念佛者,仗人不如求己。若有罪恶念佛,恐难往生。但起见佛得道还度一切怨亲之心,则无不生。或问人平生为恶,残害众生。若临死念佛,亦生净土。众生怨仇,何时可解。答曰,生净土得道之后,皆度脱一切怨亲。岂不胜怨怨相报,彼此无出期者乎。(纂龙舒文)

饬临终请众念佛

人于康健时,宜请众念佛,忏罪解怨。况当疾革,能勇猛发心,请久修净业人,大作佛事,以助西往,尤为要著。宝珠集载,集维那临终,以余资两次请众念佛,得生净土。因思道氤法师对明皇云,佛力法力,三贤十圣亦不能测,但当信而行之。观此又为修净土人标一赤帜矣。(纂乐邦文类)

大佑指归集摘录

华严贤首品偈云,又放光明名见佛,此光觉悟将殁者,令随忆念见如来,命终得生其净国。见有临终劝念佛,又示尊像令瞻敬,俾于佛所深归仰,是故得成此光明。前四句,言菩萨放无量光,其间一种名为见佛,放此光明,能令命终之人,见佛往生。后四句,言此菩萨,因中劝临终人念佛,又令瞻敬佛像,故得此光明也。大智度论云,临终少时,能胜终身修行之力,以猛利故。义和法师无尽灯,载西域祇垣精舍,西北角日光没处,置无常院,造一立像,面向西方,执五彩幡,安病人在像之后,手执幡脚,作随佛往生之想。瞻病者,烧香散花,鸣磬助称佛名,资助病者。若有垢秽,随即除之,决取往生。若游心法界,去来无碍者,不拘此法。

智者大师十疑论摘录

问,众生从无始造业,云何临终十念,即得往生。答曰,众生无始以来,善恶业种多少强弱,孰从知之。但能临终遇善知识,十念成就者,皆是宿善业强。若恶业多者,善知识尚不可逢,何论十念成就。又汝以无始以来恶业为重,临终十念为轻者,今以道理三种较量。轻重不定,不在时节久近多少。一者在心,二者在缘,三者在决定。在心者,造罪时从自心虚妄颠倒生。念佛心从善知识闻说阿弥陀佛真实功德名号生。一虚一实,岂得相比。譬千年暗室,日光暂至,积暗顿除。岂以久来之暗不肯灭耶。在缘者,造罪时从虚妄痴暗心,缘虚妄境界颠倒生。念佛心从闻佛清净真实功德名号,缘无上菩提心生。一真一伪,岂得相比。譬人被毒箭中,伤肌破骨,一闻灭除药鼓,即箭出毒除。岂以箭深毒碜不肯出也。在决定者,造罪时以有间心有后心。念佛时以无间心无后心。遂即舍命,善心猛利,是以即生。譬如十围之索,千夫不制。童子挥剑,须臾两分。又如千年积柴,以一豆火,焚少时即尽。又如人一生以来,修十善业,应得生天。临终之时,起一念决定邪见,即堕阿鼻地狱。恶业虚妄,以猛利故,尚能排一生之善业,令堕恶道。何况临终猛心念佛,真实无间之善业,不能排无始恶业,得生净土,无有是处。

天如禅师净土或问

或问,一生造恶,临终念佛,带业往生。然则我于生前且做世事,直待临终,然后念佛。可乎。答曰,所谓逆恶凡夫,临终念佛者,乃是宿有善根福德因缘,方遇知识,方得念佛。此等侥幸,万中无一。岂不见群疑论云,世间有十种人临终不得念佛。一者善友未遇。二者业苦缠身。三者中风失语。四者狂乱失心。五者或遭水火。六者遭遇虎狼。七者临终恶友。八者昏迷致死。九者军阵战斗。十者高岩伤命。如此十种,寻常有之。或宿缘所招,或现业所报。忽尔现前,不容回避。便须随业受报,向三途八难中受苦受罪。直饶你无此恶缘,只是生病自死。亦未免风刀解体,四大分离,病苦逼迫,忙怖张惶。念佛不得了也。更饶你无病而死,又或世缘未了,世念未休,贪生怕死,扰乱胸怀。若是俗人,兼以家私未明,后事未办。妻啼子哭,百种忧煎。念佛不得了也。更饶你未死以前,只有些少病痛在身,忍疼忍苦,叫唤呻吟,问药求医,祷祈忏悔,杂念纷飞。念佛不得了也。更饶你未病以前,只是年纪老大,衰相现前,困顿龙钟,愁叹忧恼,只向个衰老身上左右安排。念佛不得了也。

更饶你未死以前,正是少壮,正好念佛之时。稍或狂心未歇,俗务相关,东攀西缘,胡思乱想,业识茫茫。念佛不得了也。更饶你清闲自在,有志修行,稍于世相之中,照不破,放不下,把不定,坐不断,忽然些子境界现前,一个主人随他颠倒。念佛不得了也。试看老病之时,少壮清闲之日,稍有一事在心,早是念佛不得。况待临终时哉。何况你更道且做世事。且世事如梦如幻,如影如响,那一件有实效,那一件替得生死。纵你广造伽蓝,多增常住,将谓多做好事,却犯了如来不体道本,广造伽蓝等戒。讵知有为之功,多诸过咎。天堂未就,地狱先成。生死未明,皆为苦本。眼光落地,受苦之时。方知平生所作尽是枷上添枷,锁上添锁。失却人身,万劫难复。铁汉闻之,也须泪落。祖师如此苦口劝人,曾许你且做事业,直待临终方念佛耶。又不见死心禅师云,世间人财宝如山,妻妾满前,日夜欢乐,他岂不要长生在世。争奈前程有限,暗里相催,符到奉行,不容迟住。且据诸人眼见耳闻,强壮后生,死却多少。世人多云,等待老来,方暇念佛。不知黄泉路上,不论老少。能有几人待得到老耶。

古云,莫待老来方念佛,孤坟多是少年人。又云,自从早年索妻养儿,经营家计,受尽万千辛苦。忽然三寸气断,未免一旦皆休。若是孝顺儿孙,犹能记忆爹娘。若是不肖子,父母方死,骨头未冷,作挞财产,恣意为乐。以此较之,著甚么要紧作千年计。儿孙自有儿孙福,莫与儿孙作马牛。古德如此苦口劝人,曾许你且做事业,待临终方念佛耶。当思人生在世,能有几时。趁未病未老之前,抖擞身心,拨开世事,得一日光阴,念一日弥陀。得一时工夫,修一时净业。由他临命终时,好死恶死。我之盘缠预办了也。我之前程稳稳当当了也。若不如此,后悔难追。思之。思之。

印光法师临终三大要(民十九年)

世间最可惨者,莫甚于死,而且举世之人,无一能幸免者,以故有心欲自利利人者,不可不早为之计虑也。实则死之一字,原是假名,以宿生所感一期之报尽,故舍此身躯,复受别种身躯耳。不知佛法者,直是无法可设,只可任彼随业流转。今既得闻如来普度众生之净土法门,固当信愿念佛,预备往生资粮,以期免生死轮回之幻苦,证涅槃常住之真乐。其有父母兄弟,及诸眷属,若得重病,势难痊愈者,宜发孝顺慈悲之心,劝彼念佛求生西方,并为助念,俾病者由此死已,即生净土,其为利益,何能名焉。今列三要,以为成就临终人往生之据。语虽鄙俚,意本佛经,遇此因缘,悉举行焉。言三要者,第一,善巧开导安慰,令生正信。

第二,大家换班念佛,以助净念。第三,切戒搬动哭泣,以防误事。果能依此三法以行,决定可以消除宿业,增长净因,蒙佛接引,往生西方。一得往生,则超凡入圣,了生脱死,渐渐进修,必至圆成佛果而后已。如此利益,全仗眷属助念之力。能如是行,于父母,则为真孝。于兄弟,姊妹,则为真弟。于儿女,则为真慈。于朋友,于平人,则为真义真惠。以此培自己之净因,启同人之信向,久而久之,何难相习成风乎哉。今为一一条陈,庶不至临时无所适从耳。

○第一,善巧开导安慰,令生正信者。切劝病人,放下一切,一心念佛。如有应交代事,速令交代。交代后,便置之度外,即作我今将随佛往生佛国,世间所有富乐眷属种种尘境,皆为障碍,致受祸害,以故不应生一念系恋之心。须知自己一念真性,本无有死。所言死者,乃舍此身而又受别种之身耳。若不念佛,则随善恶业力,复受生于善恶道中(善道,即人,天。恶道,即畜生,饿鬼,地狱。修罗,则亦名善道,亦名恶道,以彼修因感果,均皆善恶夹杂故也)。若当临命终时,一心念南无阿弥陀佛,以此志诚念佛之心,必定感佛大发慈悲,亲垂接引,令得往生。且莫疑我系业力凡夫,何能以少时念佛,便可出离生死,往生西方。当知佛大慈悲,即十恶五逆之极重罪人,临终地狱之相已现,若有善知识教以念佛,或念十声,或止一声,亦得蒙佛接引,往生西方。此种人念此几句,尚得往生,又何得以业力重,念佛数少,而生疑乎。须知吾人本具真性,与佛无二,但以惑业深重,不得受用。今既归命于佛,如子就父,乃是还我本有家乡,岂是分外之事。

又佛昔发愿,若有众生,闻我名号,志心信乐,乃至十念,若不生者,不取正觉。以故一切众生,临终发志诚心,念佛求生西方者,无一不垂慈接引也。千万不可怀疑,怀疑即是自误,其祸非小。况离此苦世界,生彼乐世界,是至极快意之事,当生欢喜心。千万不可怕死,怕死则仍不能不死,反致了无生西之分矣。以自心与佛相违反故,佛虽具大慈悲,亦无奈不依佛教之众生何。阿弥陀佛万德洪名,如大冶洪炉。吾人多生罪业,如空中片雪。业力凡夫,由念佛故,业便消灭。如片雪近于洪炉,即便了不可得。又况业力既消,所有善根,自然增长殊胜,又何可疑其不得生,与佛不来接引乎。如此委曲宛转开导安慰,病人自可生正信心,此系为病人所开导者。至于自己所应尽孝致诚者,亦唯在此,切不可随顺俗情,求神问医。

大命将尽,鬼神医药,岂能令其不死乎。既役情于此种无益之事,则于念佛一事,便纷其诚恳,而莫由感通矣。许多人于父母临终,不惜资财,请许多医生来看,此名卖孝,欲世人称我于父母为能尽孝。不知其天地鬼神,实鉴其心。故凡于父母丧葬等事,过于张罗者,不有天灾,必有人祸。为人子者,宜注重于亲之神识得所,彼世俗所称颂,固不值明眼人一哂,况极意邀求,以实罹不孝之大咎乎。

○第二,大家换班念佛,以助净念者。前已开导病人,令生正信。然彼病人,心力孱弱,勿道平素绝不念佛之人,不易相继长念,即向来以念佛为事者,至此亦全仗他人相助,方能得力。以故家中眷属,同应发孝顺慈悲之心,为其助念佛号。若病尚未至将终,当分班念。应分三班,每班限定几人。头班出声念,二三班默持。念一点钟,二班接念,头班,三班默持。若有小事,当于默持时办。值班时,断断不可走去。二班念毕,三班接念,终而复始,念一点钟,歇两点钟,纵经昼夜,亦不甚辛苦。须知肯助人净念往生,亦得人助念之报。且莫说是为父母尽孝应如是,即为平人,亦培自己福田,长自己善根,实为自利之道,不徒为人而已。

成就一人往生净土,即是成就一众生作佛,此等功德,何可思议。三班相续,佛声不断。病人力能念,则随之小声念,不能念,则摄耳谛听,心无二念,自可与佛相应矣。念佛声不可太高,高则伤气,难以持久。亦不可太低,以致病人听不明白。不可太快,亦不可太慢。太快则病人不能随,即听亦难明了。太慢则气接不上,亦难得益。须不高不低,不缓不急,字字分明,句句清楚。令病者字字句句,入耳经心,斯易得力。念佛法器,唯用引磬,其他一切,概不宜用。引磬声清,听之令人心地清净。木鱼声浊,故不宜用于临终助念。又宜念四字佛号。初起时,念几句六字,以后专念阿弥陀佛四字,不念南无,以字少易念。病人或随之念,或摄心听,皆省心力。家中眷属如此念,外请善友亦如此念,人多人少均如此念。不可一起念,歇歇又念,致令病人,佛念间断。若值饭时,当换班吃,勿断佛声。若病人将欲断气,宜三班同念。直至气断以后,又复分班念三点钟,然后歇气,以便料理安置等事。当念佛时,不得令亲友来病人前,问讯谕慰。既感情来看,当随念佛若干时,是为真实情爱,有益于病人。若用世间俗情,直是推人下海,其情虽可感,其事甚可痛。全在主事者明道理,预令人说之,免致有碍面情,及贻害病人,由分心而不得往生耳。

○第三,切戒搬动哭泣,以防误事者。病人将终之时,正是凡,圣,人,鬼分判之际,一发千钧,要紧之极。只可以佛号,开导彼之神识,断断不可洗澡,换衣,或移寝处。任彼如何坐卧,只可顺彼之势,不可稍有移动。亦不可对之生悲感相,或至哭泣。以此时身不自主,一动则手足身体,均受拗折扭挒之痛,痛则瞋心生,而佛念息。随瞋心去,多堕毒类,可怖之至。若见悲痛哭泣,则情爱心生,佛念便息矣。随情爱心去,以致生生世世,不得解脱。此时,所最得益者,莫过于一心念佛。所最贻害者,莫过于妄动哭泣。若或妄动哭泣,致生瞋恨,及情爱心,则欲生西方,万无有一矣。又人之将死,热气自下至上者,为超升相。自上至下者,为堕落相。

故有顶圣,眼天生,人心,饿鬼腹,畜生膝盖离,地狱脚板出之说。然果大家至诚助念,自可直下往生西方。切不可屡屡探之,以致神识未离,因此或有刺激,心生烦痛,致不得往生。此之罪过,实为无量无边,愿诸亲友,各各恳切念佛,不须探彼热气,后冷于何处也。为人子者,于此留心,乃为真孝。若依世间种种俗情,即是不惜推亲以下苦海,为邀一般无知无识者,群相称赞其能尽孝也。此孝与罗刹女之爱,正同。经云,罗刹女食人,曰,我爱汝,故食汝。彼无知之人之行孝也,令亲失乐而得苦,岂不与罗刹女之爱人相同乎。吾作此语,非不近人情,欲人各于实际上讲求,必期亡者往生,存者得福,以遂孝子贤孙亲爱之一片血诚,不觉其言之有似激烈也。真爱亲者,必能谅之。

顶圣眼天生等者,谓人气已断,通身冷透,唯头顶独热者,则必超凡入圣,了生脱死也。眼天生者,若眼及额颅处独热,则生天道。心处独热,则生人道。肚腹独热,则生饿鬼道。膝盖独热,则生畜生道。脚板独热,则生地狱道。此由人在生时,所造善恶二业,至此感现如是,非可以势力假为也。是时若病人能志诚念佛,再加眷属善友助念之力,决定可以带业往生,超凡入圣耳。不须专事探试征验,以致误事也。至嘱,至祷。

大慈菩萨偈

骨肉恩情相爱,难期白首团圆。

几多强壮亡身,更有婴孩命尽。

劝念阿弥陀佛,七宝池中化生。

聚会永无别离,万劫长生快乐。

善导大师偈

渐渐鸡皮鹤发,看看行步龙钟。

假饶金玉满堂,难免衰残病死。

任汝千般快乐,无常终是到来。

惟有径路修行,但念阿弥陀佛。

印光法师复周孟由昆弟书

汝母年高,于净土一法,未能认真修持。宜常与谈说六道轮回之苦,极乐世界之乐。人生世间,超升最难,堕落最易。若不往生西方,且莫说人道不足恃,即生于天上,福寿甚长,福力一尽,仍旧堕落人间,及三途恶道受苦。不知佛法,则无可如何。今既略晓佛法,岂可将此一番大利益事,让与别人,自己甘心在六道轮回中,头出头没,永无解脱之日乎。如是说之,或可发其宿世善根,信受奉行也。菩萨度生,随顺机宜,先以欲钩牵,后令入佛智。汝能力修孝友,及以净土法门,劝导自己眷属,及一切有缘者,同作莲池会里人,则功德大矣。

世人有病,及有危险灾难等,不知念佛修善,妄欲祈求鬼神,遂致杀害生命,业上加业,实为可怜。人生世间,凡有境缘,多由宿业。既有病苦,念佛修善,忏悔宿业,业消则病愈。彼鬼神自己尚在业海之中,何能令人消业。即有大威力之正神,其威力若比佛菩萨之威力,直同萤火之比日光。佛弟子不向佛菩萨祈祷,向鬼神祈祷,即为邪见,即为违背佛教。不可不知。

又一切众生,皆是过去父母,未来诸佛。理宜戒杀护生,爱惜物命,切勿依世俗知见,谓奉父母甘旨为孝。彼未闻佛法者,不知六道轮回之事理,妄谓为孝,尚有可原。若已闻佛法之人,杀过去父母亲属,以奉养现在父母及丧祭等,岂但不是孝道,直成忤逆矣。是以通人达士,由闻佛法之真实义谛,悉不肯依世俗之权法以行。以此权法,殆姑顺世俗迷情而立,非如来洞彻三世因果之道故也。若欲深知,取文钞中诸戒杀文,及观音颂之普劝戒杀挽劫文,阅之自知。

念佛人有病,当一心待死。若世寿未尽,则能速愈。以全身放下念佛,最能消业。业消则病愈矣。若不放下,欲求好,倘不能好,则决定无由往生。以不愿生故。此等道理不明白,尚能得仗佛慈力乎。汝母之病,宜切劝放下求往生。如寿未尽,求往生,反能速愈。以心至诚故,得蒙佛慈加被也。祈与汝母婉曲言之,令勿效痴人说痴话也。

昨接守良书,知汝母求生之心,尚未实发。病中且勿提及,但劝至心念佛,即得蒙佛加被,身心安乐。待大好后,婉曲劝导,令其求生,则利益大矣。并祈于汝母前,代为问好。又当为说光劝彼放下一切,一心念佛,是为自己要事。余皆是替儿孙殚心,有累自己念佛利益矣。

群铮知悉,汝母现有病,断不可不愈而去。然光看汝母,恐难高寿。宜与孟由及智昭等,日换班在旁念佛,俾其随念,不能念则静听。若世寿尽,如此行,则决定往生。若世寿未尽,亦当消除业障,增长善根。如汝决欲来山,只好照汝此议,庶两无所碍。现汝母病未愈,决不可发此心。发则于世间世出,两俱违悖矣。人之临终,得其助念,定可往生。失其助念,或再以哭泣搬动,动其爱情嗔恨,则堕落难免矣。险极险极。汝能成就母往生,亦是三世诸佛净业正因。所谓即尘劳行佛事,其功德比寻常殊胜万分矣。祈与孟由说此助念法,并告汝母令听光言。至为亲开陈佛法,固为大善。然定省抚慰,亦须格外留意。幸甚。

汝母发愿寄款交光随意作功德,及助印芜钞。依光鄙见,做功德当以开人智识为最。拟以此款任印观音颂,普遍施送于远近,俾一切人同知观音大士,为法界众生之恃怙,随类现身,寻声救苦,兼以辅弼弥陀,接引众生。况乎现今世人,日在患难中,无法防护。倘人人见此书,知大士之恩德,无不欲仗其威力以免灾祸,既发信仰依赖大士之心,自然心存慈善,改往修来,以期不与大士相背而得蒙其覆庇护祐也。世之不治,由于人心险恶。倘人能仰慕大士之慈悲,自可日臻善域。是故此书流通,其利无穷,比较别种暂时之益者,实相去天渊。且以此增汝母福慧,消汝母罪愆,必能生获安乐,没归莲邦。至于芜钞,则见之发心修善念佛者甚多。兹不具书。

汝母何以病不见愈。盖以宿业所致,殆转重报后报为现报轻报,于此时以了之乎。玄奘法师临终亦稍有病苦,心疑所译之经,或有错谬。有菩萨安慰言,汝往劫罪报,悉于此小苦消之,勿怀疑也。当以此意安慰汝母,劝彼生欢喜心,勿生怨恨心,则决定可蒙佛加被,寿未尽而速愈,寿已尽而往生耳。凡人当病苦时,作退一步想,则安乐无量。近来兵火连绵,吾人幸未罹此,虽有病苦,尚可作欲出苦之警策。则但宜感激精修,自得利益。否则怨天尤人,不但宿业不能消,且将更增怨天尤人之业,当与汝母说之。果能不怨不尤,净心念佛,其消业也,如汤消雪。光自回山,日日于课诵回向时,为汝母回向,祈三宝加被,寿未尽则速愈,寿已尽则速得往生西方耳。

接手书,知汝母已于初二日念佛往生,不胜伤叹。虽然,汝等既知佛法,当依佛法,令亲神识得益为事,不可徒为哀毁,令存亡两无所益。至于丧祭,通须用素,勿随俗转。纵不知世务者,谓为不然,亦任彼讥笑而已。丧葬之事,不可过为铺排张罗。做佛事只可念佛,勿做别佛事,并令全家通皆恳切念佛,则于汝母,于汝等诸眷属,及亲戚朋友,皆有实益。有财力,多做功德。若丧事用度无出,即以之办丧事亦可。切勿硬撑架子,至有亏空,后来受窘,则不必矣。

接手书,知汝母去得甚好。此殆汝母往昔善根,及现在善愿,并汝等助成之功效也。人一生事事皆可伪为,唯临死之时,不可伪为。况其无爱恋之情,有悦豫之色,安坐而逝。若非净业成熟,曷克臻此。但愿汝昆弟与阖家眷属,认真为汝母念佛。不但令母亲得益,实则比自己念佛之功德更大。佛所以教人,凡诵经持咒念佛作诸功德,皆为法界众生回向。平时尚为无干涉之法界众生回向,况母殁而不至心为母念佛乎。以能为一切众生回向,即与佛菩萨誓愿相合。如一滴水,投于大海,即与大海同其深广。如未到海,则勿道一滴,即长江大河,固与大海天地悬殊也。是知凡施于亲,及一切人者,皆属自培自福耳。知此义,有孝心者,孝心更加增长。

无孝心者,亦当发起孝心。请僧念七七佛甚好。念时汝兄弟必须有人随之同念,妇女不必随于僧次。以为日既多,人情熟悉,或令人起嫌疑。妇女宜另设一所,或居于幕,出入各门户,两不相见。是为表率乡邑,开通仪式之懿范。若漫无界限,或他人仿之,久则弊生。昔人立法,虽上上人,亦以下下人之法为范围,故能无弊。汝昆弟能如是为母念佛,兼又印施观音颂文钞等,有此善心净资,并利人之事之功德,岂但汝母莲品增高,将见汝祖父母,汝父,并历代祖妣,同沾法利,同得往生也。光之所说,乃本理本情,非漫然为汝等说悦心快意语也。富贵人家子弟,多不成器,其源由于爱之不得其道。或偏与钱财,或偏令穿好衣服,钱随彼用,则必至妄吃致病。

若为彼存以生息,余不得者,于父母生嫌心,于所偏得兄弟姊妹生忌心,皆非所以教孝教弟之道。若女有钱,出嫁必以钱自骄,或轻其夫,或不洞事,以钱助夫为不法事。欲儿女成贤人,当为培福,不当为积财。财为祸本,汝等看多少白手起家者,皆由无钱,自勤而来。而大富家多多不久房产一空。故古人云,遗子黄金满籝,不如教子一经。能读则读。不能读,或农或工或商,各有一业,为立身养家之本。女子若有钱,明道理,钱固为助道之本。不明道理,则害其女,并害其婿,并害其外孙孙女矣。汝母善理财,幸汝家祖德深厚,故兄弟姊妹,皆贤善和睦。或于一人,有偏私偏爱,亦不至彼此计较。然不可以此为法。须令儿女永无计较之嫌隙可生,及倚恃之骄情长起,庶几家道兴而子孙通皆循规蹈矩矣。光之性情多络索,以汝兄弟以光为师,恐后来或致儿女受害,故为絮叨及之,切勿谓所说无因,视作废言。幸甚。但祈汝兄弟认真念佛,则为报母之恩,亦为报佛之恩矣。

火葬一法,唐宋佛法盛时,在家人多用之。然宜从俗葬埋,恐执泥者妄生议论。实则烧之为易泯灭。过七七日烧弥妥。葬之年辰久,或致骨骸暴露耳。三年之丧,不作礼乐,固宜遵守。前清文官必丁忧,武官不丁忧,以军事不可或辍,故不为制。今则废伦非孝,纷纷而起,守制之期,尚足挂齿乎。吾人当依古礼,斟酌行之,不可遽变,不必过泥可耳。顶圣眼天生等说,实可依据。光恐无知者,唯以探冷热为事,意谓有信愿及临终正念分明,即可往生,不得专以探冷热为据,故云亦不一例,恐其探之频数,或致误事,不可不知。大宝积无量寿如来会所说,乃说此等堕疑悔者,名为胎生,亦有谓为疑城者。此约障蔽隔碍之义,立胎生疑城之名。以在莲华中五百岁,不见佛闻法。

何得死执其字以说义,将谓此等不在九品之数乎。须知西方无胎生,亦无城郭,乃约不能即出莲苞及与佛相隔之义,喻取于胎于城。汝遂执定其词,谓此在莲品之外。然则下品中生六劫,下生十二劫,则其胎其城,为更厚更远矣。彼十二劫者,尚归九品。何五百岁者,便居品外。又何不观于莲华中不能出现八字,是莲为不列九品之莲乎。佛法本无可说。一死执,则无事生事,便费尽笔墨矣。总因自己居于疑胎,其为城也,厚逾铁围。果能直下明了,则大地平沉,铁围了不可得矣。孟子谓以意逆志,是为得之。只此逆字,亦是疑城。若知逆即迎合之意,则疑城化为乌有。一般死执著汉,所以终日讲说,终日违背,皆坐此死执著之病根未消,故致难得实益也。

印光法师复黄涵之居士书

接手书,知夫人身婴贵恙,已经月余,用药颇难,诸医束手。当此时机,正好用万病总持之阿伽陀药。阁下每以此药,普施于人。何于夫人之病,尚沾沾然以难于用药为忧哉。其令郎令爱令媳等,既受生育之恩,当此大病临身,存亡莫保之时,教以各各为其母志诚恳切念南无阿弥陀佛。以祈寿未尽则速愈,寿已尽则速得往生西方。令郎等孝心淳笃,当必皆如救头然,而常持念也。如是则岂但有益于夫人,实则深有益于令郎等也。凡人有病,可以药治者,亦不必决不用药。不可以药治者,虽仙丹亦无用处,况世间药乎。无论能治不能治之病,皆宜服阿伽陀药。此药绝不误人,服则或身或心,必即见效。然人生世间,无论久暂,终有一死。

其死不足惜,其死而所归之处,可不预为安顿乎。有力量者,自己预为安顿妥帖,则临终固不须他人为之辅助。然能辅助,则更为得力。无力量者,当令家属代为念佛,则必能提起正念,不致恩爱牵缠,仍旧被爱情所缚,住此莫出也。光之为此言者,非徒为令夫人计也。以太夫人已经八十有三,虽阁下之德,足能延亲之寿,而期颐之后,终必有去世之一日,恐阁下未能虑及于此,而犹复注意于医药。则为舍本逐末,益不能得,而反将一心念佛,由忙碌于医药而成间断,不能纯一。则其损大矣。故借夫人之病,预为阁下陈其尽心力于亲之神识得所,以期阁下究竟能报亲恩耳。今将陈了常之佛性助念发隐,附函寄来。虽文不雅驯,而意义有可取焉。

至于保病荐亡,今人率以诵经拜忏做水陆为事。光与知友言,皆令念佛。以念佛利益,多于诵经拜忏做水陆多多矣。何以故。诵经则不识字者不能诵,即识字而快如流水,稍钝之口舌,亦不能诵,懒坯虽能,亦不肯诵,则成有名无实矣。拜忏做水陆,亦可例推。念佛则无一人不能念者,即懒坯不肯念,而大家一口同音念,彼不塞其耳,则一句佛号,固已历历明明灌于心中。虽不念,与念亦无异也。如染香人,身有香气,非特欲香,有不期然而然者。为亲眷保安荐亡者,皆不可不知。

五月廿八接廿四手书,知尊夫人病体沉重,诸医束手。因祈令令眷,代为念佛,以祈寿未终则速愈,寿已终则速生耳。岂料夫人净业已熟,脱体而去。昨由契西来函方知。不禁为阁下失贤助,为令郎失所恃叹。然夫人宿根深厚,殆欲令令慈,及阁下,并令郎等,切念世相无常,急求出离。特以身说法,冀同修净业,同生净土耳。光过蒙青盼,亦不能不尽我心。但光向与时人异道,虽挚友亲丧,绝不行挽诔等仪,但于朝暮课诵时,于佛前回向一二七,以尽友谊。已于昨晚,为尊夫人回向,拟以二七为度。以日间诸冗丛集,惟夜方克有暇耳。祈阁下以大义开示令郎等,俾息哀念佛,以期存殁咸益。倘唯执世谊,哀毁纵至其极,究于其亲之灵,有何利益。

至于作佛事,不必念经拜忏做水陆。以此等事,皆属场面。宜专一念佛,俾令郎等亦始终随之而念。女眷则各于自室念之,不宜附于僧位之末。如是则不但尊夫人令眷,实获其益。即念佛之僧,并一切见闻,无不获益也。凡作佛事,主人若肯临坛,则僧自发真实心。倘主人以此为具文,则僧亦以此为具文矣。如一期佛事已毕,夜间放台焰口即已。光以四十三年之阅历,谨为知己者陈之。若不以为迂腐,则幸甚幸甚。书尚未封,适邮差持阁下初五日书至,因知夫人病体虽重,正念尚自昭彰,既能常见大士,兼有信愿,其往生也,可以决断。所言尼姑服饰,则所不须。其既愿受皈戒,仍照常服,但加法衣于上即已(即僧人所穿之袍子),或著于身,或附于棺。棺已盖,则烧之于灵前。皈戒当于今夜,光一人于佛前虔诚礼拜后,为说之。固不须作铺张罗列诸仪,但取其至诚感通即已。法名当云蕴空,乃三皈五戒优婆夷也。若作尼师形式,于事于理,皆有妨碍。但宜勖诸子女媳等,以成就母往生之志为孝,认真代母念佛,俾莲品转高,华开转速以尽孝。切勿徒效世人作无益以害有益也。至于丧事,始终不须一荤,藉此倡导愚俗,亦公之一大责任也。

初九之书,谅已收到。昨得初十手书,知尊夫人确得往生,了无疑虑。其宿世固于净土法门,有大栽培,惜阁下提倡较晚。倘于十年前即提倡,俾净土法门之若事若理,一一明了,兼以力修,则其净业之成,当比此高超数倍矣。平时爱子孙心重,自顾劣弱,至临终时,则反能摆脱情爱,决志求生,乃宿世善根所使。平时面东卧,终时则面西右胁,亦宿善根力所使,有不期然而然者。有临终种种景相,即可决其往生,并无须验其顶胸之热,何处先凉也。著法衣为佛弟子相,能满其愿,甚善甚善。既嘱儿媳女辈早晚灵前多念佛,阁下当开示彼等,祈以妥亲之神识,为孝之极致。即真实往生,亦须志诚念佛,以祈莲品高升,无生速证,以各尽孝思。此虽为利亡者,实则令儿女媳辈同种善根也。孙之能念者,亦令随之而念。

终时全家能不哭泣念佛,最有利益。然其时犹短,宜以三小时不断佛声,不起哭声,及动转等为最善。祈切记之。六数亦不必敷衍附会,以无关紧要。若认定以说,反成穿凿。须知六为坤数,夫人德镇坤维,堪为世范,即无一数是六,而从生至死,日在六数中周旋,固无一息不是六也。六之义在躬行,不在年月房屋等。然年月房屋等,适逢其数,亦极平常,毫无奇特。所谓诸法从缘生,诸法从缘灭。恶业重者,动辄得咎。善根深者,无往不吉。亦自然而然,非有所安排者,而实似有安排者。世人欲得吉庆,不知培德,如灭烛以求明,北辕而适越。徒劳苦心,有损无益。祈以此义,与令郎及媳女等说之,则其利大矣。做佛事一事,光前已详言之,祈勿徇俗,徒作虚套。若念四十九天佛,较诵经之利益多多矣。念佛之法,重在信愿。信愿真切,虽未能心中清净,亦得往生。何以故。以心中有佛为能感,故致弥陀即能应耳。如江海中水,未能了无动相。但无狂风巨浪,则中天明月,即得了了影现矣。感应道交,如母子相忆。彼专重自力,不仗佛力者,由于不知此义故也。

接手书,不胜欣慰。尊夫人宿生有大善根,故感阁下曲为成就净业,资以往生,兼率儿女媳等为之长时念佛。岂但亡者得益,实令彼等,深种善根。如是之法,可谓大慈。较彼世人存者以杀生折福折寿,令亡者拘滞幽途者,不可同年而语矣。尊夫人之事,可谓得法。然太夫人年已八十有三,当常劝谕,令其信愿念佛。若令终日长念,或恐不能如是。前者颇欲设法,在生助念,思之未得。镇守使王悦山,奉母来山,见其眷属甚多,因得一绝妙之助念法,已与彼略说之。亦与彼说,当与阁下言之。倘阁下能实行,彼亦不至漠然置之,亦自利利他之道也。阁下眷属,儿辈则各有职业,固难常时依行。若媳辈,则无事清闲,女使辈若奶妈等,则无甚要事。当令诸人,按钟点日在太夫人旁,高声念佛半点钟,过时换班,一日不断佛声。

太夫人能随之而念亦好,如不能随,但令摄心谛听。则一日之中,常不离佛。在诸人亦不吃力,以一日之中,不过当一回值。或至两回,亦隔许久时候。彼等一无事事,借此令尽孝思,令种善根。即女使等,亦得因此之故,得植出离生死之缘。从此以往,率以为常。即太夫人寿过期颐,此法无令中辍。其利益不可思议。凡有信心人,欲成就父母往生之道业者,皆当以此告之。阁下政务多端,不能按定。若有暇亦如是念一次,以作表率。则儿媳女使等,当更踊跃欢喜也。光意谓如此而行,实为利便。当以此法述为一文,以附于排印文钞之后,俾欲报父母之恩者,不至徒咏昊天罔极也。

印光法师与徐蔚如居士书

昨接手书,并哀启。读之,不禁悲感无已。夫诸佛菩萨,法身大士,愍念众生,示生世间,和光同事,以行教化。或男或女,或国王大臣,妃后大家,及与贫穷下贱之流,俾触目感发,随地随人,而得入于一乘阃奥而不自知。如是则法道流通,如春回禹甸,日朗尧天。无一处一人,不蒙其光明,沐其含育也。观太夫人一生行迹,及临终景象,光前所谓乘愿轮以示生,居坤维而说法者,为的确之极。光虚受男身,滥厕僧伦。四十年来,于法门毫无裨益。读太夫人汲汲流通大藏,刻印契理契机之书,直欲愧死。而朝暮礼诵时回向,乃摅我愚诚。尚望太夫人慈愍,挽弥陀圣众,以速度我,何可谓为法施。然不妨借此缘事,以增长自利利他之心。

故博地凡夫,当礼诵时,尚为诸佛回向,况示居凡位,于理又有何妨。至于七中,及一切时,一切事,俱宜以念佛为主,何但丧期。以现今僧多懒惰,诵经则不会者多,而又其快如流,会而不熟,亦不能随念。纵有数十人,念者无几。唯念佛,则除非不发心,决无不能念之弊。又纵不肯念,一句佛号,入耳经心,亦自利益不浅。此光绝不提倡作余道场之所以也。人当临终,唯同声念佛为有益。若识心未去,沐浴举哀等,大有所妨。是以修净业人,须于平日,与眷属说其所以,庶不至误用亲爱。若过量大人,出格高士,正不必惧其被此牵挂耳。良由彼福德深厚,当秽业已灭,净境现前时,即在此时。其所见所闻,已非此间景象矣。太夫人盖非常流,固不得以常格律之。其往生可必,其品位当不在中下。

然佛法宏旷,唯成佛方可歇手。欲决得往生,正不妨恳切念佛,常行追荐。即佛经所谓虽知罪性本空,而常悔先罪,不说已得清净。莲池谓年中常须追荐先亡,不得谓已得解脱,遂不举行耳。须知念佛诵经,虽曰荐亲,实为现前眷属亲知,开心地,种善根,及所有荐亲功德,回向法界一切众生,以广大自他存亡之心量,以消灭自他存亡之执碍耳。至于不主于诚,唯以奢华张罗夸耀于人,则所谓以亲丧作闹热,非人子所宜为也。阁下深通佛法,断不至此。或恐眷属知交,有被近来诸大家行事,艳羡歆动者。不妨与阁下言之,以杜其违法违理趋时之心耳。

印光法师复裘佩卿居士书

阁下既相信光,当依光所说,方有实益。否则虽有信心,但作种未来之善根而已。吾人在生死轮回中久经长劫,所造恶业,无量无边。若仗自己修持之力,欲得灭尽烦恼惑业,以了生脱死,其难逾于登天。若能信佛所说之净土法门,以真信切愿,念阿弥陀佛名号,求生西方,无论业力大,业力小,皆可仗佛慈力,往生西方。譬如一颗沙子,入水即沉。纵有数千万斤石,装于大火轮船中,即可不沉而运于他处,以随意使用也。石喻众生之业力深重,大火轮喻弥陀之慈力广大。若不念佛,仗自己修持之力,欲了生死,须到业尽情空地位方可。否则纵令烦恼惑业断得只有一丝毫,亦不能了。喻如极小之沙子,亦必沉于水中,决不能自己出于水外。

阁下但生信心,念佛求生西方,不可再起别种念头。果能如是,寿未尽则速得痊愈,以专一志诚念佛功德,便能灭除宿世恶业。犹如杲日既出,霜雪即化。寿已尽则即能往生,以心无异念,即得与佛感应道交,故蒙佛慈接引往生也。阁下若信此话得及,则生也得大利益,死也得大利益。嗔心乃宿世之习性,今作我已死想,任彼刀割香涂,于我无干。所有不顺心之境,作已死想,则便无可起嗔矣。此即如来所传之三昧法水,普洗一切众生之结业者。光特为阁下述之,非光自出心裁妄说也。若不念佛求生西方,纵生到至极尊贵之非非想天,天福一尽,仍复轮回六道。若具志诚恳切念佛,纵将堕阿鼻地狱,尚能蒙佛接引,往生西方。

万不可卑劣自居,谓我业重,恐不能生。若作此想念,则决定不能生矣。何也。以心无真信切愿,无由感佛故也。观音菩萨,久已成佛,特以慈悲心切,现九法界身,种种方便,度脱众生(九法界,即菩萨、缘觉、声闻、天、人、阿修罗、畜生、饿鬼、地狱也)。于人法界,又复种种不一。或为帝王宰官,或为隐逸庶民,或为妇女,或为乞丐,了无一定。但以菩萨之像,微妙庄严,世人不能形容,以故多类女像,非菩萨原是女身也。欲供养者,当于北京路长康里佛经流通处,请石印之西方三圣像,用镜龛装好,彼处亦有。则阿弥陀佛,观音,势至,俱全矣。卧室若不洁,可将佛像供于净室,日请来熟视一二次,则心中便可作忆念矣。念佛虽贵至诚清洁,然病人做不到。但心存至诚默念,或出声念,功德仍是一样。以佛慈广大,如父母于儿女病苦时,则不以平常之仪式见责,而且为其抚摩身体,洗濯污秽。若儿女病好,犹然令父母同彼病时一样伺候,则当被雷打。阁下何得谓卧床默念,恐有罪过乎。即无病人,睡时尚宜默念,况病人乎。

印光法师复郁智朗居士书

福峻之事,若汝所叙,生前死后种种是实,则可决定往生。以生时已将躯壳看破,此系最大一种利益。以女人每每唯恋幻质,日事妆饰。既无此念,自与净土法门容易相应。临终之瘦削及病苦,乃多劫之业障。以彼笃修净业,殆转重报后报为现报轻报耳。汝谓由修持精进,致身体日弱。此语不恰当,兼有令信心浅者因兹退惰之过。须知念佛之人,决定能消除业障。其有业障现前者,系转将来堕三途之恶报,以现在之病苦即了之也。金刚经谓持金刚经者,由被人轻贱之小辱,便灭多劫三途恶道之苦。则福峻之将往西方,固以此小苦了无量劫来之恶报,实为大幸。切不可学不知事务人,谓因修持而致病及死也。念佛人平时有真信切愿,无一不得往生者。

况福峻临终正念昭彰,作问讯顶礼等相,而死后身体柔软洁净,颜貌如生,又何必以彼工夫浅为疑乎。夫弥陀愿王,十念尚度。况彼精进修持,已二三年,又有何疑。世有种人,志意下劣,虽常念佛,不求往生,唯欲求人天福报。此种人纵毕世修行,只得来生之痴福而已。有正信者,自己以信愿感佛,佛以慈悲摄受,感应道交,必能仗佛慈力,带业往生。又何须问彼见佛与否,方可断判也。至于人未终前,若彼自能沐浴更衣,则甚善。如其不能,断不可预行沐浴更衣,令彼难受疼痛,致失正念。以汝尚以未著法衣,令其盘膝趺坐为遗憾。不知当此之时,只好一心同声念佛,万万不可张罗铺排(指沐浴更衣令坐等)。若一张罗铺排,即成落井下石。切记切记。令慈年迈,光若不说此弊,汝后会以尽孝之心,阻亲往生,俾长劫流转于生死中,莫之能出也。吾人但取其实,毋矜其名。汝之记颇好,并不必求人作文以传,此皆世间虚浮之事,但宜自己并其家属念佛,以期同生西方即已。光每日朝暮课诵回向时,兼称福峻名,回向一七,以尽师徒之谊。又福峻此番之生与死,可谓不虚生浪死矣。幸甚。至于骨作面丸之事,甚好。但不可粗心为之,必须将骨研成细粉,用细罗罗过,与面无异方可。倘粗心大概研之,便和面作丸,恐小鱼食之,或有鲠刺于腹之患。光恐汝粗心,不得不说。

印光法师复范古农居士书

中阴者,即识神也,非识神化为中阴,即俗所谓灵魂者。言中阴七日一死生,七七日必投生等,不可泥执。中阴之死生,乃即彼无明心中,所现之生灭相而言,不可呆作世人之死生相以论也。中阴受生,疾则一弹指顷,即向三途六道中去,迟则或至七七并过七七日等。初死之人,能令相识者,或见于昼夜,与人相接,或有言论。此不独中阴为然,即已受生善恶道中,亦能于相识亲故之前,一为现形。此虽本人意念所现,其权实操于主造化之神祇,欲以彰示人死神明不灭,及善恶果报不虚耳。否则阳间人不知阴间事,则人死形既朽灭,神亦飘散之瞽论,必至群相附和。而举世之人,同陷于无因无果,无有来生后世之邪见深坑。

将见善者则亦不加惕厉以修德,恶者便欲穷凶极欲以造恶矣。虽有佛言,无由证明,谁肯信受。由其有现形相示等,足征佛语无妄,果报分明。不但善者益趋于善,即恶者其心亦被此等情理折伏,而亦不至十分决烈。天地鬼神,欲人明知此事,故有亡者现身于人世,阳人主刑于幽冥等。皆所以辅弼佛法,翼赞治道。其理甚微,其关系甚大。此种事古今载籍甚多,然皆未明言其权之所自,并其事之关系之利益耳。中阴虽离身躯,依旧仍有身躯之情见在。既有身躯之情见,固须衣食而为资养。以凡夫业障深重,不知五蕴本空,仍与世人无异。若是具大智慧人,则当下脱体无依,五蕴空而诸苦消灭,一真显而万德圆彰矣。其境界虽不必定同,不妨各随各人之情见为资具。

如焚冥衣,在生者只取其与衣之心,其大小长短,岂能恰恰合宜。然承生人之情见,并彼亡人之情见,便适相为宜。此可见一切诸法,随心转变之大义矣。死之已后,尚未受生于六道之中,名为中阴。若已受生于六道中,则不名中阴。其附人说苦乐事者,皆其神识作用耳。投生必由神识与父母精血和合,是受胎时,即已神识住于胎中。生时每有亲见其人之入母室者,乃系有父母交媾时,代为受胎,迨其胎成,本识方来,代识随去也。欲海回狂,卷三第十二页,第八、九、十、十一、十二行,曾有此问,原答颇不中理。光为之改正,当查阅之。原答云,譬如鸡卵,有有雄者,有无雄者,未有识托之胎,如卵之无雄者也。

不知卵之无雄者,即令鸡孵,亦不生子。何可为喻。光只期理明,不避僭越,故为居士陈其所以。圆泽之母怀孕三年,殆即此种情事耳。此约常途通论,须知众生业力不可思议。如净业已成者,身未亡而神现净土。恶业深重者,人卧病而神婴罚于幽冥。命虽未尽,识已投生。迨至将生,方始全分心神附彼胎体。此理固亦非全无也。当以有代为受胎者,为常途多分耳。三界诸法,唯心所现。众生虽迷,其业力不思议处,正是心力不思议处,亦是诸佛神通道力不思议处。光近十余年,目力不堪为用,故于经论不能广引以证。然其理固非妄出臆见,以取罪戾也。死生,众生之大事。因果,教化之大权。愿阁下不惜广长舌,以因果报应为转烦恼生死,成菩提涅槃之一助。则法门幸甚,众生幸甚。

王莲台居士(绍兴临终正念团  王莲航)

王居士贻善,字积轩,法号莲台。居绍县城中新河弄。秉性朴厚。前清由儒而幕,旋即退居,虔修净业。家政早委诸儿辈,一意西向,不以之纷心,如是者垂三十年。本年(丙寅)七月间卧病,初不为意。至九月初五日,病剧,嘱家人邀正念团友(临终正念团,莲社成立之次年,由居士发起)男女同志八人,就病榻前念佛。居士亦喃喃作金刚持。神极清爽,应对如常。惟云,此次终不起,然绝不怕死,须劳诸君助念,以速往生,于愿足矣。且谓得生西方,凡同志之名标莲萼,与品位高下,当相报知。是日脉象甚好,有转机之望,团友旋即散去。初于病中,两睹大士,相始无语。继见时,居士哀求菩萨早来接引。蒙大士安慰曰,汝可以往生。

然功行浅,生西后,尚须加行功夫。时至,当来接汝。又梦见青莲华甚嫩小。自是一心执持,更不间断。初十日,病转剧,值团友均无暇,即邀王莲贞陪夜,与家人同助念。是夜梦见金莲华甚大,心颇自慰。夜半,数问天明未。且云,明日余当往矣。盍邀莲航来,欲与语。次日,复以电话相招致,予即奔至,时已午刻,家人方环侍念佛。予就病榻与语曰,谨来助念,请老居士一心执持名号,正念往生。闻予言,似尚能应诺,且数颔其首。时家人已预为沐浴,外著法服,端庄而卧。觉其密持佛号,无气喘状。少顷,同志单适之至,乃共敲鱼磬,朗声合念。经半小时许,气息渐微。予因击磬,朗声称念南无西方接引导师阿弥陀佛,居士即现悦豫之色(时居士之老夫人,并二子二孙二媳,均环立执香,和声同念。所难得者,一孙年只九龄,右手擎香,左手举掌,亦高声助念)。

又经半小时,气息已无,如入禅定,安详而逝。其时当十一日未刻。享年七十有四。命终后,同人念六字快板,约半小时。止静。朗诵回向文毕,由家人分头理值后事。予与适之仍在榻前陪念,不欲令佛声遽断。入殓前,探顶上独热。至晚九点钟,方移置外堂。次日五更,循例举哀。三日而殓,族邻见闻者无不感动,叹为希有。初老居士曾于病中详述遗训,又托予临时为之照顾,以免悖理。嘱儿媳身后不得再徇送无常,烧庙纸,及尸体掉头等种种陋习,并不必预备回神(俗名转[杀+闪])。身后法事,以念佛为主。请和尚,不请道士。用禅门,不用吹敲。哲嗣伯寅子龄善承亲命,一一遵行。又能强抑悲痛,和众专注念佛,计历七小时,始移动身体。其举哀则已历十五小时之外矣。莲池大师云,亲得离尘垢,子道方成就。如伯寅子龄者,可谓善行其孝矣。是举为吾越所创见,革除旧俗,不动哭声,处理后事,极为从容。此不独同志固当为取法,深愿见者闻者,转辗传述,相继奉行,则饶益无穷矣。

单寄芗居士(绍兴临终正念团  王莲航)

单居士寄芗,名谦,法号显道。世居绍兴之单江邨。清廪贡生。初家不甚裕,因就嘉善之西塘垦兴农事。复营钱业于该镇。农商兼操,获赢甚厚。不数年而家称素封,乃筑庐于城中贯珠楼畔,移眷居之。西塘有胡蒙子居士,精内典。居士尝向之问法,由是起信。癸亥春,华智法师创结莲社于蕺山之戒珠寺,皈信日众,居士亦相继加入社。自是日持净课,志切净土,自号志净居士。且发心弘扬佛化,以报佛恩。是年冬,全浙佛学联合大会开于杭之三贤嗣,居士赴会为代表。次年(甲子年),居士拟扩充莲社为佛学研究会。华师允其请。遂于四月十八日成立,居士被推为副会长,恭请宁波观宗寺谛闲老法师莅绍,开示一切,并演讲始终心要解。

居士即于是时皈依焉。乙丑年春,佛学联合会开于绍兴,复请谛公为皈戒师,居士求授五戒,行持乃益勤。是年秋,绍兴县警二长发起议修开元寺,举办事董事,组事务所,推居士主任其事。首先认助三千元,热心筹划,不遗余力。讵意积劳致疾,本年(丙寅年)四月陡患咯血症,旋亦愈。至六月间复发,遂谢客静养。至秋后,病无起色,渐将诸务委嘱儿辈。延至阴历十一月十二日,病势已殆。午后,哲嗣卓人见其昏沉,以大众拟为念佛请,居士甚悦。卓人举赞佛偈,居士亦朗声同念,复朗念佛号二十余声,音渐低。同念者有车贻臣居士,时在旁敲鱼磬助念。此外执香和声助念,皆居士之夫人暨四子二媳二女等。历一时,病者念声渐微而默。时眷属仍忍哀朗声助念,至申刻安详而逝,享年五十有六。逝后面色如生(据其二世兄适之云,轻探最后顶际尤温)。先时居士曾预述善后各事,手钞成书,嘱付儿辈甚悉。如临终须助念,丧事用素不用荤,用僧不用道。均志篇中,详细无遗。哲嗣卓人固亦深信佛法,善承亲命,于临终后一切俗例,皆遵不举行,纯作念佛礼忏法事,办理悉如法,诚所谓善用其孝者矣。

童莲国居士(余姚念佛助生极乐团)

居士姓童,名养正,字伯薪。莲国乃其法号也。浙江余姚朗霞乡人。赋性颖慧,才思敏捷,洵我姚一干才也。初以疾欲求长生术。忽一夕,梦中有人指读楞严经。时佛法未普,遍求始得。力疾诵竟,恍如梦觉。又得决定生西日课读之,始知净土法门圆顿绝伦,三根普被。时上海功德林佛经流通处甫开设,遂广请净土及大乘经论,悉心研读,益谛信因果,悲喜交集。乃叹曰,人身难得今已得,佛道难闻今已闻。此身不向今生度,更待何生度此身。从此戒杀放生,茹素念佛,扫除名利,决志求生。更广劝知己,同修净业,同发菩提道心,创设莲社,以为研求佛理瞻仰礼敬念佛修七之所。甲子春,偕同志于其乡创建阿弥陀佛院,颇具规模。既而著信愿念佛决定往生浅说,得同志刊版流通。

故居士又为吾姚阐扬净业之先导也。是年冬,因持躬勤苦,以致羸躯复病。病则辄防命终,必招社友为之助念。至今春小愈。迨六月,病势转剧。则复招社友日夕轮流助念。时或稍有疲倦,即嘱社友诵阿弥陀经、九品观、及往生正信偈等,以提醒之。毫不谈及家务世事,决志一意求生。盖自知信愿虽笃,而于持念佛号功夫欠缺。

病中时时以莲池在前,镬汤在后,不生佛国,必堕三途以自励。虽在病苦颠沛之际,而一句阿弥陀佛不敢或失。至八月朔日未时,屏去家属,向社友云,时已至矣,紧要助念。即翻身右胁而卧,忽呈报终形状。所可奇者,呼吸断后,唇尚微动(居士平日对社友说,我命终时,如唇动则正念不失。否则务要警策)。迨唇不动,更闻轻脆念佛之声一分余钟。或闻在床后,或闻在喉间。盖此时社友皆在提高助念之际,故不克细辨其在何处。助念之翌日黎明,始与小殓。窃思居士生前信愿弥笃,临终又能分明念佛。虽未睹瑞相,而往生已可决定矣。存年三十九岁。敢以经过事实略述如上,普愿同修净业诸善信,尤增上一层信根,俾同生于西方极乐世界焉。

杨莲航居士(余姚念佛助生极乐团)

居士浙之余姚朗霞乡人。家寒,幼业商。率履罔越。于民国十一年壬戍,闻同里童觉航居士修净业,屡往就教,研究佛理。虽文学素浅,而解悟超侪辈。癸亥九月,莲社同人约发菩提心,居士亦与焉。甲子春暮,因病私破杀生戒,渐与莲友远。盖惶愧避箴规也。至七月,病益剧。莲友告以必将死。自审亦不起,乃憬然悔。于初八日,力疾诣佛像前,尽情披露,投诚忏悔,复守五戒,愿尽未来际不再犯。从此放下万缘,扫除爱欲,一心默持佛号,以待报尽。莲友知其解悟虽敏,而于持名之功甚欠缺,故于临终前六日,为之雇人助念至最后两日,莲友亦亲自助念。其临终之得见西方圣境,虽人谓助念得力,盖亦居士宿植善缘有以致之也。存年三十岁。其病时临终情状如下。

一复五戒后,坚持誓愿,惟病重无力默念,即念亦断续。寐去则更落昏沉。

一复五戒后,梦中有人屡以肉食劝吃,幸自能作主,牢守五戒。

一于八月十一日绝食,十四五茶水亦不入口。盖因脾败,随食随解,故不食。至十六粪色尽,解血三次。十七解血一次。从此则不解。

一于十二日,莲友代雇人昼夜轮流持佛名,莲友亦时去持名,使之正念不间失。

一所患病苦,于临终一星期内,加腹痛、空呕、发热。此时对莲友说,恐于病苦重时死去,必失正念。恐无福分往生,奈何(此为往生一大疑障。后幸助念得力)。

一于十五日忽觉神清气爽,且喜多言,声音亦比平日高亮。更嘱助念者暂时停止,自己默念,甚觉清楚。

一于十六日下午,忽见精神惫极,脉息亦断续。莲友知其临终时已近,遂于夜间六点,高声助念,至十一点,察其神色,忽疲忽鲜,似尚未呈命终景象。后半夜,仍嘱雇人代念。

一十七日间如常。据谓梦中见光明,如五六盏电灯者。晚间察观亦如常,以为时尚未届。莲友高声助念,至二更欲回家。讵知此时助念已得力,伊闻助念停止,便云,我西方尚未到,今夜须要莲友全夜助念。同志闻其言词有异,即复高声助念,不到半小时,便笑向人云,西方今到矣。呀,好莲华呀。偌大的七宝池,好光明。叮嘱大众高声助念,不可辍。从前僵卧不动之身躯,至此头手甚活动。大声言好莲华,好宝池。若常人之喜出望外然(平时因持名功夫欠缺,往生有疑,至此时固呈此态。否则,金榜题名,为读书人分内事,何必喜出望外。此时且不能发菩提心,以身说法,警劝大众,终至不克见佛。故觉航居士,议其生品不高)。如是一小时间,即闭口不言,手足亦不动,但仰卧,双目专注床前佛像。渐见其目珠生翳,呼吸渐短。直至十八卯初,方断呼吸。此夜莲友只有四人。而全夜之高声助念,兼时时策励,盖亦尽其力矣。念到气既断后一小时半,仍换所雇之人再念,至体冷为度。不令家人哭泣。

一命终后,至十点钟,他处皆冷,独顶门犹温。

一灵前又雇十三人,念佛号半日。

附谛闲老法师证明书  读杨君临终行状,往生净土可必。经云,此间用功一日,胜过极乐一劫。杨君所幸,多分由于莲友助念之力。足证助念之功伟矣。虽然,若非杨君自力作主,未必有若斯之效也。以自力为因,他力为缘。因缘和合,有增上之力,往生无疑。品位在中品下生耳。

罗梓生居士(印光法师)

世出世间,以诚为本。诚之所至,金石为开。况同赋此心之同人,与了无有心,以众生之心为心之佛菩萨乎。世未有诚不至而人兴观感佛垂加被者。亦未有诚至而人无观感佛无加被者。故希圣希贤学佛学祖者,唯当致其诚而已。吾于罗梓生居士生西事,得一证据焉。居士名禹曾,字梓生。福建闽侯人。昆弟三人,伊居其次。少业儒,壮入军籍。

八岁丧父,事节母,待兄弟,以孝友闻。赋性真实忠厚,俭朴廉洁,内不欺己,外不欺人。以故军官信任,令管军需十余年,除薪水外,绝不染指。而且笃信佛法,颇厌尘境。中年丧偶,其念已同槁木寒灰。民国壬戌丁母忧,遂屏绝荤腥,专修净业。其子铿端与彦俊,偕诸同志,组织福州佛化社,居士鼓舞赞襄,提倡尤力。甲子夏社迁西湖开化寺,人地均称适宜。但以寺建已久,栋宇参差,佛像剥落。居士欲令来念佛者观感兴起,遂独任修葺而庄严之。工甫半而谢世。时在丙寅六月初九。寿六十岁。铿端能继父志,俾得圆功,可谓善于事亲矣。初居士将终前十余日,忽疽生于项,殆属宿业。内溃,寒热间作。居士欲借此苦,速获往生,令眷属就室念佛,以助正念。亦有友人来助念者,每至数十。

预嘱眷属,临终不得先行洗濯换衣哭泣等。丧中无论祭神待客,俱不得用荤酒。殓服唯素布,不得用绸帛。其子媳等俱能遵命。雪峰达本方丈,特来开示。故十余日中,虽有痛苦,心常镇定,了无异念。至临终时,正念分明,安详而逝。眷属等各节哀念佛五句钟,方为洗濯换衣哭泣等,可谓知法。及至入殓,顶门犹温,四肢柔软,可为生西之证。尤异者,子媳皆发愿终身长斋念佛。佛化社社友,为其念佛念往生咒者,凡三十余家。所念佛号,有一千五百余万。往生咒有十一万九千余遍。俱以此祈莲品转高,无生速证。非平生至诚感人,何能如此。噫。若居士者,可谓一乡之善士,如来之真子矣。或疑居士敦笃伦常,力修众善,而且多年念佛,何以临终尚生恶疽。

不知吾人从无始来,所结怨业,莫能悉数。若不念佛,将长劫报复,无有了期。居士殆由念佛之力,转后报重报为现报轻报,以解脱生死诸苦,直往西方,高预海会,亲炙弥陀,与诸上善人同会一处也。昔戒贤法师尚婴笃疾,玄奘法师临终亦有痛苦,各蒙菩萨指示安慰,谓是宿世恼害众生之报。况博地凡夫乎。故为略书所以云。赞曰。

卓哉居士,足称哲人。虽居尘世,不染世尘。

禀性孝友,勤俭仁恕。家庭之乐,融融泄泄。

律身严谨,接物和易。翘心净土,冀证真谛。

既启佛化,又新佛宇。金碧庄严,用表感慕。

年登耳顺,即示西归。眷友助念,功德巍巍。

故致临终,一心忆念。随佛往生,顶暖可验。

其子与媳,悉发诚愿。素食念佛,毕生不变。

以此功德,冀增莲品。速证无生,回度堪忍。

社友祈予,记载其事。欲令见闻,同沾法利。

爰取行略,发其隐义。用满如来,度生宏誓。

陈了常优婆夷(印光法师)

一切众生,皆有佛性。而佛与众生,心行受用,绝不相同者。何也。以佛则背尘合觉,众生则背觉合尘。佛性虽同,而迷悟迥异。故致苦乐升沉,天渊悬殊也。若能详察三因佛性之义,则无疑不破,无人不欲修习矣。三因者,正因、了因、缘因也。正因佛性,即我人即心本具之妙性,诸佛所证真常之法身。此则在凡不减,在圣不增。处生死而不染,居涅槃而不净。众生彻底迷背,诸佛究竟圆证。迷证虽异,性常平等。二、了因佛性,此即正因佛性所发生之正智。以或由知识,或由经教,得闻正因佛性之义,而得了悟。知由一念无明,障蔽心源。不知六尘境界,当体本空,认为实有。以致起贪嗔痴,造杀盗淫。由惑造业,因业受苦。

反令正因佛性,为起惑造业受苦之本。从兹了悟,遂欲反妄归真,冀复本性也。三、缘因佛性,缘即助缘。既得了悟,即须修习种种善法,以期消除惑业,增长福慧。必令所悟本具之理,究竟亲证而后已。请以喻明,正因佛性,如矿中金,如木中火,如镜中光,如谷中芽。虽复本具,若不了知,及加烹炼钻研磨砻种植雨泽等缘,则金火光芽,永无发生之日。是知虽有正因,若无缘了,不能得其受用。

此所以佛视一切众生皆是佛,而即欲度脱。众生由不了悟,不肯修习善法,以致长劫轮回生死,莫之能出。如来于是广设方便,随机启迪。冀其返妄归真,背尘合觉。法门虽多,戒定慧三,摄无不尽。故楞严经云,摄心为戒,因戒生定,因定发慧,是则名为三无漏学。而三者之中,唯戒最要。以能持戒,则诸恶莫作,众善奉行。其行与佛近,其心必不至与佛相远也。故如来于梵网经,为众生保证云,我是已成佛,汝是未成佛,若能如是信,戒品已具足。

又云,众生受佛戒,即入诸佛位,位同大觉已,真是诸佛子。是持戒一法乃超凡入圣了生脱死之第一要道也。使众生不具佛性,纵令修习种种善法,亦无成佛之理。如石不具金,冰不具火,砖不具光,砂不具芽。纵令烹炼钻研磨砻种植雨泽等缘,一一经于累劫,亦无金火光芽等发生之事。若知此义,孰肯以性具之菩提涅槃,妄作烦恼生死,独让诸佛及三乘圣人受其真常之乐,自己甘受其幻妄之苦也哉。然约通途教道,在凡夫地,欲了生死,大非易事。若约信愿念佛,求生净土之特别法门,则即于现生悉得了脱。果具真信切愿,万中决不漏一。末世众生,唯此一法,堪为恃怙。以故法运愈晚,此法愈当机,善知识提倡愈切。而真实修持,得遂往生之证验,时或见之。

优姿夷了常者,安徽无为县陈锡周了圆居士之继配夫人也。姓胡氏。赋性慈善,笃信佛法。锡周初不知佛法,长子天寿,颇聪明,十四岁殇。意谓我居心行事,无大过愆,何得有此。遂于因果报应生死轮回之事,概谓为无。夫人知其执不可破,辄密默修持,不令彼知。未久夫人有娠,将临产期,忽得大病,二十九日不能言语饮食转侧,体热如火,身瘦如柴,名医束手,绝无生望。一夕梦老媪,持一长杆莲华,云汝以宿业,得此恶病,幸有善根,是故我从南海来安慰汝。随以莲华从头至足拂之云,拂去业障,好生嘉儿。顿觉身心清凉,即惊醒起床,便成好人。次日生子,庞厚丰满,与健妇所生无异。取名天民。今已十五岁矣。

锡周由是方知佛慈广大,三世因果之理事真实不虚。从兹夫妇各吃素念佛,努力修持。于救济贫苦患难,斋僧修庙,施善书,舍棺材,悉随己力为之。锡周归依光,法名了圆。夫人函祈归依,因名了常。九年,夫妻儿女五人,同于北京法源寺受菩萨戒。去年春,夫人欲来普陀见光,因先朝九华,归至沪,适奉直兵祸将作,遂未果来。每引以为憾。光慰之曰,至心念佛,则日与弥陀圣众相对越,何得以不见粥饭庸僧为憾乎。以深受惊吓,故身体瘦弱。久不复原。锡周祈光开示。光令作退步想。作已死想。遂得大愈。今春复病,瘦弱不思饮食。于二月二十八日正念佛间,见两童子执长幡,上书西方接引四字。谓锡周曰,此兆于我则幸,于君则不幸。

以己一归西,内顾无人故。然念佛之人不贪生,不怕死。因请僧四位,诵经礼忏念佛二十八日,以祈寿未尽则速愈,寿已尽则速生西方耳。从此身心适悦,了无病苦。至四月初,复觉不适。知归期将至,一心念佛以求速生。初五,全家皆为念佛。又请师僧换班续念,昼夜佛声不断。夫人但默随之。初六午前,令备浴具。浴已著新衣,往佛堂礼拜供献香华,归即移床向西侧卧,唯专念佛,概不提及诀别等事。至亥时,见佛来,欲起礼拜,因扶起令坐,作合掌低头状,云尚有三千佛,念完即去。全家同僧俗三十余人,俱大声念。夫人遂高声念佛而逝,面带笑容,室有异香,全家俱不现悲哀相。

又念佛一小时,方为安置。次日午时入殓,顶尚温暖,四肢柔软,香气犹存。噫。夫人可谓宿有善根,现值善缘,不现世间爱情破坏正念,唯仗多人佛声成就净心,故得感应道交,蒙佛接引,离此苦域,登彼乐邦。何幸如之。临终一关,最为要紧。世有愚人,于父母眷属临终时,辄为悲痛哭泣洗身换衣,只图世人好看,不计贻害亡人。

不念佛者,且置勿论。即志切往生,临终遇此眷属,多皆破坏正念,仍留此界。临终助念,譬如怯夫上山,自力不足。幸有前牵后推,左右扶掖之力,便可登峰造极,临终正念昭彰。被魔眷爱情搬动等破坏者,譬如勇士上山,自力充足,而亲友知识,各以己物令其担负,担负过多,力竭身疲,望崖而退。此之得失,虽由他起,实属自己往昔劫中,成全破坏人之善恶业力所致。凡修净业者,当成全人之正念,及预为眷属示其利害,俾各知所重在神识得所,不在世情场面好看,庶可无虞矣。兹因讣至,故发其佛性及助念之隐义,并夫人事实之大略,以期修净业者,知所取法焉。

先慈周太夫人(陈文中)

先慈住世六十四年,奉佛极勤。清光绪戊戌间,立佛堂于庭,长斋供养大士像。时文中未闻佛法,妄以世俗愚孝,力请悔斋,卒未获许。今日方知托庇福佑之不浅也。逮文中修习佛乘后,以净土为专行。始知先慈长斋,非夙具善根有多福德因缘者不能也。只以修持稍悖,颇近外道。文中深为之虑。逮庚申孟夏,文中于武昌听讲起信论毕,归侍左右。尝以净宗法义,奉告先慈,始回向菩提,念阿弥陀佛,以求生西方极乐国土为志愿。文中旋晋省听讲大佛顶首楞严经。九月杪,家人以先慈疾电召文中归家,见先慈病仍如常状,唯精神较平时稍逊。时文中即恒与弟妹等演说佛法大义,及详述净宗修行诸法门,藉娱先慈之视听。至冬月初一日,先慈精神饮食俱减。至初二,文中等正午膳间,忽闻先慈唤念佛,即集家人[艹/热]香围念阿弥陀佛万德洪名。先慈亦如常时结跏趺坐,合掌念佛。历二时之久,始就枕。假寐间犹口念佛名,时作时辍,精神则现恍惚状,频向文中等述所见征兆甚伙。文中等时以不忍永离膝下之愚痴妄想,未能详征佛菩萨接引诸瑞相,而漫应之。

今已后悔无及矣。然犹记当时说之綦详。其声较大者,则为见一衣红缎衣之人,授以彩旗,历指其旗至陈某某处,此时犹冀不即归去。答以旗为佛许宣扬法化之相,并谓候病痊,宣扬净宗。时文中等愿舍宅为寺,以助愿行。先慈顾而乐之。后于是夜语文道曰,我何能有此景象,以汝兄念佛诚心所致耳。原先慈回向西方净土后,曾命文中寄回未著彩衣之佛像,及接引挂图各一幅,置净室供养之,未及见彩画之诸种图像。后文中于柩前礼彩画西方接引挂图,见中立阿弥陀佛绘像,身著大红衣。始悟先慈初二日所见授以彩旗之衣红色衣者,即我接引导师之阿弥陀佛。彩旗其接引幡也。佛究著何衣,文中未及亲证,罔敢臆说。而我先慈并此著彩之画像亦未之见,且于神情恍惚之际,其所说宁为臆造耶。至初四夜,尚跏趺静坐,温语慰文中曰,儿甚行孝,儿甚行孝。初不解其意,后乃知先慈殆已豫识文中能率诸弟妹等齐声念佛,以为先慈西归之一大助缘也。初五昼间,倚枕念佛名,彻夜未敢辍。并自言好好者至再。问何为好。曰,西方好。

文中等随即应之曰,极乐世界好,阿弥陀佛好,请念阿弥陀佛好。乃为诸弟妹等讲说,唯于此时念一句阿弥陀佛,即可灭除八十亿劫生死重罪之法义。先慈仍安详朗念阿弥陀佛。至初六九句钟,文中告诸弟妹,宜大声念佛,不可少带哀音,致乱正念。先慈念佛至十句钟,静息少顷。又复高声强念阿弥陀佛至八九声。音响之洪大,得未曾有。念毕,出入息已及几微,不片刻间,并出息亦绝矣。久后试探顶门温暖。此为确定往生净土之铁证。庆先慈之西归确实也。窃谓六道众生皆有佛性,只以背觉合尘,遂致流浪生死,轮转其中,迷如永夜。倘能一念觉悟,回向菩提,即得还我本性,共证真常。如我先慈之往生净土,固原于长久持斋之功行,及临终助念之善缘。然其回向极乐,为时无几,竟以一念之诚,即证往生之效。阿弥陀佛愿力之大,接引之殷,尚可以言说而为拟喻耶。唯是文中等罪重障深,未能即随先慈往归西方,用敢谨就先慈回向净土,及亲证往生诸事实,略陈梗概。倘得邦人君子将此事实布诸宇内,以宣佛化而利群生,斯则文中等之所馨香顶祝者也。陈文中谨述

毛母牟太夫人(郑步武)

民国十二年癸亥八月十一日,沙市佛教会会员三宝弟子真严毛春亭居士,报告其母牟太夫人,偶感风寒之疾,甚觉不适,恐有不免于死之虞。居士乃一面延医诊治,冀图暂救色身,一面征集南湖十方庵比丘尼,及龙堂寺泰山庙僧众,率同家人亲眷男女,内外念佛。并礼请佛教会会员黄铭三、朱忏疚、胡玉成、郑布五、刘荣卿、郭心斋、余海泉、贾荆生、孙止后、李笑云、涂润琴等居士,另席助缘。居士当日之心意识,在促其母得生西之果。盖居士自上年受皈戒以来,曾于其家安设佛堂,常劝其母念佛。母亦深起正信,每日常行念佛课仪。居士于在家自课之外,佛会日课,常同共作。迩值母病,以与同人声气常接之益,不期遂致比丘僧尼暨各居士成此胜缘。希有希有果也。于七日后,居士之母,毫无他病,心中清白,气色自若,从容言曰,尔时吾闭目,即见弥陀丈六圣容,作举掌状。言毕,面西侧卧而逝。全躯凉尽,顶部后冷。居士于翌晨特礼请章华寺净月大和尚,补授菩萨戒仪。一时沙市人士生正信者,咸以居士为真孝子,以毛母为真得令子之报云。

王母何太夫人(庄蕴宽)

夫人何氏,王君士燮孟范之母也。年二十,归寅伯先生。事姑嫜以孝闻。丙辰秋,寅伯归道山,夫人痛不欲生。常州冶开老和尚为说法要。由是虔修净业,回向愿生西方极乐国土。七年如一日。辛酉壬戌两年秋,大病濒危,虽卧疾半载,而日持净课,不懈益虔。癸亥春,旧恙时作,自春徂秋,渐不能支。语盂范曰,欲修净行,当自断俗缘始。遂于七月杪,移居华嘉禅寺。八月,痼疾触发,缠绵逾月。自知不起,罄其衣饰,命孟范为之变价作佛事。遂延宝一法师,为说三皈戒,得名显忆。复延比丘,昼夜称阿弥陀佛名号。夫人亦随声称念不辍。孟范请归家调养,则曰,汝惧我死于外乎。试问何处是吾家。我自居寺中,净念乃益坚,方期仗佛加持,往生安养,不复归矣。十一月初九夜,复语孟范,学佛之人,无所谓死。我若去时,当虔持佛号,毋戚悲以乱我心。汝亦努力精进,莲池会上,相见有期。尔时方为真眷属也。二十四夜,忽语孟范,汝为我作佛事。二十七圆满矣。至二十七日丑初,则自从容合掌持佛名。其家属及寺中比丘三十余人,和声助之。历二时许,声息渐微,强说偈曰,累劫种莲因,今生方成熟,善者诸外缘,斩尽不能续。感彼西方圣,垂手来接引,从此住莲花,誓度诸众生。言迄,含笑而逝。历一周时,手足柔软,顶门犹温,面色转少云。

朱母任太夫人(吴尚彬)

朱母任太夫人,海盐朱韵泉先生之德配也。系出名门,夙娴礼教。年未及笄,笃信佛法。自归韵泉公后,相夫教子,恪尽妇职。秉性严正,而宽厚待人。岁甲辰冬,韵泉公捐馆舍,太夫人年五十九矣。因念世间如幻,虚妄靡真。人命无常,犹若露电。出世之意,油然而生。即以家事付诸子媳,己则放下万缘,长斋念佛,坚志精修,持以终身。丁巳冬,往邑之天宁寺礼忏,及归,夜起如厕,仆于地,遂患左半肢风废不遂之症。手足痹痛,行动需人。乃饬斗室,坐卧其中。而心益定,念益勤矣。然是时哲嗣调生吉生昆仲两君犹未知佛法也。辛酉夏,调生君与徐君彬如,偕尚彬同延嘉兴范古农居士讲演大乘起信论于徐氏之竹隐庐。调生昆仲获闻教义,始识学佛正轨,遂均发心仰信,且以之进劝其母。由是唱念读诵,长幼和赓。家庭之间,宛若莲社。而太夫人往生极乐之信愿,至此益深切矣。惟是风废之疾历久未瘳,医不能治。每当痹痛剧苦难堪之际,调公辄慰之曰,印老法师云,作恶受福者,宿世之栽培深也。作善遇殃者,宿世之罪孽重也。

母今生持斋奉佛,而受此病苦者,盖亦佛恩加被,令有以消除宿业也。应生欢喜,勿忧恼也。太夫人闻之,痛苦辄解,而益力进修。今岁甲子春正月,调公有盛泽西塘听经之行。太夫人谓之曰,我年迈,汝勿久远游。调公诺之,不以为意也。而孰知太夫人已自知生西之期将届乎。是月二十四日患伤风痰嗽之疾,调公召尚彬往视之。不减。至二十八日病剧,气喘痰鸣,声如曳锯。又请朱君让卿诊之,亦谓病已亟。初拟方药中有蛤蚧等品,太夫人知之,以为动物肉类,非念佛人所宜服,遂改剂服之,吐而不受。喘更甚,势濒于危,乃急延新徐庵净修女众为之念佛送西。讵知病人一闻念佛声,即觉心爽气平,渐沉沉睡。及醒,告家人曰,顷梦一老媪持盂来,中有物,状若糕饵,命取食。食之,即觉清快异常。因询曰,我躯已解脱否。媪曰,解脱矣。汝速念佛。乃宣佛号百余声而醒。由是气喘全平,且左半肢之风废不用者,亦能行动矣。是夜即能安寐。次日黎明,忽觉檀香馥郁扑鼻,诫侍者曰,我欲寐,汝且休拈香。然侍者并未拈香也。

自此身心适悦,了无病苦。惟纳食减少耳。如是者十余日,至二月二十日,复觉脘膈不舒,频频吐呕,痰涎甚多,病又笃。乃复延庵中女众念佛。二十一日,太夫人亦自知不支,特诫家人曰,我濒危时,倘神智不清索食,汝辈切勿以荤腥食我。二十二日,痰涎转秽为净,而吐即止,病益笃。复诫家人辈勿得号哭,乃均高声念佛相助。太夫人虽气已微续,犹能随众金刚持念,直至夜半三句钟后,安详而逝。享年七十有九。直至次日夜半顶犹温。而面色犹如生时。家人方遵俗举哀。其平日念佛所记之西方公据,取而化之,纸灰不散,现有僧相,立莲花上。纹理深刻,惟妙惟肖。探丧亲朋争睹之,咸叹希有。呜呼。其瑞应如此,生西何疑。虽然,世出世法,皆由心造。太夫人精勤修持二十一年如一日,且因风废之疾,静坐八年,益资定力。而哲嗣昆仲亦以缘熟而奉佛,母子兄弟互相策励。所谓内因外缘,无不具足。故得临终正念分明,而又仗净众助念送西,自然一心不乱,离此娑婆,达彼安养。非宿植德本,何以至此。尚彬谊属葭末,志契莲邦。太夫人之行谊,夙所闻知,而生西瑞应,均为目睹。备喜交集,情何能已。因草事略,以告来者。

曹母罗太夫人(余姚念佛助生极乐团)

曹母罗太夫人,余姚南城女子莲社之发起人也。年五十六岁。法名慧原。素性勤谨,粗识文字。生二子一女,婚嫁早毕。夫旅外纳[竹/造]室。子因奉母各异居。自邑中佛学肇兴,太夫人信仰弥笃。初闻净土法门于叶居士照空,便起欣厌,炽然求生。与叶慧机居士之妻叶姜慧莲,首结净侣。继以念佛多妄想,强遣不得为虑,以告何居士慧昭。何曰,强遣妄想,不若用心执持。又曰,反照则可,强遣则不可。为述省庵大师诗云,念佛休嫌妄想多,试观妄想起于何,无心收摄固成病,著意遣除亦是魔。太夫人然之。己巳春,访何于莲栖,约以提倡佛七。厥后两月,旧患项疠复作。虽有疾,仍依期到会,礼拜念诵,一如常仪。九十月间,会中果连举佛七,仿截流大师法,一班行念,一班坐听。以是故,太夫人竟得轻安境界,由此功益精进。冬至后,疠疮大发。又感外邪,致卧床不能起。叶何两居士同往视疾,谆谆以助念相嘱。过腊八,先后邀男女同缘至家,连日轮念。夜则以女僧代男众,令佛声不绝于耳。太夫人亦时时出声随念。子女更迭问省。云无他苦,惟头顶隐隐作痛。并自言香案上已一现莲花,有顷渐灭。语时志甚坚决。历一星期,病似转轻,医谓可无他虑。遂中止。后虽时瘥时剧,卒因家属关系,于缘法辄生障阂。直至今庚正月杪,忽转痢。且谓身重如有磨上压,已现地大分离之象。乃令长子往招何,谓欲听宣佛号。何乃偕叶同往。至床前,一见泪下。谓业重胡竟如此。伸手作礼谢状,似已不克缘佛然。爰嘱其眷属,亟邀就近女众及女僧,当夜轮助。约于翌晨集男众往代。交子时,太夫人复鼓唇默念。更阅三小时,目瞪向上,气息奄奄。延至次日上午七时,促何至,高声助念未百声,眼忽合,气亦随绝。迨叶至,已安详而逝。惟见面貌如生,无他异相。诸团友相继来助,至午后乃已。时民国十九年二月廿六日也。

嗟夫。如太夫人者,可谓有心人哉。一经闻法,不失正念。若非病魔障之,眷属误之,其结果何止如是哉。莲栖何慧昭氏谨志。

余为太夫人两次助念,默察先后景象,而叹世之修净业者,信愿行虽具,若非死尽偷心,恐难即生成办。盖有一分偷心,即有一分系缚。譬犹摇船而不解缆,虽用全力以把橹,其何以行之哉。例以史家书法,观此事略中。叙家属处,语虽不详,其音已在弦外。呜呼。世出世法,在行人固须打成一片。凡为人子者,当知饬终之典(可见饬终津梁一书实应家家置备)。世间孝未可与出世间孝相提并论。太夫人于此,幸志向坚决,尚不至拖泥带水,否则殆矣。昔宋莹珂既出家,犹以阎浮浊恶,易失正念,所愿早生安养,奉事众圣,求佛来迎。若太夫人于初次助念时,能见及此,临终瑞相,何止莲花一现已哉。在俗行人照空附识。

张德瑜居士(余姚念佛助生极乐团)

张德瑜,浙江余姚南城人。年四十七岁。膝下无儿女之牵挂。有足疾不良于行。甲子秋,闻亲友传述宝静法师讲阿弥陀经,始知有净土法门。因而发心,乃持观音斋及六斋,每日念佛数百声。翌年,静权法师莅姚讲观无量寿佛经,得受三皈,锡名弘安。素患吐血症。己巳孟冬上旬,病危。到十一二日,气促痰壅,盗汗不止。医者云,命在三日间。病人闻之,乃嘱咐家事。且云,家内事已交代清楚。予须照顾自己要事矣。自此不肯服药,专心念佛。日夜喃喃不息。并请人助念。其从兄竹屿,见其气迫促,一句佛号,一呼吸只能念二字。慰之曰,汝气急促,盍稍息。对曰,念佛觉气和缓。不念佛,其苦更甚。妻虑其念久力乏,止之曰,汝平素颇以保养身体为重,今患病何反不顾。伊答云,平日固然。今肉体将遗弃矣,保重何为。惟有专心求往生耳。妻泫然欲涕。又告之曰,我往西方,汝当贺我,何悲为。既以口渴索饮。妻劝之服牛乳。不肯。曰,汝尚欲覊留我耶。至十四日未刻,告家人曰,奇哉,吾心益觉清爽矣。言毕而逝。助念至午后五时,全身始冰,惟顶尚温云。

张居士临终景象,生西似有希望。但伊平素仅持观音斋及六斋,每日念佛不过数百声,内典亦不甚解。而往生现象,反较明白教理而不肯实行者为优。无他也,实由信愿真切之故。察其临终前情状,病重不肯服药,口渴不饮牛乳,决志生西,喃喃念佛无稍休。若非于净土法门具有深信切愿者,安能如此坚决。凡修净业人,到临终时,务必不管生死,不畏痛苦,专心念佛,决志生西,乃得往生。不然纵平日略有功夫,临终贪生怕死,求医服药。念佛任诸他人,而自己心中泛泛悠悠,若闻若不闻。欲得西方三圣之惠临,世界中有如是幸福耶。所谓助念者,助我不失正念,就是助我忆佛之念,无刹那之间断耳。若以助作正,是谓颠倒,安得往生。李智圆志。

张启莹居士(余姚念佛助生极乐团)

岁戊辰,中秋午夜,余姚张启莹居士西逝。十六日由李步洲居士,特来甬观宗,恳请宝静法师莅姚,当晚为启莹居士授幽冥戒。次日适为佛学会集聚念佛之期,善信男女共聚一堂,由李少垣何慧昭叶照空等诸居士,邀请法师莅会开示。兹将讲辞录后,以供未闻者之研阅。

余昨晚特为张启莹居士生西授冥戒事来姚。而今天复得与贵会诸善信聚谈。未始非宿缘所在,至可欣快。启莹居士去年已曾发心皈依三宝,法名弘载。平日于佛法,心甚崇仰。惟禀质素弱,时多疾病,未有真实修持。日前旧恙复发,竟致不起。青年早伤,殊堪哀悼。中秋月明光圆之夜,竟为英俊少年辞世之时。割爱别亲,溘尔长逝。死者固一息不还,生者含悲靡已。古之白头不去黑头去之咏,又可回诵于斯时矣。可慨孰甚。

余姚佛学会,本设有临终助念团。但今莹君临终,适在午夜。故未有该团助念往生,诚可憾事。幸莹君夙有善根,于是晚曾索留声机念佛片,以闻佛号。后亲属为其高声念佛于病榻前。至中秋夜十二点钟时,忽尔点头作礼,合掌三拜于父母妻前,表示谢别(或谓系见圣境而作礼欤),即安详而逝。后觉其胸前温暖,伊父复在莹君耳边高声切念佛号,助其正念,资生极乐。而神功胜力,真不可思议。未几,果被佛号提上正念,全身统冷,唯头顶额际温暖,热度异常。查人临终时之最后暖气,即第八识是。所谓去后来先作主翁者,即指此识也。今既属顶额而出,可知必生善处。盖莹君平时虽无修持,而信心已具。复得贤父及合眷为其助念,致有良好之结果。甚为难得希有。

临终助念一法,凡修净业者,无不认为最要紧事。将死病人,神识昏迷。平时若无纯熟工夫,临殁时定难作主。故明达之士,创助念团,彼此互助,其益至大。但非有学佛相当之程度,断难成诸实效。盖病人无相当程度,见有人来念佛,认为送终者至,更生恐怖。其眷属无相当程度,唯望病人速愈,喜其生而不忍其死,是世人常情。见有人来念佛,认为绝望,厌恶心生,故不愿请人助念。缘此二因,则助念团等于虚设。亦可知其学佛之程度甚浅也。今莹君临终无丝毫惶恐,喜人念佛于其榻前。又得眷属无悲哭声以乱其心,唯佛是念。虽无助念团集念,而获美满效果,是皆莹君厚植德本,深有善根之所致也。

余见莹君之死,不禁大有感触。古云,“每见他人死,我心热如火。不是热他人,看看轮到我。”斯语深可为我辈未死者作当头棒。须知人必有死,仅迟早之异。所谓人命无常,朝不虑夕。今日虽存,明亦难保。譬若朝露,去日无多。如是将死不久之有限生存光阴,再复糊涂过去,到了临终关头,八苦交煎,手忙脚乱,如落汤螃蟹时,则悔之无及矣。我甚愿诸君对于世间幻妄之想,看得破,识得透,不要太执取。对于己躬下事,切宜赶紧办。除却生死大事外,其余都是可商量。生死事为切己问题,余者皆为别人忙。所以吾辈于此点,决须认得清楚,万不可忽略。于自己要事,尤须闲时办,方得忙里用。或临时抱佛脚,恐来不及。如莹君之临终样子,是绝无仅有,不可多得。总要自己办妥,为最稳当。愿诸善信,老实念佛,勿再因循,空过时光。余此次来姚,匆促非常。略谈几句粗言,尚祈不以人废言,是所至望。

是日已过  命亦随减  如少水鱼  斯有何乐

当勤精进  如救头然  但念无常  慎弗放逸

世界佛教居士林念佛助生极乐团草章

称念弥陀名号,求生极乐国土,为如来胜方便。然三昧未成,业境可畏。净念不续,往生多阻。平日修持精进,全仗自己。临殁提撕引导,尤赖助缘。盖临终一念,为后有生因。斯时无始善恶诸业同时显现,八识不能把持,则随业升沉,出苦无日。故斯时千钧一发,实可畏也。若有善友,为助病人,使目睹圣像,耳闻佛号,净其境界,摄其正念,则末后一著,定当突破铁围,往生净土,非业力所能牵住矣。超脱三界牢笼之苦,永免死生流转之悲。尽举天地间事,孰有较胜于斯者。爰邀同志,组织念佛助生极乐团,缔无上之胜缘,期同登乎净域。订定章程,开列于后。各界善信,幸垂鉴焉。

第一章 总则

一、本团定名为世界佛教居士林念佛助生极乐团。

二、本团以援助临殁行人往生极乐世界为宗旨。

三、凡本林林友均得加入为本团团友。

四、入团时,须填具志愿书,详载自己年龄职业及通信处。

五、本团设主任一人,干事若干人,办理本团一切事务。

六、行人病亟,照章邀请本团助念时,由主任或干事邀集团友。团友闻邀即至,以免贻误。

七、对于佛法毫无信仰心,或患急性传染病,及疯癫者,虽病亟来请,本团俱难应命。

八、本团经费,由团友自行乐助,并不在外募捐。

九、本章程,凡团友及家属均应遵守。于邀请助念时,尤须予以便利。欲临终及断气后一切办法,悉听助念者之指导而行。如未入团之林友,而欲邀请助念,更宜注意此节。否则却邀。

本章程如有未尽事宜,由本林理事会通过增删修正之。

第二章 邀赴规则

十、凡邀请本团助念者,须由家内主持人,或代理人,填明邀请书,详载病人名号、年岁、职业、详细住址。并声明照章行事,决无违碍等情,经团友介绍,俟主任考核行之。

十一、团友家属,设有深信切愿,求生极乐,预拟命终之际,欲邀本团念佛协助,又虑子侄辈稍不留意,坐失机宜者,可填就助念预约书,详载本人名号、年岁、职业、详细住址,及预约之言,并指定代表人(家属代表)。嘱家属听受指挥,予以便利。又声明照章行事,决无违碍等情。通告理事存记。惟其事之允许与否,当由本团议定之。

助念预约书,有家属全体署名签字或盖章,则更完善。届时(临命终时)本团接到代表人报告,即察核行之。

十二、凡邀请团友助念者,时期长短,得预先订定。

十三、邀请助念团之家属,须举定代表,以便与本团干事接洽一切。

十四、本团遇有邀请助念时,应由干事一人会集团友同往(助念团友邀集单另备)。

十五、本团团友,赴邀请家助念时,须佩带本团徽章,干事加佩干事徽章。

十六、助念期内,各团友须认定每日值班时刻,挨次轮值。如不能准时值班时,须切实托团友代理。

十七、助念时刻,或全昼夜,或因病势暂瘥,但在日间助念,或订每日若干时。临时由两方代表与干事酌定之。

十八、助念期内,团友均系义务性质。昼夜轮念,或难为继,得邀请本林念佛会基本行人数位。如欲邀请僧尼,或女众时,应得本团主任或干事同意。

第三章 助念办法

十九、赴请助念时,至少由干事一人,率众同往。随带接引佛像(或木质金装,或五彩绘画均可),及引磬香烛等需用物品。

二十、初到时,一面将助念利益,及所避忌,切嘱行人及家属。一面策励行人,及布置一切(佛像面东,行人宜西向,坐卧不拘)。

二十一、俟团友齐到后,开始总念一次(约二小事)。若病亟者,可由先到者先念,无须等候。由理事视缓急酌定之。

二十二、总念毕,由干事将人数分定班数,扣定钟点。遇紧急时,须日夜轮念,务使佛声相续不断,至行人全舍暖觉后方止。

二十三、班数分定,未轮著者,可回休息。但应于轮期前早到,以便瓜代。若人数少,可劝家属加入。

二十四、行人临终时近,得令家属加入同念,以免有妨碍举动。如对行人有须策励处,斟酌行之。

二十五、行人生西瑞相,须注意考察,以便报告。

二十六、助念仪。团友坐佛案两旁,家属代行人拈香行礼,行人合掌听念(自念声默不拘)。先总念(此系未至临终时之仪。若至临终即可从赞佛偈起。赞佛偈念毕,即接念佛号,永不念别号,直至将欲停止,再照所订之章程,念三菩萨及回向等)。

南无莲池海会佛菩萨(三称)

弥陀经(一卷) 往生咒(三遍) 赞佛偈

南无西方极乐世界大慈大悲阿弥陀佛

南无阿弥陀佛(数百声或数千声) 总念时临了再念

南无观世音菩萨(三称)

南无大势至菩萨(三称)

南无清净大海众菩萨(三称)

忏悔偈(一遍)

次分班念。初念从赞佛偈起。以后换班,但念一句佛号。最后休止时(即行人全舍暖觉以后),全体齐念愿生偈一遍(一字一引磬),毕,再念四句回向文。

助念功德殊胜行,无边胜福皆回向。普愿沉溺诸众生,速往无量光佛刹。十方三世一切佛,一切菩萨摩诃萨,摩诃般若波罗蜜。

第四章 团友须知

二十七、念佛助生,关系最巨。但亲属对于病者,情爱所系,令其不动悲悼,似属难能。是以朗诵佛号,使病人正念现前,得生安养者,实赖净业友人之协助。故团友逢有邀请助念情事,责任所在。当迅速前往,如救头燃。勿得迟延贻误。

二十八、团友既到邀请助念之家,推举功行纯粹,长于说法者,到病人前安慰劝勉,施以无畏。应云,我等为汝念佛,虔求加被,愿汝寿未尽则速愈,寿已尽则随佛往生耳。然娑婆恶浊,易失正念。固当一心念佛,以求佛慈接引,即得往生。当生欢喜心,如出牢狱,得回老家。切不可怕死。若一心念佛求往生,寿若未尽,由一心念佛故,即得业障消除,疾病痊愈。寿若已尽,即得仗佛慈力,往生西方。若痴心怕死,则寿不可延,往生永无希望矣。可不哀哉。大众竭诚净念,俾得往生。

二十九、团友相处,应出以谦和诚敬,远离我慢贡高瞋恚嫉妒。不然,则是拒人千里,失却临终助念之大利益也。

三十、念佛助生极乐,助念者获有四种利益。兹列于下。

(甲)我为他人临终助念,我之善根因是而长,功德因是而增加。

(乙)我为他人临终助念,因是而获得无边阅历,可为自己法戒。

(丙)我为他人助念,则他时人亦为我助念,可获相助之功。

(丁)彼人因我助念故,得生西方。他日以此善因缘故,彼人当从西方侍佛来迎,助我得力。

第五章 家属须知

三十一、病者静听佛号,实为至善之事。大命未尽,可以却病延年。世寿濒危,即得往生极乐。世人不察,每以佛法但为超度幽冥而设,疑为不吉。庸愚瞽见,大谬大谬。华严经,佛升诸天说法,无量天帝,共赞佛法,最为吉祥云。念佛者,佛所说之法也。故一心念佛,功德不可思议。

三十二、凡眷属人等,切不可入房与病者作软爱语,或临床挥泪,扰乱病者正念,累其堕落。

三十三、病房之中,除念佛者外,非必要时,伺候者以二人为限。其余可在房外静候,不宜喧哗。或加入同念更好。

三十四、病者气绝以后,切忌哭泣。又忌揩洗手足,搬动身体,掉换衣服等事,致使行人痛苦,丧失正念。须照常念佛,待至暖觉全舍以后,方可举行。

三十五、病者暖觉全舍以后,臂膝弯屈,难以正直,可用热水手巾搭于臂膝弯处,自然照原。其实屈亦何碍。切不可听从世俗之谈,谓行人手足不直,来生将成折肱跛足之人。此等谬见,稍有识者,即知其妄。盖修行有得者,多侧卧而逝(称为吉祥卧),或坐化立亡。夫侧卧坐化,手足必屈,不辩自明。即释迦牟尼佛涅槃时,亦侧身右胁而卧。故行人身体之正直与否,实不成问题也。

三十六、生西以后,家属应以念佛代灵前哭泣。

三十七、祭祀应以素斋代荤菜。

三十八、节省丧事种种糜费,以作佛事。或买放生灵,或印送善书,为行人生西之助。

[憨山大师示欧伯羽]谚语有之,恨小非君子,无毒不丈夫。余居尝每念句践因会稽之耻,志复吴仇。乃卧薪尝胆二十余年,衣不重彩,食不重味,竟灭吴以霸。吾学道人,视历劫生死,幽囚困辱于三界牢狱,岂直会稽之耻。贪瞋痴慢夺吾妙性之光,破我涅槃之宅,岂直吴仇。吾人怡然如饴,而与之嬉戏游宴于其间,略无惭耻奋恨之心。可谓大不知本矣。其自视也,可称大丈夫哉。伯羽有志于此,当为切齿。

普为出资及读诵受持展转流通者回向偈曰

愿以此功德  消除宿现业

增长诸福慧  圆成胜善根

所有刀兵劫  及与饥馑等

悉皆尽灭除  人各习礼让

一切出资者  展转流通者

现眷咸安乐  先亡获超升

风雨常调顺  人民悉康宁

法界诸含识  同证无上道

2004.12.09 文印 据民国十九年上海佛学书局本完成二校

附录:治肺病二良方

莼菜佐膳。久之自愈。(此菜多产江浙湖泽中。叶椭圆。茎及叶背皆有黏液。作羹甚美。若治病。勿同荤菜煮。)

枇杷叶去毛。煎茶。日日饮之。一月后。大便中见小虫。即愈