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圣严法师:该不该多生小孩

圣严法师  2011/07/18  繁体字  大字体  护眼色

问:现在已经是少子化社会,少生小孩或不生小孩,真的会对不起社会吗?也有人主张地球人口已经很多,基于环保的考量,应该少生小孩,法师对此有何想法?

圣严法师答:现在地球人口已有六十多亿人,人口的确是多了些,但这个问题牵涉到整体人口趋势、政府人口政策、社会人口结构等。到了本世纪末,地球人口会增长或消减?现在仍没办法准确预测。

由于社会存在重男轻女观念,台湾新生儿中,男生比女生多了许多,这种失衡情况如果未能改善,未来会有十多万男生娶不到太太;大家为了想生男孩而采取不自然、不道德的方式,也会造成很大的社会问题。

一个国家人口多比较好,还是人口少比较好呢?我认为,人口少也不尽是坏事。孩子少,可以将教育品质集中,让小孩有更好的教育环境;人口多了也不是不好,可以增加国内劳动生产力。

我小的时候,村里的人都希望生多一些,因为孩子可以帮忙做农事。我的母亲生了八个小孩,其中两个夭折了;我的邻居生了十二个小孩,家庭负担很重,小孩没办法受到好的教育,但都平安长大了。

现代人要是生十二个小孩,不要说教育费,连吃饭都会有问题。最近有位先生和我谈起,他有两个小男孩,夫妇俩都得赚钱养家。回到家还得陪伴、教导小孩,为了让孩子考上好学校,要补习、学才艺,负担很重,因此他常说:「养小孩的确很辛苦。」所以,许多夫妻宁可成为「顶客族」,不愿意生孩子,不但不用那么辛苦,也多了很多自由。

不生孩子,到底好不好呢?我认为,没有好坏问题,而是要看自己的选择。有些人年轻时不想生儿育女,到了中年才觉得膝下空虚,与其老来后悔,不如趁年轻赶快生个小孩。

也许有人认为,孩子长大后,还是会离开父母;不过,孩子虽然独立生活,但精神、心理都还是与父母相伴。记得有位美国籍信众,二十几岁就结婚生子,孩子长大后就离家独立生活,但她说:「孩子虽不在身边,平时可以拨电话聊聊,逢年过节可以一起聚餐。如果没有孩子,心灵会更空虚。」我不认为世界上要有更多的孩子,有小孩和没有小孩各有好处,要看结婚的夫妇如何选择了。

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